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Elecciones presidenciales de 1968 - Historia

Elecciones presidenciales de 1968 - Historia

1968 Elecciones Humphrey vs Nixon

Richard Nixon entró en la convención republicana como el favorito. Ganó la nominación en la primera votación. En su discurso de aceptación declaró: "Cuando la nación más fuerte del mundo pueda estar atada durante cuatro años en una guerra en Vietnam sin un final a la vista, cuando la nación más rica del mundo no pueda administrar su economía, cuando la nación con el La mayor tradición del estado de derecho está plagada de una violencia racial sin precedentes, cuando el presidente de los Estados Unidos no puede viajar al extranjero, oa cualquier ciudad importante en casa, entonces es hora de un nuevo liderazgo para los Estados Unidos ".

Los demócratas pasaron por una agotadora campaña primaria. Eugene McCarthy, uno de los primeros oponentes de la guerra de Vietnam, casi disgustó al presidente Johnson en las primarias de New Hampshire. Esto convenció a Johnson de no presentarse a la reelección. En ese momento, el vicepresidente Humphrey anunció su candidatura para la nominación. Siguió una batalla primaria, con Robert Kennedy a la cabeza hasta su asesinato. Con Kennedy fuera, Humphrey pudo cerrar la nominación. Fue nominado en la primera votación en una convención tumultuosa en Chicago. Los disturbios y las acciones policiales fuera del salón de convenciones dominaron la cobertura de noticias y no consiguieron que la campaña de Humphrey tuviera un buen comienzo.

Nixon comenzó la campaña como favorito, con una clara ventaja. Hizo campaña contra el aumento de la delincuencia y afirmó que restablecería "la ley y el orden". Nixon también instituyó lo que denominó una política sureña. Se aprovechó del resentimiento de los votantes del sur por la legislación de derechos civiles aprobada por la administración Johnson y, como resultado, recibió con éxito el apoyo de lo que había sido un sur sólidamente demócrata. Hacia el final de la campaña, cuando Humphrey se volvió más crítico con el manejo de la guerra por parte de Johnson, la ventaja se redujo. Sin embargo, no se redujo lo suficiente para detener una victoria de Nixon.


Elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1968 (Dewey 1948)

los Elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1968 fue la 46ª elección presidencial cuadrienal. Se llevó a cabo el martes 5 de noviembre de 1968. El candidato republicano, el ex vicepresidente Richard Nixon, derrotó al candidato demócrata, el actual vicepresidente Lyndon B. Johnson.

El actual vicepresidente demócrata de los Estados Unidos, Lyndon B. Johnson, había sido uno de los primeros candidatos a la nominación de su partido y ganó la nominación en la Convención Nacional Demócrata de 1968. Nixon entró en las primarias republicanas de 1968 como el favorito, y derrotó a Nelson Rockefeller, Ronald Reagan y otros candidatos en la Convención Nacional Republicana de 1968 para ganar la nominación de su partido. El gobernador George Wallace de Alabama se postuló con la candidatura del Partido Independiente Estadounidense, haciendo campaña a favor de la segregación racial y teniendo éxito en los estados del sur.

El año electoral fue tumultuoso, estuvo marcado por el asesinato del líder del Movimiento de Derechos Civiles Martin Luther King Jr. el 4 de abril de 1968 en Memphis, Tennessee, los posteriores disturbios por el asesinato de King en todo el país y la oposición generalizada a la Guerra de Vietnam en los campus universitarios. Nixon participó en una campaña que prometía restaurar la ley y el orden en las ciudades de la nación y proporcionar un nuevo liderazgo en la guerra de Vietnam. Un año después, popularizaría el término "mayoría silenciosa" para describir a aquellos que consideraba sus votantes objetivo. También siguió una "estrategia sureña" diseñada para ganar votantes blancos sureños conservadores que tradicionalmente habían apoyado al Partido Demócrata. Johnson prometió continuar la Guerra contra la Pobreza y apoyar el Movimiento de Derechos Civiles.

