Podcasts de historia

Heroísmo de los pioneros - David McCullough

Heroísmo de los pioneros - David McCullough


Los pioneros: la heroica historia de los colonos que trajeron el oeste ideal estadounidense

El # 1 New York Times bestseller del historiador ganador del premio Pulitzer David McCullough redescubre un capítulo importante en la historia estadounidense que es "tan resonante hoy como siempre ”(El periodico de Wall Street) —El asentamiento del Territorio del Noroeste por valientes pioneros que superaron dificultades increíbles para construir una comunidad basada en los ideales que definirían nuestro país.

Como parte del Tratado de París, en el que Gran Bretaña reconoció los nuevos Estados Unidos de América, Gran Bretaña cedió la tierra que comprendía el inmenso Territorio del Noroeste, un imperio salvaje al noroeste del río Ohio que contiene los futuros estados de Ohio, Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin. Un ministro de Massachusetts llamado Manasseh Cutler jugó un papel decisivo en la apertura de este vasto territorio a los veteranos de la Guerra Revolucionaria y sus familias para su asentamiento. En la Ordenanza del Noroeste se incluyeron tres condiciones notables: libertad de religión, educación universal gratuita y, lo que es más importante, la prohibición de la esclavitud. En 1788, la primera banda de pioneros partió de Nueva Inglaterra hacia el Territorio del Noroeste bajo el liderazgo del general Rufus Putnam, veterano de la Guerra Revolucionaria. Se establecieron en lo que hoy es Marietta, a orillas del río Ohio.

McCullough cuenta la historia a través de cinco personajes principales: Cutler y Putnam, el hijo de Cutler, Ephraim, y otros dos hombres, uno carpintero convertido en arquitecto y el otro médico que se convirtió en un destacado pionero de la ciencia estadounidense. “Con claridad e incisividad, [McCullough] detalla la experiencia de un grupo de personas valientes y de mente amplia que cruzaron ríos embravecidos, talaron bosques, araron millas de tierra, sufrieron dificultades incalculables y desafiaron una frontera solitaria para forjar un nuevo estadounidense ideal ”(El diario de la providencia).

Extraído en gran parte de una colección rara y casi desconocida de diarios y cartas de las figuras clave, Los pioneros es una historia exclusivamente estadounidense de personas cuya ambición y coraje los llevaron a logros notables. "Una historia de elevación" (Reseña del libro del New York Times), esta es una historia esencialmente estadounidense, escrita con la energía narrativa característica de David McCullough.


Los pioneros: la heroica historia de los colonos que trajeron el oeste ideal estadounidense

El historiador ganador del Premio Pulitzer David McCullough redescubre un capítulo importante y dramático en la historia estadounidense: el asentamiento del Territorio del Noroeste por intrépidos pioneros que superaron dificultades increíbles para construir una comunidad basada en ideales que llegarían a definir nuestro país.

Como parte del Tratado de París, en el que Gran Bretaña reconoció los nuevos Estados Unidos de América, Gran Bretaña cedió la tierra que comprendía el inmenso Territorio del Noroeste, un imperio salvaje al noroeste del río Ohio que contiene los futuros estados de Ohio, Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin. Un ministro de Massachusetts llamado Manasseh Cutler jugó un papel decisivo en la apertura de este vasto territorio a los veteranos de la Guerra Revolucionaria y sus familias para su asentamiento. En la Ordenanza del Noroeste se incluyeron tres condiciones notables: libertad de religión, educación universal gratuita y, lo más importante, la prohibición de la esclavitud. En 1788, la primera banda de pioneros partió de Nueva Inglaterra hacia el Territorio del Noroeste bajo el liderazgo del general Rufus Putnam, veterano de la Guerra Revolucionaria. Se establecieron en lo que hoy es Marietta, a orillas del río Ohio.

McCullough cuenta la historia a través de cinco personajes principales: Cutler y Putnam, el hijo de Cutler, Ephraim, y otros dos hombres, uno carpintero convertido en arquitecto y el otro médico que se convirtió en un destacado pionero de la ciencia estadounidense. Ellos y sus familias crearon una ciudad en un desierto primitivo, mientras se enfrentaban a realidades fronterizas como inundaciones, incendios, lobos y osos, sin carreteras ni puentes, sin garantías de ningún tipo, mientras negociaban una relación contenciosa y, a veces, hostil con los Estados Unidos. gente nativa. Como muchos de los sujetos de McCullough, no permiten que ningún obstáculo los disuada o derrote.

Extraído en gran parte de una colección rara y casi desconocida de diarios y cartas de las figuras clave, Los pioneros es una historia exclusivamente estadounidense de personas cuya ambición y coraje los llevaron a logros notables. Esta es una historia reveladora y esencialmente estadounidense, escrita con la energía narrativa característica de David McCullough.


La revisión de los pioneros: David McCullough en Ohio y un camino menos transitado

Un mapa utilizado por los británicos para el Tratado de París de 1783, en el que el futuro presidente John Adams insistió en la cesión de las tierras al noroeste del río Ohio, el "Territorio del Noroeste". Fotografía: proporcionada por la Biblioteca Británica

Un mapa utilizado por los británicos para el Tratado de París de 1783, en el que el futuro presidente John Adams insistió en la cesión de las tierras al noroeste del río Ohio, el "Territorio del Noroeste". Fotografía: proporcionada por la Biblioteca Británica

Última modificación el jueves 4 de julio de 2019 07.02 BST

Para muchos europeos (y también estadounidenses), el término “pioneros” probablemente evoca imágenes de carros cubiertos y colonos en la vasta pradera, de emigrantes que se asientan en el oeste, olas ambarinas de grano, quizás incluso un poco anacrónico de John Ford. Ese no es este libro.

David McCullough pone la historia mucho antes, con la fundación de lo que se convirtió en el estado de Ohio, y la pone fin durante la guerra civil.

