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Helen Gahagan Douglas sobre el proyecto de ley contra los linchamientos

Helen Gahagan Douglas sobre el proyecto de ley contra los linchamientos


Regulación de la tecnología nuclear

Estados Unidos puso fin a la guerra en el Pacífico arrojando bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, Japón, en agosto de 1945, matando a más de 100.000 civiles japoneses y demostrando el poder devastador de estas nuevas armas. Ni el Congreso ni el público comprendían las aterradoras capacidades de las armas atómicas antes de agosto de 1945, ya que el desarrollo de la bomba se había mantenido en secreto. Poco después, el Congreso debatió cómo abordar los problemas políticos, sociales y económicos sin precedentes precipitados por el desarrollo revolucionario de la bomba atómica y la tecnología nuclear.


Melvyn Douglas

Melvyn Douglas (Nació Melvyn Edouard Hesselberg, 5 de abril de 1901 - 4 de agosto de 1981) fue un actor estadounidense. Douglas saltó a la fama en la década de 1930 como un protagonista afable, quizás mejor tipificado por su actuación en la comedia romántica. Ninotchka (1939) con Greta Garbo. Douglas interpretó más tarde personajes maduros y paternos, como en sus actuaciones ganadoras del Oscar en Hud (1963) y Estando allí (1979) y su actuación nominada al Premio de la Academia en Nunca canté para mi padre (1970). Douglas fue uno de los 24 artistas en ganar la Triple Corona de Actuación. En los últimos años de su vida, Douglas apareció en películas con historias sobrenaturales que involucraban fantasmas. Douglas apareció como "Senador Joseph Carmichael" en El reto en 1980 y Historia de fantasmas en 1981 en su último papel cinematográfico completo.


Contenido

Roberts nació el 14 de septiembre de 1879 en Chillicothe, Ohio, hijo de Andrew Jackson Roberts (1852-1927), un graduado de Oberlin College, y Ellen Wayles Hemings (1856-1940), hija de Madison Hemings y Mary Hughes. McCoy, una mujer libre de color. Ellen medía 5'10 "con ojos azules y era nieta de Sally Hemings y Thomas Jefferson. (Cuando el biógrafo de Jefferson, Fawn Brodie, vio una foto familiar de Ellen, dijo que podía ver el gran parecido con Jefferson). [1]

Cuando Frederick tenía seis años, su familia se mudó en 1885 a Los Ángeles, donde su padre estableció el primer depósito de cadáveres propiedad de negros en la ciudad. Los Roberts tuvieron un segundo hijo, William Giles Roberts. Ellos y sus descendientes se hicieron prominentes en el área de Los Ángeles, con una fuerte tradición de educación universitaria y trabajando en el servicio público. [1] Frederick Roberts asistió a la escuela secundaria de Los Ángeles y se convirtió en su primer graduado conocido de ascendencia afroamericana.

Roberts comenzó la universidad en la Universidad del Sur de California (USC), donde se especializó en pre-derecho. Continuó en Colorado College, donde se graduó. También asistió a la Escuela de Embalsamamiento y Ciencias Mortuorias de Barnes-Worsham.

En 1908, Roberts comenzó a editar el Luz de Colorado Springs periódico. Mientras estuvo en Colorado, también se desempeñó como asesor adjunto del condado de El Paso. Fue a Mound Bayou, Mississippi, donde sirvió algunos años como director del Instituto Normal e Industrial de Mound Bayou, una de varias escuelas fundadas para afroamericanos en el sistema estatal segregado. [2]

En 1912, Roberts regresó a Los Ángeles, donde fundó El envío de la nueva era periódico (luego llamado Nueva era), que editó hasta 1948. [1] Cuando se asoció con su padre en el negocio mortuorio, lo llamaron A.J. Roberts & amp Son. Finalmente, se hizo cargo de él. [2]

Como editor de un periódico y propietario de un negocio, Roberts se convirtió en un líder destacado en la creciente comunidad afroamericana de Los Ángeles. En el siglo XX, la gente llegó en la Gran Migración desde el sur a los estados del norte, medio oeste y oeste. Pertenecía a una iglesia metodista. También se convirtió en miembro de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) y la Liga Urbana, asociaciones establecidas a principios del siglo XX para trabajar por los derechos políticos y civiles de los negros. [3]

En 1921, Roberts se casó con Pearl Hinds, quien había estudiado en el Conservatorio de Música de Boston. Tuvieron hijas Gloria, que se convirtió en pianista clásica profesional, y Patricia, que vivía en Los Ángeles. [1]

En 1918, Roberts fue elegido miembro de la Asamblea del Estado de California por el Distrito 62 como republicano en una campaña muy reñida, durante la cual su principal rival hizo insultos raciales en su contra. [3] Mientras estaba en el cargo, Roberts patrocinó una legislación para establecer la Universidad de California en Los Ángeles y mejorar la educación pública, y propuso varias medidas de derechos civiles y anti-linchamiento. [2] En junio de 1922, dio la bienvenida al líder nacionalista negro Marcus Garvey de la UNIA en Los Ángeles y viajó en su coche de desfile. [1]

Roberts fue reelegido repetidamente y sirvió un total continuo de 16 años, llegando a ser conocido como el "decano de la asamblea". Era amigo de Earl Warren, gobernador de California que se convirtió en presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. [1] En las elecciones intermedias de 1934, después de la elección del demócrata Franklin Delano Roosevelt como presidente dos años antes en medio de la Gran Depresión, Roberts fue derrotado por un candidato afroamericano demócrata, Augustus F. Hawkins. Después de su derrota en la Asamblea del Estado de California en 1934, Roberts se postuló sin éxito para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en dos ocasiones. Hasta entonces, ningún afroamericano había sido elegido para representar a California en el Congreso de los Estados Unidos.

A partir de finales de la década de 1930 y principios de la de 1940, la segunda ola de la Gran Migración trajo a decenas de miles de afroamericanos del sur de los Estados Unidos al área de Los Ángeles para trabajar en las crecientes industrias de defensa. En 1946, Roberts hizo campaña por el 14 ° Distrito del Congreso contra la titular Helen Gahagan Douglas, pero mantuvo su escaño. [3] Unos años más tarde, Douglas perdió una muy disputada carrera por el Senado de los Estados Unidos ante el republicano Richard M. Nixon.

En la noche del 18 de julio de 1952, unos días después de asistir a la Convención Nacional Republicana de 1952, Roberts sufrió heridas graves cuando el automóvil que conducía fue atropellado por otro vehículo cerca de su casa en Los Ángeles. [4] Murió la tarde siguiente en el Hospital General del Condado de Los Ángeles. Roberts está enterrado en el cementerio Evergreen. [3] Le sobrevivieron su esposa y dos hijas.


Hace unos cinco años, llamé a Mary Margaret Wiley, quien se desempeñó como secretaria personal del presidente Lyndon Johnson de 1954 a 1962. Estaba escribiendo un capítulo sobre LBJ para mi libro Primeros papás: crianza y política de George Washington a Barack Obamay pensé que Wiley podría arrojar algo de luz sobre las relaciones de Johnson con sus hijas, Lynda y Luci.

Tan pronto como me identifiqué como biógrafo, Wiley respondió: "¿Quieres la suciedad?"

"No", respondí, "estoy interesado en hablar contigo sobre cómo LBJ interactuó con sus hijos".

