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Comercio cartaginés

Comercio cartaginés

Los cartagineses, como sus antepasados ​​fenicios, fueron comerciantes de gran éxito que navegaron por el Mediterráneo con sus mercancías, y tal fue su éxito que Cartago se convirtió en la ciudad más rica del mundo antiguo. Los metales, los alimentos, los esclavos y los productos manufacturados de alta calidad, como telas finas y joyas de oro, se compraban y vendían a cualquiera que pudiera pagarlos. Los cartagineses se hicieron famosos por sus habilidades comerciales y su capacidad para vender cualquier cosa a cualquiera, pero siempre a un precio.

El Imperio y los socios comerciales

Desde su fundación a finales del siglo IX a. C. por colonos de la ciudad fenicia de Tiro, Cartago comenzó a prosperar casi de inmediato gracias a su ubicación estratégica en las rutas comerciales entre el Mediterráneo occidental y el Levante. En un siglo, la ciudad fundaría colonias propias, y en el siglo VI a. C. había tomado el manto de Fenicia como la mayor potencia comercial de la región. El imperio comercial de Cartago incluía el norte de África, la Península Ibérica, Sicilia, Cerdeña, Córcega, Chipre, Malta y muchas otras islas del Mediterráneo. Aún no satisfecho, se organizaron expediciones para encontrar oportunidades comerciales nuevas e incluso más amplias, como el viaje de Himilco a Gran Bretaña c. 450 a. C. y Hanno en la costa atlántica de África c. 425 a. C.

Los nuevos territorios serían una fuente de gran riqueza, principalmente de recursos naturales como el oro y la plata extraídos de las regiones conquistadas. Así como los europeos explotarían a los nativos de las antiguas Américas en el siglo XVI EC, los cartagineses obtuvieron ricas recompensas al transferir metales adquiridos a bajo precio a regiones donde tenían un valor mucho más alto. Además, estos nuevos territorios, que luego requirieron la fundación de colonias para proteger los intereses comerciales y los monopolios del mercado, eventualmente proporcionarían nuevos mercados a los que los cartagineses podrían exportar sus propios productos manufacturados y los adquiridos a través del comercio de otras culturas. Los cartagineses tampoco se limitaron a las rutas marítimas, ya que también se sabe que explotaron las rutas de las caravanas del Sahara.

Herodoto, escribiendo en el siglo V a. C., describe el método que los cartagineses usaban para negociar con los pueblos indígenas en nuevos territorios a lo largo de la costa del norte de África, más allá de las Columnas de Hércules:

Los cartagineses descargan sus mercancías y las colocan en la playa; luego vuelven a abordar sus botes y encienden un fuego humeante. Cuando los habitantes nativos ven el humo, llegan a la orilla y, después de sacar oro a cambio de los bienes, se retiran. Los cartagineses desembarcan y examinan lo que los indígenas han dejado allí, y si el oro les parece un precio digno por sus mercancías, se lo llevan y parten; si no, vuelven a sus barcas y se sientan a esperar mientras los nativos se acercan de nuevo y sacan más oro, hasta que los cartagineses satisfagan que la cantidad es suficiente. Ninguno de los bandos trata de perjudicar al otro, porque los cartagineses no tocan el oro hasta que iguale el valor de sus bienes, ni los nativos tocan los bienes hasta que los cartagineses se han llevado el oro. (Libro IV, 196)

Los comerciantes cartagineses, por supuesto, también comerciaron con las potencias contemporáneas en Grecia, Egipto, Fenicia y los reinos helenísticos. Cartago firmó tratados con otros estados para acordar áreas de operación exclusiva, en particular con los etruscos y con Roma c. 509 a. C. y 348 a. C. Los comerciantes cartagineses eran una vista común en los grandes mercados de Atenas, Delos y Siracusa, a veces con asentamientos permanentes en las grandes ciudades de la época, como la Vicus Africus zona de Roma. Se han descubierto ánforas púnicas en lugares tan lejanos como Massilia (Marsella), Córcega y Roma.

Los comerciantes cartagineses eran una vista común en los grandes mercados de Atenas, Delos y Siracusa, y a veces tenían asentamientos permanentes en las grandes ciudades de la época.

Cartago también dio la bienvenida a los comerciantes extranjeros que venían de Rodas, Atenas e Italia. Fueron tratados por igual que los propios comerciantes de la ciudad, sus mercancías fueron compradas, almacenadas y reexportadas por comerciantes cartagineses. El comercio se facilitó aún más con la acuñación de monedas del siglo V a. C. y las conversiones se facilitaron cuando los Ptolomeos de Egipto adoptaron el mismo estándar fenicio para sus propias monedas. Las monedas cartaginesas estaban hechas de oro, plata, electro y bronce.

