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El vicepresidente Agnew dimite

El vicepresidente Agnew dimite

Menos de un año antes de la renuncia de Richard M. Nixon como presidente de Estados Unidos, Spiro Agnew se convierte en el primer vicepresidente de Estados Unidos en renunciar en desgracia. El mismo día, no impugnó un cargo de evasión del impuesto federal sobre la renta a cambio de que se retiraran los cargos de corrupción política. Posteriormente fue multado con $ 10,000, sentenciado a tres años de libertad condicional y inhabilitado por el tribunal de apelaciones de Maryland.

Agnew, un republicano, fue elegido director ejecutivo del condado de Baltimore en 1961. En 1967, se convirtió en gobernador de Maryland, cargo que ocupó hasta su nominación como candidato republicano a la vicepresidencia en 1968. Durante la exitosa campaña de Nixon, Agnew se postuló en una dura plataforma de la ley y el orden, y como vicepresidente atacaba con frecuencia a los opositores de la guerra de Vietnam y a los liberales por ser desleales y antiamericanos. Reelegido con Nixon en 1972, Agnew renunció el 10 de octubre de 1973, después de que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos descubrió evidencia generalizada de su corrupción política, incluidas las acusaciones de que su práctica de aceptar sobornos había continuado durante su mandato como vicepresidente de los Estados Unidos. Murió a los 77 años el 17 de septiembre de 1996.

Bajo el proceso decretado por la Enmienda 25 a la Constitución, el presidente Nixon recibió instrucciones de ocupar el cargo vacante de vicepresidente mediante la nominación de un candidato que luego tenía que ser aprobado por ambas cámaras del Congreso. El nombramiento de Nixon del representante Gerald Ford de Michigan fue aprobado por el Congreso y, el 6 de diciembre, Ford prestó juramento. Se convirtió en el 38 ° presidente de los Estados Unidos el 9 de agosto de 1974, después de que la escalada del asunto Watergate hizo que Nixon renunciara.

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La vacante vicepresidencial Isn & # 8217t se llena automáticamente por el presidente de la Cámara

Una publicación viral en Facebook sugiere erróneamente que si Joe Biden se convirtiera en presidente y luego renunciara, Nancy Pelosi se convertiría en vicepresidenta. La Constitución dice que el vicepresidente se convertiría en presidente y nominaría a un sustituto. El Congreso debe confirmar o negar esa elección.

Historia completa

La 25a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos establece el ascenso político que ocurre si un presidente renuncia o es destituido de su cargo, en el que el vicepresidente asume la presidencia.

Pero una publicación de Facebook & # 8212 que circula antes del Día de la Constitución del 17 de septiembre, nada menos & # 8212 está distorsionando los hechos sobre lo que significaría una vacante para vicepresidente si el candidato presidencial demócrata Joe Biden se convirtiera en presidente y luego renunciara.

& # 8220 ¡Biden dimite, Harris se convierte en presidente! Hace a Pelosi vicepresidente. Piense en eso, & # 8221, la publicación de texto, compartida por más de 8,000 usuarios, lee.

Si bien es cierto que Biden y su compañera de fórmula, la senadora Kamala Harris, se convertiría en presidenta en ese escenario hipotético, es falso sugerir que Nancy Pelosi, asumiendo que todavía es presidenta de la Cámara, se convertiría automáticamente en vicepresidente. presidente.

La 25a Enmienda dice que: & # 8220 En caso de destitución del presidente de su cargo o de su muerte o renuncia, el vicepresidente se convertirá en presidente. & # 8221

La siguiente sección dice: & # 8220 Siempre que haya una vacante en la oficina del Vicepresidente, el Presidente nombrará un Vicepresidente que asumirá el cargo tras la confirmación por mayoría de votos de ambas Cámaras del Congreso. & # 8221

Entonces, si Biden y Harris ganaron las elecciones de 2020 y Biden renunció después de asumir el cargo, como hipotetiza el cargo, Harris se convertiría en presidente y luego nominaría a un nuevo vicepresidente. Y el Congreso tendría la última palabra sobre la confirmación de ese nominado.

La 25a Enmienda fue aprobada por el Congreso en 1965 & # 8212 poco después de que el vicepresidente Lyndon Johnson asumiera la presidencia tras el asesinato del presidente John F. Kennedy & # 8212 y fue ratificada por tres cuartas partes de los estados en 1967, según los EE. UU. Archivos Nacionales.

Cuando el presidente Richard Nixon y el vicepresidente de la Cámara de Representantes, Spiro Agnew, dimitieron en 1973, Nixon nominó al líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Gerald Ford, como vicepresidente.

Y cuando Nixon renunció al año siguiente, Ford se convirtió en presidente y nominó a Nelson Rockefeller, el ex gobernador de Nueva York, para convertirse en vicepresidente.

Es cierto, sin embargo, que bajo la ley actual, si no hay presidente o vicepresidente, el presidente de la Cámara sería el siguiente en la fila para la presidencia.

Nota del editor: FactCheck.org es una de varias organizaciones trabajando con Facebook para desacreditar la información errónea compartida en las redes sociales. Nuestras historias anteriores se pueden encontrar aquí.

Fuentes

& # 822025th. & # 8221 Legal Information Institute, Cornell Law School. Consultado el 14 de septiembre de 2020.

Kilpatrick, Carroll. & # 8220Nixon dimite. & # 8221 Washington Post. 9 de agosto de 1974.

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Washington, 10 de octubre - Spiro T. Agnew renunció hoy como vicepresidente de los Estados Unidos en virtud de un acuerdo con el Departamento de Justicia para admitir la evasión de impuestos federales sobre la renta y evitar el encarcelamiento.

El sorprendente acontecimiento, que puso fin a una investigación del gran jurado federal sobre el Sr. Agnew en Baltimore y probablemente puso fin a su carrera política, sorprendió a sus asociados más cercanos y precipitó una búsqueda inmediata por parte del presidente Nixon de un sucesor.

"Por la presente renuncio al cargo de Vicepresidente de los Estados Unidos, con efecto inmediato", declaró el Sr. Agnew en una declaración formal entregada a las 2:05 p.m. al Secretario de Estado Kissinger, según lo dispuesto en la Ley de Sucesión de 1792.

Minutos más tarde, el Sr. Agnew se presentó ante el juez de distrito de los Estados Unidos Walter E. Hoffman en una sala del tribunal de Baltimore, con las manos apenas temblando, y leyó una declaración en la que se declaraba nolo contendere, o no impugnación, de una acusación del gobierno que no había cumplido. reportar $ 29,500 de ingresos recibidos en 1967, cuando era gobernador de Maryland. Tal alegación, aunque no es una admisión de culpabilidad, somete al acusado a un juicio de condena por el cargo.

Dice que los ingresos de la corte estaban sujetos a impuestos

"Admito que recibí pagos durante el año 1967 que no se gastaron con fines políticos y que, por lo tanto, estos pagos estaban sujetos a impuestos sobre la renta para mí en ese año y que yo lo sabía", dijo la nación, un vicepresidente número 39 en la sala del tribunal.

El juez Hoffman sentenció al Sr. Agnew a tres años y una libertad condicional y lo multó con $ 10,000. El juez declaró desde el tribunal que habría enviado al Sr. Agnew a prisión si el Fiscal General Elliot L. Richardson no hubiera intervenido personalmente, argumentando que "la suficiencia está justificada".

En su dramática declaración en la sala del tribunal, el Sr. Agnew declaró que era inocente de cualquier otro delito, pero que "perjudicaría seriamente el interés nacional" involucrarse en una lucha prolongada ante los tribunales o el Congreso.

El Sr. Agnew también citó el interés nacional en una carta al presidente Nixon diciendo que renunciaba.

"Respeto su decisión", escribió el presidente al Sr. Agnew en una carta de "Querido Ted" hecha pública por la Casa Blanca. La carta aclamaba al Sr. Agnew por su "valentía y franqueza", elogiaba su patriotismo y dedicación, y expresaba al Sr. Nixon "un gran sentimiento de pérdida personal". Pero estaba de acuerdo en que la decisión era "aconsejable para evitar un período prolongado de división nacional e incertidumbre". . & quot

La renuncia automáticamente puso en movimiento, por primera vez, las disposiciones de la 25a Enmienda a la Constitución, según la cual el presidente republicano debe nominar un sucesor que estará sujeto a confirmación por mayoría de votos en ambas cámaras del Congreso, donde predominan los demócratas. . Hasta que un sucesor sea confirmado y juramentado, el presidente de la Cámara, Carl Albert Democrat de Oklahoma, será el primero en la sucesión a la presidencia.

La repentina renuncia de Agnew & aposs se produjo solo 11 días después de que hizo una emotiva declaración a una audiencia de Los Ángeles: "¡No renunciaré si me acusan! ¡No renunciaré si me acusan! ”. Fue la segunda vez en la historia de la nación y de los apóstoles que la Vicepresidencia quedó vacante por renuncia. La primera ocasión fue en 1832, cuando John C. Calhoun renunció después de ser elegido para ocupar un escaño en el Senado de Carolina del Sur.

La decisión del Sr. Agnew & aposs parecía haberse basado en consideraciones personales, más que políticas o históricas.

Asociados cercanos y autorizados de Agnew dijeron que, contrariamente a las negativas oficiales de la Casa Blanca, Nixon al menos dos veces le pidió que renunciara después de que se reveló el 6 de agosto que el vicepresidente estaba bajo investigación.

Se dijo que las solicitudes habían sido rechazadas por el Sr. Agnew hasta algún momento de la última semana. Según algunos asociados, sus abogados defensores le informaron al Sr. Agnew que el Departamento de Justicia y el Servicio de Impuestos Internos habían obtenido "evidencia incontrovertible" de ingresos no declarados mientras ocupaba el cargo en Maryland.

Aun así, el vicepresidente y sus socios más cercanos habían esperado que él luchara contra las acusaciones o al menos que continuara buscando un foro para intentar, como lo hizo hoy en su declaración en la sala del tribunal, colocar las acusaciones dentro del contexto de un patrón de & cupo establecido desde hace mucho tiempo. recaudación de fondos políticos & quot en su estado natal.

Dice haber aceptado a regañadientes

Ayer, los abogados defensores y los funcionarios del Departamento de Justicia supuestamente llegaron a un acuerdo sobre el plan según el cual el Sr. Agnew renunciaría, no se opondría al cargo único de evasión de impuestos y aceptaría la promesa del departamento y aposs de buscar una sentencia leve.

Según las fuentes, el Sr. Agnew aceptó a regañadientes la propuesta cuando regresó a Washington de un compromiso para hablar ayer en Nueva York y luego le informó al presidente de su decisión a regañadientes a las 6 en punto de anoche.

Poco después de las 2 p.m. Hoy, el personal del Sr. Agnew & aposs se reunió en su oficina en el Edificio de Oficinas Ejecutivas al lado de la Casa Blanca. Mientras el vicepresidente se dirigía a la corte en Baltimore, su asesor militar, el mayor general John M. Dunn, informó al personal de su decisión.

Algunos de los ayudantes lloraron. Otros, atónitos por el anuncio, preguntaron cosas como cómo debían contestar el teléfono. Y varios de ellos denunciaron en privado y amargamente al presidente.

Uno de los partidarios más acérrimos de Agnew & aposs, el senador Barry Goldwater, republicano de Arizona, declaró públicamente que el Sr. Agnew había sido y había sido tratado vergonzosamente por personas en cargos gubernamentales responsables.

El Departamento de Justicia es asaltado

Como había hecho Agnew hasta el día de hoy, el senador Goldwater acusó al Departamento de Justicia de haber `` condenado '' al vicepresidente mediante titulares y noticieros basados ​​en filtraciones de información oficial antes de que se presentara una sola acusación legal ''.

Hasta el día de hoy, el Sr. Agnew había emprendido una campaña decidida para detener la investigación de su carrera política en Maryland, en la que fue ejecutivo del condado de Baltimore antes de convertirse en gobernador. Sus abogados habían argumentado en escaramuzas legales preliminares que la Constitución prohibía la acusación de un vicepresidente titular y que las filtraciones de información sobre los cargos contra el Sr. Agnew habían destruido cualquier perspectiva de una audiencia justa.

Por lo tanto, la aparición sorpresa del Sr. Agnew & aposs esta tarde en la sala del tribunal de Baltimore marcó un rápido abandono de su campaña de reivindicación. Se había programado que el juez Hoffman escuchara en la sala los argumentos de reporteros y organizaciones de noticias que buscaban anular las citaciones que les habían entregado el vicepresidente y los abogados de los apóstoles.

Se temía que el esfuerzo llevara años

Al mismo tiempo, el Sr. Agnew insistió en que era inocente de cualquier otro delito. Pero dijo que sus abogados le habían advertido que podría llevar años establecer su inocencia y que se había visto obligado a decidir que "el interés público requiere una rápida disposición de los problemas que enfrento".

Algunos de los asociados del Sr. Agnew & aposs dijeron hoy más tarde que las señales de su trascendental decisión habían estado ahí, pero que no habían querido aceptarlas por lo que se convirtieron.

Después del vicepresidente y un emotivo discurso ante la Federación Nacional de Mujeres Republicanas el 29 de septiembre en Los Ángeles, sus ayudantes describieron los planes para los discursos posteriores en los que el Sr. Agnew reiteraría la acusación de que el Departamento de Justicia lo había seleccionado como un & quot gran trofeo & quot para usar. en restaurar reputaciones manchadas por & quot; idoneidad & quot; en la investigación del robo republicano de los demócratas & apos en la sede en el complejo de Watergate aquí.

Pero el miércoles pasado, el presidente Nixon declaró en una conferencia de prensa en la Casa Blanca que los cargos contra el Sr. Agnew eran "serios" y defendió al Departamento de Justicia y la conducción del caso en apostasía.

Un asociado es & aposFlabbergasted & apos

La noche siguiente, en Chicago, el Sr. Agnew pronunció un discurso marcado por la ausencia de las acusaciones contra el Departamento de Justicia y afirmó a los periodistas reunidos que & Quota Candle es sólo hasta cierto punto, y eventualmente se apaga ''.

