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Grandes eventos, deportes destacados y premios Nobel de 1901 - Historia

Grandes eventos, deportes destacados y premios Nobel de 1901 - Historia

  • Deportes destacados

    Ganador del U.S.Open Golf: Willie Anderson
    Puntuación: 331
    Curso: Club de caza de miopía
    Ubicación: Hamilton, MA

    Premios Nobel

    Química VAN'T HOFF, JACOBUS HENRICUS, Países Bajos, Universidad de Berlín, Alemania, b. 1852, d. 1911: "en reconocimiento a los extraordinarios servicios que ha prestado con el descubrimiento de las leyes de la dinámica química y la presión osmótica en las soluciones"

    Literatura
    SULLY-PRUDHOMME (seudónimo de PRUDHOMME, RENƒ FRAN & # 130; OIS ARMAND), Francia, b. 1839, d. 1907: "en reconocimiento especial a su composición poética, que evidencia un elevado idealismo, perfección artística y una rara combinación de cualidades tanto del corazón como del intelecto"

    Fisiología o Medicina
    VON BEHRING, EMIL ADOLF, Alemania, Universidad de Marburg, b. 1854, d. 1917: "por su trabajo sobre la terapia del suero, especialmente su aplicación contra la difteria, por el que ha abierto un nuevo camino en el dominio de la ciencia médica y de ese modo ha puesto en manos del médico un arma victoriosa contra la enfermedad y la muerte"

    Paz
    El premio se dividió a partes iguales entre: JEAN HENRI DUNANT, Suiza. B. 1828, d. 1910: Fundador del Comité Internacional de la Cruz Roja, Ginebra; Iniciador de la Convención de Ginebra (Convention de Gen & # 143; ve). FRƒDƒRIC PASSY, Francia. 1822, d. 1912: Fundador y presidente de la primera sociedad de paz francesa (desde 1889 se llama Soci &; t & # 142; Fran & # 141; aise pour l'arbitrage entre Nations).

    Física
    R… NTGEN, WILHELM CONRAD, Alemania, Universidad de Munich, b. 1845, d. 1923: "en reconocimiento a los extraordinarios servicios que ha prestado con el descubrimiento de los rayos notables que posteriormente llevan su nombre"


  • Pregúntele a Ethan: ¿Cuáles fueron los mayores desaires al premio Nobel en la historia de la ciencia?

    Alfred Nobel, el inventor de la dinamita y poseedor de 355 patentes, estableció en su testamento de 1895 la suya. [+] desea desarrollar la fundación del Premio Nobel y las reglas bajo las cuales debe regirse. Después de su muerte en 1896, el premio se otorga anualmente desde 1901, con las únicas excepciones cuando Noruega fue ocupada durante la Segunda Guerra Mundial.

    En la ciencia, los avances a menudo se dan a grandes pasos. En retrospectiva, es fácil identificar quizás cientos de pequeños pasos que llevaron al trascendental descubrimiento, pero las revoluciones parecen suceder todas a la vez. Sin embargo, eso no significa que los responsables de esos descubrimientos innovadores siempre sean debidamente reconocidos. Los premios científicos más prestigiosos son sin duda los premios Nobel y, sin embargo, incluso estos han despreciado espectacularmente a algunos de los candidatos más merecedores. ¿Quiénes son mis elecciones? Eso es lo que nuestro partidario de Patreon, Denier, quiere saber:

    En esta temporada de entregas de premios en la que se habla sobre quién merecía ser nominado y quién fue rechazado, quería saber cuál era su elección para los científicos que merecían un Nobel o una parte de un Nobel, pero el comité los rechazó. Para mi elección, nominaría a Chien Shiung Wu.

    Hay tantos candidatos que lo merecen, que lo mínimo que puedo hacer es destacarlos y sus increíbles contribuciones aquí. Sin ningún orden en particular, aquí están mis selecciones para los 10 principales científicos que hicieron descubrimientos increíbles, a quienes nunca se les otorgó el reconocimiento que merecían.

    Las estrellas O, las más calientes de todas las estrellas, en realidad tienen líneas de absorción más débiles en muchos casos, porque. [+] las temperaturas de la superficie son lo suficientemente altas como para que la mayoría de los átomos en su superficie tengan una energía demasiado grande para mostrar las transiciones atómicas características que resultan en la absorción.

    NOAO / AURA / NSF, modificado por E. Siegel

    1.) Cecilia Payne, para descubrir de qué están hechas las estrellas. Hoy sabemos que a medida que la materia se calienta, sus electrones saltan a niveles de energía más altos y, con suficiente energía, pueden ionizarse. Sabemos que las estrellas exhiben diferentes características espectrales y líneas de absorción / emisión, y esto depende del color de una estrella. Pero en 1925, Cecilia Payne juntó esos fenómenos de temperatura, color e ionización para determinar, basándose en la fuerza de las líneas en las estrellas, para determinar de qué estaban hechas. Si bien contenían los mismos elementos que la Tierra, tenían miles de veces más helio y millones de veces más hidrógeno. A pesar de su Ph.D. los elogios de la disertación, fue solo su asesor, Henry Norris Russell, quien incluso fue nominado para el premio.

    La tabla periódica de los elementos se ordena como está debido al número de valencia libre / ocupada. [+] electrones, que es el factor número uno para determinar sus propiedades químicas. Eso, a su vez, está determinado por la cantidad de protones en el núcleo, que es como Mendeleev clasificó su tabla periódica.

    Usuario de Wikimedia Commons Cepheus

    2.) Dmitri Mendeleev, para crear la tabla periódica de los elementos. Los primeros premios Nobel fueron otorgados en 1901, y Mendeleev, quien descubrió cómo organizar los elementos (por el número de electrones de valencia que ocupan las capas de electrones) de manera periódica, inventó el primer esquema preciso para predecir dónde deberían ocurrir. A medida que se descubrieron nuevos elementos, todos y cada uno de ellos ocurrieron exactamente de acuerdo con las predicciones de Mendeleev. A pesar de haber sido nominado en 1905 y 1906, a Mendeleev se le negó el premio, en palabras de un miembro del comité, porque su descubrimiento era "demasiado antiguo y demasiado conocido". Mientras tanto, el premio de 1906 fue para Henri Moissan, por el descubrimiento de un nuevo elemento exactamente donde Mendeleev predijo que estaría. Mendeleev murió en 1907, sin un premio Nobel.

    La paridad, o simetría especular, es una de las tres simetrías fundamentales en el Universo, junto con. [+] simetría de inversión de tiempo y de conjugación de carga. Si las partículas giran en una dirección y se desintegran a lo largo de un eje en particular, voltearlas en el espejo debería significar que pueden girar en la dirección opuesta y desintegrarse a lo largo del mismo eje. Se observó que este no era el caso de las desintegraciones débiles, la primera indicación de que las partículas podían tener una "mano" intrínseca, y esto fue descubierto por Madame Wu.