Sin más preámbulos, Wiley, quien murió el otoño pasado a la edad de 85 años, colgó el teléfono. Mi entrevista terminó antes de que pudiera plantear una sola pregunta. Desconcertado por su comentario, me volví LBJ: Arquitecto de la ambición estadounidense por Randall Woods. Wiley tampoco habló con Woods, pero aprendió mucho sobre ella al hablar con su sucesora, Marie Fehmer, quien trabajó para Johnson de 1962 a 1969. En su entrevista con Woods, Fehmer dijo que Wiley y Johnson habían tenido una larga aventura. . Y Fehmer también admitió que LBJ había intentado seducirla. En noviembre de 1962, solo unos meses después de que ella reemplazara a Wiley, Johnson se ofreció a instalar a Fehmer en un apartamento en la ciudad de Nueva York, si ella aceptaba tener su hijo, una propuesta que rechazó cortésmente.

Así que la "suciedad" a la que se refería Wiley probablemente tuvo algo que ver con el hecho de que nuestro 36º presidente era un depredador sexual que se aprovechó de sus secretarias. Como lo señalaron Woods y algunos otros cronistas de Johnson —digamos, el biógrafo Robert Dallek y su ayudante desde hace mucho tiempo George Reedy— también manoseó repetidamente a sus empleadas femeninas. El redactor de discursos presidenciales Horace Busby informó que una vez, mientras estaba sentado en el asiento trasero de un automóvil, vio a Johnson agarrar a una mujer debajo de su falda con una mano mientras conducía con la otra.

Sorprendentemente, en los primeros cuatro volúmenes de Los años de Lyndon Johnson, la crónica definitiva de la vida y carrera de LBJ, Robert Caro no dice ni una palabra sobre el comportamiento depredador del presidente. (Ahora está terminando el quinto y último volumen). En su nuevo libro Laboral, una introducción a su enfoque de la biografía, Caro proporciona su razón de ser. Su obra maestra, explica Caro, dice poco sobre "las muchas mujeres con las que Lyndon Johnson había tenido relaciones sexuales ... porque ninguna de ellas parecía tener ningún significado para él personalmente o tener alguna conexión con sus actividades políticas o gubernamentales".

Caro, de 83 años, también explica por qué cubre solo dos de los asuntos de LBJ en detalle: con Alice Glass, la esposa del mentor de Johnson, Charles Marsh, y con la congresista de California Helen Gahagan Douglas. Como señala Caro, estas mujeres eran protagonistas políticas por derecho propio: "Alice Glass no era en verdad una tonta más ... [ella] tenía una mente política que hacía que valiera la pena escuchar sus consejos sobre política, tanto que hubo momentos en los que su consejo fue decisivo en las decisiones de Lyndon Johnson ”.

Este uso irreflexivo del término misógino Cabeza hueca es perturbador, especialmente en medio del movimiento #MeToo. Después de todo, Cabeza hueca Betsey Wright, asistente de Bill Clinton, la introdujo en el léxico político a principios de la década de 1990, una medida que ahora lamenta profundamente. Mientras el gobernador de Arkansas se preparaba para su primera candidatura a la Casa Blanca, Wright compiló una lista de todas las mujeres con las que Clinton había tenido un encuentro sexual de un tipo u otro, la campaña necesitaba estar lista para responder si alguna de estas mujeres hablaba alguna vez. a la prensa, o, para usar sus infames palabras, en el caso de "erupciones bimbo". Para Wright, la vergüenza de estos encuentros siempre recaía sobre las mujeres (digamos, la cantante de salón, Gennifer Flowers) más que sobre su jefa. Y a Wright nunca le molestó el hecho de que algunas de estas “tontas” (digamos, Paula Jones o Juanita Broaddrick) tuvieran historias creíbles que contar, no de sexo consensuado, sino de acoso o incluso de violación.

¿Cómo aborda exactamente Caro las relaciones de LBJ con mujeres que no sean su esposa, Lady Bird, en Los años de Lyndon Johnson? Desde el primer momento, Caro tiene claro que la profunda inseguridad de LBJ afectó su vida sexual. En El camino al poder, presenta a los lectores "Jumbo", el nombre que Johnson le dio a su miembro masculino. Caro observa que en la universidad, a Johnson le gustaba presumir de muchos amantes, y le decía a su hermano, Sam: "Bueno, tengo que llevar al viejo Jumbo aquí y darle un poco de ejercicio. Me pregunto con quién me follaré esta noche ". Pero como señala Caro, el joven Johnson exageró sus hazañas sexuales hasta el punto de la fabricación.

En el siguiente volumen, Medios de ascenso, nos enteramos de la intensa conexión de Johnson con Alice Glass, con quien comenzó una aventura en 1937, tres años después de su matrimonio. Caro enfatiza el peso intelectual de Glass, señalando que "poseía una perspicacia política tan entusiasta que los políticos más duros de Texas disfrutaban hablando de política con ella". Glass deseaba ser la esposa de Johnson, pero no estaba dispuesto a cortejar el suicidio político que implicaría un divorcio. Caro también señala que Johnson no rehuyó engañar a Glass con otras mujeres, pero estas mujeres no tienen nombre. Al comienzo de Maestro del Senado, Caro describe el romance con Helen Gahagan Douglas, que duró desde 1944 hasta aproximadamente 1949. Su vínculo, enfatiza, también tenía fuertes raíces políticas. Cita a Douglas, quien dijo que una “admiración mutua por Franklin Roosevelt” es lo que los atrajo el uno al otro.

En Laboral, Caro enfatiza que sus libros se clasifican mejor como estudios sobre el poder político que como biografías y que está ansioso por mostrar el efecto de ese poder en los estadounidenses comunes. De Robert Moses, escribe: "Simplemente no pude escribir el libro sobre el gran constructor de carreteras, ni siquiera podía esbozarlo, sin mostrar el costo humano de lo que había hecho. Realmente no hubo elección involucrada ". Sin embargo, Caro ignora que uno de los principales impulsores de la ambición de LBJ fue ejercer más poder sobre las mujeres, para que pudiera tener más éxito en sus intentos de ejercer "Jumbo". Como dice George Reedy, "El sexo con Johnson fue parte del botín de la victoria".

Como informa Robert Dallek, a lo largo de su carrera en un cargo electivo, Johnson "quería mujeres hermosas que trabajaran para él y las veía como un juego limpio". Dallek agrega que Johnson, quien se jactaría ante sus asistentes de la Casa Blanca de que tenía “más mujeres por accidente de las que Kennedy tuvo a propósito”, no dudaría en usar la Oficina Oval como un sitio para la actividad sexual.

Si bien Caro alude brevemente a las demandas de acoso de Johnson sobre sus empleadas femeninas, como su insistencia en que bajen de peso, arroja estos comentarios en una breve sección sobre cómo LBJ abusó emocionalmente de todos los que trabajaban para él, tanto hombres como mujeres. Sorprendentemente, Caro se olvida de mencionar cómo LBJ invadió repetidamente los límites físicos de sus empleadas tocándolas. Esta curiosa omisión de la destacada biógrafa de Estados Unidos, cuyo trabajo es por lo demás tan minucioso y delicado, apunta a la profundidad del problema que el movimiento #MeToo está tratando de solucionar: que la violencia sexual sufrida por generaciones de mujeres trabajadoras ha sido enterrada casi por completo durante mucho tiempo. .

En la introducción a El camino al poder, Caro identifica un hilo oscuro que recorre la vida de Johnson, que define como “un hambre de poder en su forma más desnuda, de poder no para mejorar la vida de los demás, sino para manipularlos y dominarlos, para doblegarlos a su voluntad . " Quizás en ninguna parte sea más destacada esta veta cruel que en las relaciones de Johnson con sus empleadas femeninas. Que este cronista exhaustivo que escribe de manera tan conmovedora sobre los otros defectos de carácter de Johnson pase por alto su virulenta misoginia es sorprendente y señala un punto ciego de larga data no solo en la biografía presidencial sino en la cultura en general.