Nixon ganó una pluralidad del voto popular por un estrecho margen, con el 43,4% de los votos (6% menos de lo que obtuvo en las elecciones de 1960 que perdió), pero ganó por un amplio margen en el Colegio Electoral, llevando a la mayoría de los estados fuera del Nordeste. Wallace ganó cinco estados en el sur profundo y funcionó bien en algunos distritos industriales de enclave étnico en el norte. Es el candidato de tercer partido más reciente en ganar un estado. La victoria de Nixon marcó el comienzo de un período que todavía se está produciendo de victorias republicanas consecutivas en las elecciones presidenciales.


Las elecciones presidenciales de 1968

Este año académico he tomado el control de la enseñanza del módulo AQA & # 8216 The American Dream: Reality & amp Illusion & # 8217 para la clase de segundo año A-level en la universidad, y desde que regresamos de las vacaciones de Navidad, hemos pasado a una marca. nuevo presidente: Richard Nixon. Recientemente, cubrimos las elecciones presidenciales de 1968, que vieron la destitución de los demócratas y el regreso de los republicanos bajo Nixon. La elección en sí es interesante y extraña, especialmente si consideramos que la diferencia en el voto popular entre el republicano Nixon y el demócrata Humphrey fue increíblemente pequeña. Entonces, llegué a la conclusión de que había suficiente intriga e interés como para dedicar un tiempo a reflexionar sobre ello en una publicación.

A principios de 1968, el presidente en funciones era Lyndon Johnson (LBJ), que había estado en la Casa Blanca desde el asesinato de Kennedy en noviembre de 1963. Inicialmente, Johnson demostró ser muy popular y pudo aprovechar la ola de buenos sentimientos con el llamado & # 8220Kennedy Legacy & # 8221 para obtener una victoria aplastante en las elecciones de 1964. Además, LBJ tenía grandes planes para el futuro envueltos en su visión de la & # 8220Great Society & # 8221: reforma de la salud y la vivienda, protecciones ambientales, así como un énfasis en intentar resolver los problemas de derechos civiles. Hubo un elemento de éxito con estas políticas, especialmente con la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965. Sin embargo, la & # 8220Great Society & # 8221 se descarriló debido a la gran atención dedicada a la escalada de la guerra de Vietnam. Aunque esta creciente participación en el sudeste asiático no era un objetivo principal de LBJ, año tras año miles y miles de tropas estadounidenses se apiñaban en Vietnam del Sur sin ninguna esperanza real de éxito. Sin embargo, no se podía ver que Estados Unidos se retirara, tal era el temor de que el comunismo se beneficiara de su retiro. Este era el momento de la & # 8220Domino Theory & # 8221 y la caída de un país en el comunismo podría llevar a que otros también cayeran.

En el año de elecciones de 1968, el legado de LBJ había demostrado ser tóxico: fue aclamado como un "asesino de bebés" y los demócratas estaban comenzando a fracturarse. Inicialmente, Johnson tenía la intención de luchar en las elecciones de 1968, pero su impopularidad quedó al descubierto en una primaria temprana. Al bajar el campo se abrió a otros, pero cada uno tenía su propia idea específica sobre la dirección del partido y América. El candidato popular & # 8211 Bobby Kennedy & # 8211 fue asesinado después de ganar las primarias de California, y las otras opciones no podían esperar estar a la altura de la promesa inicial de Kennedy. El partido finalmente nominó al vicepresidente de LBJ & # 8217s & # 8211 Hubert Humphrey & # 8211, que parecía prometer más de lo mismo que la antigua administración (por ejemplo, Humphrey mantuvo el apoyo de continuar la guerra de Vietnam). Sin embargo, no todo el partido estuvo detrás de esta nominación, y los & # 8220Dixiecrats & # 8221 del sur todavía se sentían traicionados por la Ley de Derechos Civiles de 1964. Estos demócratas del sur querían reafirmar su identidad en el sur, con la segregación todavía vista como un objetivo alcanzable. Por lo tanto, rechazaron la idea de apoyar a Humphrey y, en cambio, apoyaron a George Wallace, que se presentó como tercer candidato. Esto sugirió que el voto demócrata se dividiría.