    E. Siegel / Más allá de la galaxia

    3.) Chien-Shiung Wu, por descubrir la propiedad de "lateralidad" de las partículas en el Universo. En la década de 1950, los físicos apenas comenzaban a comprender las propiedades fundamentales de las partículas. ¿Tendrían las partículas en descomposición giratorias una dirección preferida para sus productos de descomposición? Si la naturaleza obedeciera a una ley de simetría especular (paridad), lo harían. Pero los teóricos Tsung-Dao Lee y Chen Ning Yang pensaron que, bajo ciertas condiciones, es posible que no lo hagan. Chien-Shiung Wu se propuso probar esto, observando la desintegración radiactiva del Cobalto-60 en presencia de un fuerte campo magnético. Cuando los electrones (un producto de desintegración) exhibieron una dirección preferida, mostró directamente que las partículas tenían una destreza intrínseca (y violaron la simetría de paridad) bajo las interacciones débiles. El Nobel de 1957 fue exactamente por este descubrimiento. a Lee y Yang, con Wu lamentablemente omitido.

    Foto de las primeras bombillas eléctricas incandescentes de filamento de papel inventadas por Thomas Alva Edison en. [+] 1879. La leyenda decía: 'La famosa lámpara de filamento de papel en forma de herradura de Edison de 1870.

    4.) Joseph Swan y / o Thomas Edison, por la invención de la bombilla. Si bien hay muchos premios y omisiones teóricos y experimentales, el Premio Nobel fue explícito sobre la inclusión de inventores e invenciones, y pocos inventos han tenido el impacto en la sociedad que tiene la iluminación eléctrica, lo que ha llevado a nuestra red eléctrica y sociedad modernas. A pesar de su aplicación generalizada y del hecho de que Edison vivió hasta la década de 1930, el premio nunca fue para el símbolo más grande de inspiración científica en la historia moderna.

    La curva de rotación extendida de M33, la galaxia Triangulum. Estas curvas de rotación de galaxias espirales. [+] introdujo el concepto astrofísico moderno de materia oscura en el campo general.

    Usuario de Wikimedia Commons Stefania.deluca

    5.) Vera Rubin y Ken Ford, por el descubrimiento de materia oscura en galaxias. ¿Qué compone el Universo? Si hiciera esta pregunta hace 50 años, la gente habría señalado los átomos y las partículas subatómicas como la respuesta. Seguramente, podrían explicar toda la gravitación que el Universo necesitaba exhibir, e incluso los cúmulos de galaxias de Fritz Zwicky posiblemente tengan gas, polvo y plasma como responsables de la masa faltante. Pero con las galaxias individuales y la forma en que giran, eso ya no era posible. El cuidadoso análisis de Rubin y Ford sobre cómo rotaban las galaxias individuales mostró que había más gravitación de la que la materia normal podría explicar, lo que llevó el problema de la materia oscura a la corriente principal. Ahora se acepta que la materia oscura es un componente importante de nuestro Universo, pero Rubin murió el año pasado después de esperar más de 45 años por un Nobel que nunca llegó.

    Este corte muestra las diversas regiones de la superficie y el interior del Sol, incluido el. [+] núcleo, que es donde se produce la fusión nuclear. A medida que pasa el tiempo, la región de combustión de helio en el núcleo se expande, lo que hace que aumente la producción de energía del Sol.

    Usuario de Wikimedia Commons Kelvinsong

    6.) Fred Hoyle, por el trabajo teórico que predice la nucleosíntesis estelar como el origen de los elementos pesados. ¿De dónde proceden los elementos pesados ​​del Universo? Mientras George Gamow citó el Big Bang como el horno nuclear en el que se podían crear todos los elementos, Hoyle miró a otra fuente: las estrellas mismas. Mediante cuidadosos y complejos cálculos de física nuclear, determinó una serie de procesos mediante los cuales todos los elementos que iban desde el carbono en adelante podrían construirse, poco a poco, en el interior de las estrellas. Incluso determinó un mecanismo para el primer paso crítico: donde tres núcleos de helio-4 podrían fusionarse en una resonancia de carbono-12, una predicción confirmada por Willie Fowler en el laboratorio años después. Mientras Fowler fue galardonado con el Nobel en 1983, Hoyle fue desairado, una de las grandes omisiones en la historia del Nobel.

    En 1967, Jocelyn Bell (ahora Jocelyn Bell-Burnell) descubrió el primer púlsar: un brillante y regular. [+] fuente de radio que ahora sabemos que es una estrella de neutrones que gira rápidamente.

    Observatorio de Radioastronomía Mullard

    7.) Jocelyn Bell-Burnell, por su descubrimiento del primer púlsar. Los púlsares se predijeron a partir de supernovas ya en 1933, y el Premio Nobel fue otorgado por ellos en 1974 a Martin Ryle y Anthony Hewish. Sin embargo, la alumna de Hewish, Jocelyn Bell, fue quien descubrió el púlsar y eligió su interesante señal como un objeto de particular importancia. Fred Hoyle y Thomas Gold, quienes juntaron las piezas finales de que el descubrimiento de Bell era de hecho una estrella de neutrones giratoria y pulsante, argumentaron que ella debería haber sido incluida en el premio. A pesar de su humildad, al afirmar: "Creo que sería una degradación de los premios Nobel si fueran otorgados a estudiantes de investigación, excepto en casos muy excepcionales, y no creo que este sea uno de ellos", es el único caso que diría que ella es incorrecto. Su trabajo fue excepcional y su omisión del Premio Nobel fue un error.

    La reacción en cadena de uranio-235 que conduce a una bomba de fisión nuclear, pero también genera energía. [+] dentro de un reactor nuclear.

    E. Siegel, Fastfission / Wikimedia Commons

    8.) Lise Meitner, por su descubrimiento de la fisión nuclear. Meitner fue un colaborador cercano de toda la vida de Otto Hahn, quien fue galardonado con el Premio Nobel de Química por el descubrimiento de la fisión nuclear, de manera bastante injusta, solo en 1944. Las contribuciones de Meitner fueron posiblemente incluso más importantes que las de Hahn, ya que ella, no Hahn, fue quien partió el átomo. Además de eso, tuvo que soportar la increíble injusticia de trabajar como judía en la Alemania nazi en la década de 1930, a pesar de que su complacencia implorante cayó en oídos sordos de Hahn, Heisenberg y muchos otros. Después de huir de Alemania en 1938, Meitner continuó la correspondencia con Hahn, guiándolo a través de los pasos críticos para crear la fisión nuclear. Sin embargo, Hahn nunca la incluyó como coautora, a pesar de sus invaluables contribuciones. Aunque Niels Bohr nominó tanto a Meitner como a Hahn para el Nobel, se lo otorgó solo a Hahn. Cuando murió Meitner, su lápida estaba inscrita con la siguiente oración simple: "Lise Meitner: una física que nunca perdió su humanidad".

    La energía del electrón indica la configuración de energía más baja posible de un átomo de oxígeno neutro. . [+] Debido a que los electrones son fermiones, no bosones, no todos pueden existir en el estado fundamental (1s), incluso a temperaturas arbitrariamente bajas. Sin embargo, los bosones pueden ocupar el estado de menor energía, ya que sus propiedades de partículas no obedecen a una regla de exclusión.