En el Tratado de París de 1783, que puso fin a la revolución estadounidense, los estadounidenses encabezados por el futuro presidente John Adams insistieron en la cesión de las tierras al noroeste del río Ohio al Mississippi, el "Territorio del Noroeste". El asentamiento comenzó en 1788.

Esos primeros colonos fueron los “pioneros más importantes” tanto en el sentido literal como figurado, enfrentándose a un arduo trabajo de limpieza de tierras para la agricultura, las amenazas de enfermedades y la guerra con los nativos americanos, entre otros peligros.

Es una historia importante. Ohio siempre ha sido un estado fundamental y la fundación de Marietta marca el comienzo del asentamiento organizado en las sucesivas fronteras occidentales. (Los primeros emigrantes de Daniel Boone a Kentucky se fueron en 1773 pero lo hicieron ilegalmente, gracias a la Proclamación de 1763 que limitaba los asentamientos al este de las montañas Apalaches).

Los personajes involucrados, incluido el reverendo Manasseh Cutler (uno de los primeros y más exitosos cabilderos, así como un destacado divino), el general revolucionario de la guerra Rufus Putnam y el irlandés Harman Blennerhasset, quien conspiró con el ex vicepresidente Aaron Burr para dividir la república. , mantenga el interés del lector.

Del mismo modo, el asentamiento del noroeste definió varios temas importantes en la historia de Estados Unidos. En particular, en la Ordenanza del Noroeste de 1787, el Congreso prohibió la esclavitud en el territorio y reservó tierras para las escuelas públicas. Como señala McCullough, esto comenzó lo que él denomina “el ideal estadounidense”: un futuro en el que personas libres y educadas formarían ciudades y pondrían orden en la frontera. En 1802, Ephraim Cutler, el hijo del reverendo Cutler, se levantó de su lecho de enfermo para emitir el voto decisivo en la convención constitucional del estado de Ohio, previniendo la esclavitud allí, seguramente uno de los votos legislativos más importantes en la historia de Estados Unidos.

La historia de McCullough sobre Campus Martius, el primer asentamiento en lo que ahora es Marietta, ofrece un atisbo tentador de un camino no tomado, de un futuro más definido por el comunitarismo que por el individualismo:

Estaban unidos en lazos de amistad como una gran familia, unidos y unidos en una fraternidad común por los peligros que los rodeaban. En años posteriores, cuando cada hogar vivía separado en su propio domicilio, miraban hacia atrás con satisfacción y placer, como un período de sus vidas en el que los mejores afectos del corazón eran llamados y practicados entre sí.

Si esto se remonta a recuerdos similares de Plymouth o Boston del siglo XVII, muchos de los primeros pobladores de Ohio eran descendientes de puritanos que querían construir una ciudad "al estilo de Nueva Inglaterra".

Quizás era inevitable que una frontera expansiva y un pueblo inquieto llevaran al individualismo a convertirse en la ideología estadounidense dominante. Pero es una de las frustraciones de este libro que McCullough no desentraña más el contraste, sino que simplemente pasa a los próximos eventos.

David McCullough, fotografiado en su biblioteca en West Tisbury, Massachusetts. Fotografía: Steven Senne / AP

El libro fue el resultado de la entrega de un discurso en el bicentenario de la Universidad de Ohio y de la propia investigación de McCullough en Marietta College, en la ciudad fundada por los colonos a lo largo del "hermoso río". Es una historia regional magnífica, con destellos bien pintados de las dificultades y alegrías de la vida en la frontera y retratos de importantes pobladores tempranos. Pero, en general, pierde la oportunidad de ampliar temas más amplios que se insinúan a lo largo del libro.

Hay un lugar para la historia regional, entre otras cosas, ayudaría a los estadounidenses a comprender algunas de las raíces de nuestras diferencias perdurables, pero ubicar esta narrativa dentro de un contexto más amplio, incluso del asentamiento de los otros estados que se convirtieron en el medio oeste, habría hizo un trabajo más fuerte y duradero. ¡El libro debería haberse llamado Ohio! o algo similar. Uno siente que el título fue dictado más por el departamento de marketing de una editorial que por el contenido del libro.

McCullough se encuentra entre los historiadores más reflexivos y completos de las dos últimas generaciones. Lea 1776, John Adams o el magistral (y muy relevante) Truman para obtener la verdadera medida de esta gran mente estadounidense.


En 'Los pioneros', el historiador McCullough encuentra héroes en la historia de Ohio

Si David McCullough tuviera que elegir un momento de la historia que cuenta en su nuevo libro "Los pioneros", un momento que le hubiera gustado presenciar, dijo que habría sido una mañana de 1802 en Chillicothe.

Fue el momento en que Ephriam Cutler de Marietta, Ohio, miembro de la Legislatura de Ohio de 1802, se levantó de su lecho de enfermo para votar una medida que levantaría la prohibición de la esclavitud en Ohio.

“Estaba realmente enfermo”, dijo McCullough. “Pero se levantó, pronunció un discurso y votó. Llevaba el estandarte de su padre Manasseh, quien había escrito la prohibición en la Ordenanza del Noroeste ".

La medida fue derrotada por un voto. La esclavitud continuó prohibida en Ohio.

Debo decir que también me gustó ese momento.

Ephriam Cutler es mi tatarabuelo y Manasseh uno más, pero nunca había escuchado esta historia. Crecí y me enseñaron a estar orgulloso de mis antepasados, pero sobre todo porque eran prominentes o dignos de mención. Esto no solo era digno de mención, era algo que realmente podía admirar.

Exactamente por qué deberíamos estar orgullosos de los antepasados ​​es algo que todavía estoy trabajando, pero me gusta buscar en sus historias rasgos y valores que pueden haber sido transmitidos de generación en generación. Entonces, aunque no puedo participar en el crédito, sentí un brillo de orgullo por esta historia.

