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Batalla de San Marino, 17-20 de septiembre de 44

Batalla de San Marino, 17-20 de septiembre de 44

Batalla de San Marino, 17-20 de septiembre de 44

La batalla de San Marino (17-20 de septiembre de 1944) fue una batalla corta en la que la 4.a División India del Octavo Ejército despejó una fuerza alemana que se había trasladado a la neutral San Marino para aprovechar su posición que dominaba el flanco derecho de la Los aliados avanzan por el Adriático.

La neutral República de San Marino se encuentra en las laderas noreste de los Apeninos, al suroeste de Rimini. El centro de la República está a once millas de la costa, pero su punto más cercano, alrededor de Rovereta, está a sólo seis millas tierra adentro. Esto presentó a los Aliados una especie de dilema. Avanzaban a lo largo de un frente más amplio: los combates en la cordillera de Gemmano habían tenido lugar a ocho millas de la costa y solo a 4 millas de la esquina sureste de San Marino. Si los alemanes no entraban en San Marino, los aliados tendrían que restringir su ataque al corredor de seis millas a lo largo de la costa. Sin duda, ese era su plan durante la batalla de Gemmano. El objetivo había sido despejar la cordillera Coriano y cruzar el río Marano en Ospedaletto, casi tres millas al este del extremo noreste de San Marino, luego avanzar alrededor del extremo norte de la república, más allá de Rimini y hacia las llanuras del Po.

Los alemanes tenían un problema similar. Si respetaban la neutralidad de San Marino y los aliados no, eso dejaría una brecha en sus defensas de Rimini. El gobierno fascista de San Marino había intentado mantenerse al margen de la guerra, corrigiendo oficialmente un informe erróneo de que habían declarado la guerra a Gran Bretaña en septiembre de 1940 y declarando oficialmente que no estaban en guerra con los Estados Unidos en 1942. En 1944, los británicos El Ministerio de Relaciones Exteriores creía que la acción militar en San Marino estaría justificada si los alemanes operaran en su territorio. Los fascistas habían sido depuestos después de la caída de Mussolini, pero volvieron al poder el 1 de abril de 1944 mientras intentaban permanecer neutrales.

La clave de la importancia de San Marino fue el Monte Titano, una montaña espectacular que se extendía de norte a sur a lo largo del centro de la República, con acantilados en el lado este y la ciudad de San Marino en las laderas occidentales. Este era potencialmente un excelente punto de observación, con impresionantes vistas hacia el norte y el este.

La frontera oriental de San Marino corre a lo largo del río Marano, una de las posiciones defensivas alemanas durante los combates en Gemmano. Los flancos orientales del Monte Titano eran efectivamente inexpugnables, pero una cresta corría de oeste a noroeste desde Faetano en la frontera oriental hasta el extremo norte de la montaña, dando acceso a la ciudad desde el noroeste.

Mientras los aliados empujaban lentamente a los alemanes fuera de las cordilleras de Gemmano y Coriano, los alemanes enviaron tropas de la 278.a División de Infantería en San Marino, aprovechando las excelentes posiciones para la observación. A la 4ª División India se le encomendó la tarea de expulsar a los alemanes del área.

El ataque comenzó la noche del 17 al 18 de septiembre cuando el 3º / 10º Regimiento Baluch cruzó el río Marano alrededor de Faetano. Los gurkhas de 1/9 los atravesaron y atacaron dos colinas. Los alemanes contraatacaron, retomando una de las colinas. Los defensores pudieron retirarse gracias a una defensa con una sola mano del fusilero Sherbahadur Thapa, quien logró noquear algunas de las ametralladoras alemanas antes de ser asesinado. Se le otorgó una Cruz Victoria póstuma por permitir que su batallón se retirara intacto.

En la tarde del 18 de septiembre había llegado una fuerza de tanques para apoyar el ataque. El 4º / 11º Regimiento Sikh luego se movió hacia el norte para atacar al norte de Monte Titano. La undécima brigada pasó a través de ellos para rodear la ciudad desde el norte. La brigada comenzó a avanzar hacia las afueras de la ciudad de San Marino desde el norte, pero fue detenida la mañana del 20 de septiembre por posiciones alemanas en la zona norte de la ciudad, al comienzo de la carretera que conduce a la ciudad de la cima de la colina. . Los tanques se trasladaron a los suburbios para ayudar, apoyados por tropas de Cameron Highlands. La ciudad estaba asegurada a primera hora de la tarde, con la pérdida de 24 bajas aliadas.

El 21 de septiembre, las fuerzas de defensa locales se pusieron en servicio para ayudar a eliminar a los rezagados alemanes, mientras que la 4.ª División India se trasladó al norte para reanudar su parte en el avance hacia Rimini.


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