Según los informes, su portavoz de prensa, J. Marsh Thompson, y otros asociados de Agnew recibieron la orden de no estar disponibles para los periodistas a principios de la semana pasada.

Como comentó un sorprendido asociado de Agnew esta tarde: "Sentí que las cosas estaban empezando a cerrarse, pero todavía no lo entiendo. Yo & aposm estupefacto. & Quot

Un funcionario de la Casa Blanca familiarizado con las discusiones anteriores entre el Sr. Nixon y el Sr. Agnew dijo, significativamente, que la decisión "no fue del todo inesperada aquí; creo que la iniciativa, esta vez, fue del [Sr. Agnew & aposs] lado. & Quot

La conmoción por el anuncio de la renuncia del Sr. Agnew y de un candidato apenas se había disipado cuando la Casa Blanca y los líderes del Congreso comenzaron a deliberar sobre la política y la mecánica de la sucesión vicepresidencial.

Se dijo que el Sr. Nixon había comenzado a consultar con los líderes "tanto dentro como fuera de la Administración" sobre el candidato para suceder al Sr. Agnew.

Mike Mansfield, demócrata de Montana, líder de la mayoría del Senado, reunió a funcionarios bipartidistas del Congreso para discutir el proceso de selección y prepararse para las audiencias para evaluar las calificaciones del nominado.

Especulación sobre sucesor

La Casa Blanca ha negado repetidamente que tuviera una lista de posibles sucesores de "contingencia". Los informes publicados y las nuevas especulaciones de hoy se centraron en la posibilidad de que el Sr. Nixon nominara al Fiscal General Richardson, al Gobernador Rockefeller de Nueva York, al ex Secretario del Tesoro John B. Connally, al Fiscal General Adjunto William D. Ruckelshaus o al Senador Goldwater.

Pero los líderes demócratas en la Cámara han insinuado en privado que se opondrían a un candidato del que se podría esperar que se enfrente a su partido dentro de tres años como candidato presidencial. Por lo tanto, se dijo que otros estadistas republicanos como el ex gobernador William W. Scranton de Pensilvania, el ex senador John Sherman Cooper de Kentucky y el ex secretario de Estado William P. Rogers, se dijo que estaban bajo consideración activa.

Se dice que el Sr. Agnew, su carrera terminó a la edad de 54 años, comenzó a llamar a sus amigos para agradecerles su apoyo anterior. Desapareció de la vista del público esta tarde cuando la limusina en la que viajaba se alejó del juzgado de Baltimore y el exvicepresidente saludó a los espectadores.


Veep Spiro Agnew dimite

El 10 de octubre de 1973, luego de meses de presión y escándalo, el vicepresidente Spiro Agnew entregó su carta de renuncia al presidente Nixon (que pronto lo seguiría) convirtiéndose en el segundo vicepresidente en renunciar. * Representante de Michigan Gerald R. Ford ocupó su lugar como vicepresidente el 6 de diciembre de 1973.

Agnew comenzó su vida política como un demócrata liberal y la terminó como un republicano de la ley y el orden que abogaba por nolo contendere (sin oposición) a los cargos de fraude fiscal. Una vez llamó a los medios de comunicación & # 8220nattering nabobs of negativism & # 8221 ** y encontró una base política tanto con los conservadores sociales como con lo que más tarde se llamaría Demócratas Reagan.

Pasó rápidamente de ser un mero ejecutivo del condado de Baltimore en 1962 al candidato republicano a gobernador de Maryland en 1966. Los demócratas nominaron a un candidato que provocó la raza y Agnew, que se postuló para el cargo de gobernador de Maryland. izquierda de él, ganó convirtiéndose en uno de los primeros gobernadores republicanos al sur de la línea Mason-Dixon desde la Guerra Civil. Apenas dos años después, Nixon lo eligió para ser su perro de ataque antiintelectual, de extrema derecha, que ataca a los hippies, un papel que él (junto con los escritores de discursos William Safire y Pat Buchanan) claramente disfrutaba.

De hecho, era un héroe para muchos y el tema de una de las primeras modas de la década: las camisetas y otros productos con su imagen se producían en masa (consulte su tienda de segunda mano local o nuestros enlaces de eBay a continuación y a la derecha ). Para su crédito, Agnew rechazó las regalías por la mercancía con su imagen y, en cambio, pidió que las ganancias se destinen a ayudar a las familias de prisioneros de guerra estadounidenses. Como verá más adelante, las & # 8220royalties & # 8221 que eligió conservar procedían de bolsillos mucho más profundos.

No es broma

Durante la campaña & # 821772, los demócratas publicaron un anuncio que simplemente mostraba las palabras & # 8220Spiro Agnew, vicepresidente & # 8221 con alguien que es escuchado pero no visto riéndose al principio, pero finalmente rompiendo a reír a carcajadas. Al igual que el infame comercial Goldwater / A-bomb de & # 821764, este controvertido anuncio fue rápidamente retirado. Fue Agnew quien se reía al final de la campaña cuando él y Nixon derrotaron fácilmente a George McGovern y su dividido partido demócrata.

Manos afuera

Agnew entre la & # 8220 mayoría silenciosa & # 8221 en una parada de campaña, 23 de septiembre de 1972. No creía en las limosnas para los pobres, pero las recibió felizmente de contratistas que buscaban negocios con el estado de Maryland.

Foto de Karl Schumacher, cortesía de NARA

No renunciaré

Un desafiante Agnew pasó la mayor parte de 1973 desviando la atención del creciente escándalo de Watergate con sus propios problemas. Fue acusado de recibir sobornos & # 8211 pagos ilegales & # 8211 de contratistas que deseaban hacer negocios con el estado de Maryland mientras él era gobernador.Los cargos pronto se expandieron para incluir los pagos que recibió mientras era vicepresidente. Afirmó que los cargos eran & # 8220 malditas mentiras & # 8221 y prometió no dimitir nunca.

Algunos cínicos vieron la selección de Agnew como compañero de fórmula como el seguro de Nixon contra el asesinato. Teniendo en cuenta todos los asesinatos de los años sesenta, cualquier tipo de seguro hubiera sido prudente. Pero incluso los que odian a Nixon se alegraron de que nunca llegara a eso. Fue un pararrayos para los liberales y los problemas de Agnew, sin importar lo dañinos que fueran para el Partido Republicano, ciertamente ayudó a mantener los problemas de Nixon fuera de la primera plana. Es decir, hasta que Agnew tuvo que dimitir.

Los engañó a todos & # 8211 excepto al recaudador de impuestos

Agnew no impugnó los cargos de fraude fiscal. Irónicamente, los cargos no se debieron a haber recibido sobornos y sobornos como lo había estado haciendo durante la mayor parte de una década, ¡sino por no informarlos en sus declaraciones de impuestos sobre la renta! (Puede recordar que cargos similares & # 8211 y no asesinato & # 8211 son los que derribaron al mafioso Al Capone).

¡Baja!

En el estilo típicamente descarado de Agnew, aparentemente les hizo entregar los pagos ilegales & # 8211 que llamó contribuciones políticas legítimas (en sobres sin marcar que contenían hasta $ 20.000 a la vez) & # 8211 directamente a su oficina vicepresidencial. Cuando crea que está por encima de la ley, no hay razón para hacer esas transacciones más complicadas de lo que deben ser.

Mientras usted o yo hubiéramos pasado de cinco a diez en la cárcel, el Departamento de Justicia de Nixon se apiadó de él y lo dejó ir con una multa y tres años de libertad condicional. La multa insignificante de $ 10,000 solo cubría los impuestos y los intereses adeudados sobre lo que era & # 8220 ingresos no declarados & # 8221 de 1967 a pesar de que había evidencia de que los pagos continuaron mientras él era vicepresidente. Más tarde, el ex fiscal general de Maryland Stephen Sachs se burló de ese acuerdo de culpabilidad cariñoso como el & # 8220 mejor trato desde que el Señor perdonó a Isaac en la cima de la montaña & # 8221.

Los estudiantes buscan justicia

Cuando se hizo evidente que Agnew se iba con poco o ningún castigo, los estudiantes de derecho de la Universidad George Washington utilizaron un proyecto de clase para entablar una demanda contra el exgobernador. El profesor de la Facultad de Derecho, John Banzoff, permite a sus estudiantes elegir sus proyectos e inicialmente buscaron la ayuda del sucesor de Agnew en Maryland, el gobernador Marvin Mandel. Sin embargo, Mandel no se mostró receptivo y pronto se encontró en prisión cumpliendo una sentencia de tres años por fraude postal y extorsión. Los cargos se derivaron de un plan en el que recibió $ 300,000 como quid pro quo influir en la legislación de las pistas de carreras.

Los estudiantes, que fueron conocidos colectivamente como Banzoff & # 8217s Bandits, pronto descubrieron un precedente bajo la antigua ley inglesa que permitía a un individuo entablar una demanda cuando el gobierno se niega a hacerlo. Fue el descanso que necesitaban. Encontraron a cuatro residentes del estado de Maryland dispuestos a poner sus nombres en el caso y buscaron que Agnew devolviera al estado $ 268,482 & # 8211 la cantidad que se sabía que había aceptado en sobornos.

Sorprendentemente, los estudiantes ganaron y, después de dos apelaciones de Agnew, finalmente se resignó al asunto y se entregó un cheque por $ 268,482 al tesorero del estado de Maryland, William James, a principios de 1983.


Escuche el ataque de Agnew a los medios.

Ya sea que lo viera como portavoz de Nixon & # 8217s & # 8220Silent Majority & # 8221 o como un precursor ultraconservador de Dan Quayle, demostró estar mucho más en el objetivo en el campo de golf que en la arena política. Una vez usó su & # 8216nattering & # 8217 hierro nueve para eliminar a dos espectadores inocentes en un torneo de golf con tiros consecutivos antes de salir del campo.

¿Y si?

Si Agnew no hubiera sido capturado, se habría convertido en presidente Spiro T. Miembro de la comisión.

¿Donde están ahora?

Después de renunciar a su cargo y pagar sus multas, Agnew escribió dos novelas olvidables (¡una sobre un vicepresidente caído en desgracia!) Y una memoria paranoica y sin complejos titulada Go Quietly or Else, donde afirmaba que los secuaces de Nixon y sus secuaces lo perseguían y que el presidente & # 8220 ingenuamente creyó que arrojándome a los lobos, había apaciguado a sus enemigos. & # 8221 También trabajó como cabildero (el partido se encarga de los suyos & # 8211 incluso si renuncian en desgracia) antes de desaparecer en la completa oscuridad. Agnew asistió al funeral de Nixon & # 8217 en 1994. Spiro Theodore Agnew murió de leucemia el 17 de septiembre de 1996 a la edad de 77 años. Su discreta lápida dice: & # 8220Agnew, Spiro T. 1918-1996. & # 8221

El profesor Banzoff, dicho sea de paso, ha estado en las noticias últimamente como un cruzado contra las líneas de cintura en constante expansión en Estados Unidos. Quiere reformar la industria de la comida rápida & # 8211 tal como lo hizo con la industria del tabaco (ganándose el apodo & # 8220 de Ralph Nadar de la industria tabacalera & # 8221).

Bibliografía:
Agnew, Spiro T. Ve en silencio & # 8230 o más. William Morrow, 1980.
Albright, Joseph. Qué hace que Spiro funcione: la vida y los tiempos de Spiro Agnew. Dodd Mead, 1972.
Cohen, Richard M. Un latido de distancia: la investigación y renuncia del vicepresidente Spiro T. Agnew. Prensa vikinga, 1974.
Coyne, John R. The Impudent Snobs Agnew vs. el establecimiento intelectual. Casa de Arlington, 1972.
Lippman, Theo. Spiro Agnew & # 8217s América. W.W. Norton, 1972.
Marsh, Robert. Agnew: El hombre no examinado: un perfil político. Evans y compañía, 1971.
Peterson, Robert W. Agnew: La acuñación de una palabra familiar. Hechos en archivo, 1972.
Historia de UPI Wire. Proyecto de estudiante exitoso: Make Agnew Pay. 6 de enero de 1983.
Witcover, Jules. Caballero blanco: El ascenso de Spiro Agnew. Casa aleatoria, 1972.

John C. Calhoun dimitió en 1832.
** Tenía motivos para odiar a un periodista en particular: Jack Anderson tanto como denunció a su hijo James & # 8220Randy & # 8221 Agnew en una columna por la que Anderson se disculpó 30 años después en su libro, Peace, War, and Politics: An Eyewitness. Cuenta.


