Cronología de la historia

Finanzas y la guerra de los treinta años

Finanzas y la guerra de los treinta años

Como con cualquier guerra, la Guerra de los Treinta Años tuvo un impacto en las finanzas en toda Europa. Los países que lucharon en la Guerra de los Treinta Años tuvieron que financiar sus campañas e incluso las famosas familias de Europa que prestaban dinero, como los Fuggers, habían visto disminuir su riqueza a medida que la guerra afectaba las finanzas. Parker y Smith estiman que el 50% de los ingresos de una nación se preparó o peleó en una guerra. ¿Cómo financió cada nación su parte en la guerra?

Suecia

Como nación, Suecia había estado en guerra desde 1600. Por lo tanto, se vio obligada a desarrollar sus recursos naturales. Los ingresos normales de la nación para 1620 habrían sido de 1,5 millones de táleros de plata. Esto fue insuficiente para sostener un aporte a la guerra. Para aumentar los ingresos, Gustavus Adolphus vendió o empeñó las tierras de la corona y en 1650, el 60% de lo que habían sido los antiguos impuestos reales estaban en manos privadas. Las implicaciones a largo plazo para la corona de esta política eran obvias, pero permitieron a Suecia evitar dificultades financieras una vez que se involucró en la guerra en 1630.

Lo único que Suecia evitó al usar esta política fue no tener que imprimir más dinero con el impacto inflacionario que habría tenido en su economía. Suecia también introdujo un impuesto de sondeo a todos entre los 15 y los 60 años e introdujo impuestos extraordinarios cuando fue necesario, incluso si estos no eran populares entre la gente. Suecia también explotó al máximo sus excelentes depósitos de cobre y hierro que encontraron un mercado listo en Europa. Otra forma en que Suecia redujo sus costos de guerra fue entrenar a su ejército para vivir de la tierra, reduciendo así el problema de suministro para un ejército en marcha.

España

España había tenido serios problemas financieros durante el reinado de Felipe II, pero de una forma u otra, logró salir del paso de la Guerra de los Treinta Años, independientemente de los problemas financieros adicionales que tuvo que enfrentar. Para 1621, las importaciones de lingotes de España habían caído drásticamente y el gobierno tuvo que financiar sus acciones principalmente imponiendo impuestos al pueblo de Castilla. En 1628, el presupuesto real era de 15 millones de ducados, con 7,5 millones utilizados para pagar la deuda real. Los militares tomaron otros 4.5 millones de ducados que dejaron solo 3 millones de ducados para gobernar el país. El gobierno se vio obligado a pedir dinero prestado.

A pesar de esta evidente falta de financiación, el gobierno logró aumentar su gasto en un 150% entre 1615 y 1625 a pesar de que sus ingresos aumentaron solo un 25%. En 1627, España estaba en bancarrota. Para contrarrestar esto, España comenzó a acuñar monedas de cobre llamadas vellon. Estos tenían mucho menos valor que las monedas de plata. Irónicamente, el cobre para el vellón provino de la Suecia protestante y la compra de este producto hizo mucho para impulsar la economía de Suecia.

El impuesto a las ventas, los millones, se introdujo nuevamente como lo había sido en la época de Felipe II, pero incluso esto no ayudó a Felipe IV, que se vio obligado a vender aún más propiedades reales. Esta política recaudó dinero a corto plazo, pero fue una política que minó gravemente la estabilidad económica de la corona. España pidió a sus estados satélites que la ayudaran: Milán, Sicilia y Nápoles introdujeron un impuesto de guerra extraordinario que fue otra carga para las personas que vivían en estos estados.

El gobierno español aún podía adquirir préstamos, ya que siempre existía la posibilidad de que una gran carga de lingotes llegara a España y los prestamistas estaban ansiosos por conseguir esto, especialmente en tiempos de guerra. Entre 1629 y 1633, el Papa autorizó a España a introducir impuestos eclesiásticos adicionales, esto fue en un momento en que España había sufrido una serie de grandes derrotas militares y estaba pensando en términos de paz con los holandeses. Sin embargo, el nuevo impuesto eclesiástico significaba que España podría recaudar alrededor de 7 millones de ducados adicionales al año, lo que resultó en que España ignorara y rechazara las propuestas de paz holandesas.

En 1647, España volvió a la bancarrota. Por ahora, sus ejércitos en el campo costaban 13 millones de ducados al año. El obvio estado débil de España y su desempeño militar menos que impresionante durante la guerra, significaba que no podía compensar ninguna de estas pérdidas con los generosos asentamientos en la Paz de Westfalia.

Francia

Durante toda la guerra, Francia estuvo en una posición financiera muy precaria. Esto se había visto claramente durante la Guerra de Mantuan de 1627 a 1631. Francia había subvencionado la participación de Suecia en la guerra y apenas podía permitirse esto, y mucho menos el costo de poner y mantener un ejército en el campo. Sin embargo, en 1635, Francia se involucró activamente en la guerra. El ministro de Finanzas francés, Claude Bullion, tuvo que imprimir más (a pesar del efecto inflacionario que esto tendría) y devaluar la vida.

Cuando Enrique IV había sido rey, había recaudado el 8% de los ingresos reales vendiendo oficinas. En 1620, esto había aumentado al 30% y en la década de 1630 al 50%. Sin embargo, una vida devaluada hizo que sus exportaciones fueran más atractivas para los mercados extranjeros y esta área de la economía fue estimulada por las acciones de Bullion.

El gasto francés en la guerra continuó creciendo:

gasto militar en la década de 1620

16 millones de libras

gasto militar en la década de 1630

33 millones de libras

gasto militar en la década de 1640

38 millones de libras

En 1640, la deuda de la corona equivalía a los 38 millones de libras gastadas en la guerra. Para hacer frente a esto, se introdujeron muchos impuestos extraordinarios que recaudaron 40 millones al año. Sin embargo, la cantidad recaudada podría haber sido mucho más, ya que recaudar los impuestos resultó muy difícil, especialmente dado el tamaño de Francia y la forma en que se dispersó su población, algunos en zonas rurales muy remotas. El Tesoro también sufrió hambre por la corrupción que ocurrió a nivel local. El gobierno tuvo que confiar en la honestidad de los inspectores de impuestos locales y esto no podía garantizarse por completo. Lo que se recolectó a nivel local no necesariamente llegó a París. Bullion hizo mucho para eliminar a los funcionarios corruptos, lo que aumentó su impopularidad, pero su muerte en 1640 puso fin a esta campaña contra la corrupción.

Su reemplazo como Ministro de Finanzas fue Bouthillier, que siguió una política de préstamos reales. Pero esto casi llevó a Francia a la bancarrota y desde 1640 hasta la paz de Westfalia, Francia no tenía una política financiera clara. Cuando Mazarin se convirtió en Primer Ministro en 1643, despidió a Bouthillier, pero continuó con una política de préstamos reales. Pero mientras el sistema de recaudación de ingresos siguió siendo corrupto, Francia no podía esperar tener una base financiera sólida. En 1647, Francia se declaró en quiebra, aunque esto solo se anunció en 1648. Si su colapso financiero se hubiera anunciado antes, habría debilitado seriamente su posición de negociación en Westfalia.