Candidato demócrata: Hubert Humphrey

Además, había otros problemas dentro del partido Demócrata, como se expuso en la convención de 1968 celebrada en Chicago. Los manifestantes juveniles & # 8211 bajo la dirección del movimiento Yippie & # 8211 hicieron un llamado para asistir a la convención con el fin de resaltar los errores cometidos por la administración de LBJ. Los Yippies y un grupo intrigante: no tan unidos como los Estudiantes por una Sociedad Democrática, eran un grupo suelto de anarquistas, artistas y desertores de la sociedad. Su manifiesto pedía una invitación abierta para ocupar Chicago durante la convención para un & # 8216 festival internacional de música y teatro juvenil & # 8217. También declaró:

& # 8216Venid todos, rebeldes, espíritus juveniles, juglares del rock, buscadores de la verdad, fanáticos del pavo real, poetas, saltadores de barricadas, bailarines, amantes y artistas ”, decía el manifiesto. “Es la última semana de agosto y la FIESTA NACIONAL DE LA MUERTE se reúne para bendecir a Johnson. ¡Estamos ahí! Somos 500.000 bailando en las calles, palpitando con amplificadores y armonía & # 8230 celebrando el nacimiento de AMÉRICA LIBRE en nuestro tiempo. & # 8217

Yippies en acción & # 8211 sugiriendo que un cerdo sería un mejor candidato

El alcalde de Chicago & # 8211 el demócrata Richard Daley & # 8211 estaba decidido a detener las protestas. Sin embargo, su dramática respuesta de llamar a miles de policías y guardias nacionales llevó a tácticas de mano dura que algunos miembros demócratas fueron tan lejos como para comparar sus acciones con las de la Gestapo (como el senador Abraham Ribicoff). Las protestas y las brutales respuestas fueron capturadas por las cámaras de televisión, con los manifestantes gritando que & # 8216todo el mundo está mirando & # 8217.

Todo esto muestra claramente que el propio partido demócrata estaba en un lío durante 1968: estaban divididos y discutiendo entre ellos, lo que proporcionó una plataforma más sólida para Nixon y los republicanos. Nixon se describió a sí mismo como un par de manos experimentadas y seguras, y al final ganó las elecciones. El gráfico a continuación destaca que aunque el voto popular estuvo cerca, Nixon ganó a los estados. Además, la participación de George Wallace dividió el voto demócrata, lo que significa que los republicanos ganaron su primera elección presidencial desde 1956.

Elección presidencial de 1968

Las elecciones de 1968 se utilizan a veces para proporcionar un debate sobre cuál fue el factor más importante: ¿la ganó Nixon o, más bien, la perdieron los demócratas? Es un debate interesante, que encuentra paralelos con otras elecciones del siglo XX, más notablemente las elecciones generales británicas de 1945, cuando el primer ministro Churchill, & # 8211 el héroe de guerra & # 8211, perdió en una victoria aplastante para el Partido Laborista. Churchill había utilizado tácticas de campaña negativas, tratando de infundir miedo en la población británica sugiriendo que el Partido Laborista estaba afiliado a los comunistas, mientras que Attlee & # 8217s Labor fue con un mensaje positivo ofreciendo al público británico un servicio nacional de salud. De manera similar, en 1968, la campaña de Humphrey puso en duda la capacidad de gobernar de Nixon, mientras que Nixon utilizó el dinero de la campaña para acercarse a los medios y demostrar que se preocupaba por la juventud y quería el progreso. El enfoque positivo ganó el día en que esta es una línea de argumentación utilizada por Hugh Brogan en su estudio de la historia estadounidense. Argumenta que el público estadounidense no quiere saber cómo pueden ser contenidos o sobre los límites de su capacidad, sino que quiere que le digan que el futuro es fuerte y lleno de promesas. Quizás un estudio más detallado de las elecciones estadounidenses a partir de la historia podría revelar evidencia para confirmar esta teoría. Ciertamente, la elección de 1968 proporciona evidencia para ayudar a respaldarla. De cualquier manera, los hechos de este año son fructíferos para el estudio de la historia, tanto por sus valores de entretenimiento como educativos.


El senador Eugene McCarthy reunió a la juventud

Eugene McCarthy era un erudito y había pasado meses en un monasterio en su juventud mientras consideraba seriamente convertirse en sacerdote católico. Después de pasar una década enseñando en escuelas secundarias y universidades en Minnesota, fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1948.

