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Explosión de gas natural mata a casi 300 personas en una escuela de Texas

Explosión de gas natural mata a casi 300 personas en una escuela de Texas

Casi 300 estudiantes en Texas mueren a causa de una explosión de gas natural en su escuela el 18 de marzo de 1937.

La Escuela Consolidada de New London, Texas, se encontraba en medio de un gran campo de petróleo y gas natural. El área estaba dominada por 10,000 torres de perforación de petróleo, 11 de las cuales estaban ubicadas en los terrenos de la escuela. La escuela fue construida recientemente en la década de 1930 por cerca de $ 1 millón y, desde sus inicios, compró gas natural de Union Gas para satisfacer sus necesidades energéticas. La factura de gas natural de la escuela promediaba alrededor de $ 300 al mes. Finalmente, los funcionarios de Consolidated School fueron persuadidos de ahorrar dinero aprovechando las líneas de gas húmedo operadas por Parade Oil Company que funcionaban cerca de la escuela. El gas húmedo es un tipo de gas residual que es menos estable y tiene más impurezas que el gas natural típico. En ese momento, no era completamente raro que los consumidores que vivían cerca de los campos petroleros usaran este gas.

A las 3:05 p.m. el 18 de marzo, un jueves por la tarde, los 694 estudiantes y 40 maestros que asistieron a la Escuela Consolidada esperaban con ansias la campana final, que debía sonar en 10 minutos. En cambio, una enorme y poderosa explosión, que literalmente voló el techo del edificio, arrasó la escuela. La explosión, que se produjo sin previo aviso porque el gas natural no tenía olor en ese entonces, fue sentida por personas a 40 millas de distancia y mató a la mayoría de las víctimas instantáneamente. La gente corrió al lugar para sacar a los sobrevivientes; cientos de estudiantes heridos fueron rescatados de los escombros. Milagrosamente, algunos estudiantes se fueron ilesos; 10 de estos se encontraron debajo de una gran biblioteca que los protegió del edificio que se derrumbaba. Se establecieron puestos de primeros auxilios en las ciudades cercanas de Tyler, Overton, Kilgore y Henderson para atender a los heridos. Según se informa, se encontró una pizarra en la escuela destruida que decía: El petróleo y el gas natural son los mayores regalos naturales del este de Texas. Sin ellos, esta escuela no estaría aquí y ninguno de nosotros estaría aprendiendo nuestras lecciones.

La causa exacta de la chispa que encendió el gas nunca se encontró, aunque ahora se sabe que el gas podría haber sido encendido por electricidad estática. Como resultado de este incidente, se requirió quemar gas húmedo en el sitio en lugar de eliminarlo por tuberías. Más importante aún, después del incidente se implementó una nueva ley estatal que ordena el uso de malos olores en el gas natural para uso comercial e industrial. Esto proporcionaría una advertencia a cualquier persona en el área de una fuga de gas natural y, con suerte, evitaría grandes bajas como las que se sintieron en esta explosión.


El día en que explotó una escuela de Texas y murió una generación

FAITH LAPIDUS: Bienvenido a THIS IS AMERICA en VOA Special English. Soy Faith Lapidus.

CHRISTOPHER CRUISE: Y yo soy Christopher Cruise. Esta semana en nuestro programa, les contamos sobre el septuagésimo quinto aniversario de una tragedia en Texas. Condujo a nuevos requisitos de seguridad para el gas natural en todo el mundo. Sin embargo, la tragedia en sí no se recuerda muy bien hoy. Una explosión de gas en una escuela mató a casi trescientos niños y adultos.

Y, más tarde, nos enteramos de un grupo que ofrece trabajos a través de Internet para personas en algunos de los lugares más pobres del mundo.

Hace setenta y cinco años, la comunidad de New London tenía uno de los sistemas escolares más ricos del país. Eso se debió a que recientemente se había descubierto petróleo en la zona. La gente de la comunidad estaba orgullosa de su escuela recién construida. Cuesta un millón de dólares. El edificio tenía áreas separadas para los grados inferiores y para una escuela secundaria. London High School, así se llamaba, era para estudiantes de quinto a undécimo grado.

Los funcionarios escolares habían decidido calentar la nueva escuela con gas natural. En ese momento las empresas petroleras lo consideraban gas residual. Salió del suelo cuando perforaron en busca de petróleo.

Las compañías petroleras lo quemaron en la atmósfera. Pero a las personas se les permitió acceder a las tuberías que transportaban el gas residual y usarlo como combustible en hogares y edificios. Al utilizar el gas gratuito, la escuela pudo ahorrar unos trescientos dólares al mes en gastos de calefacción.

Miles Toler es el director del museo local.

MILES TOLER: & quot; Obtienes la mentalidad de gente que, a pesar de que eras un distrito escolar muy rico, estamos en los treinta, acabamos de salir de la Depresión y estamos ahorrando dinero de la manera que podemos & quot.

CHRISTOPHER CRUISE: En la tarde del dieciocho de marzo de mil novecientos treinta y siete, los estudiantes de los grados inferiores ya habían sido despedidos. Los estudiantes de secundaria casi habían terminado ese día.

London High School tenía un estimado de ochocientos cincuenta estudiantes. Muchos de ellos se estaban preparando para un gran evento deportivo y no estaban en el edificio. Varios padres se habían reunido en un edificio cercano para una reunión.

A las tres y diecisiete de esa tarde, un maestro de taller de máquinas encendió un equipo eléctrico y provocó una chispa. Esa chispa encendió el gas que había estado saliendo de la tubería de la escuela. Nadie sabía de la fuga porque el gas no tenía olor.

La explosión que siguió voló el techo de la escuela. Miles Toler dice que el techo aplastó el frente del edificio cuando se estrelló contra el suelo.

MILES TOLER: "La explosión literalmente elimina la mitad delantera de la escuela".

El Sr. Toler dice que había alrededor de quinientos estudiantes en el edificio, además de maestros y visitantes, en el momento de la explosión. Existen diferentes estimaciones del número de personas muertas. Dice que el museo ha podido confirmar la muerte de doscientos noventa y tres niños, profesores y visitantes.

En las horas que siguieron, miles de personas vinieron a la escuela de todas partes. Vinieron a buscar a sus hijos y ayudar en el esfuerzo de rescate. Hoy en día, la gente en YouTube puede ver un reportaje de noticiero antiguo sobre la explosión.

LOCUTOR (NOTICIAS UNIVERSAL): "No hubo ninguna advertencia. Ante los ojos de las personas de los alrededores, incluidos decenas de padres reunidos para una reunión en un edificio cercano, la escuela, una de las mejores estructuras rurales del país, estalló repentinamente y se derrumbó. En las horas restantes de luz del día y durante la larga y terrible noche, las escenas del desastre eran indescriptibles, desgarradoras. Una confusión salvaje del trabajo de rescate febril de los focos con sus sombras espantosas y fantasmales, y en todas partes, padres histéricos y sollozos.