Helen Gahagan Douglas - la estrella de cine original política

En estos días parecen incluso más cansados ​​que un cliché: los políticos famosos.

Tienes a la titán de lucha libre profesional de segunda generación Linda McMahon postulándose para un cargo público en Connecticut. Tienes al comediante Al Franken sirviendo en el Senado de los Estados Unidos desde Minnesota, el mismo estado que, hablando de lucha libre, una vez eligió a Jesse "The Body" Ventura como gobernador.

Por supuesto, también está Arnold Schwarzenegger. Y cada pocos meses parece que surgen susurros de que las estrellas de cine, desde George Clooney hasta Alec Baldwin, van a dar el salto de la pantalla grande al mundo político.

Por último, está el ex actor que pareció abrir el camino a las estrellas de cine que querían entrar en política: Ronald Reagan.

Pero casi al mismo tiempo que el joven Reagan estaba haciendo películas como Bedtime for Bonzo, otro ex actor estaba haciendo olas en Washington. Como mujer que ingresó a la vida política en la década de 1940, sabía un par de cosas sobre ser pionera.

Y poco sabía que su futuro tenía un enfrentamiento infame con una estrella política en ascenso llamado Richard Nixon, y una historia de amor con otro congresista con un futuro llamado Lyndon Johnson.

Nada mal para una chica de Jersey cuyo padre nació en Irlanda.

Su nombre era Helen Gahagan Douglas. Un libro recientemente publicado, The Pink Lady: The Many Lives of Helen Gahagan Douglas (Bloomsbury Press) ha resucitado el interés por la larga y complicada vida de esta actriz convertida en política.

Nació en Nueva Jersey pero se crió en Brooklyn. Su padre, un ingeniero, no estaba precisamente interesado en actividades artísticas.

Sin embargo, Helen siguió una carrera en el escenario. Pero ella siempre estaba cultivando opiniones políticas, incluidas las irlandesas.

Como parte de un proyecto de historia oral en la década de 1970, Gahagan dijo esto sobre sus días como colegiala: “El único tema que me apasionaba era la independencia de Irlanda. Absolutamente apasionado por eso ".

El entrevistador luego pregunta: "¿Tenías muchos otros irlandeses que estaban de tu lado?"

Douglass respondió: "No, no, no".

En la década de 1920, Gahagan era una estrella de Broadway. En 1931, se casó con el protagonista Melvyn Douglas.

Su único papel en Hollywood fue en la película She, que trata sobre una mujer con el poder de domesticar tribus en las tierras salvajes de África.

Fue en 1944 cuando Douglas se convirtió en la primera mujer demócrata elegida para la Cámara de Representantes. Como era de esperar, Douglas representó a California que, décadas más tarde, elegiría a personas como Sonny Bono, Reagan y Schwarzenegger para cargos públicos.

Douglas era un liberal descarado que, según el biógrafo más aclamado de Lyndon Johnson, Robert Caro, tuvo una historia de amor con el futuro presidente en la década de 1940.

Fue en 1950 cuando Douglas persiguió la historia y se postuló para el escaño del Senado de los Estados Unidos. Se enfrentó a un ambicioso colega congresista llamado Richard Nixon.

Nixon ya había aprendido que avivar la histeria anticomunista era una buena forma de ganar puntos políticos. Entonces, se refirió a Douglas como la "Dama rosada". La sugerencia era que Douglas podría no ser un comunista "rojo", pero ella estaba muy cerca de eso.

Nixon sabía lo que estaba haciendo. Ganó las elecciones fácilmente.

Por lo que vale, Douglas se ganó una medida de venganza. Se cree que acuñó la famosa frase "Tricky Dick", refiriéndose a Nixon.

Los recuerdos de la batalla de Douglas-Nixon no murieron fácilmente. Cuando Nixon se vio envuelto en la controversia de Watergate en la década de 1970, las calcomanías en los parachoques que decían "No me culpes, voté por Helen Gahagan Douglas" eran artículos populares.

Douglas vivió otros 30 años antes de morir en 1980 (sí, el año en que Reagan fue elegido).

La próxima vez que escuche a una celebridad hablar sobre política y postularse para un cargo, piense en Helen Gahagan Douglas.

Es posible que desee darle crédito o culparla por crear este lío. Pero, al menos, piensa en ella.


& # 82201968 Carrera presidencial & # 8221 Republicanos


Richard Nixon, en el centro, está flanqueado por Dan Rowan, a la izquierda, y Dick Martin a la derecha, del programa de televisión "Rowan and Martin's Laugh-In" en la parada de la campaña de octubre de 1968 en Burbank, CA. Nixon apareció en "Laugh-In" a mediados de septiembre de 1968 en el segmento humorístico "calcetín para mí", que se describe más adelante. (Foto AP)

Históricamente, los republicanos sospechaban más de Hollywood de tendencia liberal que los demócratas. Y el mismo Hollywood, especialmente después de las cazas de brujas comunistas de finales de los años cuarenta y cincuenta, desconfiaba de la política en general.

& # 8220La gente en Hollywood generalmente tiene miedo de participar activamente en la política & # 8221, dijo el actor Dick Powell en septiembre de 1960. & # 8220 fiesta. & # 8221

Otro actor, Vincent Price, agregó en la misma entrevista de 1960: & # 8220Aquí en Hollywood, se supone que los actores no deben tener opiniones políticas & # 8221. Pero muchos sí, por supuesto.

Dick Powell, por ejemplo, estaba entonces, en septiembre de 1960, encabezando un grupo de republicanos de Hollywood que apoyaban el boleto de Richard Nixon-Henry Cabot Lodge y luego pujaban por la Casa Blanca. Pero a finales de la década de 1960, y en 1968 en particular, la participación de las celebridades en la política se volvería mucho más prominente.


Ronald & # 038 Nancy Reagan en la fiesta de la victoria después de ganar la carrera para gobernador de California en 1966.

Murphy y # 038 Reagan

De hecho, a mediados de la década de 1960, los actores republicanos comenzaron a postularse y a ganar cargos públicos. El actor y bailarín George Murphy fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1964, y el actor Ronald Reagan ganó la carrera de Gobernador de California y # 8217 en 1966. Murphy fue un actor de cine que bailó con Shirley Temple en la película de 1938 Pequeña señorita Broadway y actuó junto a Judy Garland en Pequeña Nellie Kelly (1940). Murphy se hizo activo en la política de California en la década de 1950 y se había desempeñado como director de entretenimiento para las inauguraciones presidenciales de Dwight Eisenhower en 1953 y 1957. En 1964, Murphy se convirtió en político, ganando un escaño en el Senado de los Estados Unidos en California.

Ronald Reagan había sido actor de cine en las décadas de 1930 y 1940, apareciendo en una variedad de películas, y también se convirtió en un conocido presentador de televisión de 1950 para el popular & # 8220General Electric Theatre. & # 8221 Reagan & # 8217s, la segunda esposa, Nancy, también había aparecido en Películas de Hollywood. Además de la oficina ganadora de Reagan y Murphy, una de las estrellas infantiles más notables de Hollywood de la década de 1940, Shirley Temple, se postuló para un escaño libre en el Congreso en 1967, pero no ganó. Aún así, en el momento de las elecciones presidenciales de 1968, con Ronald Reagan como gobernador de California y George Murphy en el Senado de los Estados Unidos, Hollywood y sus celebridades estaban claramente presentes en la política republicana. Pero entre los candidatos para la nominación presidencial republicana de ese año, estaba el mismísimo & # 8220un-Hollywood & # 8221 ex vicepresidente, Richard M. Nixon.