10 de octubre de 1973: Agnew no se opone a los cargos de evasión de impuestos, renuncia como vicepresidente

Spiro T. Agnew. [Fuente: Universidad de Maryland] Dimite el vicepresidente Spiro T. Agnew. Será reemplazado por un designado, el republicano de la Cámara Gerald Ford (ver 12 de octubre de 1973). Agnew, un republicano conservador de Maryland con una larga historia de represión racial, bromas étnicas e insultos raciales en su historial, apeló a los votantes conservadores del sur como candidato a vicepresidente de Richard Nixon en 1968 y 1972 (ver 1969-1971). Agnew fue el primer vicepresidente al que se le otorgó su propia oficina en el ala oeste. [Time, 30/9/1996 Senado de los EE. UU., 2007] Pero a mediados y fines de 1971, Agnew está luchando contra los intentos dentro de la Casa Blanca para obligarlo a renunciar (ver Mid-1971 y más adelante).
Nolo Contendre - Los abogados de Agnew & # 8217 llegan a un acuerdo con el Departamento de Justicia, aceptando una declaración de nolo contendre (sin oposición) al cargo de impuestos, una recaudación de $ 160,000 de reembolsos de impuestos y una multa de $ 10,000. A cambio, Agnew acepta dejar el cargo. Una de sus últimas acciones como vicepresidente es visitar a Nixon, quien le asegura que está haciendo lo correcto. Agnew recuerda más tarde con amargura: & # 8220 Era difícil creer que no se arrepintiera de verdad por el curso de los acontecimientos. Dentro de dos días, este consumado actor estaría celebrando su nombramiento de un nuevo vicepresidente sin pensar en mí. & # 8221 Por su parte, Nixon recordará, & # 8220 La dimisión de Agnew era necesaria aunque un golpe muy serio & #. 8221 Nixon aparentemente no está tan preocupado por castigar a un funcionario de la Casa Blanca por mala conducta como espera que la renuncia de Agnew desvíe la ira pública lejos de sí mismo. Esa estratagema también será contraproducente: Nixon escribe más tarde que & # 8220todo lo que hizo [la renuncia de Agnew & # 8217] fue abrir el camino para presionar al presidente para que renunciara también. & # 8221 [Senado de los Estados Unidos, 2007] Agnew dice más tarde que Nixon & # 8220 ingenuamente creyó que al arrojarme a los lobos, había apaciguado a sus enemigos. & # 8221 [New York Times, 19/9/1996] El estado de Maryland luego levantará la licencia de Agnew & # 8217 para ejercer la abogacía. [Redacción de noticias de la Universidad de Maryland, 6/10/2003]
'Oscuridad opulenta' - Agnew volverá a la vida privada (en lo que un reportero llamará & # 8220 una opulenta oscuridad & # 8221) [Star-Tribune (Minneapolis), 21/9/1996] como consultor de negocios internacionales (ver 1980). Publicará una memoria de 1980 titulada Vaya en silencio & # 8230 o de lo contrario, en el que dice que se vio obligado a dimitir por los intrigantes ayudantes de Nixon, y una novela sobre un vicepresidente estadounidense corrupto & # 8220 destruido por su propia ambición & # 8221. Continuando manteniendo su inocencia de cualquier delito (ver 1981), rechaza cualquier contacto de Nixon hasta que decida asistir al funeral de Nixon & # 8217 en 1994. [New York Times, 19/9/1996 Senado de los Estados Unidos, 2007]


CUANDO UN NUEVO RENUNCIÓ

El estrecho parque monumental delimitado por las calles Lexington, Fayette y Calvert en el centro de Baltimore se conoce desde hace mucho tiempo como Court Square, llamado así por los juzgados que lo flanquean.

Aquí se han hecho dos siglos de historia legal, desde los días en que los miembros de la Corte Suprema de Estados Unidos recorrieron un circuito para decidir casos importantes hasta el día de hoy. En estos edificios los inocentes y los culpables se declaran culpables por igual tiempo.

Una tarde del turbulento mes de octubre de 1973, se iba a representar un drama en el juzgado federal en el lado este de la plaza. Fue un drama que se hará notar en los libros de historia mientras haya un Maryland y un Baltimore.

A las 2:05 p.m. el 10 de octubre, se aplicaron estrictas medidas de seguridad en el edificio. En una de las salas de audiencias del quinto piso, Spiro Agnew, vicepresidente de Estados Unidos, dimitió. Estuvo en la corte para responder a los cargos de que aceptó sobornos de contratos en 1967, cuando era gobernador de Maryland. Negó haber cometido actos ilícitos, pero admitió haber aceptado pagos que se reportaron indebidamente en sus declaraciones de renta. A cambio, el gobierno lo liberó con una multa de $ 10,000.

Unos minutos antes, como exige la ley, la renuncia de 14 palabras del vicepresidente fue entregada a la oficina del secretario de estado en la Casa Blanca.

En los casi 200 años de existencia de la república, ningún vicepresidente había renunciado bajo una nube legal. Solo uno, John C. Calhoun, había renunciado alguna vez. Y lo hizo porque quería ser senador. Solo uno se había metido en problemas legales graves después de su mandato. Ese fue Aaron Burr.

La renuncia de Agnew siguió a una de las semanas más furiosas en la historia del periodismo de Maryland. Prácticamente montañas de fechorías políticas de Maryland aparecieron en la primera página de los periódicos de la nación. En tal entorno, fue solo una revelación menor que el presidente Richard Nixon había pagado impuestos sobre la renta de menos de $ 1,000 para 1970 y 1971 mientras se embolsaba un reembolso de $ 151,000, según un periódico de Rhode Island. Del mismo modo, se despertó poco interés al admitir que Helen Delich Bentley, como comisionada federal marítima, había servido de conducto para una donación de campaña de $ 20,000 para Richard Nixon recaudada por los intereses del transporte marítimo.

El escándalo en torno a Agnew comenzó a cobrar fuerza el 2 de octubre cuando el vicepresidente insistió en que no renunciaría, una postura que Nixon dijo que era & quot; totalmente correcta & quot ;. Una fotografía de noticias a principios de esa semana mostraba al vicepresidente jugando golf en la soleada Palm Springs, California. Apenas 48 horas después, Dale Anderson, ejecutivo del condado de Baltimore, fue acusado de evasión fiscal.

The Evening Sun publicó una lista de 12 investigaciones y casos judiciales penales en curso que involucran a funcionarios estatales y policías, además de los asuntos Anderson y Agnew.

Mientras los rumores circulaban por Maryland, parecía imposible que algo pudiera hacer que Agnew y el alboroto político de Maryland salieran de las primeras planas. Pero algo sucedió. La guerra de Yom Kippur entre Israel y los estados árabes estalló a mitad de semana. Pero la historia de Agnew aún no había terminado. En la tarde del 9 de octubre, Agnew realizó una visita no reportada a la Casa Blanca para anunciar su decisión de renunciar.

La noche siguiente, unas horas después de su renuncia, Agnew fue a cenar a Little Italy y fue fotografiado en Sabatino's. El Servicio Secreto estaba con él y parecía relajado y feliz. El presidente le había dicho que había enfrentado los "grandes problemas de nuestro tiempo con valentía y franqueza".


Transcripción - Episodio 6: Un acto que desaparece

¿Un plan de asesinato secreto dirigido por el presidente? El miedo al asesinato político por parte de la CIA. Frente a la perspectiva de convertirse en el primer vicepresidente en la historia de Estados Unidos en renunciar en desgracia. Spiro T. Agnew intenta preparar el escenario para su propia salida del cargo. Con salvajes afirmaciones de amenazas de muerte que lo obligaron a salir. Sorprendentes revelaciones de lo que estaba haciendo Agnew con todo su dinero. Y un último día lleno de suspenso que deja al vicepresidente en funciones. un delincuente convicto.

Para obtener una lista de fuentes y referencias para este episodio, consulte aquí.

MADDOW: Lo que está a punto de escuchar, creo, es uno de los clips más surrealistas que tal vez haya escuchado en lo que respecta a la política estadounidense.

Esta es una entrevista televisiva con un vicepresidente. Y lo que está a punto de alegar aquí es que el presidente de los Estados Unidos con quien sirvió ... estaba amenazando con asesinarlo.

Esto no es un descarte de un thriller político exagerado. Esta es una entrevista real que realmente sucedió y el vicepresidente aquí, por supuesto, es Spiro Agnew.

REPORTERO: Agnew dice que se fue debido a una amenaza de muerte de la Casa Blanca. Cita al jefe de gabinete de Nixon, Alexander Haig, instándolo a renunciar con las palabras: "El presidente tiene mucho poder, no lo olvide". Agnew escribe que el comentario envió un escalofrío a través de su cuerpo. Lo tomó como una insinuación de que cualquier cosa podría suceder, él podría haber - en palabras de Agnew - "un accidente conveniente". Una interpretación que aún hoy, se niega a repudiar.

SPIRO AGNEW: No sabía a qué se refería el general Haig cuando dijo "cualquier cosa puede estar mal, las cosas pueden ponerse feas y sucias". . No tengo ninguna duda de que estas cosas son posibles. No digo que fuera una probabilidad, pero sí digo que era una posibilidad.

REPORTERO: ¿Cree entonces que había hombres alrededor de Richard Nixon, ya sea en el personal de la Casa Blanca o en el mecanismo oficial de la CIA, que eran capaces de matar a un vicepresidente de los Estados Unidos si lo consideraban una vergüenza?

AGNEW: No lo dudo en absoluto. Spiro Agnew no solo hizo esa acusación esa vez.

Lo hizo repetidamente. Escribió sobre ello en un libro, se hizo público en una serie de entrevistas en las que afirmaba que creía que el presidente Richard Nixon podría hacer que lo mataran.

CONOZCA AL MODERADOR DE PRENSA: Dice que tenía miedo de que si no estaba de acuerdo, el presidente Nixon o el general Haig, no está del todo claro, podrían haber ordenado su asesinato, ¿podría explicarlo?

AGNEW: Estaba preocupado y creo que mi preocupación en ese momento, basándome en mi estado de ánimo después de estar siete meses en una olla a presión de intentos por hacerme renunciar al cargo. me dio motivos para preocuparme. Traje conmigo este testimonio del Comité Selecto del Comité de Operaciones del Gobierno que involucra actividades de inteligencia.

Lo que Spiro Agnew saca en este punto es una copia de un informe del gobierno de Estados Unidos sobre los esfuerzos de la CIA para asesinar al dictador cubano Fidel Castro, y dice que lo que muestra ese informe es que, aunque la CIA nunca recibió una orden directa del presidente de matar Castro, sabían que estaban autorizados para hacerlo.

Está señalando que incluso si Nixon nunca diera una orden directa para matarlo, para matar a su vicepresidente, es concebible que la CIA siguiera las señales de Nixon y actuara de todos modos.

AGNEW: Es posible que sucedan estas cosas. Nunca dije que era una probabilidad que mi vida estuviera en peligro, dije que era uno de los factores que se me pasaban por la cabeza y que fue la gota que colmó el vaso después de todas las presiones que me habían impuesto.

Spiro Agnew alegaba en la televisión nacional que, como vicepresidente en funciones, posiblemente fue el objetivo de un asesinato por contrato por parte del presidente.

Dijo que incluso compró un arma en ese momento para su propia protección.

NICK THIMMESCH (REPORTERO, LOS ANGELES TIMES): Reconoce que tenía miedo en este momento, pero después de dejar el cargo, ¿alguna vez fue al gobierno federal para obtener un permiso para un arma de fuego?

THIMMESCH: ¿Por qué compraste esa pistola y en qué período?

AGNEW: Creo que fue inmediatamente después de que dejé el cargo, lo obtuve porque todavía tenía algunos miedos.

THIMMESCH: ¿Todavía tienes una pistola?

AGNEW: No, nunca he llevado la pistola, pensé que era suficiente que la gente supiera que tenía el permiso para portar una.

Esta es la historia que Spiro Agnew quería que la gente creyera sobre las circunstancias en las que dejó el cargo. Que era otra de las víctimas de Richard Nixon.

La historia de aflicción de Agnew fue que el círculo íntimo de Nixon, específicamente el jefe de personal de Nixon, Al Haig, lo presionó durante semanas para que renunciara y cuando se negó a hacerlo. amenazaron su vida. Y, por lo tanto, lo obligó a salir cuando de otro modo no se habría ido. Bueno, tal vez. Parece una locura, ¡pero tal vez!

Dicho esto, hay otra explicación de por qué Spiro Agnew renunció cuando lo hizo. E involucra a una agencia federal de tres letras, pero no a la CIA.

Se trata de agentes especiales del Servicio de Impuestos Internos (IRS) que habían estado analizando en silencio y con mucha diligencia el pasado del vicepresidente Agnew.

Esos agentes y los fiscales federales de Baltimore que trabajaban con ellos ya habían encontrado pruebas contundentes del plan de soborno y extorsión que Agnew había estado ejecutando en Maryland y en la Casa Blanca. Pero también empezaron a encontrar algo más: detalles sobre qué parecía estar haciendo exactamente Spiro Agnew con todo ese dinero que ganaba como delincuente.

Y esa parte de la investigación llegó a áreas de la vida personal de Agnew que tal vez se estaban volviendo un poco incómodas para él:

RON LIEBMAN (FMR. FISCAL FEDERAL): Hubo algunos gastos personales allí, antes de Monica Lewinsky y antes de todo lo que hemos encontrado y algunas historias que encontramos que, a diferencia de Ken Starr, supongo, nosotros simplemente dijo "esto es, esto no es parte del caso".

Ron Liebman y sus compañeros fiscales de Baltimore se habían topado con un aspecto de la vida y los crímenes de Agnew que pudo haber tocado un punto sensible para el vicepresidente:

LIEBMAN: Sabes, estos tipos tienen todos estos pecadillos personales, ya sabes, tienen dinero y poder y hacen cosas estúpidas. Y encontramos evidencia financiera de eso y escuchamos algunas historias sobre eso. Uno de ellos bastante extraño, pero nosotros, eso no era parte del caso.

Los fiscales de Baltimore en realidad nunca usaron la información que comenzarían a descubrir sobre la vida personal de Agnew, pero Spiro Agnew sabía que el IRS estaba investigando y lo que involucraba era evidencia de lo que parecía una vida secreta ... amantes, autos deportivos, costosos. regalos que nunca parecieron llegar a la esposa de Agnew, Judy. Aquí está el fiscal Tim Baker:

TIM BAKER (FMR. FISCAL FEDERAL): También había joyas.

MIKE YARVITZ (PRODUCTOR): ¿Joyas para Agnew?

BAKER: Reloj de mujer. Lo que Judy nunca consiguió.

YARVITZ: ¿Qué sugiere eso?

Las amenazas de muerte, las pistolas y los complots de asesinato de la CIA sonaban como una razón realmente genial para tener que renunciar. Pero probablemente esa no fue la razón por la que tuvo que dimitir.

Spiro Agnew había elaborado cuidadosamente esta imagen pública de línea recta, moralista y recta como un hombre de honestidad, virtud e integridad conservadora. Sabía que si seguía luchando, todo eso se derrumbaría a su alrededor. Finalmente llegó el momento de cortar sus pérdidas y marcharse.

Estás escuchando "Bag Man". Soy tu anfitriona Rachel Maddow.

Episodio 6: "Un acto que desaparece"

ANUNCIADOR DE NBC NEWS: "The Tonight Show" no se verá esta noche, por lo que podemos traerles el siguiente informe especial de NBC News.

JOHN CHANCELLOR: Buenas noches. El país se encuentra esta noche en medio de lo que puede ser la crisis constitucional más grave de su historia.

La masacre del sábado por la noche tuvo lugar el 20 de octubre de 1973.

Era Richard Nixon, en un ataque de rabia, tratando de poner fin a la investigación sobre Watergate que estaba llevando a cabo su propio Departamento de Justicia.