McCullough, ganador del premio Pulitzer y uno de nuestros historiadores populares más distinguidos, también se siente orgulloso. Cuando se encontró con las historias de las personas que formaban parte de la Compañía de Ohio, el grupo de habitantes de Nueva Inglaterra que fundó el primer asentamiento no indígena en Ohio, vio a los antepasados ​​estadounidenses que podíamos admirar como ejemplos.

En una época en la que es más probable que la historia revise algo que siempre pensamos que sabíamos, o que arroje luz sobre figuras previamente marginadas, "Los pioneros" es más anticuado. McCullough analiza el episodio histórico de Ohio Company y ve valores y rasgos que se han transmitido en nuestro carácter nacional.

“Reconozco esto cada vez más”, me dijo McCullough. “El propósito y el tema de mi trabajo es llamar la atención sobre las personas que merecen crédito, merecen nuestro asombro y gratitud. Barbara Tuchman me dijo desde el principio que no hay truco para enseñar o escribir historia: contar historias. Y qué historia fue esta. Nadie lo había dicho realmente. Fue una gran sorpresa para mí ".

Si eres de Ohio, probablemente hayas aprendido lo básico en la escuela. Después de la Guerra de la Independencia, el gobierno de Estados Unidos tomó el control de las tierras al oeste de las colonias originales. Esta vasta área se llamó Territorio del Noroeste y eventualmente se convertiría en estados bajo un proceso descrito en la Ordenanza del Noroeste.

Manasseh Cutler fue parte de la redacción de la ordenanza, y McCullough le da crédito por incluir su prohibición de la esclavitud. Luego formó parte de la organización de The Ohio Company, que compró terrenos en Ohio del gobierno federal. La empresa, dirigida por Rufus Putnam, hizo el difícil viaje a Ohio y fundó Marietta en la confluencia de los ríos Muskingum y Ohio.

Autor e historiador David McCullough (Foto: proporcionada / William McCullough)

McCullough comenzó a darse cuenta de las grandes posibilidades de esta historia en 2004 después de que se le pidiera que pronunciara el discurso de graduación en la Universidad de Ohio, fundada por Ephriam Cutler 200 años antes.

“No sabía casi nada sobre su historia, pero quería saber por quién se llamaba Cutler Hall”, dijo McCullough. “Eso me llevó a Manasseh, y lo siguiente que supe fue que iría a Marietta para investigar más. Encontré una tumba de King's Tut con cartas y diarios de los fundadores de Marietta. Miles de documentos escritos. Fue increíble. Realmente fue uno de los mayores giros en mi carrera como historiador ”.

Con tantos documentos, tantos detalles, pudo darle vida a su historia. Lo construye alrededor de cinco hombres principales a los que considera héroes. Uno es Manasseh Cutler. "Su diario es uno de los más ricos tesoros de detalles sobre la gente y los eventos de su tiempo", dijo McCullough. Era un abogado que se convirtió en médico para complementar sus ingresos y también se convirtió en ministro congregacional y dirigió una escuela. Escribió la obra definitiva sobre la botánica de Nueva Inglaterra.

Luego estaba Rufus Putnam, el general revolucionario que en realidad dirigió a la Compañía de Ohio en su difícil viaje a Pittsburgh y por el Ohio en botes planos. Él y Ephriam Cutler se convirtieron en fervientes defensores de la educación, aunque ninguno de ellos tenía mucha educación formal. Se aseguraron de que la educación pública primaria y secundaria fuera financiada en Ohio y fundaron la Universidad de Ohio. “Ese amor por el aprendizaje es uno de los valores estadounidenses más importantes”, dijo McCullough. "Es importante recordar eso hoy".

Samuel Hildreth es otro personaje. El primer médico de Marietta, también fue representante en la legislatura de Ohio. Uno de los momentos favoritos de McCullough en su investigación fue cuando el bibliotecario le trajo un libro de cuentas que Hildreth había llenado con hermosos y precisos dibujos y pinturas de plantas locales.

“Con todas sus responsabilidades como médico y más, estaba haciendo estas exquisitas acuarelas, en medio de la naturaleza”, dijo McCullough. “Pensé que tuve suerte de encontrar un erudito del siglo XVIII en esta historia. Y luego aquí hay dos ".

Joseph Barker fue otro hombre al que llegó a admirar. Trajo prosperidad a Marietta con su negocio de construcción de barcos y fue el arquitecto de muchos de los edificios de la ciudad.

"Tenían coraje, respeto por sus semejantes, confianza en sí mismos, devoción a la verdad, a la honestidad, a la perseverancia", dijo McCullough. "Y a poder decir que habían terminado cada día haciéndose útiles".

McCullough considera que estos rasgos, particularmente el último, provienen de su pasado puritano yanqui. “En muchos sentidos, este libro trata tanto de Nueva Inglaterra como de Ohio”, dijo McCullough. "Se puede ver en el papel de la iglesia, las escuelas, el diseño real de la ciudad". Marietta nunca se convirtió en una ciudad. Fue rápidamente superada en el río por Cincinnati, que tenía una historia de origen diferente.

McCullough construye un buen caso para estos hombres y ve valores a los que deberíamos volver, como financiar la educación. Pero pasa por alto el hecho de que para que sucediera Marietta, los pueblos que ya vivían allí tenían que ser eliminados o trasladados o “pacificados”.

Aunque la Ordenanza del Noroeste incluye una cláusula “siempre se observará la máxima buena fe hacia los indígenas, nunca se les quitará la tierra y la propiedad sin su consentimiento”, nadie pronunció un discurso y luchó para asegurarse de que se cumpliera esa cláusula. Es un poco extraño leer un capítulo de la historia de las guerras indias en los nuevos Estados Unidos con un lenguaje neutral sobre el "problema indio".

No creo que podamos admirar los atributos de nuestros antepasados, familiares o nacionales, sin reconocer también las verdades más duras de nuestra historia.