Nixon & # 8217s Rise


Nixon se anima a sí mismo por los resultados electorales en 1950 en la derrota de la demócrata Helen Gahagan-Douglas en la carrera por el Senado de los Estados Unidos.

Nixon se abrió camino por primera vez en la escena nacional en 1946, elegido como congresista de California. En Washington rápidamente hizo una carrera por sí mismo a fines de la década de 1940 como miembro del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC), que persiguió a supuestos comunistas en el gobierno y en Hollywood. Aunque Nixon se hizo conocido por su papel en el caso Alger Hiss & # 8212 un funcionario del Departamento de Estado acusado de ser un espía soviético & # 8212, también ayudó a HUAC a interrogar a los actores y ejecutivos de Hollywood sospechosos de actividades comunistas o que carecían de su lealtad. En las audiencias de 1947, por ejemplo, le preguntó a Jack Warner de Warner Brothers, & # 8220 ¿Cuántas películas anticomunistas has hecho? & # 8221


George Murphy, que se muestra aquí con Shirley Temple en 1938, ayudó a Richard Nixon en su candidatura a la Casa Blanca en 1960 y se convirtió en senador de los Estados Unidos en 1964.

Como joven congresista y luego senador, Nixon ascendió rápidamente en el partido republicano, convirtiéndose en el compañero de fórmula de vicepresidente de Dwight D. Eisenhower en 1952 (aunque Nixon tuvo un roce con la controversia ese año casi costándole su carrera ver & # 8220Nixon & # 8217s Checker & # 8217s Speech & # 8221). El boleto Eisenhower / Nixon, en cualquier caso, ganó dos mandatos sucesivos: 1952 y 1956. Pero cuando Nixon se postuló para presidente en 1960, oponiéndose a John F. Kennedy, perdió. Luego, en 1962, intentó convertirse en gobernador de California y volvió a perder, esta vez ante el demócrata Pat Brown. En cada una de estas elecciones, desde principios de la década de 1950, siempre hubo algún contingente de Hollywood & # 8212 tanto actores como estudios & # 8212 apoyando a Nixon y / o al boleto Eisenhower / Nixon. Nixon conoció al artista Bob Hope en la década de 1950 cuando Nixon era vicepresidente. Hope se convertiría en amiga y partidaria a partir de entonces. En 1960, cuando Nixon se postuló para la Casa Blanca, las estrellas de Hollywood George Murphy y Helen Hayes formaron un & # 8220Celebrities for Nixon Committee & # 8221.


Nixon había conocido a Bob Hope en la década de 1950 cuando era vicepresidente de Eisenhower. Hope se convirtió en partidaria de Nixon y se muestra aquí en septiembre de 1969 con el presidente Nixon en la Oficina Oval.


Nixon en el programa de televisión Jack Paar, que se cree fue en marzo de 1963. Parr sostiene el libro de Nixon, "Six Crises", publicado en 1962.

Pérdida ante Pat Brown

Pero después de que Nixon perdiera gravemente ante Pat Brown en la carrera por el gobernador de California de 1962 & # 8217s & # 8212 por casi 300.000 votos & # 8212, acusó a los medios de comunicación de haber mostrado favoritismo hacia Brown. Muchos expertos en ese momento pensaban que Nixon había terminado como político, especialmente desde que declaró el día después de su derrota: & # 8220 Usted ganó & # 8217, no tendrá a Nixon para dar vueltas más porque, señores, esta es mi última conferencia de prensa. & # 8221 Pero varios meses después, Nixon apareció en El programa Jack Paar, (un programa de entrevistas similar al de hoy & # 8217s David Letterman o Jay Leno) dejando la puerta abierta a su futuro político.

Y efectivamente, a mediados de la década de 1960, Richard Nixon estaba resurgiendo de las cenizas de sus pérdidas anteriores, camino de uno de los mayores resurgimientos políticos en la historia de Estados Unidos. Nixon se unió a un bufete de abogados de Nueva York después de su derrota como gobernador de California, y desde allí sentó las bases para su regreso. Hizo una vigorosa campaña a favor de los republicanos en las elecciones al Congreso de 1966, proporcionando una base clave de miembros endeudados. Los republicanos agregaron 47 escaños en la Cámara en esa elección, tres en el Senado y ocho gobernaciones. Nixon también estaba viajando y promoviendo sus ideas sobre política nacional y asuntos internacionales entre los miembros republicanos. Así que no fue una sorpresa para los habituales del partido en enero de 1968, cuando anunció formalmente su candidatura para la nominación presidencial republicana.

Romney, Rocky y # 038 Reagan


En unas elecciones de 1967, el gobernador de Michigan, George Romney, un ex ejecutivo de una empresa automotriz, encabezó a Nixon entre los moderados.
Nelson Rockefeller, que aparece en la portada de Time en agosto de 1960, había luchado anteriormente con Nixon por la nominación y perdió.

En la primera primaria de 1968 & # 8212 New Hampshire el 12 de marzo, ahora sin Romney & # 8212 Nixon obtuvo el 78 por ciento de los votos. Los republicanos escribieron en nombre del entonces aún por anunciar Rockefeller, quien recibió el 11 por ciento de los votos.

Rockefeller se convirtió en un candidato reacio, pero permitió que los miembros del partido y otros trabajaran en su nombre. Y, finalmente, Rockefeller entró en modo de campaña, presentando un plan para desconectarse de Vietnam y también ofreciendo algunas estrategias republicanas novedosas para abordar los problemas urbanos. Pero durante la temporada de primarias de 1968, Nixon generalmente lideró a Rockefeller en las encuestas, aunque Rockefeller ganó las primarias del 30 de abril en Massachusetts.

El otro candidato republicano en ese momento en el horizonte, y un problema potencial para Nixon, era el actor de cine convertido en político Ronald Reagan.


Ronald Reagan y Nancy Davis protagonizan 'Hellcats of the Navy' de 1957, de Columbia Pictures.

En 1968, con el apoyo de los conservadores, Reagan emergió como un poderoso rival para Nixon. Según Gene Kopelson, autor de Reagan & # 8217s 1968 Ensayo general: Ike, RFK y Reagan & # 8217s Emergencia como estadista mundial (2016), Reagan en ese momento estaba siendo asesorado, en parte, por el presidente Eisenhower, y en realidad veía al demócrata Robert F. Kennedy como su principal rival político potencial. Durante su candidatura de 1968, Reagan planteó por primera vez los problemas que perseguiría en su presidencia posterior: derribar el Muro de Berlín, proponer un escudo de defensa antimisiles y presionar por la libertad detrás del Telón de Acero. Durante el concurso de 1968, Reagan tenía personal de campaña en todo el país y se centró en las primarias de Wisconsin, Oregon y Nebraska. En las primarias de Nebraska del 14 de mayo, fue el principal rival de Nixon. Aún así, Nixon obtuvo el 70 por ciento de los votos allí, el 21 por ciento para Reagan y el 5 por ciento para Rockefeller. Nixon continuó ganando las primarias, con la excepción de California, que le concedió a Reagan & # 8212 una primaria en la que sólo apareció el nombre de Reagan en la boleta.