Nixon ordenó a su fiscal general, Elliot Richardson, que despidiera al fiscal especial que dirigía esa investigación. Y cuando Richardson se negó a hacer eso y se resignó en su lugar, eso desató una verdadera crisis constitucional:

CANCILLER: Agentes del FBI, actuando bajo la dirección de la Casa Blanca, sellaron las oficinas del Fiscal Especial, las oficinas del Fiscal General y las oficinas del Fiscal General Adjunto. Ese es un desarrollo asombroso. Y nada ni remotamente parecido ha sucedido en toda nuestra historia.

La masacre del sábado por la noche es este momento clave en la historia de Estados Unidos. Pero muchas de las personas que vivieron esa historia, todavía están para contarla. JT Smith era el asistente principal de Elliot Richardson en el Departamento de Justicia ese día:

JT SMITH (ASISTENTE EJECUTIVO DEL FISCAL GENERAL ELLIOT RICHARDSON): No quiero sonar como un pretencioso de 29 años, pero estaba muy molesto por los acontecimientos. Y tenía un montón de notas de bloc de notas legales amarillas que se referían a las cosas de las que hemos estado hablando. Tomé mis notas, las guardé en mi maletín y salí sin que el FBI me registrara. Y los llevé a casa y estaba lo suficientemente paranoico con la dirección del país, los escondí en el desván de mi casa.

Lo que es increíble de darse cuenta en retrospectiva y lo que nunca se menciona en los libros de historia sobre ese momento es que Elliot Richardson y su equipo, cuando ocurrió la masacre del sábado por la noche, acababan de salir de lo que pudo haber sido uno de los momentos más dramáticos. momentos en la historia del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

La masacre del sábado por la noche ocurrió el 20 de octubre de 1973.

Solo 10 días antes, el 10 de octubre, el fiscal general Elliot Richardson había forzado por sí solo la dimisión del vicepresidente de los Estados Unidos. Fue el 9 de octubre cuando Elliot Richardson llegó a un acuerdo de alto riesgo con los abogados del vicepresidente Agnew que mantendría a Agnew fuera de la cárcel, pero a cambio, ofrecería su renuncia inmediata a su cargo. El abogado de Agnew, Marty London, ayudó a llegar a ese acuerdo:

MARTIN LONDON (VICEPRESIDENTE SPIRO AGNEW, ABOGADO DEFENSA): Pensé que Elliot Richardson, al final, hizo un trato porque vio esto como una potencial crisis constitucional y un desastre nacional.

El trato se hizo, por controvertido que fuera, se hizo. Pero lo que le sucedió a Spiro Agnew en las últimas 24 horas de su Vicepresidencia, fue esta noche entera, las sirenas aullando, hasta el último minuto, fiesta sorpresa de sudor como no puedes creer.

En toda la historia de Estados Unidos, un vicepresidente nunca antes se había visto obligado a renunciar. Y, en ese momento, no estaba muy claro cómo hacerlo. Incluso logísticamente.

Tuvieron que buscar en los archivos para averiguar la logística. ¿Para darse cuenta de que la forma en que un vicepresidente renuncia técnicamente, el instrumento de renuncia, resulta, es a través de una carta enviada al Secretario de Estado? ¡Bien, entonces renunciará al Secretario de Estado!

Después de darse cuenta de eso, finalizar el trato y fijar una fecha en la corte para el día siguiente, el 10 de octubre, Marty London y el resto del equipo de defensa de Agnew se apresuraron a regresar a la oficina del vicepresidente para redactar esa carta de renuncia. Una vez más, no había precedentes de cómo debería verse. ¿Qué debería decir la carta?

LONDRES: Nadie había escrito ni pensado en prepararse para esto (risas), ¡tenemos dos horas para enviar una carta de renuncia! No sé cuánta gente entró en esa habitación, él tenía, el vicepresidente tenía a un tipo que era como consejero del vicepresidente, otro tipo estaba allí, otro tipo estaba allí, ¡Frank Sinatra había enviado un abogado! Y ahora la gente está escribiendo explicaciones largas y fantásticas. Un tipo dijo: “Renuncio porque el presidente me está echando, y es indignante. ", Otro tipo escribe una carta," Renuncio porque la prensa quería que me fuera. ”, Y el otro dijo:“ El Departamento de Justicia quería que me fuera. ", Otro tipo dijo," Son los malditos demócratas, quieren que me vaya. ", Sabes que es todo y no vamos a ninguna parte, es una hora y media más tarde, el reloj no se detiene, la temperatura en la habitación es de 85 grados, dije:" Lo tengo chicos, lo tengo chicos "y - Me daré una palmada en la espalda aquí. Lo tengo. Y entonces, "Oh, sí, ¿cuál es tu carta?" Digo: “Por la presente renuncio como Vicepresidente de los Estados Unidos. Respetuosamente." Todo el mundo dice: "Bueno, vaya, eso será suficiente".

Sin embargo, esa escena caótica en la oficina del vicepresidente no fue nada comparada con lo que estaba sucediendo en Baltimore esa noche en la oficina del fiscal de los Estados Unidos.

El acuerdo de culpabilidad que se había alcanzado con Agnew permitió a los fiscales presentar una declaración detallada de la evidencia en el expediente que establecía qué delitos había cometido exactamente Spiro Agnew. Los sobornos como gobernador, los sobornos como vicepresidente, todo lo que tenían los fiscales.

Lo que los fiscales redactarían en última instancia fue una declaración de pruebas de 40 páginas en la que se exponían los presuntos delitos de Agnew. Pero la noche antes de la fecha de la audiencia, aún no estaba terminado.

Y estos tres fiscales de Baltimore, se quedaron despiertos toda la noche tratando de terminarlo a tiempo:

BARNEY SKOLNIK (FMR. FISCAL FEDERAL): Todo fue escrito la noche antes de que fuéramos a la corte. Quiero decir, fue como esta cosa de toda la noche, como si estuviera de vuelta en la universidad. Estábamos intercambiando borradores, creo que tal vez Timmy escribió, ya sabes, estas partes, y yo escribí algunas partes y Ron escribió algunas partes.

BAKER: Empezamos a dictar y los borradores iban, las páginas iban. No era como borradores completos, las secciones iban y venían, iban y venían, se marcaban, se volvían a escribir, se volvían a escribir, se volvían a escribir y teníamos una fecha límite.

LIEBMAN: Como a la 1 o 2 de la mañana, el Fiscal General de los Estados Unidos y Henry Petersen, creo, conducen a Baltimore en medio de la noche, temprano en la mañana y se sientan en la oficina de George Beall mientras comenzamos a alimentarlo. estos papeles, que fue extraordinario. ¿Este es el Fiscal General de los Estados Unidos a las dos de la mañana en Baltimore? Sabes, en mis mejores días, ¡no me gustaría estar en Baltimore a las dos de la mañana!

BAKER: Y creo que como a las 6:00 a. M., Se le da a los alguaciles de los Estados Unidos, quienes luego, nos dijeron más tarde, en puntos de la autopista Baltimore-Washington iban a más de 85 millas por hora y luego tenía que ser para Los abogados de Agnew cerca de las 8:00 a. M. En Washington, era una hora terrible, y lo consiguieron justo a tiempo.

Lo consiguieron allí ... de hecho ... cinco minutos tarde.

Esta declaración de evidencia de 40 páginas que se reunió durante toda la noche, fue llevada a Washington DC con una escolta policial que aullaba como si fuera el santo grial.

Para estos fiscales, lo fue.

Spiro Agnew estaba a punto de ir a la corte y declararse culpable de un delito grave de evasión de impuestos, y estos fiscales querían que el pueblo estadounidense supiera que no solo lo habían atrapado por evasión de impuestos.

BAKER: Sabíamos lo que tenía que hacer. Tenía que enterrarlo, para que el país pudiera ver que esto no era una “caza de brujas”, para usar una expresión actual, que había un caso sólido y sustancial en su contra.

LIEBMAN: Fue un gran problema para todos nosotros, para todos. Porque lo que ciertamente no podíamos permitir que sucediera sería que el vicepresidente suplicara a Nolo que hiciera un recuento de impuestos y luego se marchara y dijera: “Esto no es nada. Este es un pequeño error que cometí. Esto es absolutamente, estos tipos son mentirosos. Cometí un pequeño error en mis declaraciones de impuestos. He hecho las paces. Voy a devolver el dinero que debí haber pagado y volveré a trabajar ”.

Entonces, la declaración de evidencia finalmente estaba lista.

La carta de renuncia del vicepresidente finalmente estaba lista.

Se fijó una cita en la corte a las 2 pm. Pero ni un solo alma en el país, a excepción de las personas directamente involucradas, sabía lo que estaba a punto de suceder en esa sala del tribunal.

Ahora, la prensa sabía que esa tarde iba a haber una audiencia en el tribunal, algo que ver con la disputa sobre el caso Agnew, pero de qué pensaba la prensa que se trataría la audiencia. era ellos. Sobre los esfuerzos de los periódicos para anular estas citaciones que los abogados de Spiro Agnew habían enviado a varios reporteros para intentar que revelaran sus fuentes.

La prensa se presentó ese día dispuesta a cubrir una audiencia sobre eso, todos los abogados de las organizaciones noticiosas se presentaron en la mesa de los abogados dispuestos a pelear por esas citaciones a los reporteros.

Y luego, a la sala del tribunal, acompañaron a los abogados del vicepresidente.

LONDRES: ¡Y nos ven entrar, nos sentamos en la mesa cercana y nos miran con hostilidad! Quiero decir, quiero decir, burlándose, ¡como Grrrrr! ¡Solo enojado! Y luego, dos alguaciles federales se les acercan y les dicen: "Recojan todos sus papeles y muévanse a la galería", y se resisten, pero quiero decir, estos son alguaciles federales y los alguaciles no explican por qué. Simplemente dijeron: “¡Limpia esta mesa y límpiala ahora! Puedes pararte en la parte de atrás ". Y se paran en la parte de atrás. Y en paseos, para ocupar esa mesa, Elliot Richardson, George Beall y algunos ayudantes más de Beall.

LIEBMAN: El alguacil hace un anuncio, ya saben, “Damas y caballeros, el procedimiento está a punto de comenzar. Esta sala del tribunal va a estar cerrada. Entonces, si no puede quedarse, tiene que salir. Tienes que irte ahora ".

Los fiscales de Baltimore están allí, sentados junto al propio Fiscal General.

Ellos saben, y los abogados del vicepresidente saben, que lo que estaba a punto de suceder en ese tribunal fue algo realmente grande y sorprendente. La dimisión estaba lista. La declaración de 40 páginas de sus crímenes estaba lista. El trato estaba listo y el país estaba a punto de que todo saliera sobre ellos por primera vez.

La audiencia estaba programada para comenzar a las 2 en punto. Hubo solo un problema.

LONDRES: Ahora son las 2 en punto y estoy sudando porque en nuestra mesa, estamos Jay Topkis y yo, y Jud Best está de vuelta en la oficina del secretario al teléfono. ¡Son las 2 en punto y falta alguien de esta obra!

Todo estaba listo. Uno de los abogados de Agnew estaba en la oficina del secretario del tribunal esperando dar la orden por teléfono para entregar la carta de renuncia de Agnew, para transmitir esa carta al Secretario de Estado tan pronto como el propio vicepresidente entrara en la sala del tribunal.

Todo fue coreografiado, cada momento escrito y ordenado por una razón muy específica. Y el momento era ahora. Pero el vicepresidente de Estados Unidos. no estaba en ninguna parte.

Por el lado de la fiscalía, habían temido durante mucho tiempo que pudiera suceder algo así.

LIEBMAN: Lo que nos preocupaba era que él, ya sabes, llega a la corte y dice: “Bueno, espera un minuto, cambié de opinión. Estos son cargos falsos. No sé por qué estoy aquí. Soy el vicepresidente de Estados Unidos. Soy inmune al enjuiciamiento. Mariscal, ¿podría abrir esa puerta, por favor? Me tengo que ir." Sabe, estamos tratando con el vicepresidente de los Estados Unidos. Estamos siendo lo más cuidadosos posible. Estamos en ascuas, ¿verdad? Queremos que esto se haga así. Tenía que hacerse así o no sucedería.

A las 2 en punto, cuando el vicepresidente era el único que faltaba, buscó por un breve momento. como si no pudiera suceder. Incluso para los abogados de Agnew:

LONDRES: Escuche, ¿quiere saber si me puse un poco nervioso entre las 2:00 y las 2:01 porque el hombre llegó un minuto tarde? La respuesta es: ¡estaba ansioso! No diría nervioso, pero estaba ansioso. Dije, mira, sabes, si tengo una cita en la corte a las 2 en punto, estaré allí a las dos menos cuarto, quiero decir que he estado haciendo esto durante mucho tiempo. Puedo entender que no quiera entrar en esa sala del tribunal, y lo entiendo, que él no quiera entrar en esa sala y sentarse en esa mesa durante 15 minutos con toda esa gente mirándole la nuca. Entonces, no sé, supongo que él, él pudo haber estado allí a las dos menos cuarto sentado en su auto en la acera, mirando el reloj y diciendo (riendo) "¡Está bien, será mejor que entre!" Y tal vez mi reloj se adelantó un minuto, tal vez él estaba allí a las 2 en punto, estaba ansioso, pero nunca se me ocurrió que no lo iba a hacer.

Esa espera a que apareciera el vicepresidente, la pregunta de si aparecería o no, que quedó en el aire por un momento tenso, hasta que las puertas de la sala se abrieron nuevamente:

LONDRES: 2:01 exactamente, entra nuestro cliente. Y la gente en la habitación, se quedó sin aliento. Entonces quedó claro de qué se trataba.

LIEBMAN: Hubo un silencio notable. Jadear. Sabes, fue una sorpresa para tanta gente allí. La sala del tribunal está cerrada. Agnew entra, el juez se sienta en el banco, el alguacil o el asistente legal llama “Oyez, oyez. Todos se levantan ". Todo el mundo se levanta, todo el mundo se sienta y ahí está, ya sabes, Spiro Agnew con su traje bien hecho y su bonito corte de pelo a punto de declarar a Nolo Contendere por un delito grave.