Walter Cronkite pasó a cubrir guerras y otros eventos importantes. Se convirtió en el presentador de noticias nocturno más importante del país. Pero más tarde escribiría que nada podría haberlo preparado para lo que presenció ese día en New London, y ninguna otra historia se le compara.

Pero uno de los resultados más importantes del desastre fue la aprobación de una nueva ley estatal en Texas. Exigía que los proveedores de gas añadieran un olor al gas natural para que la gente supiera si había una fuga. Ese requisito se adoptó rápidamente en todo el país y en todo el mundo.

Hoy en día, millones de personas reconocen el peligro de una fuga de gas cuando huelen un olor a huevos podridos.

CHRISTOPHER CRUISE: Miles Toler en el museo de New London dice que las clases se reiniciaron dos o tres semanas después de la explosión.

MILES TOLER: "No sé cómo pasas por allí donde todos murieron en la explosión, pero lo haces y vas al gimnasio y otros edificios en el campus y terminas el año escolar".

El Sr. Toler nació dos años después de la explosión. Él dice que la comunidad tuvo dificultades para lidiar con la tragedia. Él dice que nadie lo discutió mientras él crecía y asistía a la misma escuela.

Los ciudadanos locales reconstruyeron la escuela durante los próximos dos años, reemplazando el gas natural con calor de vapor. Y en mil novecientos treinta y nueve se colocó cerca un gran monumento de piedra. Pero el Sr. Toler dice que la primera reunión conmemorativa no se llevó a cabo hasta mil novecientos setenta y siete.

MILES TOLER: "Así que hay un lapso de cuarenta años en el que nadie habla de nada de lo que sucedió".

Él cree que la gente de la comunidad rural simplemente no podría lidiar con una pérdida tan grande.

MILES TOLER: “Algunos perdieron hasta tres hijos, algunos perdieron a los únicos hijos que tenían y, ya sabes, es una de esas cosas, si no hablas de eso, tal vez se vaya. Por supuesto, sabemos que no es así.

FE LAPIDUS: El museo abrió al otro lado de la calle del campus de la escuela en mil novecientos noventa y ocho. Toler dice que las personas donaron cosas que sus familias habían ahorrado, incluida la ropa que sus hijos sobrevivientes usaban ese día. Otros artículos incluyen telegramas de condolencia enviados desde todo el mundo. Hay veinticinco tarjetas que los estudiantes en Suiza enviaron en el momento de la explosión. E incluso hay un telegrama enviado por Adolf Hitler, entonces canciller de Alemania.

Hoy, Toler dice que más de dos mil personas visitan el Museo de Londres cada año.

MILES TOLER: "Muchos estudiantes vienen con excursiones para aprender sobre la explosión, sobre el hecho de que el gas natural huele debido a la explosión en Londres".

La escuela en el este de Texas todavía funciona. En mil novecientos sesenta y seis, el nombre se cambió a Escuela secundaria consolidada del condado de West Rusk.

CHRISTOPHER CRUISE: El Departamento de Estado en Washington ha reconocido el trabajo de una organización no gubernamental llamada Samasource. Samasource conecta a los trabajadores con los trabajos a través de Internet. El grupo recibió un premio a la innovación para el empoderamiento de mujeres y niñas.

Su fundadora, Leila Janah, dice que ayudar a las personas a conseguir trabajo es una mejor manera de acabar con la pobreza que simplemente darles dinero como caridad.

LEILA JANAH: & quot; Realmente no me gusta la caridad. Creo que la caridad hace un flaco favor a las personas a las que intenta ayudar ''.

Samasource utiliza Internet para emplear a cientos de personas que viven en la pobreza en todo el mundo.

La Sra. Janah se graduó de la Universidad de Harvard. Ha pasado gran parte de los últimos diez años trabajando en desarrollo y visitando países pobres.

FE LAPIDUS: Tenía diecisiete años cuando hizo su primer viaje a Ghana. Dice que se sorprendió al descubrir que muchos de los niños pobres que conoció eran inteligentes y hablaban inglés.

LEILA JANAH: "Realmente cambié mi comprensión del desarrollo económico y la pobreza y me di cuenta de que no vivimos en una meritocracia global".

En una meritocracia, las personas son reconocidas y recompensadas con avances en función de sus habilidades.

La idea de Samasource nació cuando la Sra. Janah trabajaba para una empresa de gestión. Visitó un centro de subcontratación en India. Si la gente podía utilizar Internet para trabajar para esa empresa, pensó, también podrían hacerlo otras personas que vivían en zonas rurales.

Samasource tiene su sede en San Francisco, California. Negocia contratos de proyectos con grandes organizaciones técnicas. Luego, divide los proyectos grandes en & quotmicrowork & quot. Esto puede incluir la creación de contenido para sitios web y el trabajo con datos. Los trabajadores de Samasource pueden completar este trabajo en cualquier lugar que tengan una computadora y una conexión a Internet.

CHRISTOPHER CRUISE: Samasource comenzó en dos mil ocho. Trabaja con dieciséis centros de trabajo en África, el sur de Asia y Haití. La Sra. Janah dice que Samasource ha pagado más de un millón de dólares a más de mil quinientas personas, muchas de ellas mujeres.

Ella dice que la violencia contra las mujeres a menudo es el resultado de su incapacidad para obtener ingresos independientes. Pero cuando a las mujeres se les da trabajo con computadoras, dice, se les ayuda no solo económicamente.

LEILA JANAH: "Empiezan a ser respetados por sus cerebros en lugar de por sus cuerpos".

Algunos críticos cuestionan la idea de enviar trabajo fuera del país. La Gran Recesión aumentó el número de estadounidenses que viven en la pobreza. La Sra. Janah dice que Samasource está buscando formas de usar su tecnología para ayudarlos. Pero ella dice que los esfuerzos contra la pobreza necesitan un punto de vista más globalizado.

LEILA JANAH: “Creo que es importante recordar que una persona es una persona, ya sea una persona pobre en Bangladesh o una persona pobre en una zona rural de Mississippi. Cada uno merece nuestra consideración. & Quot

FAITH LAPIDUS: Nuestro programa fue escrito y producido por Brianna Blake. También tuvimos informes de Monaliza Noormohammadi. Soy Faith Lapidus.


En este día: Explosión de gas natural mata a casi 300 personas en una escuela de Texas

En 1922, Mahatma Gandhi fue sentenciado a seis años de prisión por desobediencia civil contra los gobernantes británicos de la India.

En 1925, el peor tornado en la historia de Estados Unidos atravesó el este de Missouri, el sur de Illinois y el sur de Indiana, matando a 695 personas, hiriendo a miles más y causando daños a la propiedad por valor de 17 millones de dólares.

En 1937, una explosión de gas natural en una escuela pública en New London, Texas, mató a casi 300 personas, la mayoría niños.