    Fundación CK-12 y Adrignola de Wikimedia Commons

    9.) Satyendra Bose, para el descubrimiento y descripción de bosones, incluidas sus propiedades estadísticas. Si intenta juntar los átomos, existe un límite en cuanto a lo cerca que puede acercarlos, debido al principio de exclusión de Pauli, que evita que dos partículas ocupen el mismo estado cuántico. Pero esta regla solo se aplica a los fermiones, una clase particular de partículas. También hay bosones, que no obedecen esa regla, descubiertos por Satyendra Bose. Bose hizo muchas contribuciones a la física que fueron dignas de un Nobel, incluida su descripción de las estadísticas de bosones (ahora conocidas como estadísticas de Bose-Einstein) y trabajos que se han basado en su legado, como los condensados ​​de Bose-Einstein en materia condensada. Como escribió Jayant Narlikar:

    El trabajo de Bose sobre estadísticas de partículas (c. 1922), que clarificó el comportamiento de los fotones (las partículas de luz en un recinto) y abrió la puerta a nuevas ideas sobre estadísticas de microsistemas que obedecen las reglas de la teoría cuántica, fue uno de los principales diez logros de la ciencia india del siglo XX y podría considerarse en la clase del Premio Nobel.

    Si bien varios premios Nobel se han dedicado a trabajar en sistemas basados ​​en bosones, la última vez en 2001, Bose sigue siendo uno de los más grandes científicos que nunca ha ganado el premio por su trabajo de calibre Nobel.

    Modelo esquemático de poliovirus, serotipo 1 (Mahoney) que se une a CD155, del artículo de 2000, "Interacción. [+] Del receptor de poliovirus con poliovirus".

    Fvasconcellos / Wikimedia Commons

    10.) Jonas Salk, para el desarrollo de la vacuna contra la polio. Aunque hoy nos parezca extraño, la poliomielitis era una enfermedad que paralizaba entre 13.000 y 20.000 personas al año hasta que Salk desarrolló la vacuna que prácticamente la erradicó. Salk combinó brillantemente una serie de descubrimientos recientes para aplicarlos a la creación de una vacuna contra el poliovirus, y fue nominado para el premio tanto en 1955 como en 1956. Sin embargo, un miembro del comité del Nobel, el Dr. Sven Gard, hizo la siguiente declaración:

    En el desarrollo de sus métodos, Salk no ha introducido nada que sea principalmente nuevo, sino que solo ha aprovechado los descubrimientos hechos por otros. [por lo tanto] las publicaciones de Salk sobre la vacuna contra la poliomielitis no pueden considerarse dignas de un premio.

    Aparentemente, los criterios para un Nobel están sujetos a algunos caprichos extremadamente no objetivos entre los miembros del comité. Salk, cuyo instituto biológico que se ha convertido en su legado, ha producido cinco premios Nobel en fisiología y medicina, pero su muerte en 1995 asegura que él mismo nunca recibirá uno.

    Anverso (anverso) de una de las medallas del Premio Nobel de Fisiología o Medicina otorgadas en 1950 a. [+] investigadores de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

    Erik Lindberg (diseñador) Jonathunder / Wikimedia Commons (fotógrafo)

    Hay muchos otros que habrían merecido el Premio Nobel, como Rosalind Franklin, David Wilkinson y Ron Drever, pero murieron antes de que se les concediera el premio por su descubrimiento. Puede que sea demasiado tarde, debido a las reglas, para otorgar un Premio Nobel a estos increíbles científicos, pero nunca es demasiado tarde para reconocerlos por sus increíbles contribuciones a lo que sabemos sobre este Universo. En esta temporada de premios, brindemos por estos científicos más merecedores y recuérdelos por el notable trabajo que hicieron y cómo sus descubrimientos hicieron avanzar a la humanidad en algunas de las mejores formas de todas.


    Lista de élite

    Recopilamos y examinamos datos sobre los ganadores de premios en biomedicina durante cinco décadas, desde 1968 hasta 2017. Identificamos la lista de premios utilizando la categoría de "premio científico" de Wikipedia y Wikidata, que a su vez está determinada por la definición de la organización del premio. Utilizamos las páginas de Wikipedia personales de los ganadores del premio para identificar su género y establecer quiénes eran científicos biomédicos, sobre la base del área de investigación principal de la persona. Esto produjo una lista de 525 premios ganados por 2.738 hombres y 437 mujeres en las ciencias biomédicas (ver Información complementaria (SI), "Premios por año").

    Recopilamos por separado datos de las páginas web oficiales de premios de 103 premios no superpuestos (1448 hombres y 434 mujeres) otorgados por las sociedades biomédicas de los Estados Unidos 'Big Five': la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer (AACR), la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica , la Society for Neuroscience, la American Heart Association (AHA) y la Endocrine Society. Los premios incluyen el premio AACR por logros sobresalientes en la investigación del cáncer y el premio AHA a la excelencia en la investigación de la hipertensión.

    Fuentes: Wikipedia / Wikidata Am. Assoc. Cancer Res. Soy. Soc. Clin. Oncol. Soc. para Neurosci. Soy. Heart Assoc. Sociedad Endocrina. Análisis de datos: Y. Ma, D. F. M. Oliveira, T. K. Woodruff & amp B. Uzzi.

    En los 628 premios, el porcentaje de mujeres premiadas ha aumentado de manera constante, de aproximadamente un 5% durante 1968 a 1977, al 27% en la última década (ver "Brecha de premios", arriba). Esto refleja los desequilibrios históricos de cuando había menos mujeres en la ciencia. Aún así, el 27% de los premios es menor que el casi 50% de las mujeres doctoras en biología y biomedicina, y menos del 38% de las inscritas en MD-PhD, pero comparable al 31% de los artículos biomédicos de autor o coautoría. por mujeres.

    También encontramos diferencias de género cuando examinamos el valor monetario de los premios (consulte "Brecha de premios", en la parte inferior). Para los premios de mayor valor entre los 628 premios (el 5% superior), solo el 14,6% de los destinatarios eran mujeres. En general, las mujeres ganadoras recibieron un promedio de 64,4 centavos del dinero del premio por cada dólar que recibió un hombre (en promedio, las mujeres recibieron US $ 161,782 en comparación con $ 251,115 para los hombres). Al eliminar el 5% superior y el 5% inferior de los premios monetarios para eliminar los valores atípicos, las ganadoras recibieron, en promedio, 60,2 centavos de cada dólar de premio que recibió un hombre, o $ 64,467 por cada destinataria femenina frente a $ 107,091 por cada ganador masculino. (Para obtener datos sin procesar, consulte SI, "Premios en metálico").


    Lo que no funciona para las mujeres

    Las mujeres enfrentan una serie de barreras estructurales e institucionales en las carreras académicas de STEM.

    Además de las cuestiones relacionadas con la brecha salarial de género, la estructura de la ciencia académica a menudo dificulta que las mujeres avancen en el lugar de trabajo y equilibren los compromisos laborales y de la vida. La ciencia de banco puede requerir años de tiempo dedicado en un laboratorio. Las restricciones del proceso de seguimiento de la tenencia pueden dificultar, si no imposibilitar, mantener el equilibrio entre la vida laboral y personal, responder a las obligaciones familiares y tener hijos o tomar una licencia familiar.

    Además, trabajar en lugares de trabajo dominados por hombres puede hacer que las mujeres se sientan aisladas, percibidas como un símbolo y susceptibles al acoso. Las mujeres a menudo son excluidas de las oportunidades de establecer contactos y eventos sociales y se les deja sentir que están fuera de la cultura del laboratorio, el departamento académico y el campo.