La genealogía no debería ser una búsqueda para encontrar mejores ancestros que los de otras personas. La historia puede reconocer un pecado básico del proyecto estadounidense y aún así encontrar una historia tan fascinante e instructiva como "Los pioneros".


No le compres a tu papá el nuevo libro de David McCullough para el Día del Padre

Ilustrado | Foto AP / Jacquelyn Martin, Biblioteca del Congreso, iarti / iStock, jessicahyde / iStock, str33tcat / iStock

En todo el país el próximo fin de semana, miles de hombres abrirán sus regalos del Día del Padre para encontrar el nuevo libro de David McCullough, The Pioneers. McCullough, autor de más de una docena de libros y ganador de dos premios Pulitzer, puede ser el historiador popular más famoso de Estados Unidos. Como la mayoría de sus libros, The Pioneers ha apostado cerca de la

McCullough parece haber escrito el libro perfecto para papá. Una narrativa arrolladora de hombres decentes y trabajadores que construyeron esta nación que también nos recuerda lo mejor de nosotros mismos, y los rumbos morales a los que Estados Unidos debe dedicarse nuevamente. Dado el estado de la nación y, especialmente, la salud (o no) del ideal estadounidense en 2019, los Pioneros podrían parecer el bálsamo necesario para nuestra devastada era. Si alguna vez hubo un tiempo para los héroes, seguramente es ahora.

Pero esa visión romántica es el verdadero peligro del libro.

El problema de la historia de McCullough se debe a lo cerca que refleja, aunque no sea intencionalmente, el mito nacionalista blanco que sustenta el trumpismo. The Pioneers destaca la historia de un puñado de colonos blancos, hombres que McCullough describe en los reconocimientos del libro como "completamente desconocidos para la mayoría de los estadounidenses". Su editor, Simon and Schuster, ha promocionado el libro de manera similar, y algunas reseñas se han sumado al mismo. El crítico de libros de NPR, por ejemplo, elogió el libro como una "mirada fascinante a un capítulo de la historia estadounidense que ha sido algo descuidado en la imaginación popular del país". . "

Probablemente eso sea cierto. También pierde el punto. Los Pioneers cuentan la historia de los blancos, como Rufus Putnam y Ephraim Cutler, de los que la mayoría de los estadounidenses nunca ha oído hablar. McCullough escribe que su propósito era dar vida a esos personajes, llevarlos al centro del escenario y contar su historia asombrosa y, creo, importante.

Descubrir lo desconocido, incluidos los actores históricos no reconocidos, sigue siendo una tarea primordial para todos los historiadores. Pero traer a hombres blancos no famosos al centro de atención no proporciona una nueva comprensión de la historia. En cambio, perpetúa y, particularmente en este momento, revitaliza los mitos nacionales persistentes que hacen de los blancos el centro de la experiencia estadounidense y los beneficiarios elegidos de las ofertas de la democracia.

Más importante aún, McCullough destierra en gran medida a los nativos americanos, tribus como Wyandot y Delaware, a las afueras del área y a los márgenes de su historia. Como Rebecca Onion en Slate ya ha argumentado de manera experta, en el relato de McCullough, los pueblos nativos solo existen como un desafío curioso a las ambiciones de los pioneros, no como los ocupantes originales de la región en sí. (También comenta de manera persuasiva sobre el mal manejo del libro de la historia afroamericana y su evitación del legado de racismo anti-negro de Ohio).

Muchos otros historiadores, incluidos Patricia Limerick, Richard Slotkin y Richard White, por nombrar solo algunos, han pasado las últimas décadas descubriendo la violencia, el conflicto, la expropiación, la subyugación racial y la devastación ambiental que marcaron el movimiento de los colonos blancos hacia el oeste. Su trabajo se ha centrado en las experiencias de personas no blancas y ha complicado loablemente la popular narrativa del "Destino Manifiesto" que se ha enseñado durante mucho tiempo en los libros de texto de Historia Estadounidense.

Sin embargo, por innovadores e influyentes que hayan sido esos historiadores, ninguno ha disfrutado de la popularidad de McCullough o de sus grandes cheques de regalías. La mayoría de los estadounidenses no quieren leer esas historias, en parte porque interrumpen las mismas historias que seguimos contando sobre quiénes somos. Sin embargo, esta falta de voluntad para contar con un pasado que a menudo era tan terrible como asombroso, permite a alguien como Trump explotar los peores impulsos de la memoria popular para su beneficio político.

Ciertamente, McCullough no es fanático de Trump. Cuando Trump hizo campaña para el cargo en 2016, McCullough lo declaró "un payaso monstruoso con un ego monstruoso". Por supuesto, no es necesario ser un biógrafo galardonado para juzgar a Trump tan correctamente; muchos de los lectores de McCullough seguramente también se oponen a la retórica y las políticas racistas del presidente, pero no duele. Desde entonces, McCullough ha mantenido sus críticas a Trump como una amenaza existencial para la democracia estadounidense.

McCullough tiene razón. Sin embargo, Trump es más síntoma que causa de lo que aflige al proyecto estadounidense. Y su ascenso al poder dependió, en parte, de nociones glorificadas y blanqueadas del pasado que McCullough ahora está ayudando a mantener con vida, aunque sea de forma más suave. Cuando Trump gritó que volvería a hacer grande a Estados Unidos, estaba aprovechando el tipo de nostalgia nebulosa que las historias populares como Los pioneros no han hecho nada por desmantelar.

En todo caso, la presidencia de Trump ha dejado en claro el arma de doble filo de la historia: tanto la forma en que las nociones peligrosamente falsas del pasado pueden convertirse en armas, como la forma en que el conocimiento histórico profundamente profundo puede mantener bajo control las tendencias antidemocráticas. Lo que necesitamos ahora no es la versión "correcta" de la historia, como si tal cosa pudiera existir. Más bien, debemos seguir poblando nuestra memoria nacional con la riqueza y complejidad plenas de sus numerosos pueblos. Hacerlo nos acercará a las verdades del pasado. Durante varias décadas, los historiadores pioneros han hecho exactamente eso. McCullough, lamentablemente, no es uno de ellos.