En 1962, Francia y Argelia firmaron un acuerdo de alto el fuego que puso fin a una guerra civil de siete años y trajo la independencia al país del norte de África.

En 1965, el cosmonauta soviético Alexey Leonov se convirtió en la primera persona en caminar en el espacio.

En 1992, la reina del hotel y estafadora fiscal condenada, Leona Helmsley, fue condenada a cuatro años de prisión.

En 1995, & # 8220I & # 8217m. & # 8221 La superestrella Michael Jordan anunció que regresaría al baloncesto profesional y a los Chicago Bulls después de un descanso de 17 meses, durante el cual había intentado una carrera en el béisbol.

En 2002, una niña de 13 años murió dos días después de ser golpeada en la cabeza por un disco en un juego de Columbus Blue Jackets-Calgary Flames. El incidente obligó a la Liga Nacional de Hockey a que los equipos instalaran redes de 18 pies detrás de todas las porterías para proteger a los espectadores.


Contenido

A mediados de la década de 1930, la Gran Depresión estaba en pleno apogeo, pero el distrito escolar de Londres era uno de los más ricos de Estados Unidos. Un hallazgo de petróleo en 1930 en el condado de Rusk había impulsado la economía local y el gasto en educación creció con él. Su valor imponible en 1937 había aumentado a $ 20 millones, con ingresos adicionales obtenidos de 15 pozos de petróleo en propiedad del distrito. [2] La London School, una gran estructura de acero y hormigón, fue construida en 1932 a un costo de $ 1 millón (aproximadamente $ 19 millones en la actualidad [3]). Los London Wildcats (un juego sobre el término "wildcatter", para un buscador de petróleo) jugaron al fútbol en el primer estadio del estado en tener luces eléctricas. [ cita necesaria ]

La escuela se construyó en un terreno inclinado y se encerró un gran espacio aéreo debajo de la estructura. La junta escolar había anulado los planes del arquitecto original para una caldera y un sistema de distribución de vapor, optando en su lugar por instalar 72 calentadores de gas en todo el edificio. [4]

A principios de 1937, la junta escolar canceló su contrato de gas natural e hizo que los plomeros instalaran un grifo en la línea de gas residual de Parade Gasoline Company para ahorrar dinero. Esta práctica, aunque no autorizada explícitamente por las compañías petroleras locales, estaba muy extendida en el área. El gas natural extraído con el aceite se consideró un producto de desecho y se quemó. Como el gas natural no tenía valor, las compañías petroleras hicieron la vista gorda. Este gas "crudo" o "húmedo" variaba en calidad de un día a otro, incluso de una hora a otra. [5]

El gas natural sin tratar es inodoro e incoloro, por lo que las fugas son difíciles de detectar y pueden pasar desapercibidas. El gas se había estado escapando del grifo de la línea de residuos y se había acumulado dentro del espacio de acceso cerrado que recorría toda la longitud de 253 pies (77 m) de la fachada del edificio. Los estudiantes se habían estado quejando de dolores de cabeza durante algún tiempo, pero se había prestado poca atención al tema. [6]

El 18 de marzo fue Jueves. Las clases del viernes fueron canceladas para permitir que los estudiantes participen en el Encuentro Interescolar de la ciudad vecina de Henderson, una competencia académica y atlética. Siguiendo el horario normal de la escuela, los estudiantes de primero a cuarto grado habían salido temprano. Se estaba llevando a cabo una reunión de la PTA en el gimnasio, una estructura separada aproximadamente a 100 pies (30 m) del edificio principal. Aproximadamente 500 estudiantes y 40 maestros estaban en el edificio principal en ese momento, [7] aunque algunos números afirman que había aproximadamente 694 estudiantes en el edificio principal y en el campus. [8] A las 3:17 p.m., Lemmie R. Butler, un "instructor de entrenamiento manual", encendió una lijadora eléctrica. Se cree que el interruptor de la lijadora provocó una chispa que encendió la mezcla de aire y gas. [7]

Los informes de los testigos afirman que las paredes de la escuela se hincharon, el techo se levantó del edificio y luego se derrumbó, y el ala principal de la estructura se derrumbó. Sin embargo, no hubo fuego después de la explosión. [9] Los sobrevivientes en el edificio afirmaron que la explosión les arrojó casilleros incrustados en la pared, otros fueron recogidos por la fuerza de la explosión y el yeso y el mortero formaron una neblina blanca. [2] La fuerza de la explosión fue tan grande que un bloque de concreto de dos toneladas salió despedido del edificio y aplastó un Chevrolet 1936 estacionado a 200 pies de distancia. [10] Aquellos que evacuaron el edificio después de la explosión estaban en estado de shock, y algunos contaron que no sabían qué hacer a continuación y que parecía que el mundo estaba en un silencio mortal hasta que el sonido regresó de una vez. [2]

La explosión fue su propia alarma, supuestamente escuchada hasta cuatro millas de distancia de la escuela. [9] La respuesta más inmediata fue de los padres en la reunión de la PTA. En cuestión de minutos, los residentes del área comenzaron a llegar y comenzaron a cavar entre los escombros, muchos con sus propias manos. Muchos sobrevivientes también se unieron inmediatamente después de la recuperación de otros sobrevivientes y víctimas. [2] Los rufianes de los campos petroleros fueron liberados de sus trabajos y trajeron consigo antorchas de corte y equipo pesado necesario para limpiar el concreto y el acero. [10] No todos los edificios en el campus de 10 acres (4.0 ha) fueron destruidos.

El conductor del autobús escolar Lonnie Barber estaba transportando a los estudiantes de primaria a sus hogares y estaba a la vista de la escuela mientras explotaba. Barber continuó su ruta de dos horas, devolviendo a los niños a sus padres antes de regresar corriendo a la escuela para buscar a sus cuatro hijos. Su hijo Arden murió, pero los demás no resultaron gravemente heridos. [11] Se emplearon otros autobuses escolares para llevar a los sobrevivientes ambulatorios de regreso a sus hogares, lo que provocó que los miembros de la familia que esperaban en las paradas del autobús exigieran información a los estudiantes que desembarcaban. [12]

La ayuda llegó desde fuera del área. El gobernador de Texas, James V. Allred, envió a los Rangers de Texas, la patrulla de carreteras y la Guardia Nacional de Texas. Treinta médicos, 100 enfermeras y 25 embalsamadores llegaron de Dallas. Aviadores de Barksdale Field, alguaciles adjuntos e incluso Boy Scouts participaron en el rescate y la recuperación. En su desesperación por sacar a las víctimas y sobrevivientes de los escombros, muchos rescatistas no comprobaron de inmediato si el cuerpo con el que se encontraron estaba vivo o muerto. [2]

Los equipos de rescate trabajaron durante la noche y la lluvia, y 17 horas después, todo el sitio había sido despejado. Muchos de los que trabajaron en el rescate quedaron abrumados por la conmoción cuando un sobreviviente relató: "Papá trabajó tanto tiempo que casi sufrió un ataque de nervios. Mientras trabajaba, estaba bien, pero tan pronto como llegaba a casa y se sentaba, comenzaba". sacudida." [13]