El gran margen de Reagan en California, sin embargo, le dio una pequeña ventaja en la votación popular primaria a nivel nacional. Reagan obtuvo 1.696.632 votos o 37,93% en comparación con Nixon. Algunos creen que si Reagan hubiera hecho una carrera comprometida por la nominación y hubiera montado una campaña más decidida antes, podría haber vencido a Nixon. Aún así, para cuando la Convención Nacional Republicana se reunió en agosto de 1968, Nixon tenía 656 delegados, necesitando solo 11 más para alcanzar la nominación en 667. El autor Gene Kopelson señala, sin embargo, que muchos delegados estaban obligados a Nixon en la primera votación, pero No podía esperar para votar por Reagan si hubieran detenido a Nixon.

Celebridades para Nixon


Nixon se muestra aquí con Rudy Vallee en la década de 1960. Vallee había sido una conocida estrella de cine y radio de Hollywood de las décadas de 1930 y 1940.
La película de John Wayne, "Los boinas verdes", se estrenó en julio de 1968.

Wayne había respaldado a Nixon sobre Kennedy en la carrera presidencial de 1960, y en 1968 estaba respaldando a Nixon nuevamente. A Wayne le agradaba Nixon por su postura anticomunista. Un partidario de la guerra de Vietnam, Wayne fue un crítico del manejo de la guerra por parte de Lyndon Johnson. Wayne había hecho una película de guerra popular en ese momento que usaba Vietnam & # 8212 una película muy patriótica llamada Los boinas verdes (Junio-julio de 1968). La película tuvo un estreno en Atlanta, Georgia el 25 de junio de 1968, que coincidió con la celebración de la ciudad & # 8217s & # 8220Salute To America & # 8221. Wayne sirvió como gran mariscal en el desfile y el evento en general atrajo a unas 300.000 personas. Los boinas verdes Mientras tanto, la película fue aclamada en el sur, pero protestó en las ciudades del norte y en las ciudades universitarias. El personal de campaña de Nixon había notado el atractivo de Wayne para los votantes de cuello azul y un cierto segmento del voto blanco del sur. Kevin Philips, uno de los asistentes de campaña de Nixon en ese momento, Kevin Philips, explicó el atractivo de Wayne a un segmento de votantes que Nixon necesitaba: & # 8220Wayne podría sonar mal para la gente de Nueva York & # 8221, dijo, & # 8220, pero suena Genial para los idiotas que estamos tratando de llegar a través de John Wayne a la gente de allí a lo largo de Yahoo Belt. Si tuviera tiempo, verifiqué en qué áreas Los boinas verdes se llevó a cabo [en los cines], y yo & # 8217 tocaría una serie especial de anuncios de John Wayne [campaña de Nixon] dondequiera que estuviera. & # 8221 Wayne también tenía programado hablar en la Convención Republicana en Miami ese agosto.


El mariscal de campo de los Green Bay Packer, Bart Starr, que se muestra en una portada de "Sport Illustrated" de enero de 1967, fue partidario de Nixon en 1968.

Bart Starr y # 038 Wilt

Entre otros seguidores de Nixon se encontraban atletas famosos, incluido el ex campeón de boxeo de peso pesado Joe Louis, la estrella de baloncesto de Los Angeles Lakers, Wilt Chamberlain, y el mariscal de campo de los Green Bay Packer, Bart Starr. Joe Louis ya llevaba mucho tiempo retirado del ring de boxeo para entonces, pero su nombre aún era bien conocido por los entusiastas del deporte. Bart Starr fue probablemente el jugador de fútbol profesional más famoso del país en ese momento. Había llevado a los Packers a los campeonatos de la NFL en 1961, 1962, 1965, 1966 y 1967. En 1966 y 1967, también llevó a los Packers a victorias convincentes en los dos primeros Super Bowls y fue nombrado el jugador más valioso de ambos juegos.

El jugador de baloncesto profesional Wilt Chamberlain & # 8212 el LeBron James y Shaqueal O & # 8217Neill de su época & # 8212 tenía casi diez años de carrera para entonces, y había jugado para los Harlem Globetrotters, los Philadelphia / San Francisco Warriors y los Philadelphia 76ers. . Él ayudaría a Nixon a llegar a la comunidad negra y promocionar las ideas de Nixon sobre & # 8220capitalismo negro & # 8221.


Tex Ritter, quien cantó la famosa canción de la película de 1952, "Do Not Forsake Me Oh, My Darlin", fue partidario de Nixon en 1968.

Otro partidario de Nixon en 1968 fue Tex Ritter, un vaquero cantante que comenzó una carrera en la radio a fines de la década de 1920 y también tuvo éxito con temporadas en la radio, el cine, Broadway y la grabación. Ritter, padre del fallecido actor John Ritter, también era conocido por cantar el famoso Mediodía canción de la película de 1952, & # 8220Do Not Forsake Me Oh My Darlin. & # 8221 Ganó un premio de la Academia a la Mejor Canción del año y también se convirtió en un éxito popular. Ritter cantó el Mediodía song at the Academy Awards ceremony in 1953, the first to be televised. By 1968, Ritter had also become quite active in Republican politics, supporting the runs of various candidates including, John Tower of Texas, Howard Baker of Tennessee, George Murphy of California, Barry Goldwater of Arizona, and Ronald Reagan in California. A personal friend of Nixon’s, Ritter also wrote a campaign song for Nixon in 1968. On one occasion when Ritter was on tour in Germany, Nixon arranged for a plane to meet Ritter and his wife so that Ritter could entertain a political gathering being held for Nixon in Nashville, Tennessee where nearly 25,000 supporters were gathered. Nixon would also garner the support from Roy Ackuff of the Grand Ole Oprey.


Republican convention in Miami, August 1972, where Nixon was nominated on the first ballot.

Miami Convention

On August 5, 1968 at the opening of Republican National Convention, Miami Beach Convention Center in Miami Beach, Florida, there were mini-skirted Rockefeller girls, Nixon men on stilts costumed as Uncle Sam, and live elephants out in the street. Celebrities such as Hugh O’Brien and John Wayne were on hand too. On the first morning of the convention, delegates cheered enthusiastically as John Wayne spoke. Nelson Rockefeller, technically still in the running at that point, had his celebrities, too — among them, Kitty Carlisle, Teresa Wright, Nancy Ames, Hildegarde, and singer Billy Daniels. On the evening of August 7th, 1968, an estimated guest list of some 8,000 were wined and dined at a Nelson Rockefeller reception. Lionel Hampton’s band provided music, and among the guests were hundreds of celebrities.


John Wayne adressing convention.
Ronald Reagan threw his full support to Nixon at the 1968 convention.


Nixon campaigning in the Philadelphia, PA area, July 1968.

The Celebrity Preacher

Another prominent American who had the ear of the middle America, and was also a supporter of Richard Nixon in 1968, was evangelist Billy Graham. Graham was a very popular religious leader with a huge following. A long-time friend of Nixon’s, Graham had prominently supported Nixon over Kennedy in the 1960 presidential election. In the 1950s, he had also supported Eisenhower. When Nixon was Vice President, Graham arranged for Nixon to address major gatherings of Methodists, Presbyterians, among others, and wrote at least one speech for him, according to Garry Wills. Billy Graham’s huge popu- larity in the south was seen as especially helpful to Nixon’s “Southern strategy.” “Graham worked closely with Nixon in the 1968 campaign, advised him on relations with the Evangelical community, and vouched for him in that community,” explains Wills in his book Head and Heart: American Christianities. Graham’s huge popularity in the south, in particular, was regarded as especially helpful to Nixon’s “Southern strategy” in 1968, a bid to appeal to conservative white Democrats in southern states, many still fearful of racial desegregation. Although Graham had desegregated his own religious activities in the South during the 1950s, he denounced civil rights agitators in the 1960s. His endorsement of “law and order” fit nicely with Nixon’s plan to attract Southern whites to the Republican side by denouncing liberal activists.