LONDRES: Jud Best sale de la oficina del secretario y dice: "Acabo de hablar por teléfono con las oficinas del Secretario de Estado, han recibido la carta de renuncia del Vicepresidente". Y finalmente el juez acepta la declaración y lo condenó a una multa y una sentencia de libertad condicional. Y salimos de la sala del tribunal con el exvicepresidente de Estados Unidos. Fue un desarrollo deslumbrante, eh, deslumbrante, deslumbrante.

Por primera vez en la historia de Estados Unidos, un vicepresidente en funciones compareció ante el tribunal para responder a cargos penales, por primera vez en la historia de Estados Unidos, un vicepresidente se declaró culpable de un delito grave y, por primera vez en la historia de Estados Unidos, un vicepresidente renunció a su cargo. oficina en desgracia.

Spiro Agnew llegó al palacio de justicia como vicepresidente, mientras cruzaba el umbral de la sala del tribunal, su renuncia fue presentada simultáneamente. Dejó esa sala minutos después, como un delincuente convicto. Luego habló con los atónitos reporteros afuera que no tenían idea de que algo de esto iba a suceder.

AGNEW: Niego categórica y rotundamente las afirmaciones que han hecho los fiscales con respecto a su alegato de soborno y extorsión por mi parte. No tendré nada más que decir en este momento, haré un discurso a la nación dentro de unos días.

La decisión de Spiro Agnew de aceptar un acuerdo de culpabilidad y renunciar, sucedió tan rápido, que el propio personal de Agnew en la Casa Blanca ni siquiera sabía ese día que iba a suceder. Aquí está David Keene, el principal asesor político de Agnew:

DAVID KEENE (ASISTENTE ESPECIAL DEL VICEPRESIDENTE AGNEW): Fue a Baltimore para declararse nolo y Mike Dunn, que entonces era el Jefe de Gabinete, llamó al personal superior para informarnos. Y golpeé el escritorio con el puño y dije: "¿No puede el hijo de puta tener las pelotas de venir a contárnoslo él mismo?"

Hubo muchas cosas locas que sucedieron en los Estados Unidos de América en 1973.

Pero el vicepresidente de los Estados Unidos dimitió repentinamente en desgracia ... ¡sorpresa! Eso asombró al país:

ANCLA DE NOTICIAS: Buenas noches. Si acaba de unirse a nosotros, estamos obligados a contarle la historia que hemos estado contando desde poco después de las 2 de esta tarde: es decir, que el vicepresidente Spiro T. Agnew es ahora el ex vicepresidente, renunció hoy. Ha sido un gran día para las noticias de J.C.

PRESENTADOR DE NOTICIAS: Realmente lo ha hecho. Creo que el público todavía está en estado de shock, mucha gente simplemente no lo cree, es difícil aceptar que ha llegado a esto.

REPORTERO DE NBC NEWS: Hubo incredulidad en Capitol Hill, donde la mayoría de los miembros de la Cámara y el Senado habían llegado a creer las afirmaciones del vicepresidente de que tenía la plena intención de luchar contra los cargos hasta el final.

SEN. MARK HATFIELD (R-OR): Tenemos un período de tiempo en el que hay erosión política. Mucha gente ha desafiado la confianza y la fe en todo el sistema. Y ahora tener este tipo de confirmación de las peores sospechas que han tenido algunas personas es realmente un impacto muy profundo en todo el país.

REPORTERO: ¿Puede decirnos cuál es su reacción a la renuncia?

SEN. MIKE MANSFIELD (D-MT, LÍDER DE LA MAYORÍA): Bueno, uh, fue totalmente inesperado y yo, uh, no sé qué decir.

Ese era el líder de la mayoría en el Senado en ese momento, el senador demócrata Mike Mansfield.

La reacción en el país a la repentina renuncia de Spiro Agnew fue un desastre, fueron muchas cosas a la vez. Mucha gente se sorprendió por la confusión, hubo júbilo por parte de aquellos que sintieron que se había hecho justicia. También hubo absoluta indignación por parte de los partidarios de Agnew, que realmente se habían quedado con él hasta el final.

MUJER: Estoy harta de eso, creo que es un hombre de palabra y creo que todos han estado haciendo lo mismo desde que comencé a votar, y creo que es una lástima, creo que es un gran hombre. .

MUJER: Creo que fue muy innecesario, solo estoy, ohhh, solo estoy enferma. Estoy muy triste. No creo que fuera necesario, creo que es un montón de tonterías políticas, y estoy ¡ohhhh!

REPORTERO: ¿Votó por Agnew?

REPORTERO: ¿Qué piensa de él ahora?

HOMBRE: Creo que es muy desafortunado, el hombre parece haber sido engañado o algo así. No sé si todo esto es un hecho, están surgiendo muchas insinuaciones.

Spiro Agnew construyó esta base de apoyo en el Partido Republicano, convenció a sus seguidores de que era inocente, fue víctima de una caza de brujas. Y a pesar de que acababa de declararse no impugnado por un delito grave en audiencia pública, sus partidarios todavía no podían aceptarlo. No pudieron absorberlo. Habían sido preparados para creer en su inocencia y para odiar, resentir y sospechar todo sobre esta acusación.

Pero, ya sabes, sucedió algo extraño en la sala del tribunal ese último día extraño. Fue solo un momento extraño en la propia sala del tribunal que no pareció gran cosa en ese momento, pero finalmente sacudiría incluso a los partidarios más comprometidos de Agnew. Y, en última instancia, le costaría a Agnew mucho más que tener que dimitir y marcharse. Eso es lo siguiente.

JOHN CHANCELLOR: Spiro Agnew está en desgracia. Caído del poder. Un criminal convicto. Es algo que ninguno de sus críticos hubiera predicho no hace mucho. Y es una de las noticias más importantes de nuestro tiempo.

El día que Spiro Agnew entró en un tribunal federal en Baltimore para declararse culpable de un delito y renunciar a la vicepresidencia, una de las personas que estaban dentro de la sala del tribunal ese día era un profesor de derecho de la Universidad George Washington. Un profesor llamado John Banzhaf.

JOHN BANZHAF (PROFESOR DE DERECHO, UNIVERSIDAD GEORGE WASHINGTON): Me presenté e inicialmente no me dejaron entrar. Me dejaron entrar a regañadientes en la sala del tribunal, pero con una advertencia muy solemne de que si intentaba decir algo, si me levantaba, si hacía algo, había dos grandes alguaciles detrás de mí y me sacarían inmediatamente de la sala del tribunal. Y me dijeron en un lenguaje muy fuerte: “No te pongas de pie. No digas nada. No intentes tener ningún papel ".

Fue algo un poco extraño para este profesor de derecho estar en la corte ese día. Para él, era más extraño aún la forma en que se sentía amenazado por esos alguaciles federales. Pero en su opinión, lo más extraño de todo el proceso en esa sala del tribunal ese día fue la resolución del mismo.

A Spiro Agnew se le permitía declararse culpable de un delito grave, pero no lo iban a enviar a la cárcel y ni siquiera se le obligaba a devolver el dinero del soborno que supuestamente aceptó.

¿Cuál fue el castigo aquí exactamente? Quiero decir, dimitir del cargo, sí. ¿Pero es eso?

Después del extraordinario día en la corte donde - ¡sorpresa! - el vicepresidente se declara culpable de un delito grave y, por cierto, también ha dimitido, después de ese día, Banzhaf volvió a sus clases de derecho en GW. Y allí descubrió que su estudiante de derecho estaba tan perplejo como él acerca de cómo todo se había desencadenado.

BANZHAF: Quiero decir, me dijeron: "Profesor Banzhaf, si alguien roba un banco y le otorgan un acuerdo de culpabilidad, al menos se le exige que devuelva el dinero". Agnew, como gobernador y vicepresidente, debería tener un nivel aún más alto. Estaban indignados de que se le permitiera salir con una súplica menor, sin tiempo, y quedarse con todas las ganancias mal habidas.

Spiro Agnew había renunciado a su cargo, básicamente estaba comenzando a desaparecer en la oscuridad, pero esta clase de estudiantes de derecho decidió que iban a hacer un proyecto con él. No iban a dejar que se fuera en silencio.

Los estudiantes de derecho de la clase del profesor John Banzhaf idearon un plan. Su primer esfuerzo fue presionar al gobernador de Maryland para que entablara una demanda civil contra Agnew, ya que después de todo, cuando él aceptaba esos sobornos y sacudía a los contratistas, era el estado de Maryland el que estaba siendo defraudado. El estado de Maryland debería recuperar ese dinero.

El gobernador de Maryland se reunió con estos estudiantes para escucharlos, para escuchar su plan. Pero a pesar de que tomó la reunión y escuchó lo que tenían que decir, al final les dijo que no, que no lo haría.

BANZHAF: Cuando nos fuimos, estábamos literalmente desconcertados. Recuerdo que volvía en el auto y los estudiantes decían: “Bueno, ¿por qué no lo trajeron? No entendemos. ¿Qué pasa?" Y yo soy su profesor que se supone que debe saber estas cosas [risas] y, por supuesto, no tenía respuesta para ellas. No pude entender por qué no querrían iniciar la acción. Fue solo un poco más tarde cuando nos enteramos de que el gobernador Marvin Mandel también estaba en la toma y probablemente estaba en la toma, literalmente, ¡mientras decidía no iniciar esta acción!

El estado de Maryland se había visto perjudicado, pero el gobernador del estado dijo que no estaba dispuesto a presentar este caso. Así que los estudiantes fueron al Plan B, encontraron un antiguo principio legal de derecho consuetudinario británico que creían que les permitiría demandar en nombre de Maryland incluso si no tenían el apoyo del estado para hacerlo. Encontraron que algunos contribuyentes de Maryland eran sus demandantes.

Y esos estudiantes de derecho demandaron a Spiro Agnew en nombre de los contribuyentes de Maryland para recuperar el dinero del soborno que había aceptado. Terminó tomando años, ¡pero finalmente ganaron! Un tribunal dictaminó que Agnew, de hecho, había aceptado sobornos, que había defraudado al estado y se le ordenó emitir un cheque al estado de Maryland por más de un cuarto de millón de dólares.

Y esos estudiantes, no solo exigieron parte del castigo que sentían como si Agnew hubiera escapado en 1973, sino que también obtuvieron una cosa más crucial cuando se trata de la balanza de la justicia aquí. Obtuvieron una confesión. Bueno, una confesión por delegación.

En 1973, cuando comenzó la investigación, el propio Agnew - resultó que - había admitido todo su plan criminal ante su abogado, su abogado personal, un hombre llamado George White. Luego, más tarde, en su propio libro sobre el escándalo, Agnew, oops, rompió la confidencialidad de su propia relación abogado-cliente con George White cuando decidió escribir sobre las conversaciones que había tenido con White mientras se desarrollaba el caso. . Eso fue un error.

Porque cuando los estudiantes de derecho de GW presentaron finalmente esa demanda contra Agnew, el tribunal no solo pudo obligar a Agnew a devolver parte del dinero que había robado a los contribuyentes, sino que también pudo obtener un testimonio bajo juramento. juramento del propio abogado de Agnew sobre Agnew confesando que era culpable.

ANDREA MITCHELL: Hoy, solo porque el juez lo ordenó, George White rompió su silencio. Describió que se enteró del plan de sobornos de tres asociados de Agnew que amenazaban con implicar al vicepresidente. Enfrentándose a Agnew, dijo: "Ted, esto es terriblemente serio, tienes que estar a la altura de mí, tengo que saber la verdad". Según White, Agnew respondió: "Ha estado sucediendo durante mil años, lo que te dijeron es verdad".

En silencio en los tribunales, cuando Spiro Agnew ya era una pregunta de trivia, ¡y una pregunta difícil! - silenciosamente, mientras básicamente nadie estaba mirando, toda la historia de Agnew se vino abajo, todas las negaciones, todas las afirmaciones de que se trataba de una caza de brujas o de que él era la verdadera víctima aquí. Todo se vino abajo, y su culpa quedó al descubierto en la corte y para que conste… porque su abogado personal de toda la vida lo criticó.

Cuando Agnew se presentó ante el tribunal ese día de octubre de 1973 para declararse culpable de un delito grave y renunciar a la vicepresidencia, esa declaración de pruebas de 40 páginas que reunieron los fiscales, se hizo pública.

Fue esta recitación condenatoria de lo que Agnew había hecho como funcionario electo. Todas las recompensas, toda la extorsión, todos los crímenes cometidos incluso como vicepresidente.

Y ese documento, todas estas acusaciones detalladas de los fiscales, es un asunto de dominio público, pero aun así, es uno que parece secreto incluso ahora. Después de todos estos años, hoy es difícil encontrar ese documento, incluso si realmente lo está buscando.

La información contenida en él no es lo que la gente piensa inmediatamente cuando escuchan el nombre de Spiro Agnew. “Oh, sí, Agnew, el vicepresidente de Nixon, ¿no tenía un problema de evasión fiscal? ¿Algo de antes de que se convirtiera en vicepresidente? Así es como recuerda Agnew, pero Agnew realmente era mucho peor de lo que la historia lo recuerda, si es que lo recuerda.

Agnew básicamente desapareció en la historia después de su renuncia. Consiguió un trabajo para el quinto marido de Eva Gabor, en serio, Frank Sinatra lo ayudó a pagar las multas relativamente menores que le impuso la corte en 1973, Agnew escribió una mala novela, un thriller con escenas de sexo inquietantes en Francamente, también publicó esas memorias en las que afirmaba que Richard Nixon iba a hacer que lo mataran. Pero básicamente, en general, Agnew simplemente se fue.

Y las pocas veces que reaparecía, siempre estaba pidiendo simpatía. Esto fue de una entrevista con él en 1980:

AGNEW: La multa que pagué es muy pesada. La gente dice: "Agnew no pagó ninguna multa, compró su salida de la cárcel con la vicepresidencia", pero no saben qué multa pagué. No entienden que perdí mi derecho a ejercer la abogacía, perdí mi pensión, y la peor pena de todas es durante esos años inmediatamente posteriores a mi renuncia cuando no respondía en absoluto a los cargos, caminar por la calle y ver gente. decir "ahí va". Ya sabes, ser reconocible no solo en los Estados Unidos, sino en cualquier lugar del mundo al que fui. Esa es una pena bastante severa.