Los edificios en las comunidades vecinas de Henderson, Overton, Kilgore y en lugares tan lejanos como Tyler y Longview se convirtieron en tiendas de campaña de primeros auxilios y morgues improvisadas para albergar la enorme cantidad de cadáveres, [8] y todo, desde automóviles familiares hasta camiones de reparto, sirvió como coches fúnebres. y ambulancias. Un nuevo hospital, el Mother Frances Hospital en Tyler, estaba programado para abrir al día siguiente, pero la dedicación se canceló y el hospital abrió de inmediato. [14]

Los reporteros que llegaron a la ciudad se vieron envueltos en el esfuerzo de rescate. Anterior Dallas Times Herald El editor ejecutivo Felix McKnight, entonces un joven reportero de AP, recordó: "Nos identificamos e inmediatamente nos dijeron que se necesitaban más ayudantes que reporteros". Walter Cronkite también se encontró en New London en una de sus primeras asignaciones para UPI. Aunque Cronkite pasó a cubrir la Segunda Guerra Mundial y los juicios de Nuremberg, se le citó diciendo décadas más tarde: "No hice nada en mis estudios ni en mi vida para prepararme para una historia de la magnitud de esa tragedia de New London, ni tampoco lo ha hecho". cualquier historia desde ese terrible día la iguala ". [15]

De las más de 600 personas en la escuela, solo unas 130 escaparon sin lesiones graves.

Las estimaciones del número de muertos varían de 296 a 319, pero ese número podría ser mucho mayor ya que muchos de los residentes de New London en ese momento eran trabajadores transitorios del campo petrolífero, [9] y no hay forma de determinar cuántos voluntarios recolectaron el cadáveres de sus hijos en los días posteriores al desastre y los devolvieron a sus respectivos hogares para el entierro. La mayoría de los fallecidos eran del quinto al undécimo grado [9], ya que los estudiantes más jóvenes fueron educados en un edificio separado y la mayoría ya había sido despedida de la escuela. [16] La mayoría de las víctimas de la explosión están enterradas en el cementerio de Pleasant Hill, cerca de New London, y se ha designado una sección completa para las víctimas. [17]

Se pensó que una madre tuvo un infarto y murió cuando se enteró de que su hija murió, con solo una parte de su rostro, su barbilla y un par de huesos recuperados, pero se descubrió que esta historia no era cierta cuando tanto la madre como la hija fueron encontrados vivos. [18]

Identificación Editar

La mayoría de los cuerpos fueron quemados más allá del reconocimiento, [ cita necesaria ] o volado en pedazos. La mayoría fueron identificados por ropa o artículos personales, como un niño que fue identificado por la presencia del cordón de su camisa favorita en el bolsillo de sus jeans. Un estudiante sobreviviente relató que estaba en una morgue improvisada: "Vi a padres pelear por niños muertos como perros por un hueso, gritando '¡Eso es mío!' '¡No es mío!' Vi niños que parecían atropellados, no se podía saber si era un niño, una niña o qué ". [2]

Se contrató a expertos en huellas dactilares para que tomaran huellas dactilares de los cuerpos desfigurados por la explosión. Este método de identificación estaba disponible ya que muchas de las áreas circundantes habían sido tomadas con huellas digitales en la Exposición del Centenario de Texas el verano anterior. [19]

El gimnasio superviviente se convirtió rápidamente en varias aulas. Dentro de las tiendas de campaña y los edificios modificados, las clases se reanudaron diez días después, y los treinta estudiantes supervivientes completaron el año escolar en el gimnasio. [10] Se completó una nueva escuela en la propiedad en 1939 directamente detrás de la ubicación del edificio destruido. La escuela siguió siendo conocida como London School hasta 1965, cuando el Distrito Escolar Independiente de Londres se consolidó con el Distrito Escolar Independiente de Gaston, el nombre se cambió a West Rusk High School y la mascota se cambió a Raiders.

Se entabló una demanda contra el distrito escolar y la Parade Gasoline Company, pero el tribunal dictaminó que ninguno de los dos podía ser considerado responsable. El superintendente W. C. Shaw se vio obligado a dimitir en medio de conversaciones sobre un linchamiento en el que había perdido a un hijo, una sobrina y un sobrino en la explosión. [20]

Adolf Hitler, que era el canciller alemán en ese momento, presentó sus respetos en forma de telegrama, una copia del cual se exhibe en el Museo de Londres. [21] [22]

Investigación y legislación Editar

Los expertos de la Oficina de Minas de los Estados Unidos concluyeron que la conexión a la línea de gas residual estaba defectuosa. La conexión había permitido que el gas entrara en la escuela y, dado que el gas natural es invisible e inodoro, la fuga pasó desapercibida. Se cree que el interruptor de la máquina lijadora provocó una chispa que encendió la mezcla de aire y gas. Para reducir el daño de futuras fugas, la Legislatura de Texas comenzó a ordenar a las pocas semanas de la explosión que se agreguen tioles (mercaptanos) al gas natural. [1] El fuerte olor de muchos tioles hace que las fugas se detecten rápidamente. La práctica se extendió rápidamente por todo el mundo.

Poco después del desastre, la Legislatura de Texas se reunió en una sesión de emergencia y promulgó la Ley de Registro de Ingeniería (ahora reescrita como la Ley de Prácticas de Ingeniería de Texas). La presión pública estaba sobre el gobierno para regular la práctica de la ingeniería debido a la instalación defectuosa de la conexión de gas natural. Carolyn Jones, una sobreviviente de nueve años, habló con la Legislatura de Texas sobre la importancia de la seguridad en las escuelas. [23] El uso del título "ingeniero" en Texas permanece legalmente restringido a aquellos que han sido certificados profesionalmente por el estado para ejercer la ingeniería. [23]

Un gran cenotafio de granito en la mediana de la Carretera Estatal 42 de Texas frente al sitio de la escuela, erigido en 1939, conmemora el desastre. [ cita necesaria ]

A lo largo de los años, la explosión de la New London School recibió sorprendentemente poca atención, dada la magnitud del evento. Las explicaciones para esto son especulativas, pero la mayoría se centra en la falta de voluntad de los residentes para discutir la tragedia. L. V. Barber dijo de su padre Lonnie: "Puedo recordar que la gente de los periódicos venía de vez en cuando, haciéndole preguntas sobre ese día, pero él nunca tenía mucho que decir". Un ex alumno mencionó en 2007: "La gente tenía miedo de hablar de ello, casi ninguna familia de esta comunidad se veía afectada, y cada vez que la gente nos contaba sobre la explosión, era como en susurros y no decía nada delante de alguien". y así porque perdieron a una hermana ". [10]

En los últimos años, a medida que el desastre ha ido adquiriendo una perspectiva histórica, ha sido cubierto cada vez más por investigadores y periodistas.