Billy Graham & Richard Nixon, 1970.

Connie & Jackie


Popular singer Connie Francis, shown here on an album cover, made a TV ad for Nixon in 1968.
Jackie Gleason, popular in his 1950s ‘Honeymooners’ TV sit-com, shown here in the 1961 film ‘The Hustler.’

In the fall of 1968, Jackie Gleason, the TV entertainer and film actor — making his first endorsement in national politics — threw his support to Richard Nixon. Gleason was the star of The Jackie Gleason Show y The Honeymooners, both of which were popular TV shows of the 1950s and early 1960s. Gleason had also made a few movies by then, including The Hustler of 1961, in which he played opposite Paul Newman as pool shark Minnesota Fats. ( Newman had supported Democrat Eugene McCarthy). Gleason in 1968 was still a popular celebrity and had a following throughout the country.

In the fall campaign, Gleason kicked off a one-hour long televised rally for Nixon from New York’s Madison Square Garden on October 31, 1968. He introduced the hour with his personal endorsement of Nixon, stating on the tape it was his first ever political endorsement as he made his appeal to voters.

On the tape, after a narrator introduces Gleason — who is dressed in a dapper suit with a carnation in his lapel — he makes his pitch:


Nixon with Jackie Gleason on golf course.

“I love this country. It’s been good to me — beyond my wildest dreams. And because I love America so much, lately I’ve been concerned. Like a lot of you, I’m concerned about where American is going in the next four years. That’s why I’ve decided to speak up for Richard Nixon. He sees it like it is. And he tells it like its is. I’ve never made a public choice like this before. But I think our country needs Dick Nixon — and we need him now. I think we’ll all feel a lot safer with him in the White House.
In the next hour, you’re going to see him, hear him speak. Listen to him. Make up your own mind. Never mind what everybody else tells you he says. Listen to him say it, yourself. And see if you don’t agree with me. Dick Nixon’s time has come. We need him. You and I need him. America needs him. The world needs him. …And so Madison Square Garden, ‘a-wa-a-a-y we go!’.”


Richard Nixon with Jimmy Stewart, Fred MacMurray, and Bob Hope at Burbank, CA Lakeside Golf Club in January 1970. (AP photo)

In addition, both were avid golfers, and Gleason would have Nixon as a guest at some of his later celebrity and charity golf tournaments.

During his Presidential years, Nixon would also play golf with Hollywood celebrities from time to time.

T.V. Strategy


Esquire’s May 1968 cover had some fun with a stock Nixon photo mixed with some cosmetics ad copy. ‘This time he’d better look right,’ said the cover note, alluding to Nixon’s poor showing vs. JFK in 1960. Nixon did not debate Humphrey in 1968 and held few press conferences.

“Sock it To Me”

Nixon did, however, make one notable TV appearance in the 1968 election an appearance on one of the more popular TV shows of that day — Laugh-In. Formally known as Rowan and Martin’s Laugh-In, the comedy and variety show was something like the Sábado noche en directo of its day, though more of a fad show. But it was quite popular among the young. It offered witty skits and political barbs, and made stars of Goldie Hawn and Lily Tomlin. But most importantly for advertisers and politicians, Laugh-In had a very good rating, with millions watching. In mid-September 1968, Nixon broke from his general election campaign to appear on the show and recite the show’s signature catchphrase, “sock it to me,” often done by noted celebrities. Some believe that Nixon’s ‘sock-it-to-me’ appearance on Laugh-In helped him win the election, as it cast the otherwise formal and stodgy Nixon in a few seconds of self-deprecat- ing humor. Nixon’s taped appearance ran on September 16, 1968. Nixon himself had been reluctant to do the spot, not being a big fan of TV to begin with. And most of his aides were not very keen on the idea either, and advised against it. But one of the show’s writers, Paul Keyes, was a friend of Nixon’s, and when Nixon was out in California for a press conference they took a camera and got him aside to do the phrase. But it wasn’t easy. It took several takes. Nixon kept saying the phrase in an angry tone. Finally, Nixon did the line as a question, “Sock it to me?, with emphasis and uptick on the “me.” That was the version used, and the producer thought it made Nixon look good — so good, in fact, they thought Hubert Humphrey should appear on the show in an equal role. For Humphrey, they were thinking of using a variation of the phrase — “I’ll sock it to you, Dick” — as if responding to Nixon. But Humphrey’s handlers thought it would appear undignified, so Humphrey did not appear. Happily for Nixon, his Laugh-In appearance may have helped him in the election. Some believe that the brief clip had cast the otherwise formal and stodgy Nixon in a few seconds of self-deprecating humor. Even Humphrey would later tell the show’s producer that not making the appearance on Laugh-In might have cost him votes in the election. Nixon would also make an appearance with Laugh-In’s Dan Rowan and Dick Martin at a campaign stop in Burbank, California in October 1968 (see photo at beginning of story above).


Nixon campaigning in Philadelphia, PA, on Chestnut Street, September 1968. (AP photo).

On election day that November, in one of the closest elections in U.S. history, Nixon beat Humphrey by a slim margin. Although Nixon took 302 electoral votes to Humphrey’s 191, the popular vote was extremely close: Nixon at 31,375,000 to 31,125,000 for Humphrey, or 43.4 percent to 43.1 percent. Third party candidate George Wallace was a key factor in the race, taking more votes from Humphrey than Nixon, hurting Humphrey especially in the south and with union and working class voters in the north. Wallace recorded 9.9 million votes, or 13.5 percent of the popular vote, winning five southern states and taking 45 electoral votes. Democrats retained control of the House and Senate, but the country was now headed in a more conservative direction.

In his victory, Nixon brought some of his famous friends along with him to celebrate at the inaugural festivities. And beyond that, a few also made it into the realm of policy and received formal appointments. Shirley Temple Black was appointed by Nixon to be U. S. Representative to the United Nations. Other of Nixon’s famous friends became informal advisors and helped set a new cultural and even moral tone in the country.


Esquire magazine ran a June 1969 cover story on ‘the Nixon style’ featuring his celebrity friends (behind Nixon): Art Linkletter, Billy Graham, Rudy Vallee & Lawrence Welk.

In June 1969, don magazine poked fun at the new “Nixon style” in Washington with a cover story depicting Nixon supporters Lawrence Welk, Rudy Vallee, Billy Graham, and Art Linkletter along with Nixon himself for the story, “Getting Hep to the Nixon Style.”

Nixon would subsequently win re-election in November 1972, crushing Democrat George McGovern. But the Watergate scandal — which began as a back-pages, police-blotter news story about a bungled break-in at the Democrat’s Washington, D.C. headquarters — was already in motion. Watergate would soon unravel to become a full-fledged national scandal that would shake the federal government to its core, bringing Nixon to impeachment and then resignation as President in August 1974. Meanwhile, back in California where Nixon’s career had begun, there were those who remembered the 1940s and 1950s, and proudly sported a popular bumper sticker during the Watergate years that read: “Don’t Blame Me, I Voted for Helen Gahagan-Douglas!”