En el Congreso, McCarthy era un liberal pro-laborista. En 1958 se postuló para el Senado y fue elegido. Mientras servía en el comité de Relaciones Exteriores del Senador durante las administraciones de Kennedy y Johnson, a menudo expresó su escepticismo sobre las intervenciones extranjeras de Estados Unidos.

El primer paso en su candidatura a la presidencia fue hacer campaña en las primarias de New Hampshire de marzo de 1968, la tradicional primera carrera del año. Los estudiantes universitarios viajaron a New Hampshire para organizar rápidamente una campaña de McCarthy. Si bien los discursos de campaña de McCarthy a menudo eran muy serios, sus jóvenes partidarios le dieron a su esfuerzo una sensación de exuberancia.

En las primarias de New Hampshire, el 12 de marzo de 1968, el presidente Johnson ganó con aproximadamente el 49 por ciento de los votos. Sin embargo, McCarthy lo hizo sorprendentemente bien, ganando alrededor del 40 por ciento. En los titulares de los periódicos al día siguiente, la victoria de Johnson fue retratada como una señal alarmante de debilidad para el presidente en ejercicio.


Fondo

El período previo a las elecciones de 1968 se transformó en 1967 cuando el senador demócrata de Minnesota, Eugene J. McCarthy, desafió al presidente demócrata. Lyndon B. Johnson sobre sus políticas de guerra de Vietnam. Johnson había logrado la presidencia en 1963, tras el asesinato de John F. Kennedy, y había sido reelegido abrumadoramente en 1964. Al principio de su mandato era inmensamente popular, pero la participación de Estados Unidos en Vietnam, que se había intensificado de manera invisible durante las administraciones presidenciales de tanto Dwight D. Eisenhower como Kennedy, se hicieron muy visibles con el rápido aumento del número de muertos en Estados Unidos y, a medida que aumentaba la impopularidad de la guerra, también aumentaba la de Johnson.

Las elecciones de 1966 reinstalaron a los republicanos como una gran minoría en el Congreso, y la legislación social se desaceleró, compitiendo con la guerra de Vietnam por el dinero disponible. A pesar de la Ley de Derechos Civiles (1964) y la Ley de Derechos Electorales (1965), muchos afroamericanos se desilusionaron con el progreso en los derechos civiles. Por lo tanto, surgió un movimiento de "Poder Negro", que golpeó la popularidad de Johnson incluso entre los afroamericanos. Un aumento generalizado de la delincuencia y la violencia esporádica en las ciudades provocaron aprensión en las comunidades blancas. Un llamado a la “ley y el orden” fue la respuesta, y se convirtió no solo en un problema sino, muchos creían, en una palabra clave para la represión afroamericana.

A principios de 1968, el gobernador republicano de Michigan, George Romney, anunció su candidatura a la presidencia. Muchos creían que el gobernador de Nueva York, Nelson Rockefeller, también podría ser un retador, y George Wallace, ex gobernador demócrata de Alabama y segregacionista durante su mandato, comenzó a insinuar su interés en la oficina. Las facciones pacifistas y los militantes negros hablaron de nominar a sus propios candidatos, y parecía posible una repetición de la carrera a cuatro bandas de 1948.


1968: una elección para recordar

Durante la mayor parte de abril y principios de mayo de 1968, los ojos de la nación se volvieron hacia el estado de Hoosier. Reporteros y corresponsales de televisión de todo el país acudieron en masa a Indiana para informar sobre las primarias presidenciales demócratas del estado. La campaña de las primarias de hace 53 años atrajo tanta atención debido a la entrada en la carrera de Robert F. Kennedy, el senador junior de Estados Unidos por Nueva York. En las primarias, Kennedy se enfrentó a dos oponentes: el también senador Eugene McCarthy de Minnesota y el gobernador de Indiana Roger D. Branigin, que se presenta como candidato de su hijo favorito.

Al decidir hacer de las primarias de Indiana su primera prueba ante los votantes, Kennedy esperaba que el decimonoveno estado pudiera brindar la misma validación a sus ambiciones presidenciales como lo había hecho Virginia Occidental para su hermano en su batalla primaria con Hubert Humphrey en 1960, eliminando la mancha de que no El católico romano podría ser elegido presidente. “Indiana es el juego de pelota”, le dijo Kennedy a uno de sus ayudantes. "Esta es mi Virginia Occidental".