El 50 aniversario del evento, en 1987, se conmemoró en parte con el lanzamiento de un documental, El día que murió una generación, escrito, producido y dirigido por Jerry Gumbert. [24]

En 1973, el cineasta de Texas Michael Brown produjo un documental de media hora sobre la explosión que se cree que es el primero que se hace sobre el tema. Llamado New London: El día en que el reloj se detuvo, la película presenta a los sobrevivientes de la explosión y sus recuerdos de ese día.

En 1998, se inauguró el Museo y Casa de Té de Londres, al otro lado de la carretera desde el sitio de la escuela. Su primera curadora, Mollie Ward, fue una superviviente de una explosión. [ cita necesaria ]

En 2008, algunos de los últimos supervivientes vivos de la explosión compartieron sus historias personales de su experiencia con la cineasta de documentales y nativa del este de Texas Kristin Beauchamp. El largometraje documental, Cuando incluso los ángeles lloraron, fue lanzado en 2009. Lo cuentan casi exclusivamente sobrevivientes y testigos presenciales. Comparten lo que experimentaron la tarde previa a la explosión sobre cómo fue pasar días buscando en las ciudades, hospitales y morgues del este de Texas en busca de seres queridos desaparecidos. [ cita necesaria ]

En marzo de 2012, los sobrevivientes y otras personas se reunieron en la escuela reconstruida de la ciudad para recordar el 75 aniversario del desastre. [25]

En 2012, el cineasta de Texas Michael Brown comenzó a trabajar en un nuevo documental sobre el descubrimiento del campo petrolífero del este de Texas y su eventual papel en el desastre de la New London School. La película, estrenada en 2017 y titulada Sombra al otro lado del camino, presenta extractos de una entrevista que Brown realizó con Walter Cronkite en su oficina de Nueva York en CBS. La explosión de la escuela de New London fue la primera historia nacional de Cronkite, que entonces tenía 20 años. El documental también presenta entrevistas con sobrevivientes de la explosión. [ cita necesaria ]


1937 La explosión de una escuela en New London fue una tragedia

Es la peor pesadilla de todos los padres. Y es una tragedia que todavía acecha a un pequeño pueblo del este de Texas. En un día terrible de 1937, el edificio de una escuela en New London explotó y mató a casi 300 niños.

La industria petrolera había transformado el condado de Rusk en muy poco tiempo desde que se descubrió petróleo por primera vez en 1930. Los trabajadores petroleros y los inversores habían invadido el área. La industria petrolera estaba creando muchos puestos de trabajo, protegiendo a la comunidad de los efectos de la Gran Depresión que afectó al resto del país. En los años siguientes, los trabajadores petroleros resultaron heridos o muertos en explosiones de gas natural o accidentes de plataformas petroleras. No existían normas de seguridad y medioambientales, y los propietarios de las empresas combatieron ferozmente cualquier sugerencia de que alguna vez se promulgaran. El dinero fácil siguió llegando y prácticamente nadie pensó en las consecuencias.

Mientras tanto, el Distrito Escolar de New London cosechó las recompensas del dinero del petróleo y construyó el impresionante edificio London School de $ 1 millón ($ 17,6 millones en dólares de 2016) en 1932.

En enero de 1937, los funcionarios del distrito escolar, con el pleno conocimiento y consentimiento de la junta escolar y el superintendente, cancelaron la factura mensual de gas natural de $ 300 (o $ 5,028 en dólares de 2016). En cambio, un equipo de plomeros aprovechó una línea de gas residual de Parade Gasoline Co., propiedad de H. L. Hunt, y conectó el gas sin refinar a la escuela. Esta era una práctica común entre algunos propietarios de viviendas y empresas locales, y Parade conocía los planes del distrito escolar.

No mucho después, según los informes, algunos estudiantes comenzaron a quejarse de dolores de cabeza, un síntoma de intoxicación por gas, pero nadie hizo la conexión entre los informes de enfermedad y el suministro de gas natural inodoro que estaba usando el edificio.

El 18 de marzo comenzó como un día típico. Asistieron más de 500 estudiantes y 40 profesores. Alrededor de las 3:05 p.m., cuando el día terminaba, Lemmie Butler, un respetado maestro de taller, encendió inocentemente la lijadora en su salón de clases como lo había hecho muchas veces antes.

Una chispa voló y las puertas del infierno se abrieron.

La chispa encendió una nube de gas natural que destruyó la mitad del edificio en un instante. Los padres desesperados se apresuraron a la escena, cavando entre los escombros con sus propias manos. La policía y los bomberos estaban abrumados. Los trabajadores petroleros locales trajeron equipo pesado de movimiento y antorchas para cortar los escombros. En menos de una hora, el gobernador Jimmy Allred envió a los Texas Rangers y los servicios de emergencia a New London.

El nuevo Hospital Mother Frances (que todavía existe) estaba programado para abrir en las cercanías de Tyler al día siguiente, pero abrió temprano para acomodar a los heridos de New London. Llegaron voluntarios de todo el estado y de la vecina Luisiana.

El número de muertos, incluidos los profesores, se cifró en 319.

Posteriormente, el distrito escolar fue exonerado. Se presentaron más de 70 demandas contra el distrito y Parade, pero el juez Robert T. Brown, ignorando la ley, los precedentes y la evidencia, las desestimó todas. En un momento, un juez insensible e indiferente impidió cualquier posibilidad de que alguien fuera responsabilizado por el peor desastre escolar en la historia de Estados Unidos. Cientos de familias quedaron devastadas y un juez decidió que las cosas seguirían como de costumbre. Nunca se hizo justicia. Nadie fue condenado nunca, y ni el distrito escolar ni la compañía de gas ni ningún otro responsable tuvo que pagar un centavo.

El superintendente de la escuela W. C. Shaw, cuyo hijo murió en la explosión, renunció y abandonó New London.

Texas aprobó nuevas e importantes regulaciones de seguridad en una sesión de emergencia a finales de 1937. Estas leyes incluían el requisito de que se agregara un olor al gas natural en caso de fugas. La Ley de Registro de Ingeniería se aprobó para garantizar que los ingenieros tengan licencia y que solo el personal calificado pueda operar las líneas de gas. Ahora se requieren simulacros de incendio en las escuelas y todos los edificios públicos deben tener puertas que se abran hacia afuera, todo a la luz de la tragedia.

Pronto se reconstruyó la escuela. Se colocó un monumento cerca del sitio en 1939, en el que se enumeran los nombres de todos los que perecieron. Un museo al otro lado de la calle del lugar de la explosión abrió en 1998, curado por un sobreviviente. La tragedia ha sido objeto de varios libros y documentales, incluido & # 8220When Even Angels Wept & # 8221 (2009), un relato de primera mano contado por sobrevivientes. Las heridas físicas sanaron, pero para cientos de familias y una comunidad entera, los corazones permanecieron rotos.