Spiro Agnew probablemente merece ser más infame que él.

Pero el equipo de fiscales federales que descubrió sus crímenes y lo detuvo, merecen ser más famosos de lo que son.

George Beall, el fiscal de los Estados Unidos que se negó a permitir que la presión de la Casa Blanca interfiriera con su investigación, procesó al gobernador en funciones de Maryland por corrupción. Marvin Mandel, demócrata. Él también lo atrapó.

Ron Liebman y Barney Skolnik, ambos participaron en el enjuiciamiento del próximo gobernador de Maryland. Y luego, como George Beall, ambos pasaron a carreras tranquilas en la práctica privada.

Tim Baker, terminó consiguiendo el antiguo trabajo de George Beall como fiscal federal de Maryland antes de que él también se dedicara a la práctica privada. Todos terminaron bien.

Pero ninguno de ellos terminó grabado en nuestros libros de historia y en nuestra memoria nacional por el papel que jugaron en ... bueno, salvar a la república de una catástrofe nacional, salvar al país de un vicepresidente criminal que asciende a la presidencia en medio de las cenizas. de Watergate, que habría sumido al país de Watergate directamente en otro escándalo catastrófico en la Casa Blanca, y probablemente la destitución forzada del próximo presidente justo después de Nixon.

¿Qué daño adicional se habría infligido al país si hubiéramos tenido que destituir no a uno, sino a dos presidentes en funciones criminales corruptos consecutivos con meses de diferencia?

Estos jóvenes de Baltimore, estos fiscales federales decididos, nos salvaron de ese desastre.

Su caso fue obstruido de la Casa Blanca para abajo, fueron atacados y difamados por los políticos más poderosos del país. Soportaron eso a la edad media de unos 32 años. Mantuvieron la cabeza gacha y siguieron adelante.

Sus jefes, el fiscal federal George Beall y el fiscal general Elliot Richardson, los guiaron sin miedo ni favoritismos, los protegieron. Y luego, Elliot Richardson sacó a Agnew sin ayuda. Restaurar y proteger la línea de sucesión de la presidencia estadounidense.

Elliot Richardson celebró una conferencia de prensa el día después de que Spiro Agnew renunciara como vicepresidente. Y recuerde, Elliot Richardson se vería obligado a dejar el cargo pocos días después, menos de dos semanas después, en la Masacre del sábado por la noche.

Pero durante esa conferencia de prensa sobre la renuncia de Agnew, se le preguntó directamente a Richardson qué lecciones debería aprender el país de lo que acabamos de pasar:

REPORTERO: Hemos pasado por un período sin precedentes en la historia de Estados Unidos. ¿Qué cree que la nación puede aprender del caso Agnew?

ELLIOT RICHARDSON: Primero espero que la nación sienta que el proceso de justicia penal es uno en el que puede confiar y en el que puede confiar. Espero que sienta que los intereses de la nación han sido puestos en primer lugar por todos los interesados. , incluido el propio vicepresidente. Espero que, fundamentalmente, todos tengamos confianza en que nuestro sistema funciona. De hecho, creo que este es el aspecto más afirmativo de todo lo que ha ocurrido en los últimos meses, todas las revelaciones, las investigaciones, las acusaciones. Han expuesto el lado de mala calidad del proceso gubernamental y político, pero también han demostrado que el proceso gubernamental y político es capaz de descubrir estas cosas y, habiéndolas descubierto, tomar las medidas adecuadas.

El sistema funciona. El sistema no es destruido por gente mala que se porta mal. Puede lidiar con el mal comportamiento y la corrupción de los que están en el poder. Nuestro sistema no se rompe cuando eso sucede. Está diseñado para enfrentar ese problema y solucionarlo.

Un ocupante criminal de la Casa Blanca que trató de obstruir la justicia en todo momento, de destruir la credibilidad de su propio Departamento de Justicia, de difamar a la prensa libre que informaba sobre ello ... no se le permitió salirse con la suya.

Gracias a Elliot Richardson, George Beall y ese equipo de fiscales jóvenes y enérgicos de Baltimore, se restauró y protegió la línea de sucesión a la presidencia de los Estados Unidos y se hizo justicia.

George Beall falleció no hace mucho. Murió en enero de 2017, pocos días antes de la toma de posesión de nuestro actual presidente.

Tras su fallecimiento, uno de sus sucesores como Fiscal de los Estados Unidos en Maryland emitió una declaración pública en honor al trabajo que realizó George Beall a lo largo de su carrera, pero enfocándose particularmente en este caso.

La declaración decía lo siguiente: “George Beall fue un fiscal federal legendario, un servidor público ejemplar y un abogado de integridad insuperable. Aunque la familia de George Beall era políticamente activa y el vicepresidente Agnew era miembro del propio partido político de Beall, Beall no dudó en seguir adelante con el caso. Su compromiso con la justicia nos sirve de ejemplo a todos ”.

Esa declaración sobre un republicano que tuvo el coraje de perseguir a otro sin dudarlo, que fue escrita por uno de los sucesores de George Beall como Fiscal Federal de Maryland ... fue escrita por Rod Rosenstein, quien ahora es Fiscal General Adjunto de los Estados Unidos.

Asegúrate de unirte a nosotros la semana que viene para el episodio final de "Bag Man", querrás saber cómo resulta todo esto. Eso es la semana que viene, nos vemos luego.


Agnew dimite como vicepresidente alega & # x27No concurso & # x27 a la evasión fiscal

El vicepresidente de los Estados Unidos ha dimitido y se ha añadido un nuevo artículo, quizás el decisivo, a ese capítulo de nuestros libros de historia titulado "Watergate". Pero es probable que el efecto neto de todo el furor sea pequeño.

Hace dos meses completos, cuando aparecieron las primeras acusaciones de la participación de Spiro Agnew en un esquema de sobornos anticuado, su futuro político había terminado. El orador que escupe fuego, cuyas apelaciones por la ley y el orden y un control más estricto de la prensa había asustado tanto a los liberales, fue reducido por una avalancha de acusaciones de corrupción a un hombre atrapado.

Aunque sus opciones eran pocas, continuó desechando como el Agnew de antaño. Llamó a los cargos "malditas mentiras" y recorrió el país, burlándose de las acusaciones y pidiendo apoyo.

Atacó al Departamento de Justicia y a la prensa por filtrar información sobre la investigación. Al mismo tiempo, participó en un "acuerdo de culpabilidad" al presentar su renuncia a cambio de cargos menores y una solicitud de clemencia del Departamento de Justicia.

Como cualquier vicepresidente estadounidense, la única importancia de Agnew residía en su potencial como candidato presidencial. El efecto principal de su renuncia es simplemente abrir el camino para que otro aspirante a la presidencia sea bautizado como favorito por el presidente Nixon.

Pero este bautizo tendría un valor dudoso. El índice de aprobación pública de Nixon se sitúa cerca de un mínimo histórico. En circunstancias normales, la renuncia de un vicepresidente afectaría negativamente a su presidente. Pero en el caso de Nixon, el espejo ya está tan turbio que un poco más de deslustre no hará mucha diferencia.

Igualmente intrascendente, será el efecto de la renuncia de Agnew en las leyes que rigen la conducta de los políticos. No se necesitaban nuevas leyes para inmovilizar a Agnew: las leyes ya estaban en los libros.

Pero, ¿la renuncia de Agnew incitará al Departamento de Justicia a hacer cumplir estas leyes de manera más enérgica? Probablemente no. El espíritu de aplicación, si es que existe en Justicia, se puso allí después de la vergüenza de la investigación inicial de Watergate, que descubrió una conspiración limitada a siete hombres. En todo caso, derribar un pivote como Agnew puede tender a inyectar un poco de complacencia en el departamento.

¿Y qué hay de Agnew? Su renuncia probablemente no impedirá encontrar otro trabajo, uno en el que seguramente tendrá más que hacer que en el anterior. Cuando se anunció la nominación de Agnew para vicepresidente hace cinco años, la pregunta que todos se hicieron fue "¿Spiro, quién?" Dentro de diez años, la misma pregunta saludará la mención de su nombre.

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Spiro T. Agnew, 39 ° Vicepresidente (1969-1973)

El 13 de noviembre de 1969, el vicepresidente Spiro Agnew se convirtió en una palabra familiar cuando denunció con vehemencia a las emisoras de noticias de televisión como una "élite no electa" parcial que sometió los discursos del presidente Richard M. Nixon a un análisis instantáneo. El presidente tiene derecho a comunicarse directamente con la gente, afirmó Agnew, sin que sus palabras "se caractericen por los prejuicios de los críticos hostiles". Agnew planteó la posibilidad de una mayor regulación gubernamental de este "monopolio virtual", una sugerencia que el veterano locutor de televisión Walter Cronkite interpretó como "una amenaza implícita a la libertad de expresión en este país". Pero las palabras de Agnew sonaron verdaderas para aquellos a quienes Nixon llamó la Mayoría Silenciosa. Desde entonces hasta que renunció en 1973, Agnew siguió siendo una figura abierta y controvertida, que jugó como vendedor ambulante para la administración. En este papel, Spiro Agnew fue tanto la creación de Richard Nixon como un reflejo de la mentalidad de asedio de su administración.

Hijo de un inmigrante griego cuyo nombre original era Anagnostopoulos, Spiro Theodore Agnew nació en Baltimore, Maryland, el 9 de noviembre de 1918. Asistió a escuelas públicas y fue a la Universidad Johns Hopkins en 1937 para estudiar química, antes de transferirse a la Universidad de Baltimore Law School, donde estudió derecho por la noche mientras trabajaba en una tienda de comestibles y en una compañía de seguros durante el día. En 1942 se casó con una compañera de trabajo de la compañía de seguros, Elinor Isabel Judefind, conocida por todos como Judy. Reclutado en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, ganó una Estrella de Bronce por su servicio en Francia y Alemania. Regresó a la escuela con la GI Bill of Rights, recibió su título de abogado en 1947, ejerció la abogacía en una firma de Baltimore y, finalmente, estableció su propio bufete de abogados en el suburbio de Towson en Baltimore.

Moviéndose de ciudad en suburbio, Agnew rehizo su propia imagen.Cuando recordó los insultos étnicos que sufrió por "Spiro" cuando era un niño de escuela, ahora se hacía llamar "Ted" y juró que ninguno de sus hijos tendría nombres griegos. Agnew cambió de manera similar las afiliaciones partidarias. Aunque su padre era un líder de barrio demócrata de Baltimore y Agnew se había registrado por primera vez como demócrata, sus socios legales eran republicanos y él se unió a su partido. En 1957, el ejecutivo demócrata del condado de Baltimore lo nombró miembro de la junta de apelaciones de zonificación. En 1960, Agnew hizo su primera carrera para un cargo electivo, se postuló para juez de circuito asociado y quedó quinto en un concurso de cinco personas. En 1961, cuando un nuevo ejecutivo del condado lo eliminó de la junta de zonificación, Agnew protestó enérgicamente y, al hacerlo, construyó el reconocimiento de su nombre en el condado. Al año siguiente se postuló para ejecutivo del condado. Una amarga división en el partido demócrata lo convirtió en el primer ejecutivo republicano electo del condado de Baltimore en el siglo XX. En el cargo estableció un récord relativamente progresista, y en 1966, cuando fue nominado como candidato republicano a gobernador de Maryland, Agnew se colocó a la izquierda de su rival demócrata, George Mahoney. Un archisegregacionista, Mahoney adoptó el lema de la campaña, "Tu hogar es tu castillo y mdash Protégelo", que solo llevó a los demócratas liberales al campo de Agnew. Acusando a Mahoney de intolerancia racial, Agnew capturó los suburbios liberales alrededor de Washington y fue elegido gobernador.

Fue una sorpresa para los partidarios liberales de Agnew cuando, como gobernador, adoptó una postura conservadora más dura en asuntos raciales que durante la campaña. A principios de 1968, los estudiantes del Bowie State College, predominantemente afroamericano, ocuparon el edificio de la administración para protestar por el estado deteriorado de su campus y en una época en la que Maryland esencialmente tenía sistemas universitarios separados para estudiantes blancos y negros. En lugar de negociar, Agnew envió a la policía estatal a recuperar el edificio de la administración. Cuando los estudiantes fueron a Annapolis a protestar, Agnew ordenó su arresto y cerró temporalmente la universidad. Luego, en abril, cuando estallaron disturbios en Baltimore tras el asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr., el gobernador Agnew convocó a líderes negros a su oficina. En lugar de pedir su ayuda, los castigó por capitular ante los agitadores radicales. "Te intimidaron las amenazas veladas", acusó Agnew, "te picaron ... epítetos como 'tío Tom'". La mitad de los líderes negros se marcharon antes de que él terminara de hablar. "Nos hablaba como si fuéramos niños", se quejó un senador estatal. El incidente revirtió drásticamente la imagen pública de Agnew, alienando a sus partidarios liberales y elevando su posición entre los conservadores.

En la escena nacional, Agnew formó un comité para reclutar al gobernador de Nueva York Nelson Rockefeller para presidente en 1968. En marzo, durante su conferencia de prensa semanal, Agnew vio en televisión lo que esperaba sería la declaración de candidatura de Rockefeller. Sin previo aviso, Rockefeller se retiró del concurso, humillando a Agnew frente a la prensa. Rockefeller luego saltó de nuevo a la carrera, pero para entonces Agnew se había movido hacia el favorito, Richard Nixon. Cuando las encuestas mostraron que ninguno de los republicanos más conocidos sumaba tanto como el compañero de fórmula de Nixon, Nixon sorprendió a todos, ya que le gustaba hacer, al seleccionar al relativamente desconocido Agnew. "¿Spiro quién?" preguntaron los expertos, quienes consideraban que Agnew no estaba calificado para el cargo nacional. A pesar de tales dudas, Nixon vio mucha promesa en su elección. "Puede haber una mística sobre el hombre", aseguró Nixon a los periodistas. "Puedes mirarlo a los ojos y saber que lo tiene".