El 4 de mayo de 1968, una multitud de personas del vecindario de las calles 21 y Harding en Indianápolis se reunieron alrededor de Kennedy durante una parada de campaña poco antes del día de las elecciones primarias. Sociedad histórica de Indiana.

En su literatura de campaña y mítines ante los votantes de Hoosier, Kennedy enfatizó que Indiana tuvo la oportunidad, con su decisión en las primarias demócratas, de volver a jugar, como lo había hecho en el pasado, un papel vital en la contienda presidencial del país. “Indiana puede ayudar a elegir un presidente”, repitió Kennedy una y otra vez en sus discursos.

Kennedy esperaba obtener suficiente mandato en Indiana para sacar a McCarthy de la carrera para siempre. Debido a que no pudo recoger suficientes delegados de los estados primarios para ganar la nominación, Kennedy también quería tener suficientes demostraciones fuertes para impresionar a los jefes de las organizaciones demócratas de la ciudad y el estado, como el alcalde de Chicago, Richard Daley, quien controlaba a la mayoría de los delegados en el convención a través de caucus y convenciones estatales. Kennedy quería demostrar a los incondicionales del partido que podía atraer el apoyo no solo de los afroamericanos y los estudiantes universitarios, sino también de los votantes blancos más pobres, preocupados por la violencia en sus comunidades y temerosos de los avances logrados por los afroamericanos en los derechos civiles y la igualdad de acceso.

Mientras los reporteros abarrotan la sala, Kennedy habla sobre el crimen y la violencia en la sociedad estadounidense ante un grupo de demócratas del condado de Marion en Indianápolis. Durante las primarias de Indiana de 1968, Kennedy confió en un grupo de demócratas hoosier más jóvenes y liberales para ayudar en su campaña. También se apoyó en el consejo del ex reportero y escritor independiente del Indianapolis Times John Bartlow Martin, quien había crecido en Indianápolis. Colección Bass Photo Co, Sociedad Histórica de Indiana.

Además de mostrar figuras políticas nacionales como Kennedy y McCarthy, las primarias presidenciales de Indiana destacaron a algunos políticos fascinantes de Hoosier, especialmente al gobernador Branigin, un abogado educado en Harvard de Franklin, Indiana. Branigin, un orador atractivo e ingenioso con un conocimiento enciclopédico de la historia del estado, había aceptado inicialmente postularse como sustituto del presidente Lyndon B. Johnson en las primarias. Cuatro años antes, el gobernador de Indiana, Matthew Welsh, había jugado un papel similar para Johnson, corriendo y ganando las primarias de Indiana contra George Wallace, el gobernador segregacionista de Alabama.

Con el anuncio de Johnson el 31 de marzo de que no buscaría ni aceptaría la nominación de su partido a la presidencia, Branigin, sorprendido, decidió permanecer en la contienda como candidato favorito. Esperaba ganar algo de influencia para los 63 delegados de Indiana en la convención demócrata en Chicago, programada para agosto de 1968. Una y otra vez durante la campaña, repitió que los asuntos nacionales no estaban en juego en Indiana. "Lo que está en juego aquí", dijo a sus seguidores, "es quién va a representar al estado de Indiana en Chicago".

Branigin mantuvo relaciones cordiales con muchas figuras políticas importantes, incluidos John y Jackie Kennedy y Lyndon B Johnson. Su relación con el presidente Johnson resultó ser muy fructífera, ya que fue elegido para sustituir a Johnson en las elecciones primarias presidenciales de 1968. Muchos describieron a Branigin como simpático y con los pies en la tierra. Honorable Roger D. Branigin Archives, Franklin College

McCarthy y su campaña nunca parecieron tener éxito en Indiana. Un miembro clave del personal de McCarthy calificó su estadía en el estado como una "experiencia frustrante y dolorosa". Los trabajadores tuvieron que soportar una cobertura de prensa deficiente, una cooperación ineficaz con los simpatizantes locales y una huelga pendiente de los instaladores de teléfonos que obstaculizó los esfuerzos de comunicación de la campaña. Aquellos que sondearon al estado en busca de votos en nombre de McCarthy generalmente se encontraban con miradas en blanco y la pregunta: "McCarthy, ¿quién?" El senador perdió gran parte de su tiempo tratando de atraer multitudes en comunidades rurales más pequeñas y obstaculizó sus propios esfuerzos al tomar decisiones de último minuto para alterar o cancelar su horario planificado.