Ken Bridges es nativo de Texas, escritor y profesor de historia. Se le puede localizar en drkenbridges @ gmail. com.


Hoy en la historia: casi 300 personas, la mayoría niños, murieron en una explosión de gas natural

On March 18, 1937, in America's worst school disaster, nearly 300 people, most of them children, were killed in a natural gas explosion at the New London Consolidated School in Rusk County, Texas.

In 1766, Britain repealed the Stamp Act of 1765.

In 1837, the 22nd and 24th president of the United States, Grover Cleveland, was born in Caldwell, New Jersey.

In 1917, the Mexican newspaper Excelsior published its first edition.

In 1925, the Tri-State Tornado struck southeastern Missouri, southern Illinois and southwestern Indiana, resulting in some 700 deaths.

In 1940, Adolf Hitler and Benito Mussolini met at the Brenner Pass, where the Italian dictator agreed to join Germany's war against France and Britain.

In 1942, President Franklin D. Roosevelt signed an executive order authorizing the War Relocation Authority, which was put in charge of evacuating "persons whose removal is necessary in the interests of national security," with Milton S. Eisenhower (the youngest brother of Dwight D. Eisenhower) as its director.

In 1959, President Dwight D. Eisenhower signed the Hawaii statehood bill. (Hawaii became a state on Aug. 21, 1959.)

In 1962, France and Algerian rebels signed the Evian Accords, a cease-fire agreement which took effect the next day, ending the Algerian War.

In 1965, the first spacewalk took place as Soviet cosmonaut Alexei Leonov went outside his Voskhod 2 capsule, secured by a tether. Farouk I, the former king of Egypt, died in exile in Rome.

In 1974, most of the Arab oil-producing nations ended their 5-month-old embargo against the United States that had been sparked by American support for Israel in the Yom Kippur War.

In 1980, Frank Gotti, the 12-year-old youngest son of mobster John Gotti, was struck and killed by a car driven by John Favara, a neighbor in Queens, New York. (The following July, Favara vanished, the apparent victim of a gang hit.)

In 1990, thieves made off with 13 works of art from the Isabella Stewart Gardner Museum in Boston (the crime remains unsolved).


Natural gas explosion kills nearly 300 at Texas school - HISTORY

The blast' s force caused the roof over Etheredge' s math class to cave in. He escaped serious injury, but the girl in front of him, Doris Beasley Dorsey, was trapped underneath the rubble. She suffered a fractured skull and lost hearing in her left ear.

"I just remember waking up under some debris and I couldn' t move," Dorsey recalled Saturday at a reunion assembly at West Rusk High School. "I heard some boys talking, and I called for them." Etheredge answered, helping Dorsey get out from under the debris. Both jumped from the second-floor classroom to safety.

Investigators found the explosion was caused by a gas leak from the school' s gas-steam radiators.

Life has since taken Etheredge to California, where he retired. Dorsey remained in East Texas and lives in Kilgore.

It' s been almost 64 years since the explosion. For 62 of those years, the two never realized the past they shared. It was at the London Ex-Students Reunion and Memorial Association gathering in 1999 that Etheredge and Dorsey finally made the connection. "We were just talking about (that day), and I mentioned (somebody) had helped me and he said, That was me! , Dorsey said. "It was just fun knowing it was him and being able to meet like that (after all that time)."

The two now ensure that they see each other every two years, when the reunions are held. But talking about the explosion at the reunions isn' t always high on Etheredge' s list. Though he remembers where he was and what he was doing when the explosion occurred, he said he' d rather talk about good times - such as how many grandchildren and great-grandchildren people have.

"I was sitting in my math class leaning over my desk ready to work on a math problem," Etheredge said. "It (the explosion) blew the whole end of the building off. But we just don't talk about it much. It's not that we don' t want to, we just think there is no need for it."

Dorsey's and Etheredge' s story is just one of many the explosion survivors have. Like Etheredge and Dorsey, Dorothy Box and Pearl Holbert share an experience from that day. Both were working in the school library checking out books when the blast occurred. "I was knocked under a counter. . And a steel filing cabinet that was behind me (tipped over)," Box said. "That cabinet shielded me from the roof (debris)."

But Box said she wasn't able to get out from underneath the counter, and when she called for Holbert, she got no response. That's because Holbert also was under debris. "I felt a tremor underneath my feet. . Then I was covered with cement blocks," Holbert said. "I felt guilty about not answering (Box) . but it (cement dust) was like smoke. I just couldn't make a sound."


Al Vinson
1812 Southwood Drive
Lufkin, Texas 75904
E-mail: [email protected]

My cousin, Melvin Vinson, retired in Dallas, TX.

This story, from my memory, is dedicated to my cousin, Mary Emily Lloyd who lost her life in the New London School explosion in 1937.

It was spring, 1937, and I was on my bike, delivering papers in Southwest Lufkin. I had just finished delivery , and circled over to South First Street, when I saw an unusual sight.

At that time, the two lane Highway 59 from Houston traveled directly through downtown Lufkin on First Street. It continued north to Nacogdoches, Henderson and other points.

As I approached South First Street, I noticed several ambulances painted olive green travelling north. I thought perhaps it was part of an army convoy, but that seemed out of place in 1937, especially so early in the year. Several panel trucks came through with the Red Cross symbol on their doors. It was the middle of March, and the convoys were expected early in the summer. Once a year, large Army convoys came through the city enroute to Palacios, on the Texas coast, for summer maneuvers. This was always publicized in advance, and large crowds would turn out to see the trucks, tanks and fatigue-clad soldiers.

But on this day, the ambulances came through without escort and in a fairly irregular pattern. Nothing really spectacular about it, just not routine, but definitely noticeable on Lufkin' s main thoroughfare. Then occasionally, I saw funeral home hearses in the line of traffic.

I returned home, before I found an explanation for the strange parade. My dad was home at 4:30 PM, and that was most unusual. He worked twelve hour days. Dad explained that a terrible thing had taken place at the New London school, and that he and my mother were going there to be with them. When I told him that I had seen Army ambulances on First Street, heading north, he said people from all directions were going to London to help. I went inside to stay with my brother and grandmother, as dad drove away at high speed. That, too, had never happened before.

We were not to hear from Mother and Dad until late the following night. I remember, as soon as I went inside the house, after they drove away, I tuned the radio to 820 kilocycles. That was the magic number in this area for news. It was WFAA, a clear channel radio station that offered remarkable coverage. Since very few stations were on the air in 1937, WFAA had an excellent signal in Lufkin. The instant the tubes were warm in the set, the news was on, without interruption. We heard the news of a devastating explosion at New London High School, with early reports of many dead and injured. The scene of destruction was being described by newscasters in Dallas throughout the night. They didn't have mobile units, satellite trucks or two- way radios in that era. Most of the reports were on-the-scene descriptions called in by reporters on the telephone. These calls were made from pay phones near the scene, and were occasionally interrupted by an operator asking the reporter to please deposit more money. Although the reporters were hard to hear clearly on these long distance calls, they left no doubt that massive destruction was being observed. At home, we began to really have concerns.