Nixon esperaba que Agnew atrajera a los sureños blancos y otros afectados por el movimiento de derechos civiles y los recientes disturbios en las ciudades. Sin embargo, la atención se desvió de este tema durante la campaña, cuando Agnew cometió una serie de errores, incluidos algunos insultos étnicos y una acusación de que el vicepresidente Hubert Humphrey, el candidato demócrata, era blando con el comunismo. Agnew también encontró acusaciones de haberse beneficiado económicamente de su cargo público, cargos que negó rotundamente. El mayor problema de Agnew era que parecía tan normal y corriente. Un hombre alto, rígido, con cabeza de bala y el tipo de arreglador fastidioso que nunca se quitaba la corbata en público, solía hablar con un tono monótono. No está claro si ayudó o perjudicó a la campaña, pero en noviembre la candidatura Nixon-Agnew obtuvo una victoria muy fina sobre el candidato demócrata Hubert Humphrey y la candidatura independiente del gobernador de Alabama, George Wallace.

Aprendiendo las limitaciones de la oficina

Aunque Nixon había elegido un compañero de fórmula que no lo eclipsaría, se había comprometido a otorgar a su vicepresidente un papel importante en la formulación de políticas y, por primera vez, una oficina en el ala oeste de la Casa Blanca. Nixon también alentó a Agnew a usar su puesto como presidente del Senado para conocer a los miembros del Congreso y servir como enlace con la Casa Blanca, y Agnew cargó con entusiasmo en Capitol Hill. Como no tenía experiencia legislativa previa, quería dominar las técnicas de presidencia del Senado. Durante los primeros meses de su vicepresidencia, se reunió cada mañana con el parlamentario del Senado, Floyd Riddick, para discutir los procedimientos y precedentes parlamentarios. "Se enorgullecía de administrar el juramento a los nuevos senadores al no tener que referirse nunca a una nota", observó Riddick. "Estudiaría y memorizaría estas cosas para poder actuar sin leer". Según Riddick, al principio Agnew presidió con más frecuencia que cualquier vicepresidente desde Alben Barkley.

"Estaba preparado para ir allí y hacer un trabajo como representante del presidente en el Senado", dijo Agnew, quien aprendió afanosamente a identificar a los senadores por su nombre y rostro. Sin embargo, rápidamente descubrió las graves limitaciones de su función como presidente. Agnew había preparado un discurso de cuatro minutos para dar en respuesta a una bienvenida formal del líder de la mayoría Mike Mansfield. Cuando Mansfield propuso que el vicepresidente tuviera sólo dos minutos para responder, Agnew sintió que "fue como una bofetada en la cara". El vicepresidente también rompió el precedente sin saberlo al intentar presionar en el Senado. Durante el debate sobre el Tratado ABM (misiles antibalísticos), Agnew se acercó al senador republicano de Idaho Len Jordan y le preguntó cómo iba a votar. "¡No puedes decirme cómo votar!" dijo el senador sorprendido. "¡No puedes torcer mi brazo!" En el siguiente almuerzo de senadores republicanos, Jordan acusó a Agnew de romper la separación de poderes al ejercer presión en el Senado y anunció la "Regla de Jordania", según la cual si el vicepresidente intentaba presionarlo sobre algo, automáticamente votaría al otro. camino. "Y así", concluyó Agnew a partir de la experiencia, "después de intentar llevarme bien con el Senado durante un tiempo, decidí ir al otro extremo de la avenida Pennsylvania e intentar jugar el juego ejecutivo".

El vicepresidente no encajaba mejor en la Casa Blanca que en el Capitolio. El personal altamente protector de Nixon concluyó que Agnew no tenía ningún concepto de su papel, especialmente en relación con el presidente. Nixon encontró sus pocas reuniones privadas desalentadoras debido al "constante engrandecimiento personal" de Agnew. Nixon le dijo a su personal que, como vicepresidente, rara vez le había pedido al presidente Dwight Eisenhower. "Pero las visitas de Agnew siempre incluyeron demandas de más personal, mejores instalaciones, más prerrogativas y gratificaciones". El uso anticipado de Agnew como un conducto para los alcaldes y gobernadores de la nación fracasó cuando se hizo evidente que Agnew no hizo nada más que transmitir sus quejas al presidente. Cuando Agnew protestó porque Nixon no veía lo suficiente de su gabinete, Nixon se quejó de que su vicepresidente se había convertido en un defensor de todos los "llorones" del gabinete que querían defender sus causas especiales. El jefe de gabinete de Nixon, H.R. Haldeman, se llevó a Agnew aparte y le aconsejó que "al presidente no le gusta que adopte una posición opuesta en una reunión del gabinete, o que diga algo que pueda interpretarse como algo que no está de acuerdo con su pensamiento".

Nixon nombró a Agnew jefe del Consejo Nacional de Aeronáutica y Espacio, pero nuevamente encontró al vicepresidente más irritante que activo. En abril de 1969, mientras estaba en Camp David, Nixon convocó a Haldeman para quejarse de que el vicepresidente lo había telefoneado simplemente para presionar por un candidato a director del Consejo Espacial. "Simplemente no tiene sensibilidad ni juicio sobre su relación" con el presidente, señaló Haldeman. Después de que Agnew defendiera públicamente un viaje espacial a Marte, el principal asesor doméstico de Nixon, John Ehrlichman, trató de explicarle los hechos de la vida fiscal:

Mire, Sr. Vicepresidente, tenemos que ser prácticos. No hay dinero para un viaje a Marte. El presidente ya lo ha decidido. Así que el presidente no quiere un viaje así en las recomendaciones [del Consejo Espacial]. Es tu trabajo . . . para estar absolutamente seguro de que el viaje a Marte no está allí.

A partir de esas experiencias, el personal de la Casa Blanca concluyó que Agnew no era un "jugador del equipo Nixon".

Durante su primer mandato, el presidente Nixon estuvo preocupado por la guerra de Vietnam. En el otoño de 1969, Nixon llegó a la triste conclusión de que no habría una solución rápida en Vietnam y que se convertiría gradualmente en su guerra en lugar de la de Lyndon Johnson. El 3 de noviembre, Nixon pronunció un discurso televisivo a la nación en el que pidió apoyo público para la guerra hasta que los comunistas negociaran una paz honorable. La reacción del público al discurso fue en general positiva, pero la familia Nixon estaba "lívida de ira" por los comentarios críticos de varias cadenas de televisión. Nixon temía que "los constantes golpes de los medios de comunicación y de nuestros críticos en el Congreso" eventualmente socavarían su apoyo público. Como presidente, quería seguir el modelo de Eisenhower de permanecer por encima de la refriega y usar a Agnew para el tipo de trabajo de hacha que él mismo había hecho para Ike. Cuando el redactor de su discurso Pat Buchanan propuso que el vicepresidente diera un discurso atacando a los comentaristas de la red, a Nixon le gustó la idea. H.R. Haldeman fue a discutir el discurso propuesto con el vicepresidente, quien estaba interesado "pero sintió que era un poco áspero". Sin embargo, el personal de la Casa Blanca creía que era necesario transmitir el mensaje, "y él es quien debe hacerlo".

Agnew ya tenía algunos discursos contundentes en su haber. El 20 de octubre de 1969, en una cena en Jackson, Mississippi, había atacado a los "intelectuales liberales" por su "compulsión masoquista de destruir la fuerza de su país". El 30 de octubre en Harrisburg, Pensilvania, llamó a los estudiantes radicales y otros críticos de la guerra "esnobs insolentes". El 11 de noviembre en Filadelfia condenó el "clamor intolerante y la cacofonía" que asolaba la sociedad. Luego, el 13 de noviembre en Des Moines, Iowa, dio la ráfaga de Buchanan a los medios de comunicación de la red. Haldeman registró en su diario que, a medida que aumentaba el debate sobre Agnew, el presidente estaba "plenamente convencido de que tiene razón y que la mayoría estará de acuerdo". La Casa Blanca envió un mensaje para que el vicepresidente "mantuviera la ofensiva y siguiera hablando", y señaló que ahora era "una figura importante por derecho propio". El vicepresidente se había convertido en "Nixon de Nixon".

Agnew disfrutó de la atención que se derramaba sobre él. Se había sentido frustrado con su asignación como enlace con los gobernadores y alcaldes, y lidiar con los impuestos, la salud y otras cuestiones sustantivas había requerido un tedioso estudio. Por el contrario, encontró mucho más gratificante pronunciar discursos. Como señaló amargamente John Ehrlichman, Agnew "podría tomar los textos preparados en el taller de redacción de discursos del presidente, cambiar una frase aquí y allá, y emprender el camino para atacar al cuerpo decadente de snobs insolentes". Sus frases coloridas, como "charlatanes del negativismo" y "radiclibs" (para los liberales radicales) fueron compiladas y publicadas como "citas de sentido común". "Me he negado a 'enfriarlo' y mdash a usar la lengua vernácula", declaró Agnew, "hasta que los santurrones bajen la voz unos pocos decibeles ... Tengo la intención de que me escuchen por encima del estruendo, incluso si eso significa levantar la voz. "

El "auge de Agnew" fascinó al presidente Nixon, quien lo tomó como evidencia de que se podría construir una nueva coalición conservadora entre votantes étnicos de cuello azul y suburbanos de cuello blanco. Nixon creía que Agnew estaba recibiendo una cobertura de prensa cada vez mayor porque sus ataques a los medios "los obligaban a prestar atención". Cuando algunos de sus asesores quisieron poner a Agnew al frente en oposición a la expansión de la eliminación de la segregación escolar, Nixon vaciló porque no quería "diluir o desperdiciar el gran activo en el que se ha convertido". En marzo de 1970, la relación entre el presidente y el vicepresidente alcanzó su punto culminante cuando los dos aparecieron para un divertido dúo de pianos en el Gridiron Club. No importa qué melodías intentara tocar Nixon, Agnew lo ahogaría con "Dixie", hasta que ambos se unieron en "God Bless America" ​​como final.

A medida que los acordes de su dúo se desvanecían, Nixon comenzó a pensarlo mejor y llegó a la conclusión de que necesitaba "cambiar el enfoque de Agnew". Le informó a Haldeman que el vicepresidente se había convertido en un mejor vendedor para sí mismo que para la administración, emergiendo como "un gran problema y una personalidad él mismo". Ese mes, cuando los astronautas del Apolo XIII tuvieron que abortar su misión y regresar a la Tierra, Haldeman trabajó frenéticamente para evitar que Agnew volara a Houston y eclipsara al presidente. Agnew se sentó en su avión en la pista durante más de una hora hasta que Nixon finalmente canceló el viaje. "Vicepresidente loco como el infierno", señaló Haldeman, "pero aceptó seguir las órdenes". En mayo de 1970, después de que miembros de la Guardia Nacional dispararan y mataran a cuatro estudiantes en la Universidad Estatal de Kent, Nixon advirtió a Agnew que no dijera nada provocativo sobre los estudiantes. Se corrió la voz de que el presidente estaba tratando de amordazar a su vicepresidente. La próxima vez que Buchanan preparó "un nuevo discurso de Agnew", Nixon se sintió más receloso que antes.

En el verano de 1970, Nixon reflexionó sobre la mejor manera de utilizar Agnew en las elecciones al Congreso de ese otoño. El propio presidente quería mantenerse alejado del partidismo y limitar su discurso a cuestiones de política exterior mientras Agnew no buscaba candidatos. A Nixon le preocupaba que, si Agnew seguía apareciendo como una figura irrazonable, utilizando una retórica muy cargada, podría herir en lugar de ayudar a los candidatos por los que hizo campaña. "¿Crees que Agnew es demasiado rudo?" Nixon le preguntó un día a John Ehrlichman. "Su estilo no es el problema, es el contenido de lo que dice. Tiene que ser más positivo. Debe evitar todos los ataques personales contra las personas que pueda enfrentar al Congreso como unidad, no como individuos". Algunos candidatos republicanos incluso le pidieron a Agnew que se mantuviera fuera de sus estados. A medida que avanzaba la campaña, el zumbido de Agnew sobre la ley y el orden disminuyó su impacto. Nixon se sintió obligado a abandonar su distanciamiento presidencial y entrar él mismo en la campaña, recorriendo todo el país, como se quejó el fiscal general John Mitchell, como un hombre "que se postula como alguacil". Los decepcionantes resultados de las elecciones intermedias y los republicanos ganaron dos escaños en el Senado pero perdieron una docena en la Cámara y sacudieron aún más la confianza de Nixon en Agnew.

En 1971, el presidente dedicó la mayor parte de su atención a la política exterior, planificando su histórica visita a China, una cumbre en Moscú y la continuación de las conversaciones de paz con los norvietnamitas en París. El vicepresidente viajó al extranjero para una serie de giras de buena voluntad y anhelaba una mayor participación en la política exterior y el área mdashan que Nixon reservaba exclusivamente para él y el asesor de seguridad nacional Henry Kissinger. Nixon prefirió que Agnew se limitara a atacar a los medios para "ablandar la prensa" por sus iniciativas de política exterior. Decidió mantener al vicepresidente fuera de todas las decisiones políticas sustantivas, ya que Agnew parecía incapaz de comprender el panorama general. Por su parte, Agnew se quejó de que "nunca se le permitió acercarse lo suficiente" a Nixon para participar en discusiones sobre políticas. "Cada vez que iba a verlo y planteaba un tema de discusión", escribió más tarde el vicepresidente, "él comenzaba un monólogo incoherente que consumía mucho tiempo".

Agnew, quien se describió a sí mismo como el "halcón número uno", llegó a criticar la "diplomacia de ping-pong" de Nixon con la República Popular China. El consternado presidente consideró a Agnew como "un toro en la ... tienda diplomática de China". Nixon hizo que H.R. Haldeman le diera un sermón al vicepresidente sobre la importancia de utilizar el deshielo de China para "sacudir a los rusos". "Está más allá de mi comprensión", le dijo Nixon a Ehrlichman. "¡Dos veces Agnew ha propuesto que se vaya a China! ¡Ahora le dice al mundo que es una mala idea que me vaya! ¿Qué voy a hacer con él?"