Centrándose en las apariciones en comunidades pequeñas, McCarthy se encontró con pequeñas multitudes y parecía incómodo conectándose con Hoosiers. La programación errática que lo hizo llegar tarde a algunas apariciones y perderse las grandes multitudes que lo esperaban en otras no ayudó en las cosas. Más tarde, McCarthy resumió su malestar durante la campaña señalando que seguía escuchando a la gente sobre un poeta y les preguntó si se referían a William Shakespeare o quizás a su amigo Robert Lowell. "Pero fue James Whitcomb Riley", dijo. "Difícilmente se podría esperar ganar en esas circunstancias".

Kennedy también tuvo dificultades durante los primeros días de su campaña para hacer llegar su mensaje a los votantes de Indiana. El senador, sin embargo, se lanzó a la campaña, recorriendo el estado en caravanas, haciendo paradas silenciosas en sitios importantes para la historia de Indiana en la parte sur del estado e incluso resucitando la campaña ferroviaria de parada de emergencia en Wabash Cannonball. "Siempre le va mejor en persona", dijo el asistente de campaña Fred Dutton sobre el candidato. "Debido a que Bob es tan incomprendido, tiene que mostrarse a sí mismo".

La noche antes de que los votantes de Indiana fueran a las urnas, Kennedy, agotado por un día completo de campaña que comenzó en Evansville y terminó con una caravana de nueve horas a través de una serie de comunidades en el noroeste de Indiana, se detuvo para una cena matutina en Indianápolis. restaurante con ayudantes de campaña y miembros de los medios de comunicación. Kennedy, con las manos enrojecidas e hinchadas después de estrechar miles de manos, reflexionó sobre sus experiencias y una decisión que podría poner fin a su incipiente esfuerzo en la Casa Blanca de una vez por todas. En un estado de ánimo apacible, según el reportero de Village Voice, Jack Newfield, el candidato expresó su cariño por el estado y su gente. “Me gusta Indiana. La gente aquí fue justa conmigo ”, dijo Kennedy. "Di todo lo que tenía aquí, y si pierdo, entonces, estoy fuera de sintonía con el resto del país".

Kennedy ganaría las primarias de Indiana el 7 de mayo. Kennedy obtuvo 328.118 votos (42,3 por ciento) contra 238.700 (30,7 por ciento) para Branigin y 209.695 (27 por ciento) para McCarthy. Ganar las primarias de Indiana mantuvo vivas las esperanzas presidenciales de Kennedy. John Bartlow Martin, historiador y escritor de Indiana, señaló de Kennedy, “Se fue a charlar por Indiana, sobre los blancos pobres de los Apalaches y los indios hambrientos que se suicidaron en las reservaciones y los negros desempleados en las grandes ciudades distantes, y medio los Hoosier no tenían ni idea de lo que estaba hablando, pero avanzó con dificultad, obstinadamente, haciéndoles escuchar, tal vez incluso haciendo que a algunos de ellos les importara, por el puro poder de su propio cuidado ".

Un mes después en Los Ángeles, Kennedy fue asesinado momentos después de su victoria en las primarias presidenciales demócratas de California.

Ray E. Boomhower es editor senior de Indiana Historical Society Press, donde edita la popular revista de historia Traces of Indiana and Midwestern History. Es el autor del volumen más reciente de Press en su serie de biografías juveniles de larga duración, Sr. Presidente: Una vida de Benjamin Harrison.