My grandparents, R. J. (Bob) and Musia Vinson, lived on what had been a farm, just four miles from the New London community and school complex. I say "had been a farm" because the farm had become an oil field. Over twenty wells had been drilled on the homeplace, and that left little room for a farming operation.

One of Dad's sisters, Annie Lloyd, had a daughter and son in school in New London. Aunt Annie and her husband, Emory Lloyd lived on a farm just a few miles from the Vinson place. The daughter, Mary Emily, was in high school and their son, Kenneth, was in the elementary school located maybe fifty yards north of the high school. Earlier, I called the school a "complex." Well, that it was. In those days, two buildings was a complex. Oil money had come to East Texas, and funded a brand new building for both the high school and the elementary programs.

The more news we heard that night, the worse things seemed to be. The count of children failing to return to their homes was now mounting. So often, when disaster occurs, the original reports seem to exaggerate the toll. But in this case, because New London was a small community without major medical facilities, the injured and deceased, were being carried, likely by those same ambulances and hearses I had seen that afternoon, to Tyler, Henderson, Longview, Gladewater, Kilgore and other surrounding towns.

Unknown to us at that time, my father, uncles and friends, were conducting a search for Mary Emily in hospitals, makeshift morgues and funeral homes. The search also continued at the scene as workers removed tons of debris. One blessing, Dad had four brothers and four sisters, and they formed a strong fortress of support . They suffered together, as well.

According to WFAA, the school had literally blown apart, leaving partial rooms open to the front, and only portions of the back wall and south wall standing. Concrete slabs bigger than a car had been blown free of the high school. Debris piled high on lower floor classrooms. Emergency workers, aided by oil field workers, were using heavy equipment to clear areas to be searched. Chaos reigned through the night, and the days and nights to follow, as these heroic men desperately searched the wreckage for victims.

The following night, Mother and Dad returned to Lufkin. It was obvious the news was bad. Mother took my younger brother and me to our room, and told us that they had found Mary Emily, and that she had died in the explosion. Dad didn't talk to us that night, but the following day he said we would all go to see Aunt Annie, Uncle Emory and Kenneth on Sunday. Kenneth, a student in the adjacent elementary school, had been in a classroom facing the high school, and while debris from the explosion came into his room, he was thankfully uninjured. Looking back now, I cannot say that any of that dear family was ever the same.

I saw the school building on Sunday, following a visit to the Lloyd home to pay our respects. Dad said he thought this should assure my brother and me that we had many blessings and should be thankful for our blessings and safety every day. We were overwhelmed with the loss of our dear Mary Emily, but I think I found a new way to look at life on that Sunday afternoon in New London. And in looking back to that scene, it definitely helped me accept some of the views of disaster I was to see later in life, in World War Two and in my own radio news coverage of disasters.

The New London story, by now, is known to all. That was sixty five years ago. The toll was nearly 300 killed and scores injured. The cause was a buildup of natural gas in the hollow tile walls of the school building, ignited by an electrical spark. It was after this horrible explosion that legislation was passed to add an odor to natural gas. This would let people detect the fumes when present.

The Neal family, who lived just up the pine covered red clay hill from my grandparents, lost a daughter. She was a teacher at New London. In accounts I heard then, she had complained of a headache most of the day, and about thirty minutes before classes were to end, she went across the highway to get a coke and aspirin from a small store. The men at the store said she had just reached for the door at the moment of the explosion.

Today there is a country church at Pleasant Hill. Not even a community any longer. And then there was a small cemetery, now large for a country place of rest. My family and I, attended Mary Emily Lloyd's funeral at Pleasant Hill cemetery a few days after the disaster.

Three or four family processions passed her grave as final rites were said. And because all funeral homes were totally overwhelmed, each family was responsible for carrying their loved ones to the cemetery. The coffins were transported in station wagons and pick-up trucks, and moved to the graveside on the shoulders of the pall bearers. In the evergreen pine thicket behind the church, a trumpeter played "Taps" after each service. Every time I pass that way, I can hear the mournful sound of that trumpet among the pines.

These are our cousins from his Mother' s family (Hunt) and from the Vinson family.


On This Day: Gas Leak Causes New London School Explosion

In the 1930s, while most of the United States was suffering through the Great Depression, the East Texas economy was thriving in the midst of an oil boon. In the East Texas town of New London, oil money funded the construction of modern public school buildings at the cost of $1 million. The consolidated London and New London schools sat on a large campus that included oil derricks and pipelines.

On the afternoon of March 18, 1937, at 3:05 p.m., students at the high school were lining up to board the buses taking them home as a PTA meeting was held at one of the nearby buildings. But then, a spark from the wood shop ignited natural gas that had leaked through the high school, causing an explosion.

&ldquoImmediately the building seemed to lift in the air and then smashed to the ground,&rdquo describes the Handbook of Texas Online. &ldquoWalls collapsed. The roof fell in and buried its victims in a mass of brick, steel, and concrete debris. The explosion was heard four miles away, and it hurled a two-ton concrete slab 200 feet away, where it crushed a car.&rdquo

Parents from the PTA meeting and oil workers from the fields rushed to the school and dug through the rubble for survivors. Texas Gov. James Allred sent in the Texas Rangers, while workers from the Red Cross, Salvation Army and other organizations also arrived in the town to help.

Related Events

Workers dug through the rubble throughout the rainy night, finding hundreds of small bodies, many of them unidentifiable. Walter Cronkite, who as a young reporter was sent to cover the disaster, recalled, &ldquoGrief was everywhere. Almost everyone you ran into had lost a member of his family. Yet they went about doing everything they could to help each other.&rdquo

Over the next several weeks, funerals and burials were held for the estimated 298 victims. Ten days after the explosion, school re-opened at a makeshift building of the 600 students who were in the school prior to the explosion, just 287 were able to attend.


Today in History

Today is Thursday, March 18, the 77th day of 2021. There are 288 days left in the year.

Lo más destacado de hoy en la historia:

On March 18, 1963, the U.S. Supreme Court, in Gideon v. Wainwright, ruled unanimously that state courts were required to provide legal counsel to criminal defendants who could not afford to hire an attorney on their own.

In 1910, the first filmed adaptation of Mary Shelley’s novel “Frankenstein,” a silent short produced by Thomas Edison’s New York movie studio, was released.

In 1911, Irving Berlin’s first major hit, “Alexander’s Ragtime Band,” was first published by Ted Snyder & Co. of New York.

In 1922, Mohandas K. Gandhi was sentenced in India to six years’ imprisonment for civil disobedience. (He was released after serving two years.)

In 1925, the Tri-State Tornado struck southeastern Missouri, southern Illinois and southwestern Indiana, resulting in some 700 deaths.