    Cuando las mujeres carecen de masa crítica, de alrededor del 15 por ciento o más, están menos empoderadas para defenderse a sí mismas y es más probable que se las perciba como un grupo minoritario y una excepción. Cuando se encuentran en esta posición minoritaria, es más probable que las mujeres se vean presionadas para que asuman un servicio adicional como fichas en los comités o mentoras de las estudiantes de posgrado.

    Con menos colegas mujeres, es menos probable que las mujeres establezcan relaciones con colaboradoras y redes de apoyo y asesoramiento. Este aislamiento puede exacerbarse cuando las mujeres no pueden participar en eventos laborales o asistir a conferencias debido a responsabilidades familiares o de cuidado infantil y la imposibilidad de utilizar fondos de investigación para reembolsar el cuidado infantil.

    Las universidades, las asociaciones profesionales y los patrocinadores federales han trabajado para abordar una variedad de estas barreras estructurales. Los esfuerzos incluyen la creación de políticas favorables a la familia, el aumento de la transparencia en los informes salariales, la aplicación de las protecciones del Título IX, la provisión de programas de tutoría y apoyo para mujeres científicas, la protección del tiempo de investigación para las mujeres científicas y la selección de mujeres para la contratación, el apoyo a la investigación y el avance. Estos programas tienen resultados mixtos. Por ejemplo, las investigaciones indican que las políticas favorables a la familia, como las licencias y el cuidado infantil en el lugar, pueden exacerbar la desigualdad de género, lo que da como resultado una mayor productividad de la investigación para los hombres y mayores obligaciones de enseñanza y servicio para las mujeres.

    La gente no ha hecho un buen trabajo actualizando sus imágenes mentales de cómo se ve un científico desde que Wilhelm Roentgen ganó el primer Nobel de física en 1901. Wellcome Collection, CC BY


    Premio Nobel de la Paz y Horror en Etiopía

    De vez en cuando, África Oriental irrumpe en la conciencia mundial. Sucedió a mediados de la década de 1980, cuando Etiopía sufrió una terrible hambruna. Equipos de estrellas del pop hicieron dos exitosos "sencillos de caridad": "We Are the World" y "Do They Know It's Christmas?" El mundo volvió a dirigirse al este de África a mediados de la década de 2000, cuando la dictadura sudanesa cometió un genocidio contra personas en Darfur, una región en el oeste del país. (Ese genocidio no ha terminado del todo).

    Hoy, Etiopía está nuevamente en las noticias, por la guerra en Tigray, una región en el norte del país. Lo que está sucediendo allí es peor que la guerra, si tal cosa es posible: Tigray es un teatro de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad. Para hacerlo aún más interesante, si esa es la palabra, el jefe de estado de Etiopía es el premio Nobel de la paz de 2019: el primer ministro Abiy Ahmed.

    Etiopía es un desafío para gobernar, sin duda. Con 112 millones de habitantes, es el segundo país más poblado de África, después de Nigeria. Hay más de 80 grupos étnicos y la misma cantidad de idiomas. Abiy Ahmed habla algunos de los principales idiomas del país. En muchos sentidos, parecería excepcionalmente adecuado para el liderazgo nacional.

    Nacido en 1976, es hijo de musulmán y cristiano. Sus dos padres, ahora fallecidos, eran del pueblo Oromo. Su padre, un granjero, solo hablaba oromo, su madre hablaba tanto oromo como amárico. El mismo Abiy se casó con una mujer Amhara. Es un cristiano pentecostal, se dice que es devoto.

    Cuando era adolescente, luchó contra el régimen de Mengistu Haile Mariam, conocido como "el Stalin de África Oriental". Más tarde, en el ejército etíope, luchó en la guerra entre Eritrea y Etiopía. Se desempeñó como pacificador de la ONU en Ruanda, después del genocidio en ese país. Abiy se educó, extensamente, en Addis Abeba y Londres. Ascendió en el ejército, la inteligencia y los negocios. En 2010, fue elegido para el parlamento.

    Después de que Mengistu fuera derrocado en 1991, Etiopía fue gobernada por una coalición llamada "Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope" (EPRDF). Estaba compuesto por cuatro partidos, basados ​​en la etnia. El partido dominante era Tigrayan: el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF). Un tigrayan, Meles Zenawi, fue jefe del país desde 1991 hasta su muerte en 2012.

    Aunque Tigray tiene solo el 6 por ciento de la población etíope, durante mucho tiempo tuvo una gran influencia en los asuntos nacionales.

    En 2018, después de protestas populares masivas, particularmente en las regiones de Oromo y Amhara, la coalición eligió a Abiy Ahmed como primer ministro. Rápidamente se estableció como un nuevo tipo de líder. Es "hora de que aprendamos de nuestros errores pasados", dijo, "y compensar todos los errores que se han cometido". Se disculpó por la brutalidad y corrupción del EPRDF.

    De hecho, estableció un nuevo partido, el Partido de la Prosperidad, para reemplazar a la antigua coalición. Tres de los cuatro partidos del EPRDF se unieron a Prosperity, al igual que una gran cantidad de partidos menores. Los tigrayanos, el TPLF, se negaron a unirse.

    Abiy liberó e indultó a miles de presos políticos. Muchos habían sido etiquetados como "terroristas" simplemente por oponerse al gobierno. Despidió a los funcionarios que habían sido considerados "intocables". Invitó a los medios de comunicación exiliados a regresar al país.

    Es más, finalmente puso fin a la guerra entre Eritrea y Etiopía. Hablando formalmente, la guerra duró de 1998 a 2000. Las dos partes firmaron un acuerdo de paz en diciembre de 2000. Una de las cosas que acordaron fue que una comisión internacional decidiría la frontera entre Eritrea y Etiopía. Cuando la comisión trazó su límite, colocó la ciudad de Badme en el lado eritreo. Ante esto, Etiopía, el EPRDF, se resistió. Los etíopes tenían el control de Badme y no lo dejarían pasar.

    Badme era importante. De hecho, otro nombre para la guerra entre Eritrea y Etiopía es "la guerra de Badme".

    Durante 18 años, existió una condición entre los dos países conocida como "no hay paz, no hay guerra". Entonces Abiy acordó entregar a Badme. Él y su homólogo eritreo firmaron una declaración conjunta, poniendo fin oficialmente a la guerra, de una vez por todas. Restauraron plenas relaciones diplomáticas entre sus países. Y abrieron la frontera. Las familias, divididas durante mucho tiempo por el conflicto, se reunieron con alegría.

    Abiy tampoco terminó con sus esfuerzos por la paz. Hay varios conflictos en el Cuerno de África: entre Eritrea y Djibouti, entre Somalia y Kenia, etc. Abiy Ahmed ofreció sus servicios de manera útil.

    Teniendo en cuenta todo lo anterior, especialmente una resolución a la guerra entre Eritrea y Etiopía, no fue una sorpresa que el Comité Noruego del Nobel nombró a Abiy su laureado en 2019. En un comunicado de prensa, el comité dijo que lo estaba haciendo “con las disposiciones de Alfred La voluntad de Nobel firmemente en mente ".

    ¿Qué querían decir con esas palabras?