Los pioneros

Con "Los pioneros", el historiador ganador del premio Pulitzer, David McCullough, presenta un ángulo diferente sobre la expansión occidental. Atrás quedaron los inmigrantes alemanes en vagones cubiertos, los Texas Cowboys en duelo con los nativos y los 49ers de California impulsados ​​por sueños de oro. En cambio, McCullough regresa a la fundación de la República, una época en la que Out West significaba Ohio y el "futuro", la Constitución todavía se estaba debatiendo en secreto y los habitantes de las ex colonias de Nueva Inglaterra anhelaban expandirse (McCullough, p. 9) .

McCullough's se concentra en el establecimiento de asentamientos a lo largo del río Muskingum de Ohio a fines del siglo XVIII. Utilizando fuentes primarias, delinea el desarrollo de este microcosmos fronterizo y perfila las vidas de sus pioneros clave. Su afirmación central es que esos asentamientos representaron no solo el crecimiento geográfico de una nación incipiente, sino la expansión del "ideal estadounidense" a nuevas tierras (McCullough, p. 13).

Pero esta historia pionera comienza lejos de la frontera. En un bar de Boston llamado "Racimo de uvas", las principales figuras de la Guerra Revolucionaria planearon proporcionar tierras de Ohio a los veteranos golpeados por el reciente "pánico financiero sin precedentes" (McCullough, p. 8). Estas nuevas tierras se asentarían de una manera claramente norteña, a diferencia de los territorios en las tierras de Virginia que se abrieron a todos, desde ocupantes ilegales hasta propietarios de esclavos.

Ohio se compraría mediante un proceso legal, dirigido por el general Rufus Putnam.

Él y su camarilla imaginaron una "'nueva Nueva Inglaterra' en el desierto" arraigada en sus valores regionales: libertad religiosa, oportunidades educativas y la prohibición de la esclavitud (McCullough, págs. 29 44). Al detallar estos planes, McCullough ilustra sutilmente cómo las líneas de falla de una guerra civil & # 8211 aún por venir & # 8211 ya se estaban dibujando en un suelo aún por resolver.

Para realizar su sueño expansionista, estos corpulentos patriotas recurrieron a un agente político poco probable: el reverendo Manasseh Cutler. Cutler, encarnación viviente de “esos puritanos ingleses de mente fuerte” que colonizaron Nueva Inglaterra, fue también un hombre de la Ilustración, un botánico comprometido que vio la expansión como una oportunidad para mejorar el conocimiento científico (McCullough, p. 4). Demostró un defensor eficaz. McCullough muestra cómo su credibilidad y modales lo ayudaron a desempeñar "el papel más importante" en la unión de las facciones del Norte y del Sur en el Congreso de la Confederación (la legislatura de una sola cámara que gobernó la nación bajo los Artículos de la Confederación) detrás de la aprobación de la Ordenanza del Noroeste (McCullough, p. 30) .¹

Para McCullough, esta Ordenanza, que estableció la estructura de gobierno del nuevo territorio, se erige “junto con la Carta Magna y la Declaración de Independencia como una afirmación audaz de los derechos del individuo” (McCullough, p. 30).

Incluso con la estructura política del territorio asegurada, McCullough detalla asiduamente las abrumadoras probabilidades de los pioneros en este "desierto inestable" (McCullough, p. 6). Había montañas y ríos que cruzar, pero pocos caminos y ningún puente suelo fértil, sino bosques espesos y solo estudios rudimentarios del territorio (McCullough, p. 39). Cualquier colono tendría que enfrentarse a un hecho crudo: esta tierra ya estaba ocupada por varias tribus nativas americanas.

No obstante, en diciembre de 1787, los primeros pioneros abandonaron Nueva Inglaterra a cargo del general Putnam, que era famoso por sus victorias en Dorchester Heights y se convertiría en el primer Agrimensor General (McCullough, p. 37). McCullough cataloga cómo los pioneros fundaron la futura Marietta a orillas del Muskingum. Proporciona descripciones extraordinarias de cómo se construiría la "'ciudad nueva'" a imagen de una "ciudad compacta de Nueva Inglaterra" una vez que se talaran los densos bosques (McCullough, p. 44).

Los brotes de sarampión, la escasez de alimentos y la incertidumbre causada por la “naturaleza salvaje por todos lados” son solo algunas de las asombrosas adversidades que amenazaron a los colonos (McCullough, págs. 75 81). Sin embargo, en opinión de McCullough, lo que "abrió el camino en el este y el sur de Ohio para una nueva oleada de colonos" fue la derrota definitiva de la amenaza percibida planteada por los nativos americanos (McCullough, p. 118). McCullough describe cómo las relaciones entre los colonos se deterioraron rápidamente de una asociación a una purga:

En la cabaña de Choate los jinetes encontraron a los que estaban adentro durante la cena. Algunos de los indios entraron por la puerta de manera amistosa y se les ofreció algo de comer. Inmediatamente se abalanzaron sobre los colonos y los ataron y les dijeron que eran prisioneros. . . la matanza duró sólo unos minutos (McCullough, p. 89).

Los asesinatos aislados y brutales de nativos y colonos se convirtieron en una prolongada campaña militar estadounidense. Esta andanada de violencia terminó con la expulsión del territorio de los nativos americanos vencidos.