In 1937, in America’s worst school disaster, nearly 300 people, most of them children, were killed in a natural gas explosion at the New London Consolidated School in Rusk County, Texas.

In 1940, Adolf Hitler and Benito Mussolini met at the Brenner Pass, where the Italian dictator agreed to join Germany’s war against France and Britain.

In 1942, President Franklin D. Roosevelt signed an executive order authorizing the War Relocation Authority, which was put in charge of interning Japanese-Americans, with Milton S. Eisenhower (the younger brother of Dwight D. Eisenhower) as its director.

In 1965, the first spacewalk took place as Soviet cosmonaut Alexei Leonov went outside his Voskhod 2 capsule, secured by a tether.

In 1974, most of the Arab oil-producing nations ended their 5-month-old embargo against the United States that had been sparked by American support for Israel in the Yom Kippur War.

In 1996, rejecting an insanity defense, a jury in Dedham, Massachusetts, convicted John C. Salvi III of murdering two women in attacks at two Boston-area abortion clinics in December 1994. (Salvi later committed suicide in his prison cell.)

In 2017, Chuck Berry, rock ‘n’ roll’s founding guitar hero and storyteller who defined the music’s joy and rebellion in such classics as “Johnny B. Goode,” ″Sweet Little Sixteen” and “Roll Over Beethoven,” died at his home west of St. Louis at age 90.

In 2018, Vladimir Putin rolled to a crushing reelection victory for six more years as Russia’s president.

Ten years ago: President Barack Obama demanded that Moammar Gadhafi halt all military attacks on civilians and said that if the Libyan leader did not stand down, the United States would join other nations in launching military action against him. At a massive demonstration against Yemen’s government, snipers fired on protesters and police blocked an escape route dozens were killed, including children. Former Secretary of State Warren M. Christopher died in Los Angeles at 85. Princess Antoinette of Monaco, the late Prince Rainier III’s oldest sister and a prominent advocate for animal rights, died at 90.


This Day in History: March 18

Take a look at all of the important historical events that took place on March 18th. (Photo by Getty Images)

On this day, March 18 …

2005: Doctors in Florida, acting on orders of a state judge, remove Terri Schiavo’s feeding tube. (Despite the efforts of congressional Republicans to intervene and repeated court appeals by Schiavo’s parents, the brain-damaged woman would die on March 31 at age 41.)

  • 1766: Britain repeals the Stamp Act of 1765.
  • 1925: "The Tri-State Tornado" strikes southeastern Missouri, southern Illinois and southwestern Indiana, resulting in some 700 deaths.
  • 1937: Nearly 300 people, most of them children, are killed in a natural gas explosion at the New London Consolidated School in Rusk County, Texas.
  • 1938: Mexican President Lázaro Cárdenas nationalizes his country’s petroleum reserves and takes control of foreign-owned oil facilities.
  • 1940: Adolf Hitler and Benito Mussolini meet at the Brenner Pass, where the Italian dictator agrees to join Germany’s war against France and Britain.
  • 1942: President Franklin D. Roosevelt signs an executive order authorizing the War Relocation Authority, which is put in charge of interning Japanese-Americans, with Milton S. Eisenhower (the younger brother of Dwight D. Eisenhower) as its director.
  • 1959: President Dwight D. Eisenhower signs the Hawaii statehood bill. (Hawaii would become a state that August.)
  • 1963: The U.S. Supreme Court, in Gideon v. Wainwright, rules unanimously that state courts are required to provide legal counsel to criminal defendants who cannot afford to hire an attorney on their own.
  • 1965: The first spacewalk takes place as Soviet cosmonaut Alexei Leonov goes outside his Voskhod 2 capsule, secured by a tether.
  • 1980: Frank Gotti, the 12-year-old youngest son of mobster John Gotti, is struck and killed by a car driven by John Favara, a neighbor in Queens, N.Y. (The following July, Favara would vanish.)
  • 2009: Under intense pressure from the Obama administration and Congress, the head of bailed-out insurance giant AIG, Edward Liddy, tells Congress that some of the firm’s executives began returning all or part of bonuses totaling $165 million.
  • 2017: Chuck Berry, rock ‘n’ roll’s founding guitar hero and storyteller who defined the music’s joy and rebellion in such classics as "Johnny B. Goode," "Sweet Little Sixteen" and "Roll Over Beethoven," dies at his home west of St. Louis at age 90.

2018: A self-driving Uber SUV strikes and kills a pedestrian in suburban Phoenix in the first death involving a fully autonomous test vehicle Uber suspends its autonomous vehicle testing program in Arizona, California, Pittsburgh and Toronto after the crash.

2019: Rep. Devin Nunes, R-Calif., files a lawsuit against Twitter and a handful of users seeking $250 million in compensatory damages and $350,000 in punitive damages, accusing the site of "shadow-banning conservatives," systematically censoring opposing viewpoints and "ignoring" complaints of repeated abusive behavior.


Memorial service to honor victims, survivors on 84th anniversary of New London School explosion

RUSK COUNTY, Texas (KLTV) - A memorial service to mark the 84th anniversary of the deadliest school disaster in American history is planned Thursday in Rusk County.

On the afternoon of March 18, 1937, nearly 300 people, mostly schoolchildren, perished after a gas explosion at New London School.

It was later determined a spark from the wood shop ignited natural gas leaking in the school.

Injuries were so numerous, Mother Frances Hospital in Tyler opened its doors a day early.

Many of the gas safety measures in place today, including odor additives, were a direct result of the investigation of the tragedy.

Immediately, the community went to work to honor the victims.

A year later, in 1938, a 20-ton, 32 ft. high monument was constructed near the site.

“The sculptural block of Texas granite depicts twelve life-size figures, representing children coming to school, bringing gifts and handing in homework to two teachers,” according to the New London Museum.

Through the years, the London Ex-Students Association has organized reunions for the survivors and their families.

The New London Museum features artifacts from the disaster and preserves the stories of the survivors, all while honoring the past.

Thursday’s memorial service is scheduled for 3 p.m. at the cenotaph on South Main Street in Overton.

According to the museum, the program will include a short talk by Fred Parsons, a moment of silence at 3:17, followed by the playing of Taps by London graduate Terry Dorsey.

Students from the West Rusk High School shop class have placed 298 crosses in the area near the cenotaph in memory of the victims.

Becky & Jean took a few pictures as some West Rusk High School students set out the 298 crosses the shop class made. .

Posted by New London, Texas School Disaster Museum & Cafe on Tuesday, March 16, 2021

A ribbon-cutting to dedicate a new bridge at the Raider Cafe will follow at 4:00 p.m.

“The Wilson family gifted the bridge in honor of Steve Wilson,” a new release stated. “Weir Wilson, Barry Wilson and Charlotte Harwood Wilson will be in attendance.”


Ver el vídeo: Natural gas explosion damages apartment building (Enero 2022).