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La reputación de los comerciantes cartagineses era bien conocida, si no particularmente halagadora, en el mundo griego, como lo atestigua un personaje estrella en una comedia griega perdida, reelaborada por el dramaturgo romano Plauto en su obra. Poenulus (El Chappie púnico). Describe a un Hanno, un comerciante, que tiene entre sus mercancías pipas, correas de zapatos y panteras, un cargamento cómico diseñado para mostrar que los cartagineses comerciarían con cualquier cosa que pudieran conseguir siempre que obtuviera ganancias.

Comerciantes marítimos

Se desconoce exactamente cuánto comercio realizó el estado y qué proporción lo hicieron los comerciantes privados, pero ciertamente hay evidencia de ambos. Es probable que la mayor parte del comercio lo llevaran a cabo comerciantes aristocráticos que también controlaban las oficinas políticas y religiosas de Cartago. Una forma importante de intervención estatal en el ámbito comercial fue la poderosa flota naval cartaginesa. Esta armada permitió a Cartago mantener su dominio sobre estaciones clave a lo largo de antiguas rutas marítimas como Sicilia y Gades (Cádiz) en el sur de España. También se ocupó sin piedad de los buques mercantes de potencias competidoras. Todo barco extranjero descubierto en aguas que Cartago consideraba bajo su jurisdicción era hundido. Los piratas fueron tratados de manera similar.

Los barcos mercantes cartagineses se parecían mucho a los que usaban las ciudades fenicias durante mucho tiempo. El más común fue el grande hipopótamos con fondo redondeado. El nombre (caballo) deriva de la cabeza de caballo que comúnmente aparecía en la proa. Un segundo tipo fue el gaulos ('barco' en fenicio) que era más pequeño y con un casco aún más ancho.

Los barcos cartagineses y los de los comerciantes extranjeros tenían a su disposición un gran puerto comercial rectangular que conectaba con el puerto naval circular de la ciudad. Ambos puertos fueron artificiales, de unos dos metros de profundidad, y posiblemente datan del 220-210 a. C. Este puerto reemplazó, o quizás amplió, la llave simple original donde los buques mercantes se habían amarrado en una fila. El nuevo puerto mercante medía 300 x 150 metros y se ingresaba por un canal arqueado de 250 metros. Se podrían levantar cadenas de hierro para bloquear esta entrada si fuera necesario.

Bienes comerciados

Se importaban y exportaban materias primas, especialmente metales preciosos (oro, plata, estaño, cobre, plomo y hierro), pieles de animales, lana, ámbar, marfil e incienso. Los esclavos eran otra mercancía valiosa que iba y venía por el puerto de Cartago. De los talleres de Carthage se exportaban preciosos objetos de arte hechos de oro, plata y marfil. Había finos tejidos bordados, incluidas las finas alfombras y cojines por los que eran famosos los cartagineses, y la muy buscada tela teñida de púrpura elaborada con extracto de marisco murex. Los artículos manufacturados incluían armas, utensilios relacionados con la comida, tijeras, herramientas, estrías de bronce (para limpiar el cuerpo después del ejercicio), amuletos, joyas, cristalería decorativa, muebles de madera, estatuillas de cerámica, huevos de avestruz decorados, quemadores de incienso y máscaras ornamentales.

Los productos alimenticios comercializados incluyen aceitunas, aceite de oliva, vino, cereales, pescado salado, ajo, granadas, nueces, hierbas y especias. Dos naufragios púnicos, uno descubierto frente a Ibiza (siglo V a. C.) y el otro frente a Marsala en Sicilia (siglo III a. C.), ambos tenían cargamentos de salsa de pescado, el garum a la que los romanos se volverían adictos. El naufragio de Marsala también llevaba ánforas de vino y aceitunas. Vasijas y lámparas de cerámica de baja calidad, asequibles para las tribus menos ricas en partes del imperio como Iberia, primero se importaron a Cartago desde Corinto a través de Siracusa y el centro y sur de Italia y luego se embarcaron para trueque con las tribus locales.

Conclusión

Naturalmente, los cartagineses no se salieron con la suya y se enfrentaron a la competencia por el acceso a territorios ricos en recursos y el control de lucrativas rutas comerciales. Esto llevó a la guerra en Sicilia, especialmente contra los tiranos de Siracusa, y contra Roma, que resultó ser un enemigo que no podían igualar. Después de siglos de dominar el Mediterráneo occidental, las guerras púnicas, enormemente costosas y debilitantes, terminarían en 146 a. C. con la destrucción de Cartago por parte de Roma. La ciudad volvería a levantarse un siglo después y se convertiría en un importante centro comercial y cultural dentro del Imperio Romano, quizás incluso entre las cinco principales ciudades del mismo, pero nunca alcanzó las alturas que una vez alcanzó cuando los barcos cartagineses dominaban los mares.