Elecciones presidenciales de 1968 - Historia

La elección presidencial de 1968 fue una de las más caóticas en la historia de Estados Unidos, reflejando una época que fue igualmente caótica en muchos sentidos.
Al comienzo de la temporada electoral, el presidente Lyndon Johnson era el favorito para la nominación demócrata y, como presidente en funciones, debería haber ganado la nominación de su partido sin ningún problema. Pero la creciente oposición a la guerra de Vietnam, los disturbios en los campus universitarios y los disturbios urbanos lo hicieron vulnerable. En noviembre de 1967, el senador Eugene McCarthy de Minnesota anunció que buscaría la nominación demócrata y que poner fin a la guerra de Vietnam era su tema central.

McCarthy movilizó a cientos de estudiantes voluntarios, que fueron "limpios para Gene", cortándose el pelo y yendo de puerta en puerta por él en New Hampshire, sede de las primeras elecciones primarias del país. El esfuerzo dio sus frutos y, en marzo de 1968, McCarthy conmocionó al mundo político al ganar el 42 por ciento de los votos. No ganó las primarias, pero el tamaño de su apoyo fue una derrota para Johnson. Sintiendo la vulnerabilidad de Johnson, el senador Robert F. Kennedy de Nueva York entró en la carrera por la nominación demócrata. Eso, junto con la renovada oposición a la guerra a la luz de la ofensiva del Tet de Vietnam del Norte, llevó al presidente Johnson a anunciar que no se postulaba para la reelección.

En respuesta, el vicepresidente Hubert Humphrey ingresó a la carrera, pero ya era demasiado tarde para participar en las primarias. Tendría que ganar el apoyo de los delegados en la convención de nominaciones en Chicago ese verano. Mientras tanto, Kennedy ganó rápidamente una inmensa popularidad en la carrera, llevando las primarias en Indiana y Nebraska. Pero McCarthy no se rindió y ganó concursos en Wisconsin y Oregon. Luego, Kennedy ganó las primarias climáticas en California y estuvo al alcance de asegurar la nominación demócrata. Pero cuando salió del escenario después de dar su discurso de victoria en un hotel de Los Ángeles, Kennedy fue asesinado por Sirhan Sirhan, un nacionalista árabe enojado por el apoyo de Kennedy a Israel. Inmediatamente después del asesinato de Martin Luther King, Jr., contribuyó a la sensación de que las cosas se estaban saliendo de control.

El asesinato de Kennedy fortaleció la apuesta de Humphrey por la nominación demócrata y, a fines de agosto, Humphrey controlaba a la mayoría de los delegados a la Convención Demócrata. Eso no fue sorprendente, a pesar de que Humphrey apoyó la política de Johnson sobre Vietnam, ya que era respetado por los líderes demócratas y tenía un sólido historial liberal en asuntos internos.

Varios miles de estudiantes y activistas pacifistas acudieron a la Convención Demócrata en Chicago para presionar a los delegados para que repudiaran la política de Johnson sobre Vietnam. En la tensa atmósfera que resultó, los manifestantes fueron golpeados por la policía de Chicago y el caos entró en el salón de convenciones ya que los procedimientos a veces estaban fuera de control. Al final, Humphrey recibió la nominación de un partido en conflicto.

El concurso de nominaciones republicano se comparó ordenadamente con el demócrata. Richard M. Nixon evitó a posibles oponentes fuertes como el gobernador de Michigan, George Romney, y arrasó en las primarias republicanas, ganando fácilmente la nominación en la Convención Republicana. Nixon se postuló como el campeón de la "mayoría silenciosa", aquellos que rechazaban el radicalismo y el liberalismo cultural de la época. Eligió al gobernador conservador de Maryland, Spiro Agnew, como su compañero de fórmula en parte para atraer a los conservadores del sur. Apaciguar al sur era necesario porque el gobernador de Alabama, George Wallace, entró en las elecciones como candidato de un tercer partido del Partido Independiente Estadounidense, que se postulaba sobre una plataforma de conservadurismo social extremo.

Nixon lideró las encuestas durante la mayor parte de las elecciones generales, pero poco antes del día de las elecciones, el presidente Johnson suspendió los ataques aéreos contra Vietnam del Norte, lo que ayudó a Humphrey a cerrar algo de terreno. El día de las elecciones, el voto popular estuvo cerrado: Nixon tenía el 31,8 por ciento, Humphrey tenía el 31,3 por ciento y Wallace ganó el 13,5 por ciento. Pero el margen del Colegio Electoral de Nixon fue sustancial, 301 a 191 a 46. A pesar de la cercanía de la victoria de Nixon, fue un mandato rotundo contra Johnson y el Partido Demócrata.