    Aunque pocos lo saben, Alfred Nobel ordenó que sus premios, todos ellos, no solo el premio de la paz, vayan al trabajo realizado "durante el año anterior". Se supone que los premios Nobel no son premios a la trayectoria. Deben recompensar y animar a las personas en una etapa relativamente temprana de sus labores. A veces, los comités del Nobel se han ceñido a la voluntad, a veces, a menudo, no.

    El criterio principal para el premio de la paz, dicho sea de paso, es la "fraternidad entre naciones".

    Al anunciar la selección de Abiy, el comité noruego hizo una salvedad: “Sin duda, algunas personas pensarán que el premio de este año se otorga demasiado pronto. El Comité del Nobel noruego cree que es ahora cuando los esfuerzos de Abiy Ahmed merecen reconocimiento y necesitan aliento ".

    Un estudiante universitario en Addis Abeba, Tsege Afrassa, fue citado en el New York Times: "Es genial que haya ganado el premio cuando pienso en lo que significa para el país". Ella agregó: “Pero él tiene mucho más que hacer para restaurar la paz total en el país. El premio conlleva más responsabilidad ”.

    Ese es un sentimiento común cuando se trata del Premio Nobel de la Paz.

    En la ceremonia del 10 de diciembre de 2019, Abiy Ahmed pronunció uno de los discursos más bellos, poéticos y conmovedores de la historia del Nobel. (Los he leído todos). Aquí hay una muestra: un pasaje sobre el infierno de la guerra, un tema antiguo y que siempre se repetirá:

    La guerra es el epítome del infierno para todos los involucrados. Lo sé porque he estado allí y he vuelto. He visto hermanos masacrando a hermanos en el campo de batalla. He visto a hombres, mujeres y niños mayores temblar de terror bajo la lluvia mortal de balas y proyectiles de artillería.

    Verá, no solo fui un combatiente en la guerra. También fui testigo de su crueldad y de lo que puede hacerle a la gente. La guerra crea hombres amargados. Hombres despiadados y salvajes.

    Hace veinte años, yo era un operador de radio adjunto a una unidad del ejército etíope en la ciudad fronteriza de Badme. La ciudad fue el foco de la guerra entre los dos países. Salí brevemente de la trinchera con la esperanza de obtener una buena recepción de antena. Solo tomó unos minutos. Sin embargo, a mi regreso, me horroricé al descubrir que toda mi unidad había sido aniquilada en un ataque de artillería.

    Todavía recuerdo a mis jóvenes camaradas de armas que murieron ese día nefasto. También pienso en sus familias.

    Tres meses después de la ceremonia del premio Nobel, comenzó la pandemia. Abiy Ahmed, que estaba programada para las elecciones generales de agosto, pospuso hasta mediados de 2021. En Tigray, el TPLF estaba furioso. Los tigrayanos pensaban que Abiy estaba actuando de manera dictatorial. Desafiando a Addis Abeba, el TPLF celebró elecciones regionales en septiembre. En represalia, Abiy redirigió los fondos federales del TPLF, el liderazgo regional, a los gobiernos locales. Las tensiones entre el TPLF y el gobierno federal estaban hirviendo. Este fue un concurso de voluntades.

    Tenga en cuenta que el TPLF está armado. Es decir, tienen unos 250.000 hombres en armas, mientras que el gobierno federal tiene unos 350.000.

    El terrible momento llegó el 4 de noviembre, el momento que un estadounidense podría considerar como el momento de Fort Sumter. Hasta donde se puede determinar, las fuerzas del TPLF atacaron la sede del Comando Norte del gobierno federal. Abiy Ahmed luego arrastró la Fuerza de Defensa Nacional de Etiopía a Tigray. Él y su gobierno se han referido a la guerra con eufemismos: "operaciones de aplicación de la ley", "operaciones de imperio de la ley".

    Hable sobre "el epítome del infierno": esta guerra ha sido un espasmo espantoso de bombardeos, masacres y violaciones. Me ahorraré los detalles, excepto algunos.

    En la segunda semana de noviembre, las fuerzas de Tigrayan cometieron una masacre en la ciudad de Mai Kadra. La principal de las víctimas fueron los trabajadores migrantes de Amhara. Los asesinos acuchillaron a sus víctimas, cientos de ellas, hasta matarlas.

    A finales de noviembre, las fuerzas etíopes y eritreas, trabajando juntas, bombardearon la ciudad de Aksum. Al parecer, se trataba de bombardeos indiscriminados que mataron a civiles desarmados. Luego, las fuerzas eritreas masacraron a cientos de tigrayanos dentro de Aksum.

    La violación ha sido durante mucho tiempo un arma de guerra: en Sudán, los Balcanes, Birmania y muchos otros lugares. La violación en Tigray es a una escala masiva y espantosa. El 21 de enero, una funcionaria de la ONU, Pramila Patten, emitió un comunicado. Ella es la "representante especial" de la ONU en el tema de "violencia sexual en los conflictos". Citaré solo las dos primeras oraciones de su declaración:

    Estoy muy preocupado por las graves denuncias de violencia sexual en la región de Tigray en Etiopía, incluido un gran número de presuntas violaciones en la capital, Mekelle. También hay informes inquietantes de personas presuntamente obligadas a violar a miembros de su propia familia, bajo amenazas de violencia inminente.

    ¿Quién es el responsable del infierno en Tigray? ¿El primer ministro, el premio Nobel de la paz? La asignación de la culpa requeriría muchas páginas de análisis. Baste decir que Abiy Ahmed tiene la culpa de muchas cosas, incluido el corte de la comunicación entre Tigray y el mundo exterior, y la demora de la ayuda humanitaria, que se necesita desesperadamente, a la región. Muchos piden la revocación del Premio Nobel de la Paz de Abiy.

    Da la casualidad de que el Premio Nobel de la Paz no es revocable ni reembolsable. Ofreceré una página o dos sobre la historia del Nobel.

    Nunca hubo un momento en el que el Premio Nobel de la Paz no fuera controvertido. El primer premio otorgado, en 1901, cuando el comité dividió el premio entre Henry Dunant, el fundador de la Cruz Roja, y Frédéric Passy, ​​un veterano activista por la paz, fue muy controvertido. Almost no Nobel selection meets with universal acclaim. This includes the 1979 prize to Mother Teresa.

    The most controversial Nobel prize ever awarded — in any field — was the peace prize to Henry Kissinger and Le Duc Tho, in 1973. They received the prize for the Paris Agreement, which they had negotiated. It was signed in January 1973. The Paris Agreement was a ceasefire in the Vietnam War. The Nobel committee hoped that the parties would “feel a moral responsibility” to abide by the agreement and, ultimately, end the war. North Vietnam, of course, shot the agreement to hell.

    In 1975, after the fall of Saigon, Kissinger tried to return his share of the prize. He said he felt “honor-bound” to do so, given the fate of Vietnam. The committee explained that Nobel prizes are not returnable. They further reminded Kissinger that he had been honored for certain work. Events in Vietnam, they said, did not negate his “sincere efforts to get a ceasefire agreement put into force in 1973.”

    One way to put this is: A Nobel prize is not conditional.