Other Richard Nixon stories at this website include: “Nixon’s Checkers Speech, 1952” (during which the Vice President extricates himself from scandal through the “magic” of television) “The Frost-Nixon Biz”(covering the famous 1977 David Frost-Richard Nixon TV interviews and the related book, stage, and film productions that followed) and “Enemy of the President” (about cartoonist Paul Conrad and some of his famous Nixon Watergate cartoons). Nixon is also covered in part in, “JFK’s 1960 Campaign,” as well as “The Pentagon Papers, 1967-2018,” where the seeds of Watergate were first planted. See also at this website, the Democrats’ 1968 story at, “1968 Presidential Race – Democrats.” Gracias por visitarnos, y si le gusta lo que encuentra aquí, haga una donación para ayudar a respaldar la investigación y la redacción de este sitio web. Gracias. - Jack Doyle


Newstalgia Reference Room - Helen Gahagan Douglas On Racial Discrimination - 1948


(Helen Gahagan Douglas - coined the phrase "Tricky Dick" in referring to Nixon)

Helen Gahagan Douglas had several distinctions during her short-lived career in politics. She was one of the first women to be elected to Congress, one of the very first who went from an acting profession to politics (and you thought Reagan was the first), and was probably the first to be the victim of the vicious smear tactics employed by another upstart Congressman, Richard Nixon. It was during a particularly virulent campaign that Douglas coined the phrase "Tricky Dick" in referring to Nixon. Nixon, in turn claimed "Douglas was Pink all the way down to her underwear". Ah, the good old days of ruthless personal smears!

Helen Gahagan Douglas was a Congresswoman from California who went on to be defeated in her bid for the Senate in 1948 by Richard Nixon. But up to that time, she was a tireless advocate for Civil Rights legislation and had introduced several Anti-Lynching bills to the House in the 1940's.

This talk, given in 1948 follows that theme, the subject of racial discrimination in hiring and housing.

Helen Gahagan Douglas: “We are a nation blessed by God with material riches beyond all others, Our mountains, our plains, our rivers, our harbors, have given us industry and commerce, agriculture and mining resources that are the envy and the despair of the rest of the world. Our richest and our greatest resource however, is people. People living under free and fair institutions which permit them to develop fully the talents God gave them. We waste this resource if we sanction discrimination.”

Sadly, none of her introduced legislation ever won passage and she left politics after suffering a 59% defeat in her bid for the Senate. She is probably better known today as the Woman Nixon smeared by allegedly tying her to Communist causes. But at the time she was trying to make a difference. History wound up being on her side in the end.


Helen Gahagan Douglas: The Hillary Clinton of the 1940s

As Hillary Clinton continues her “excuse” tour regarding her decisive loss to Trump, ranging from the now well-worn Russian collusion thesis to weak support from Obama during the campaign to an ineffective and shattered DNC, many Democrats have sought to acquaint her with the painful reality that she was simply a bad candidate.

Such frankness, however, has not attached itself to a cherished liberal history lesson regarding an eerily similar 1950 California Senate race between Republican Congressman Richard Nixon and Democratic Congresswoman Helen Gahagan Douglas. For liberals then and now, Nixon’s victory was achieved by his métier of red-baiting and character assassination, with a heavy dose of misogyny thrown into the mix.

To encapsulate all of Nixon’s admittedly thuggish attacks on Gahagan, liberals have cited his infamous mixture of anti-feminism with anti-communism, when he bellowed about Gahagan’s politics, that “she is pink right down to her underwear” (a statement the Nixon campaign borrowed verbatim from Gahagan’s Democratic primary opponent, Sheldon Boddy).

Although Nixon’s dodgy at best character, ruthlessly dishonest at worst, and the white-hot political climate of 1950, probably the most intense expression of domestic and apocalyptic anti-communism during the Cold War, owing to a series of hysteria-causing events (the fall of China to communists the Soviet acquisition of the Atomic Bomb the atomic spy trials of the Rosenbergs and the Korean War) played a considerable role in Gahagan’s defeat, the politically incorrect truth was that she was a terrible candidate.

For Douglas was the worst kind of liberal: sanctimonious, over-emotional, Manichean, and morally vain. Emulating Republican President George W. Bush’s public confusion over a scanner in a store check-out, Douglas’ attempt at populism by riding streetcars was bungled when she had to ask which end to board.

She was often was patronizing toward minorities, as when she told a black church audience that “I just love the Negro people,” and insulted a considerable number of African-American Republicans in the 1940s by writing that if she were a “Negro” she would join “liberals of all faiths, all shades.”

As with a tactic she criticized Republicans for, she often wrapped herself in the religious flag, once telling Congressional opponents of a fair-employment bill that they needed to “get on the side of God.”

Moreover, she was a poor Congresswoman, more agitator than lawmaker, who could not get any of her legislative proposals passed. Like Bill Clinton, she was long-winded and self-promoting in her speeches which narcotized audiences. She would go onto publicly praise Democratic Senator Claude Pepper, a fervent supporter of Josef Stalin, who as late as 1948 lauded the dictator’s regime as giving minorities “more freedom, recognition and respect” than anywhere else in the world.

Rarely mentioned in liberal retrospectives was that Gahagan was willing during the Senate campaign to get into the gutter with Nixon on red-baiting. Indeed, it was she who red-baited first, attacking Nixon as “the Congressman the Kremlin loves” based on the Republican’s “refusal” to support an economic aid package to South Korea.

Characterizing Nixon as representing the “failure of so many to understand the communist threat in the Far East,“ Gahagan linked Nixon’s opposition to the South Korean aid package as assuring North Korea’s invasion of the South.

As with Nixon and Senator Joseph McCarthy, her accusation was easily invalidated. Nixon’s initial refusal to support the aid package was because the bill did not also supply economic and military funding to the exiled Chiang Kai-shek government in Taiwan. When this aid was included, Nixon promptly supported the bill.

She applied this red-baiting tactic to the Republican Party as a whole, accusing those in the GOP who did not support liberal domestic programs as acting like the kind of saboteurs of “our national strength that the Communists hope to enlist.”

Such sabotage, Gahagan stated, made these Republicans worthy of joining “the Order of Stalin.”

But these accusations were self-destructive, as they aided the Nixon campaign’s strategy of making the communist issue front and center. For even his enemies such as Eleanor Roosevelt conceded that Nixon was an extremely effective and convincing speaker on the communist issue, and warned Gahagan to stay away from the issue advice she ultimately did not heed.

Gahagan was extremely vulnerable on this issue. Three years before the campaign, in 1947, Douglas was one of the few who voted against the Truman Doctrine and its objective of aiding countries threatened by the Soviets. It must be said, however, that beneath all the sanctimony and gutter politics was a figure of considerable courage and a voice of reason in a hysterical time.

Along with her husband, actor Melvyn Douglas, she was very much a premature anti-fascist (both founded the Hollywood Anti-Nazi League in 1936) and also a premature anti-Stalinist, who waged a valiant and doomed campaign against communist influence in the League, especially regarding members’ defense of the Hitler-Stalin Non-Aggression Pact in 1939—a defense that both resigned over.

A decade later, Gahagan emulated her husband (much more politically astute than her he correctly predicted that members of the Hollywood Communist Party would not defect over the Hitler-Stalin military partnership which later caused him to warn liberals not to support the civil rights of Stalinists) by refusing to support the frankly pro-Soviet presidential candidacy of Henry Wallace, FDR’s Vice President in 1940, and instead threw her weight behind Harry’s Truman’s in 1948 an action that several of her fellow New Dealers condemned.