Richard Nixon elegido presidente

Al ganar una de las elecciones más reñidas en la historia de Estados Unidos, el retador republicano Richard Nixon derrota al vicepresidente Hubert Humphrey. Debido a la sólida actuación del candidato de un tercer partido, George Wallace, ni Nixon ni Humphrey recibieron más del 50 por ciento del voto popular. Nixon venció a Humphrey por menos de 500.000 votos. & # XA0

Nixon hizo campaña en una plataforma diseñada para llegar a la & # x201Csilent mayoría & # x201D de los estadounidenses de clase media y trabajadora. Prometió & # x201C reunirnos de nuevo & # x201D, y muchos estadounidenses, cansados ​​después de años de protestas contra la guerra y por los derechos civiles, se alegraron de saber que la paz regresaba a sus calles. La política exterior también fue un factor importante en las elecciones. Humphrey estaba cargado con una política exterior demócrata que condujo a lo que parecía ser una absoluta futilidad y agonía en Vietnam. Nixon prometió encontrar una manera de & # x201Cpaz con honor & # x201D en Vietnam, aunque nunca estuvo del todo claro sobre cómo lograrlo. El pueblo estadounidense, desesperado por encontrar una salida del atolladero de Vietnam, aparentemente estaba listo para darle al republicano la oportunidad de cumplir con su afirmación.


Robert F. Kennedy es asesinado a tiros

Poco después de la medianoche del 5 de junio de 1968, el senador Robert Kennedy recibe un disparo en el Hotel Ambassador en Los Ángeles después de ganar las primarias presidenciales de California. Inmediatamente después de que anunció a sus seguidores que lo vitoreaban que el país estaba listo para poner fin a sus divisiones rebeldes, Kennedy recibió varios disparos del palestino Sirhan Sirhan de 24 años. Fue declarado muerto un día después, el 6 de junio de 1968.

El verano de 1968 fue una época tempestuosa en la historia de Estados Unidos. Tanto la guerra de Vietnam como el movimiento contra la guerra estaban en su punto máximo. Martin Luther King, Jr. había sido & # xA0asesinado & # xA0 en la primavera, provocando disturbios en todo el país. Ante este malestar, el presidente Lyndon B. Johnson decidió no buscar un segundo mandato en las próximas elecciones presidenciales. Robert Kennedy, el hermano menor de John & # x2019 y ex Fiscal General de los Estados Unidos, intervino en esta violación y experimentó una oleada de apoyo.

Kennedy fue percibido por muchos como la única persona en la política estadounidense capaz de unir a la gente. Fue amado por la comunidad minoritaria por su integridad y devoción a la causa de los derechos civiles. Después de ganar las primarias de California & # x2019s, Kennedy estaba en condiciones de recibir la nominación demócrata y enfrentarse a Richard Nixon en las elecciones generales.

Mientras los atletas estrella Rafer Johnson y Roosevelt Grier acompañaban a Kennedy a la salida trasera del Hotel Ambassador, Sirhan Sirhan dio un paso adelante con un cartel de campaña enrollado, escondiendo su revólver .22. Estaba a solo un pie de distancia cuando disparó varios tiros a Kennedy. Grier y Johnson derribaron a Sirhan al suelo, pero no antes de que cinco transeúntes resultaran heridos. Grier estaba angustiado después y se culpó a sí mismo por permitir que dispararan a Kennedy.

Sirhan, que nació en Palestina, confesó el crimen en su juicio y recibió una sentencia de muerte el 3 de marzo de 1969. Sin embargo, desde que la Corte Suprema del Estado de California anuló todas las sentencias de pena de muerte en 1972, Sirhan ha pasado el resto de su vida en prisión. De acuerdo con la New York Times, desde entonces ha dicho que creía que Kennedy era & # x201Cinstrumental & # x201D en la opresión de los palestinos. Hubert Humphrey terminó postulándose por los demócratas en 1968, pero perdió ante Nixon.

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