    In 1950, the committee honored Ralph Bunche, the American diplomat working for the United Nations. The year before, on the isle of Rhodes, he had negotiated a series of armistice agreements between the new state of Israel and four of its enemies. Those enemies, of course, blew the agreements to hell.

    While we are on the Arab–Israeli conflict: The award to Egypt’s Anwar Sadat and Israel’s Menachem Begin was given in 1978, for the Camp David Accords. Those were preliminary accords, not a peace treaty. The treaty was not consummated until March 1979. But the Nobel committee wanted to put the parties on the hook, so to speak.

    Sadat did not attend the ceremony in December 1978. His stated reason: A final treaty had yet to be negotiated. The real reason, almost certainly: The Arab world was already inflamed at him, for his peacemaking with Israel a personal appearance in Oslo, with Begin, would have fanned the flames. Two and a half years after the peace treaty was signed, Sadat was assassinated.

    As was Yitzhak Rabin, in 1995, less than a year after he received the prize. The Israeli prime minister received it along with the foreign minister, Shimon Peres, and the Palestinian leader, Yasser Arafat. The three were awarded for the Oslo Accords, which had their origin in the Nobel committee’s hometown. The committee wanted to hold the parties to the accords. Arafat was not to be held.

    The peace prize to Barack Obama, the American president, in 2009 was very controversial—and not just among his critics at home. Many people, including past honorees, decried the award, especially when, less than two weeks before the Nobel ceremony, the president announced a “surge” of 30,000 additional troops in Afghanistan.

    In recent years, many people have wanted the Nobel prize of Aung San Suu Kyi revoked. She won it in 1991. By 2016, she was the leader — or the civilian leader, sharing power uneasily with the military — of her country, Burma. She seemed shockingly indifferent to the genocide of the Rohingya people. But did she deserve her prize in 1991? Few have deserved the prize more.

    T oday, the Norwegian Nobel Committee has egg on its face. Aung San Suu Kyi aside, the committee’s 2019 laureate is presiding over this murderous, monstrous mayhem in Tigray. But the 2019 award made sense, on Nobel terms. Classically, a committee asks itself, “Who has done the most or best work for fraternity between nations during the preceding year?”

    The hell in Tigray may go on and on. It may spread, making Ethiopia a failed state. The leader of the Tigray People’s Liberation Front, Debretsion Gebremichael, speaks in clear separatist and secessionist terms: “Give in? You have to understand, we will continue fighting as long as they are in our land.”

    Ethiopia is complicated, but I have advice for any Ethiopia-watchers, or watchers in general. It is not my advice, but the advice that Elie Kedourie, the great British historian, born and raised in Baghdad, gave to David Pryce-Jones: “Keep your eye on the corpses.”


    Neustadt International Prize For Literature

    This prize is another of the world's coveted literary awards. The award originated in the US when Ivar Ivask founded it in 1969 in the name of Books Abroad International Prize for Literature. Ivar Ivask was then the editor for Books Abroad. The prize was given its current name in 1976. The prize's endowment is from Walter and Doris Neustadt of the city of Ardmore in Oklahoma. It is further sponsored by the University of Oklahoma, and the winner gets a certificate, a silver eagle feather, and $50,000. The award recognizes exemplary work in drama, poetry, and fiction.


    Columbia University

    Founded in 1754 as King’s College by Royal Charter of King George II of England, Columbia is the oldest university in the state of New York and one of the oldest in the US.

    Its main landmark is the Low Memorial Library, which was built in the Roman Classical style and still houses the university’s central administration offices.

    As well as its main campus in the heart of New York City on Broadway, Columbia has two facilities outside Manhattan: Nevis Laboratories, a centre for the study of high-energy experimental particle and nuclear physics in Irvington, New York, and the Lamont-Doherty Earth Observatory in Palisades, New York.

    More than 80 faculty members, adjunct staff and alumni of Columbia have won a Nobel prize since 1901, when the awards were first granted. These include chemist Robert Lefkowitz, economist Joseph Stiglitz and US President Barack Obama, who was given the Peace Prize in 2009.

    Columbia has also educated Founding Father of the US Alexander Hamilton, US presidents Theodore and Franklin Roosevelt and actors Jake Gyllenhaal, Katie Holmes and Joseph Gordon-Levitt.

    The private research-based university has 20 schools – which include architecture, planning and preservation business Jewish theological seminary and law – and 23 libraries that are scattered across the city. Sponsored research from its medical centre produces more than $600 million annually.

    Columbia Technology Ventures, the institution’s technology transfer office, manages more than 400 new inventions each year and has been involved in launching over 150 start-up companies based on Columbia’s technologies.

    The university also has nine Columbia Global Centres, which aim to promote and facilitate collaboration between the university’s staff, students and alumni in order to address global challenges. These are in China, Jordan, Turkey, Kenya, India, France, Chile, Brazil and New York City.

    In 2014-15, the university’s total endowment value passed the $9.6 billion mark.

    Lee Bollinger became Columbia University’s 19th president in 2002, making him the longest-serving leader of an Ivy League institution.


    The Nobel Laureates include the following Africans:

    Albert Luthuli, South Africa, 1960

    Photo Credit: http://www.sahistory.org.za

    Albert Luthuli was the first African and the first person from outside Europe and the Americas to be awarded the Nobel Peace Prize. Luthuli was awarded the prestigious award in 1960 for his role in championing for non-violent resistance to racial discrimination in South Africa. The Nobel Committee describes Luthuli as ‘A man of noble bearing, charitable, intolerant of hatred, and adamant in his demands for equality and peace among all men.” Luthuli was inspired by Mahatma Gandhi’s philosophy of nonviolence, he became the spokesman for a campaign of civil disobedience directed against South Africa’s policy of racial segregation, and spearheaded several demonstrations and strikes against the white minority government.

    He was born in 1898 and was elected president of the African National Congress (ANC) in 1952. During his acceptance speech, Luthuli noted that the award was a recognition of sacrifice made by many of all races, particularly the African people, who had endured and suffered for long.

    Luthuli died at the age of 69, in 1967 after a fatal accident near his home in Stanger, now known as KwaDukuza in KwaZulu-Natal, South Africa.

    Anwar al-Sadat, Egypt 1978

    Photo Credit: Encyclopedia Britannica

    Anwar al-Sadat President of Egypt was awarded the Nobel Peace Prize together with Menachem Begin, Prime Minister of Israel. The two were awarded in 1978 for their contribution to the two frame agreements on peace in the Middle East and on peace between Egypt and Israel, which were signed at Camp David, USA in September 17, 1978.

    Born on 25th December 1918, Anwar al-Sadat was Egypt’s third President from 15th October 1970. During his presidency, he changed the political and economic landscape of Egypt. One of his notable change was his efforts towards building comprehensive peace agreement with Israel and return of Sinai to Egypt which Israel had occupied since the Six-Day War of 1967. In November 1977, Sadat became the first Arab leader to visit Israel officially when he met with Israeli Prime Minister Menachem Begin , and spoke before the assembly in Jerusalem about his views on how to achieve a comprehensive peace to the Arab–Israeli conflict , which included the full implementation of UN Resolutions that sought the establishment of a just and lasting peace in the Middle East.

    Sadat was assassinated 1981.