La primera parte del libro ilustra el proceso de asentamiento, y las dos últimas secciones son igualmente incisivas por sus retratos personales de los colonos que ayudaron al desarrollo de la región de Marietta. El hijo de Cutler, Ephraim, se convirtió en un destacado político en la nueva legislatura del estado de Ohio, presionando para proscribir la esclavitud y proporcionar educación pública (McCullough, p. 217). Un joven médico, Samuel Hildreth, viajó a caballo desde Massachusetts para difundir la curación de la medicina en asentamientos dispersos asolados por numerosas enfermedades. Fue "uno de los científicos estadounidenses pioneros de la época", y los libros que escribió corroboran el relato de McCullough (McCullough, p. 172). Y el ascenso de un joven carpintero llamado Joseph Barker a propietario de un astillero simbolizó el creciente papel de Marietta en la facilitación del comercio regional (McCullough, p. 170).

El perfil más ecléctico es el de los Blennerhasetts: dos aristócratas angloirlandeses autoexiliados cuya elaborada mansión se convirtió en el escenario de una conspiración olvidada hace mucho tiempo para separar los territorios occidentales y coronar a Aaron Burr como emperador del nuevo país (McCullough, p. 161). . Aquí, McCullough teje hábilmente la historia de Marietta junto con la situación política más amplia en los jóvenes Estados Unidos. En cada punto, desde la ratificación de la Constitución hasta la Guerra de 1812 y el creciente debate sobre las leyes de esclavos fugitivos, McCullough aprovecha los asentamientos pioneros en Marietta como una ventana a los altibajos del desarrollo de Estados Unidos.

El libro de McCullough se beneficia enormemente de su adquisición de fuentes primarias, y usa todo, desde artículos de revistas hasta planos de construcción para el asentamiento original. Encontrar registros tan detallados es una hazaña considerable considerando lo aislada que estaba Marietta, es poco probable que hubiera poco tiempo para el mantenimiento de registros fronterizos.

Sir Winston Churchill comentó una vez que "la historia la escriben los vencedores", y parece probable que una cantidad desproporcionada del material de origen primario que sobrevive de este período de tiempo pertenezca a los colonos blancos, no a las tribus nativas americanas cuyas civilizaciones fueron casi borrados².

Contar la historia desde el punto de vista de los colonos resulta en una historia desequilibrada. Aproximadamente el 45% de las referencias indexadas a los indios (el término que utiliza McCullough) indican episodios de violencia o la amenaza percibida que representan los nativos americanos, mientras que solo hay relatos aislados de violencia cometida por los colonos (McCullough, págs. 321-322).

Para crédito de McCullough, reconoce que los colonos existían en un sistema colonial violento más amplio. En el capítulo inicial, señala la masacre en Gnadenhutten de la era de la Revolución de nativos cristianos de Delaware y el reclamo "legítimo" de los nativos americanos sobre su tierra (McCullough, p. 8). Sin embargo, intenta distinguir a los "colonos ilegales" (ocupantes ilegales) que favorecían una "política de exterminio" hacia los nativos americanos de los pioneros supuestamente más virtuosos que establecieron Marietta con autorización estadounidense, a pesar de que cada uno se estaba apoderando de tierras nativas (McCullough , pág.45). Un análisis más sólido habría sido más crítico de los relatos de los propios colonos de Marietta considerando el contexto racializado en el que fueron escritos. Por ejemplo, McCullough concluye que Putnam “siempre quiso ser justo en su trato con las tribus nativas” (McCullough, p. 206). Sin embargo, la propia entrada del diario de Putnam afirma que, a pesar de la bienvenida pacífica, él permaneció “totalmente convencido de que los indios no serían pacíficos por mucho tiempo” (McCullough, p. 46).

A lo largo del libro, McCullough sostiene que los pioneros trajeron el "ideal estadounidense" a Occidente "no por dinero". . . sino para promover la calidad y las oportunidades de vida ”(McCullough, p. 258). (Comprensiblemente) no siempre está claro cuál es el ideal estadounidense. Is it the prohibition on slavery, accessibility of education, and freedom of religion (which he identifies with New England)? At the same time, many clearly moved West because of the economic catastrophe after the Revolution, so it is unclear why McCullough exorcises economic opportunity from his vision of the pioneers’ motives.

The book flows clearly, chronologically, and the inclusion of 30 pages of images livens it up. Unfortunately, the pioneer legend is losing its luster, and this story is one of many that America needs to remember.

Quentin Levin is a college student majoring in Government who is passionate about history.

[2] Greenblatt, Alan. Rewriting History, in “CQ Global Researcher,” vol. 3, no. 12, Dec. 20019, pp. 313.


The Pioneers Summary & Study Guide

The Pioneers Summary & Study Guide includes comprehensive information and analysis to help you understand the book. This study guide contains the following sections:

This detailed literature summary also contains Topics for Discussion on The Pioneers by David McCullough.

The following version of this book was used to create the guide: McCullough, David. The Pioneers. Simon & Schuster, 2019.

The Pioneers by David McCullough traces the development of the first Ohio settlement beginning in the 1780s through to the mid-nineteenth century. He employs a vast array of primary sources in order to depict the changing lives and the personal intentions of several key figures whose actions gave rise to American prosperity and westward expansion. The book is divided into ten chapters, each of which addresses a period of time or a specific subject in relation to the settlement, moving in a general chronological order through the history of the state.

"The Ohio Country" introduces the Reverend Mannaseh Cutler and General Rufus Putnam, whose lobbying efforts and strategizing led to the establishment of the Northwest Ordinance which allowed for the creation of a state west of the Ohio River. "Forth to the Wilderness" describes the initial foray into the West and the establishment of the settlement of Marietta which lay near both the Ohio and the Muskingam Rivers. Very quickly, the male settlers put down roots.