A mediados de 1971, Nixon llegó a la conclusión de que Spiro Agnew no era lo suficientemente "amplio" para ocupar la vicepresidencia. Construyó un escenario por el cual Agnew renunciaría, permitiendo a Nixon nombrar al secretario del Tesoro, John Connally, como vicepresidente bajo las disposiciones de la Vigésima Quinta Enmienda. Apelando a los demócratas del sur, Connally ayudaría a Nixon a crear un realineamiento político, quizás incluso reemplazando al partido republicano por un nuevo partido que pudiera unir a todos los conservadores. Nixon se regocijó con la noticia de que el vicepresidente, sintiendo lástima de sí mismo, había hablado de renunciar para aceptar una lucrativa oferta en el sector privado. Sin embargo, aunque Nixon se destacó en movimientos atrevidos e inesperados, se encontró con algunos obstáculos importantes para implementar este esquema. John Connally era demócrata y su elección podía ofender a ambos partidos en el Congreso, que bajo la Vigésima Quinta Enmienda tenía que ratificar el nombramiento de un nuevo vicepresidente. Aún más problemático, John Connally no quería ser vicepresidente. Lo consideró un trabajo "inútil" y sintió que podría ser más eficaz como miembro del gabinete. Nixon respondió que la relación entre el presidente y el vicepresidente dependía completamente de las personalidades de quien ocupara esos puestos, y le prometió a Connally que lo convertirían en un trabajo más significativo que nunca en su historia, incluso hasta el punto de ser "un presidente suplente . " Pero Connally se negó, nunca soñando que el cargo lo hubiera convertido en presidente cuando Nixon se vio obligado a renunciar más tarde durante el escándalo de Watergate.

Nixon concluyó que no solo tendría que mantener a Agnew en el boleto, sino que también debía demostrar públicamente su confianza en el vicepresidente. Recordó que Eisenhower había intentado dejarlo en 1956 y creía que la mudanza solo había hecho que Ike quedara mal. Nixon veía a Agnew como un lastre general, pero respaldarlo podría silenciar las críticas de "la extrema derecha". El fiscal general John Mitchell, que encabezaría la campaña de reelección, argumentó que Agnew se había convertido en "casi un héroe popular" en el sur y advirtió que los trabajadores del partido podrían ver su destitución como una violación de la lealtad. Al final resultó que, Nixon ganó la reelección en 1972 por un margen lo suficientemente amplio como para hacer irrelevante a su candidato a la vicepresidencia.

Sin embargo, inmediatamente después de su reelección, Nixon dejó en claro que Agnew no debería convertirse en su eventual sucesor.El presidente no tenía ningún deseo de caer en la condición de pato cojo al permitir que Agnew captara la atención como el favorito en las próximas elecciones. "Según cualquier criterio, se queda corto", dijo el presidente a Ehrlichman:

"¿Energía? No trabaja duro, le gusta jugar al golf. ¿Liderazgo?" Nixon se rió. "¿Consistencia? Está por todos lados. No es realmente un conservador, ya sabes".

Nixon consideró colocar al vicepresidente a cargo del Bicentenario de la Revolución Americana como una forma de desviarlo. Pero Agnew declinó el puesto, argumentando que el Bicentenario fue "un perdedor". Como todo el mundo tendría una idea diferente sobre cómo celebrar el Bicentenario, su director tendría que decepcionar a demasiada gente. "Un candidato presidencial potencial", insistió Agnew, "no quiere ganarse enemigos".

Sin el conocimiento de Nixon y Agnew, el tiempo se estaba acabando para las carreras políticas de ambos hombres. Desde junio anterior, la Casa Blanca había estado preocupada por contener las repercusiones políticas del robo de Watergate, en el que personas relacionadas con el comité de reelección del presidente habían sido arrestadas al irrumpir en la sede del Comité Nacional Demócrata. Aunque Watergate no influyó en las elecciones, las historias persistentes en los medios y el lanzamiento de una investigación en el Senado representaron problemas para el presidente. Inocente de cualquier conexión con Watergate, Agnew habló en defensa de Nixon.

Luego, el 10 de abril de 1973, el vicepresidente llamó a Haldeman a su oficina para informarle de un problema que tenía. El fiscal de los Estados Unidos en Maryland, que investigaba las contribuciones ilegales a campañas y las comisiones ilícitas, había interrogado a Jerome Wolff, ex asistente de Agnew. Wolff había llevado cuentas textuales de las reuniones durante las cuales Agnew discutió la recaudación de fondos de aquellos que habían recibido contratos estatales. Agnew juró que "no se trataba de una reprimenda, se trataba simplemente de volver para obtener el apoyo de quienes se habían beneficiado de la Administración". Dado que el fiscal George Beall era hermano del senador republicano de Maryland J. Glenn Beall, Agnew quería que Haldeman hiciera que el senador Beall intercediera ante su hermano y mdasha solicitó que Haldeman se negara sabiamente.

El presidente Nixon no se sorprendió en absoluto al saber que su vicepresidente se había visto envuelto en un escándalo de sobornos en Maryland. Al principio, Nixon se tomó el asunto a la ligera y señaló que aceptar contribuciones de campaña de los contratistas era "una práctica común" en Maryland y otros estados. "Gracias a Dios, nunca fui elegido gobernador de California", bromeó Nixon con Haldeman. Pero los acontecimientos comenzaron a moverse rápidamente, y el 30 de abril de 1973, Nixon pidió a Haldeman y Ehrlichman que renunciaran debido a su papel en el encubrimiento de Watergate. Luego, ese verano, el Departamento de Justicia informó que las acusaciones contra Agnew se habían vuelto más serias. Incluso como vicepresidente, Agnew había seguido recibiendo dinero por favores pasados ​​y había recibido algunos de los pagos en su oficina de la Casa Blanca.

Nixon había bromeado que Agnew era su seguro contra el juicio político, argumentando que nadie quería destituirlo si eso significaba elevar a Agnew a la presidencia. La broma se hizo realidad cuando Agnew le pidió al presidente de la Cámara de Representantes, Carl Albert, que solicitara que la Cámara realizara una investigación completa de los cargos en su contra. Agnew razonó que un vicepresidente podría ser acusado pero no procesado. Sin embargo, esa línea de razonamiento también puso en peligro al presidente. Durante más de un siglo desde el fallido juicio político del presidente Andrew Johnson, se había aceptado comúnmente el razonamiento de que el juicio político era una herramienta del Congreso poco práctica e inapropiada contra la presidencia. El juicio político de Agnew sentaría un precedente que podría volverse contra Nixon. Un escrito del procurador general argumentó que, si bien el presidente era inmune a la acusación, el vicepresidente no lo era, ya que su condena no interrumpiría el funcionamiento del poder ejecutivo. Agnew, un hombre orgulloso y lleno de indignación moral, reaccionó a estos argumentos poniendo firme y adoptando una postura que los periodistas describieron como "agresivamente defensiva". Rechazó las sugerencias iniciales de la Casa Blanca de que renunciara voluntariamente, después de lo cual Agnew creyó que funcionarios de alto nivel "lanzaron una campaña para expulsarme filtrando historias anti-Agnew a los medios de comunicación".

"¡No renunciaré si me acusan!"

En septiembre, fue un hombre más desesperado y menos confiado quien informó a Nixon que consideraría la renuncia si se le concedía inmunidad judicial. Nixon señaló que "con voz triste y gentil me pidió que le asegurara que no le daría la espalda si no estaba en el cargo". Creyendo que la renuncia de Agnew sería el curso de acción más honorable, Nixon confiaba en que, cuando el vicepresidente se fue a California poco después de su reunión, se iría para pensar en las cosas y preparar a su familia para su renuncia. Pero en Los Ángeles, enardecida por una reunión entusiasta de la Federación Nacional de Mujeres Republicanas, Agnew gritó desafiante: "¡No renunciaré si me acusan!" Como Agnew explicó más tarde, había pasado la noche anterior en la casa del cantante Frank Sinatra, quien lo había instado a contraatacar.

El nuevo jefe de gabinete y "gerente de crisis" de Nixon, el general Alexander M. Haig, Jr., estaba atormentado por el espectro de una doble acusación contra el presidente y el vicepresidente, que podría entregar la presidencia a los demócratas del Congreso. Por lo tanto, el general Haig tomó la iniciativa de obligar a Agnew a dejar el cargo. Instruyó al personal de Agnew que el presidente no quería más discursos como el de Los Ángeles. Además, informó que el Departamento de Justicia enjuiciaría a Agnew por el cargo de no registrar en sus declaraciones de impuestos sobre la renta las contribuciones en efectivo que había recibido. Haig aseguró al personal de Agnew que, si el vicepresidente renunciaba y se declaraba culpable del cargo fiscal, el gobierno resolvería los demás cargos en su contra y no cumpliría sentencia de cárcel. Pero si Agnew continuaba luchando, "puede y se volverá desagradable y sucio". A partir de este informe, Agnew concluyó que el presidente lo había abandonado. El vicepresidente incluso temió por su vida, leyendo el mensaje de Haig: "Vete en silencio y mdashor más". De manera similar, el general Haig encontró a Agnew lo suficientemente amenazador como para alertar a la Sra. Haig de que, en caso de que desapareciera, ella "podría querer mirar dentro de los pilotes de concreto recién vertidos en los puentes de Maryland".

Una súplica de Nolo Contendere

Mientras tanto, los abogados de Agnew habían entrado en negociaciones con los fiscales federales. A cambio de alegar nolo contendere, o no impugnar, el cargo de impuestos y pagar $ 160,000 en impuestos atrasados ​​(con la ayuda de un préstamo de Frank Sinatra), recibiría una sentencia suspendida y una multa de $ 10,000. El 10 de octubre de 1973, mientras Spiro T. Agnew comparecía ante un tribunal federal en Baltimore, su carta de renuncia fue entregada al secretario de Estado Henry Kissinger. Agnew fue solo el segundo vicepresidente en renunciar al cargo (John C. Calhoun había sido el primero). Antes de renunciar, Agnew realizó una última visita al presidente Nixon, quien le aseguró que lo que estaba haciendo era lo mejor para su familia y su país. Cuando más tarde recordó la apariencia demacrada del presidente, Agnew escribió: "Era difícil creer que no se arrepintiera de verdad por el curso de los acontecimientos. En dos días, este actor consumado estaría celebrando su nombramiento de un nuevo vicepresidente sin un pensó en mí ".

Nixon todavía quería nombrar a John Connally como vicepresidente, pero el líder de la mayoría del Senado, Mike Mansfield, insinuó que el Congreso nunca lo confirmaría. El 12 de octubre, mientras se retiraban fotografías de Agnew de las oficinas federales de todo el país, Nixon nombró al líder republicano de la Cámara de Representantes, Gerald R. Ford, como el primer vicepresidente seleccionado en virtud de la Vigésima Quinta Enmienda. Agnew quedó atónito por la risa y la alegría del evento televisado que parecía "la celebración de una gran victoria electoral y no las secuelas de una tragedia asombrosa".

La coda de la saga Agnew ocurrió al año siguiente, cuando la presidencia de Nixon llegó a su fin. En junio de 1974, el presidente sitiado dictó una entrada en su diario en la que confrontaba la posibilidad real de un juicio político. Nixon revisó una serie de decisiones que ahora le parecían erróneas, como pedir la renuncia de Haldeman y Ehrlichman, nombrar fiscal general a Elliot Richardson y no destruir las grabaciones secretas de sus conversaciones en la Casa Blanca. "La renuncia de Agnew fue necesaria aunque fue un golpe muy serio", agregó Nixon.

porque mientras algunos pensaban que su hacerse a un lado le quitaría algo de presión al esfuerzo por conseguir al presidente, todo lo que hizo fue abrir el camino para presionar al presidente para que también renunciara. Esto es algo de lo que tenemos que darnos cuenta: que cualquier acomodación con los oponentes en este tipo de pelea no satisface y mdashit solo genera demandas de más.

El 9 de agosto de 1974, Richard Nixon se unió a Spiro Agnew para hacer suyo el primer equipo presidencial y vicepresidencial de la historia en renunciar a su cargo.


10 de octubre de 1973: dimisión del vicepresidente Spiro Agnew

10 de octubre de 2015

Spiro Agnew, el día que asumió el cargo de vicepresidente, en 1969. (Wikimedia Commons)

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El vicepresidente Spiro Agnew renunció este día en 1973 después de ser acusado de aceptar miles de dólares en sobornos mientras se desempeñaba como ejecutivo del condado de Baltimore, gobernador de Maryland y vicepresidente. Durante mucho tiempo había sido enemigo de los liberales y de la izquierda, a quienes ridiculizó de diversas maneras, en términos elaborados por el futuro columnista del New York Times, William Safire, como "pusilánimes e histéricos hipocondríacos de la historia". La Nación, en un editorial titulado "El gran trofeo", no mostró ninguna simpatía por el presidente Richard Nixon, quien afirmó que le había dolido personalmente la renuncia de su lugarteniente.

Si no fuera parte integral del peor escándalo político de nuestra historia…. La renuncia de Agnew sería casi puro humor negro. Pero no es de extrañar que no haya pagado los impuestos sobre la renta…. Sin embargo, qué cruel caída para un orgulloso y arrogante apóstol de la ley y el orden que una vez denunció a los estudiantes que protestaban como "basura". La suya no es una historia de pobreza a riqueza, sino una fábula sobre una mediocridad que se hizo grande, que se convirtió en una celebridad política por razones que no tenían mucho que ver con el carácter o la capacidad. Fue elegido para la vicepresidencia por razones de conveniencia política más pura, de hecho, Nixon solo puede culparse a sí mismo por cualquier vergüenza que Agnew le haya causado ...

El presidente, responsable del ascenso y la caída de Agnew, estaba conmocionado por la renuncia de Agnew. La partida del vicepresidente le ha dejado con una sensación de "profunda pérdida personal". Así que adiós a ti, Spiro, serás recordado como el vestidor más llamativo en ser vicepresidente desde Lyndon Johnson.


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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner es un escritor colaborador y autor de Romperlo: secesión, división y la historia secreta de la unión imperfecta de Estados Unidos. Sus escritos se encuentran en www.richardkreitner.com.

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