    Desmond Tutu, South Africa 1984

    Photo Credit: Kristen-Opalinski-Wikicommons

    Desmond Tutu is a world-renowned preacher, human rights activist and a strident voice against apartheid. The retired Anglican Bishop won the Nobel Peace Prize for his efforts in resolving and ending apartheid in South Africa. The Nobel Committee saluted him for his clear views and his fearless stance, characteristics which had made him a unifying symbol for all African freedom fighters. Known as the voice of the voiceless Black South Africans he was an outspoken critic of apartheid. Tutu supported the economic boycott of South Africa, while constantly encouraging reconciliation between various factions associated with apartheid.

    He was born in 1931 in Klerksdorp, Transvaal, South Africa, he went on to become the first Black Anglican Archbishop of both Cape Town and Johannesburg.

    He has travelled extensively, championing human rights and the equality of all people, both within South Africa and internationally. He has also focused on drawing awareness to issues such as poverty, AIDS and non-democratic governments in the Third World.

    Nelson Mandela, South Africa 1993

    Getty Images: Chris Jackson

    Nelson Mandela, one of the most celebrated human rights symbols of the twentieth century, is a man whose dedication to the liberties of his people inspires human rights advocates throughout the world. Born in 1918, Mandela was elected was elected leader of the youth wing of the ANC (African National Congress) liberation movement in early 1950’s. When the country’s white minority government prohibited the ANC in 1960, Mandela became convinced that armed struggle was inevitable. Inspired by the guerrilla wars in Algeria and Cuba, he organised a military underground movement that engaged in sabotage. In 1962 he was arrested and sentenced to life imprisonment for high treason and conspiracy against the state. From 1964 to 1982 he was confined to the notorious prison island Robben Island, together with several other resistance leaders. He was then moved to a prison on the mainland until his release in 1990. After the release, Mandela intensified his battle against oppression.

    He was awarded The Nobel Peace Prize in 1993 jointly with the then President Frederik Willem de Klerk for their work for the peaceful termination of the apartheid regime, and for laying the foundations for a new democratic South Africa. Mandela became South Africa’s democratically elected president in 1994 an office he held until 1999 when he retired.

    Frederik Willem de Klerk, South Africa, 1993

    Photo Credit: World Summit of Nobel Peace Laureates

    FW de Klerk was South Africa’s President during apartheid. After assuming office in 1989, he called for a non-racist South Africa and announced his policy of reform, he hoped to create a suitable climate for negotiations which would end apartheid and bring about a new constitutional dispensation for South Africa, based on the principle of one person, one vote. He then lifted the ban on the ANC and released Nelson Mandela . After the release of Mandela, negotiations together with other party leaders were held for the peaceful end of apartheid and transition to democratic rule. He was awarded The Nobel Peace Prize in 1993 together with Nelson Mandela for their efforts to bring reforms in South Africa.

    FW de Klerk was born in 1936 in Johannesburg to senator Jan de Klerk, a leading politician who became a minister in the South African government.

    Kofi Annan, Ghana, 2001

    Photo Credit: Financial Times

    In 2001 Ghana’s Kofi Annan the then UN Secretary was awarded the Nobel Peace Prize jointly with the United Nations for their work for a better organised and more peaceful world. Kofi Annan was born in Ghana in 1938. He served as the as the seventh Secretary-General of the United Nations from January 1997 to December 2006. He received the Peace Prize for having revitalised the UN and for having given priority to human rights. The Nobel Committee also recognised his commitment to the struggle to contain the spreading of the HIV virus in Africa and his declared opposition to international terrorism.

    Wangari Maathai, Kenya, 2004

    Photo Credit: Real Leaders

    Wangari Maathai environmentalist and founder of the Green Belt Movement received the Nobel Peace Prize in 2004 for her contribution to sustainable development, democracy and peace. The Nobel committee acknowledged her efforts in standing up courageously against the former oppressive regime in Kenya. Her unique forms of action contributed to drawing attention to political oppression – nationally and internationally. They termed her as an inspiration for many in the fight for democratic rights and especially an encouragement to women. Born in 1940, Wangari Maathai was the first woman from Africa to be honoured with the Nobel Peace Prize.

    Mohamed ElBaradei, Egypt, 2005

    Photo Credit: Dean Calma / IAEA

    Mohamed ElBaradei, Director General of the International Atomic Energy Agency (IAEA) received the Nobel Peace Prize jointly with the UN’s nuclear watchdog IAEA for their efforts for their efforts to prevent nuclear energy from being used for military purposes and to ensure that nuclear energy for peaceful purposes is used in the safest possible way. The Nobel committee noted that ElBaradei had done much in strengthening the IAEA as an organisation and the increasing accession to the nuclear non-proliferation regime. Mohamed ElBaradei was born in Cairo in 1942. Before becoming head of the IAEA he had worked for a number of years as an Egyptian diplomat and in the United Nations.

    Ellen Johnson Sirleaf, Liberia, 2011

    Photo Credit: Reuters

    Liberia’s President was awarded the Nobel Peace Prize in 2011 alongside peace activist Lymah Gbowee and Tawakkol Karman for their non-violent struggle for the safety of women and for women’s rights to full participation in peace-building work. Sirleaf was elected as Liberia’s president in 2005 just two years after the bloody civil wars that ravaged the country for more than a decade had just ended. As the first female head of state ever to be democratically elected in Africa, she has worked to promote peace, reconciliation and social and economic development.

    Lymah Gbowee, Liberia, 2011

    Photo Credit: Columbia University

    Lymah Gbowee, is a women’s rights champion and she received the Nobel Prize jointly with her president alongside Tawakkol Karman from Yemen. During the civil war that ravaged Liberia, Gbowee called together called together women from different ethnic and religious groups in the fight for peace. Dressed in white T-shirts they held daily demonstrations at the fish market in Monrovia. After having collected money she led a delegation of Liberian women to Ghana to put pressure on the warring factions during the peace-talk process. This played a decisive role in ending the war. Gbowee also worked to help those who suffered psychological trauma during the civil war in Liberia, including child soldiers.

    National Dialogue Quartet, Tunisia, 2015

    Photo Credit: EPA/HO

    The National Dialogue Quartet is a group of four organisations that were central in the attempts to build a plurality democracy in the wake of a revolution in Tunisia in 2011. The quartet is made up of the Tunisian General Labor Union, the Tunisian Confederation of Industry, Trade and Handicrafts, the Tunisian Human Rights League, and the Tunisian Order of Lawyers. The group succeeded in creating a peaceful dialogue. Through a mediating role, the quartet allowed political and religious divides to be bridged, and a democratic development followed. They were awarded the Nobel Peace Prize for its decisive contribution to the building of a pluralistic democracy in Tunisia in the wake of the Jasmine Revolution of 2011.

    Maurice Oniang'o

    Maurice Oniang'o is a versatile award-winning Kenyan Journalist. He has produced for highly rated Television programs such as Project Green, an incisive environmental show and Tazama, a half-hour documentary series, which were broadcast on Kenya Television Network (KTN). He has a keen interest in stories about environment, corruption, technology, security, health, education, human rights and governance. He has won various awards including: Environmental Reporter TV- AJEA, Thomson Foundation Young Journalist of the Year (FPA), among others. He is a Bloomberg Media Initiative Africa Fellow (Financial Journalism), Africa Uncensored Investigate 101 Fellow and a member of Journalists for Transparency (J4T), a collective of journalist and storytellers that seek to explore issues of transparency and corruption around the globe. Maurice is currently a Freelance Documentary Filmmaker and Writer based in Nairobi, Kenya.