"Difficult Times" describes some major problems at the frontier in Marietta, as food shortages abounded, political turmoil with natives indigenous to the land arose, and other obstacles prevented the settlement from expanding as quickly as expected. Soon, as a result of a fraudster's exploitation of the Northwest Ordinances stipulations, a large group of French immigrants arrived in Ohio, having been promised land and a fresh start away from the French Revolution taking place in their native country. These immigrants did not receive the things promised to them but reveled in the freedom they found in Ohio, making do for themselves alongside the American settlers. "Havoc" then recounts the war between the natives and the settlers which occupied the settlers' attention beginning in 1791. General Arthur St. Clair, charged with eliminating the native threat, suffered a humiliating defeat which became infamous, leading to General Anthony Wayne having to take over for St. Clair. He defeated the natives two years after St. Clair's defeat and limited native habitation to an area further north and west of the Ohio River.

In "A New Era Commences," McCullough describes how Ephraim Cutler, son of the Reverend Cutler, moved his family to the frontier, where he rose to prominence by virtue of his work ethic and natural skills. His influence was such that he was elected delegate to Ohio's territorial legislature, worked to prevent the introduction of slavery in the state, and established a state university in accordance with his belief that education was of primary concern to humanity. "The Burr Conspiracy" traces the course of a small national crisis which arose when Colonel Aaron Burr, an infamous and disgraced political figure, was charged with encouraging rebellion against Washington in Ohio.

"Adversities Aplenty" then proceeds to outline the myriad challenges facing Marietta's residents as the settlement grew into a large town. The diseases and food shortages its residents faced were tempered by the resilience and helpful attitudes of ordinary people. "The Cause of Learning" then explains how Ephraim Cutler put public education at the center of his life's mission, lobbying in Washington and elsewhere to bring Ohio enough resources to establish a public school system modelled after that of New England.

Finally, "The Travelers" and "Journey's End" describe the successes and lasting impact of the settlement of Marietta. The ideals borne out by the actions of several of its key figures helped to create the idea of the American 'dream' so often discussed, and several prominent international visitors were surprised at the unique culture of this western settlement of the United States. The complete rejection of slavery in Ohio was one of the main accomplishments which the Reverend Cutler and General Rufus Putnam had wanted to preserve and which their descendants, both literal and ideological, strove to uphold.


David McCullough’s Idealistic Settlers

Cuando compra un libro revisado de forma independiente a través de nuestro sitio, ganamos una comisión de afiliado.

THE PIONEERS
The Heroic Story of the Settlers Who Brought the American Ideal West
By David McCullough

If every generation of Americans gets the visionary colonizer it deserves, we get Elon Musk, but people in the early Republic got the Rev. Manasseh Cutler. Musk wants to settle Mars. In the 1780s, Cutler set his sights on the Ohio Territory, the subject of David McCullough’s new book, “The Pioneers.” Plans for Martian colonies dwell on technical feasibility Ohio’s earlier colonization is a reminder that humans’ treatment of one another matters to such schemes, too.

Ohio has quite a history. The characters who passed through during its early phases as part of the United States could adorn a novel. Folks on the famous side include Lewis and Clark (headed west), Aaron Burr (post-duel and mid-conspiracy against the American government), John Chapman (a.k.a. Johnny Appleseed, sower of fruit trees) and Charles Dickens (visitor to Cincinnati). The less famous characters include Harman and Margaret Blennerhasett, Anglo-Irish newlyweds who lit out for the territory because they were uncle and niece the Revolutionary War veteran Rufus Putnam, whose frontier library tellingly featured Milton’s “Paradise Lost” and Cajoe, an enslaved Virginia man who gained his freedom in Ohio, preached the Gospel and lived past his 100th birthday.

McCullough tells the history of the Ohio Territory as a story of uplift, of what can happen when the doers of good are let loose upon a place. This is American history as a vision of our better selves. Lord knows we need it. And there are several inarguably admirable elements of Manasseh Cutler’s plan.

Imagen

Cutler and his supporters wanted the Ohio Territory, and eventual state, to be nonslaveholding, free within a nation where slavery was still legal. Their goal followed the tendency of the states in the North to repudiate slavery — at least within their own borders. Prohibiting slavery in new states extended that revolutionary logic outward. As the Northwest Ordinance (1787) declared, “There shall be neither slavery nor involuntary servitude in the said territory.” Nor could the eventual states formed out of the Northwest Territory be admitted to the Union as slave states.

And thus a moral border on the nation’s map, a firm resolve that the Ohio River separated two different ways of being American. McCullough notes that Harriet Beecher Stowe, who lived for a time in Cincinnati, shaped testimony about slavery she heard from free blacks in Ohio into “Uncle Tom’s Cabin.” He might have added that the semifrozen river the fugitive slave Eliza crosses to freedom in Stowe’s novel is the Ohio River, a geo-ethical line within an increasingly divided nation.

The Northwest Ordinance also stipulated that schools and education would be embedded into the new settlements. Ohio had a school system supported by public taxes and it had Ohio University, founded in 1804. Freedom of religion was also part of the Northwest plan and became law in Ohio two years before it would be enshrined in the Constitution, even as many of the old American states still had established churches, with financial penalties or civic exclusion of people of other faiths. It made a difference. The first Ohio Jewish congregation was formed in 1824 — there wouldn’t be a counterpart in Massachusetts for another decade.

McCullough admires the work of the Northwest Ordinance and of Ohio’s high-minded settlers. There is much to admire. Enough, in fact, that the story can withstand some criticism.

The idea that antislavery sentiments dominated New England and flowed inevitably from it is wishful thinking. New Englanders may have flooded into the free Northwest Territory, but they also streamed into slaveholding Georgia. Even as Harvard men were founding Ohio University, Yale men established the University of Georgia. The Connecticut native Eli Whitney developed his famous cotton gin on the Georgia plantation of a fellow New Englander, Nathaniel (also Nathanael) Greene, a Rhode Islander who had settled in the South and acquired slaves. Ohio and Georgia — antislavery and slaveholding, respectively — were both parts of the same nation. The two states were logical American outcomes, dueling creations of people from the same place.