When ten movie industry figures in 1947 were subpoenaed to appear before Congress and answer questions about their political affiliations, Gahagan took the increasingly unpopular stance (all of the Hollywood Ten had been or currently were Communists and accordingly, refused to answer questions directly) of condemning the Congressional hearings and its verdict.

While Nixon went with the Congressional majority by supporting the Contempt of Congress charge lodged against the Ten, Gahagan was one of only seventeen who cast a nay vote. She tried to make a crucial distinction between condemning the hearings and its assault on individual rights without defending the obvious Communist politics of the Ten.

She also took the increasingly unpopular stance—in light of New Dealers like Alger Hiss outed as Soviet spies—of defending liberalism from charges that it was strongly linked to Communism, and correctly gauged that such charges were harmful to the American government.

Against lawmaker Jack Tenney, who, as head of the California State Un-American Activities Committee, charged Hollywood liberals as Communists, Gahagan accused Tenney of “undermining our form of government when he attempts to make people believe that liberal and Communist are synonymous.”

But the hysterical tide, as well as her own unattractive aspects, went against her, and she was soundly defeated by Nixon, who garnered 59 percent of the vote. To her credit, however, she never engaged in martyrdom as did Hillary Clinton, and had a clear-eyed view that Nixon’s red-baiting accusations were superfluous as she was bound to lose anyway.


From the Archives: Helen Gahagan Douglas, Ex-Congresswoman, Dies

Helen Gahagan Douglas, the actress-turned-congresswoman who lost the 1950 U.S. Senate race to Richard M. Nixon in one of the most vitriolic campaigns in the state’s history, died Saturday in a New York cancer hospital. She was 79.

The New Jersey-born Democrat was a stage star and operatic singer who moved to the California film community and eventually to California politics. She was a three-term congresswoman whose McCarthy-era votes against funding for the House Un-American Activities Committee and opposition to contempt citations for the “Hollywood Ten” prompted opponents — including Nixon — to label her “soft on communism.”

That charge, and the nickname “pink lady,” which clung to her throughout the campaign, were enough to give then-Congressman Nixon — fresh from the investigation that led to the January, 1950, perjury conviction of Alger Hiss — a 60% vote in his bitterly fought campaign against Mrs. Douglas. That race ended her political career.

During that campaign, Mrs. Douglas accused her opponent of conducting a campaign of “fear and hysteria.”

Nixon, she said, “is throwing up a smoke screen of smears, innuendos and half-truths to try to confuse and mislead . . . I despise totalitarianism in any form — fascism, Nazism or communism. I despise the cheap thinking that is being injected into this campaign in California and throughout the country.”

Mrs. Douglas had entered Memorial Sloan-Kettering Cancer Center a week ago, according to a family spokesman, for treatment of a recurrence of cancer. She had undergone a mastectomy seven years ago, a quarter-century after introducing a bill urging researchers to pool their efforts to combat cancer.

At her side when she died early Saturday morning were Oscar-winning actor Melvyn Douglas, her husband of 49 years, and her daughter, Mary Helen. Her son, Peter, had visited her the day before, the spokesman said.

Mrs. Douglas’ professional life crossed a spectrum of careers. Reared in Brooklyn, she was a Barnard College student in 1922 when she made her theater debut in “Dreams for Sale” and later appeared in such plays as “Trelawney of the Wells” and “Mary of Scotland” before taking voice lessons that eventually took her to the operatic stage.

She sang in three languages and on two continents, performing in “Aida” and “Tosca” in Vienna, Budapest and Prague before returning to the United States and a Hollywood Bowl engagement in the late 1930s.

While she was performing in “Tonight or Never” in 1930, she met Douglas, whom she married in 1931. Together they went to Hollywood to star in “She,” the 1935 film about the fantastic goddess-queen of the H. Rider Haggard novel.

Of the character, Mrs. Douglas said then, “She ruled her kingdom by terror and she herself was fear-ridden. Personally I’ve never been afraid of anything — at least I can’t think of anything right now.”

It was in California that Mrs. Douglas took up political cudgels, testifying in mid-1940 before the Assembly subcommittee about the housing problems of migrant workers during the Depression.

Within a few months, she was selected as a Democratic national committeewoman from California, working for the party ticket in the November elections against the GOP presidential candidate Wendell Willkie. Asked at the time if she had a message for the state’s Democrats, she said “Yes, — do not underestimate our opponents. They are working every street, alley and boulevard.” As early as that 1940 campaign, charges of “reputed leftist support” began to be leveled at Mrs. Douglas, whose newcomer status and social and economic beliefs caused concern and disgruntlement among some of Southern California’s Democratic women.

Appointed as a civil defense volunteer by President Franklin D. Roosevelt shortly before the attack on Pearl Harbor, Mrs. Douglas was chosen in 1944 as the Democratic nominee for Congress in Los Angeles’ 14th District amid “carpetbagging” charges. She did not live in the district, and although that was not then a condition of candidacy, one opponent called her “a political gypsy who is trying to push her tent into the 14th District.”

Mrs. Douglas won a close race, and by the time of her swearing-in in 1945, she and blond Connecticut Republican representative Clare Booth Luce were being called the “congressional glamour girls.”

Her appointment to the House Foreign Affairs Committee, where she served for three terms, put her in the spotlight on post-war international issues, although it was on domestic matters that Mrs. Douglas encountered her most vehement criticism.

She was one of only 17 representatives who voted against contempt citations for the “Hollywood Ten,” writers and entertainers who, to her “personal regret,” refused to answer questions about their alleged Communist Party membership before the House Un-American Activities Committee.

In 1950, when Sen. Sheridan Downey retired, Mrs. Douglas decided to run for the Senate. It was a campaign in which her voting record — including opposition to a $150,000 appropriation for HUAC and to subversive activities control bill requiring registration of Communists — was used as evidence of her alleged leftist sympathies.

But Mrs. Douglas declared herself opposed to Communist aggression abroad, saying, “The Cold War launched by Communist imperialists has been a costly, nerve-racking and distasteful affair.”

Difficulties dogged her Senate campaign, in which her opponents dubbed her “the pink lady.” A group of USC students, in what was later described as a fraternity initiation prank, sprayed her with seltzer water and threw hay at her as she spoke on campus.

One reporter, present when Mrs. Douglas was speaking at an Orange County rally, said the candidate left the podium in tears after hecklers disrupted the meeting, booing her speech and distributing leaflets hinting as her alleged communistic leanings. The leaflets were printed on pink paper.

Nixon’s Southern California campaign manager, Bernard Brennan, said late in 1950 that Mrs. Douglas’ record “discloses the truth about her soft attitude toward communism.”

Although she was supported in her bid by many Eastern Democrats, Mrs. Douglas encountered divisiveness among Democrats in her own state. When she lost the 1950 election to Nixon, she declared later, “To me, politics is not a career, but a service. By being defeated, I did not give up my rights as an American citizen.”

The bitter scars left by the 1950 campaign did not fade. As many as 10 years later, she had eggs thrown at her in Boston during a speech on foreign policy.

But more than two decades later, there was a measure of satisfaction.

During Nixon’s dark Watergate days, bumper stickers proclaimed: “Don’t Blame Me — I Voted for Helen Gahagan Douglas.”

After the 1950 loss, she returned briefly to the stage, acting with the late Basil Rathbone, giving concerts and poetry readings and working on her memoirs.

Family spokesmen said there will be an autopsy, for the benefit of cancer research, before her body is cremated. Memorial service plans are incomplete.


Ver el vídeo: Se caen los argumentos del Juicio Político contra el Defensor del Pueblo, pero sigue el linchamiento (Diciembre 2021).