    The paradox of Alfred Nobel

    Photo courtesy of the Nobel Peace Center
    The Nobel Peace Center is located in the old Vestbane building on Oslo’s City Hall Square.

    CYNTHIA ELYCE RUBIN
    Travel Editor
    The Norwegian American

    Photo: Riksarkivet / public domain
    Portrait of Alfred Nobel, taken before 1896, exact date unknown.

    This article begins and ends with the story of one man. Alfred Bernhard Nobel (1833-1896) was a Swedish chemist, engineer, inventor, entrepreneur, poet, and finally, a philanthropist.

    Born in Stockholm in 1833, Nobel was descended from a long line of inventors, including Olof Rudbeck the Elder, a well-known technical genius of 17th-century Sweden’s golden age and professor of medicine at Uppsala University. Soon after Nobel’s birth, his father moved to St. Petersburg, Russia, leaving the family in Sweden. He landed a contract with a Russian general who was interested in his designs for sea and land mines and experimented with explosives in construction, eventually to build a successful engineering company.

    When Nobel was 9, he moved to Russia to be privately educated. Later, his father sent him to study in Sweden, France, Germany, and the United States, where he spent time with John Ericsson, inventor of the screw propeller and builder of the first ironclad warship, the Monitor. In Paris, Nobel, met chemist Ascanio Sobrero, who had invented nitroglycerine, a material so dangerous it was believed to have little practical value.

    In 1852, Nobel returned to Russia to join the family business. He soon was awarded his first patent for “blasting oil,” a mixture of nitroglycerine and black powder that was more reliable than earlier versions. Soon afterward, he received a patent for a blasting cap to detonate the blasting oil. Nobel’s career had begun.

    Forging ahead, Nobel had factories in Germany and Scotland. He lost workers and even his brother in blasts, but he persevered. In 1867, he discovered dynamite. The developments of the diamond bit and pneumatic drill made dynamite a commercial success, propelling him into the lucrative arms business.

    Nobel died of a cerebral hemorrhage in 1896 in San Remo, Italy.

    Photo courtesy of the Nobel Peace Center
    The facade of the Nobel Peace Center, in the old Vestbane building on Oslo’s City Hall Square.

    By the time Nobel died, he had plants and laboratories at 90 locations in 20 countries. His health was never good depression took hold of him. He traveled extensively, but he had no permanent home. At the end of his life, he acquired AB Bofors in Sweden. At Björkborn, a property on the Bofors estate in Karlskoga, Björkborn Manor became his last home in Sweden. It is now a museum with permanent displays offering a unique insight into Nobel there is also his laboratory, where Nobel continued experiments on artificial silk, synthetic rubber, and varnish. For more information, visit nobelkarlskoga.se.

    Nobel said, “My home is where I work, and I work everywhere.” As an inventor, he was brilliant. As a business owner, he made lots of money. But as a human being, he was introverted, lonely, and suffered from health problems. On the other hand, he wrote poetry and drama and spoke several languages. Enticed by peace activities, he contributed money but never became directly involved.

    Albert Einstein, in a 1945 speech, declared that Nobel invented a powerful explosive, an “effective means of destruction” but that he atoned for that with his award for “the promotion of peace.” We do know that in 1895 Nobel made a will providing for the establishment of the Nobel Prizes. Certainly these awards reflect Nobel’s interests in science, inventions, literature and peace. He gave the bulk of his huge fortune to annual prizes in physics, chemistry, physiology or medicine, literature, and peace. An economics prize was added later. The first Peace Prize was awarded in 1901. Barack Obama received it in 2009.

    Photo: Heiko Junge / NTB scanpix
    President Barack Obama received the Nobel Peace Prize in 2009.

    According to the Nobel Foundation, a private institution established in 1900, its ultimate responsibility is fulfilling the intentions in Alfred Nobel’s will. The main mission of the Nobel Foundation is to manage Alfred Nobel’s fortune in a manner that ensures a secure financial standing for the Nobel Prize over the long term and guaranteeing independence for the prize-awarding institutions in their work of selecting recipients.

    The foundation is also tasked with strengthening the Nobel Prize’s position by administering and developing the brands and intangible assets that have been built up during the Nobel Prize’s 100-year history. The Nobel Foundation also strives to safeguard the prize-awarding institutions’ common interests and to represent the Nobel organization as a whole.

    The Nobel Peace Center in Norway, located in the former 1872 Vestbane train station close to Oslo City Hall and overlooking the harbor, is an independent foundation, financed through a combination of private donations and government grants. It tells the remarkable history of Alfred Nobel and “serves as a meeting place where exhibitions, discussions and reflections related to war, peace, conflict resolution and important social issues are in focus.”

    Photo: Heiko Junge / NTB scanpix
    The face on the medal of the Norwegian Nobel Committee shows Alfred Nobel.

    On its website, we learn that Nobel could be tough and cynical in business, but at the same time, he was both a misanthrope and a “superidealist.” He loved literature, wrote poems and a play, and gathered a large book collection, establishing the basis for his decision to set up a literature prize—to be awarded to the author of the best work “of an idealistic tendency.” But his idealism had a political aspect. Nobel supported those who spoke against militarism and war and wanted to make a contribution to work for disarmament and the peaceful solution of international conflicts.

    Geir Lundestad, director of the Norwegian Nobel Institute in the early 1990s, initiated the idea for the Nobel Peace Center. He felt a museum that presented the Nobel Peace Prize and the Prize laureates was missing. The idea was not as welcomed as he had originally thought, and working to make it a reality was difficult. Nonetheless, in 2005, he eventually succeeded. In a 2015 interview by journalist Ingvill Bryn Rambøl, Lundestad was asked why the new museum was named a center and not a museum. He answered, “We had jettisoned the musty museum image. My biggest fear was, and still is, that people will think of the Nobel Peace Center as something rather dull.”

    Conflict resolution and international peace brokering reflect the fearless Viking spirit of searching for the unknown. The Vikings were not afraid of other cultures. They had a thirst for knowledge and were bold innovators. Although, they hold a reputation as brutal raiders, the Vikings also left behind peaceful settlements. In addition, the purpose of their assembly known as the Thing was to solve disputes.

    Photo courtesy of the Nobel Peace Center
    Photo artist Aida Muluneh has created a unique photo essay on food and war at the Nobel Peace Center.

    In my opinion, the Nobel Peace Center, a meeting place where conflict resolution is a topic is a continuation of the Viking spirit. Today, because of the pandemic, the current exhibition at the Nobel Peace Center (until Dec. 1, 2021) is digital, as is the awarding of the Nobel Prizes and the Peace Prize to the World Food Program. The photo series, “Road of Glory,” illustrates how food and hunger are used as weapons in war and conflict. Go to nobelpeacecenter.org to read more and plan to visit there on your next visit to Oslo.

    This article originally appeared in the Feb. 26, 2021, issue of The Norwegian American. To subscribe, visit SUSCRIBIR or call us at (206) 784-4617.


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