And whatever praise Manasseh Cutler and his supporters might deserve, their designated Eden had an original sin: dispossession of the region’s native inhabitants — paradise lost, indeed. McCullough plays down the violence that displaced the Indians, including the actual Ohio people. He adopts settlers’ prejudiced language about “savages” and “wilderness,” words that denied Indians’ humanity and active use of their land. He also states that the Ohio Territory was “unsettled.” No, it had people in it, as he slightly admits in a paragraph on how the Indians “considered” the land to be theirs. That paragraph begins, however, with a description of the Northwest Territory as “teeming with wolves, bears, wild boars, panthers, rattlesnakes and the even more deadly copperheads,” as if the native people were comparably wild and venomous, to be hunted down, beaten back, exterminated.

Despite the Northwest Ordinance’s declaration that “the utmost good faith shall always be observed toward the Indians,” several indigenous nations refused to recognize the treaties that, under United States law, nullified their land rights. A confederation of the Shawnee, Miami and Lenape (Delaware) — led by their leaders, Waweyapiersenwaw (Blue Jacket), Mishikinaakwa (Little Turtle) and Buckongahelas — resisted the settlers’ advance. After several attacks, American officials dispatched troops, who built a new fort. Their effort resulted in a battle at the Wabash River (Nov. 4, 1791), which came to be known as St. Clair’s Defeat, a rout worse than any suffered in the American Revolution: 623 men and officers lost, plus an estimated 200 civilians. (Indian fatalities were estimated at 21.) But the United States won a significant victory three years later at the Battle of Fallen Timbers, where Gen. Anthony Wayne defeated Blue Jacket’s forces on Aug. 20. The Treaty of Greenville (1795) drew yet another line, one that demanded Indians remove themselves north and west of the Ohio Territory.

McCullough presents this as the end of conflict between settlers and indigenous groups. It wasn’t, not even in Ohio. He simply omits the succeeding confrontations there, as well as in the Northwest Territory and in the greater Midwest, where settlers continued to challenge Indians.

In their desire to remove Indians, Ohio’s settlers uncomfortably resembled their white counterparts in the slaveholding South. Local xenophobia re-emerged when freed blacks made their way to the Midwest after the Civil War, joined by new streams of immigrants: Many white Ohioans became members and supporters of the Ku Klux Klan. That probably would have surprised (if not saddened) Cutler. McCullough is quite right not to have written a glib lament for a falling-off from an originary moral peak. But his fondness for the sweetly evoked Midwest of the early to mid-20th century — he admires Thornton Wilder’s “Our Town” and Conrad Richter’s “The Awakening Land” trilogy — betrays an ahistorical vision. Cutler’s plan had not prevented a violent preference for a white-dominated society.

Can we do better? Mars has no indigenous inhabitants. Maybe that will make it easier for Musk — for anyone — to craft a colony that satisfies basic definitions of justice, with a good answer to the basic question: Who gets to go? For that to happen, we need clear and critical views of previous flawed attempts to be pioneers. Otherwise, we boldly go — back to where many others have gone before.


Point/Counterpoint: David McCullough's The Pioneers

There are few things the literary community relishes more than the appearance of a polarizing high-profile book. Sure, any author about to release their baby into the wild will be hoping for unqualified praise from all corners, but what the lovers of literary criticism and book twitter aficionados amongst us are generally more interested in is seeing a title (intelligently) savaged and exalted in equal measure. It’s just more fun, dammit, and, ahem, furthermore, it tends to generate a more wide-ranging and interesting discussion around the title in question. With that in mind, welcome to a new series we’re calling Point/Counterpoint, in which we pit two wildly different reviews of the same book—one positive, one negative—against one another and let you decide which makes the stronger case.

Today we’re taking a look at Pulitzer-Prize winning historian David McCullough’s The Pioneers, which tells the story of five men who settled the Northwest Territory.

Some critics, like Associated Press‘ Jeff Ayers, have dubbed McCullough “a master of research.” Others, like Rebecca Onion of Slate, took issue with his narrative slant, arguing that “McCullough is approvingly repeating one of the founding myths that justified stealing land from Native tribes—and it doesn’t seem like he even knows it.”

Which one makes the more convincing case?

Until that point the United States government did not own a single acre of land. Now, all at once, almost unimaginably, it had acquired some 265,878 square miles of unbroken wilderness, thus doubling the size of the United States.

“McCullough is a master of research along with being a wonderful storyteller. He takes the history of the area, and turns what could be dry and somewhat dull into vibrant and compelling tales … The region and its occupants truly come alive in the hands of McCullough. It is a history that unfamiliar to most, and brushes with the famous and infamous add to the surprises. He also includes the viewpoint of Native Americans, and does not gloss over the uncomfortable reality that westward expansion had devastating consequences for existing populations … Lovers of history told well know that McCullough is one of the best writers of our past, and his latest will only add to his acclaim.”

“When it comes to representing ‘pioneers’ as isolated and hardworking idealists fighting off ‘threats’ from residents of the land they are taking, this book is a true throwback. Its success shows how big the gap between critical history and the ‘popular history’ that makes it to best-seller lists, Costco, and Target remains … McCullough is only interested in finding the good in these men. Native peoples hover around the edges of the first section of the book, a cartoonishly threatening presence to the good New England transplants … In taking a side, narratively speaking, McCullough makes sure their narrow perspective on the matter also becomes ours … McCullough is approvingly repeating one of the founding myths that justified stealing land from Native tribes—and it doesn’t seem like he even knows it … shows exactly why ‘popular’ histories aren’t always narratively satisfying. When you commit yourself to celebrating a group of people—to repeating platitudes they wrote about each other and not looking at outlying evidence too carefully—things get boring quickly … Even when McCullough does include interesting evidence, the kind that contradicts his hagiography a little, he seems utterly resistant to analyzing it.”


Ver el vídeo: Historian David McCulloughs Favorite Movie (Diciembre 2021).