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¿Practicaban la astrología los antiguos egipcios del segundo milenio antes de Cristo?

¿Practicaban la astrología los antiguos egipcios del segundo milenio antes de Cristo?

Soy consciente de que los antiguos egipcios trazaban estrellas y tenían una comprensión relativamente sólida de la astronomía para la época. Sin embargo, ¿practicaron (digamos, en el segundo milenio antes de Cristo) la astrología, de modo que creían que las estrellas y los planetas revelan o podrían verse afectados por las actividades humanas? ¿O esto solo sucedió más tarde, cuando era más helenista?


Según la principal autoridad en astronomía y astrología antiguas, Otto Neugebauer, la astrología se introdujo en el mundo helenístico desde Babilonia. (Si no sabe quién es, consulte este artículo de Wikipedia http://en.wikipedia.org/wiki/Otto_Neugebauer). Esto es lo que escribe sobre Egipto en general:

Egipto nos ofrece el caso excepcional de una civilización altamente sofisticada que floreció durante muchos siglos sin hacer una sola contribución al desarrollo de las ciencias exactas ...

Esto contradice fuertemente lo que muchos otros autores (antiguos y modernos) dicen sobre la astronomía y las matemáticas egipcias, pero en mi opinión, Neugebauer realmente había estudiado esta cuestión con detenimiento, a diferencia de esos otros autores. Las leyendas sobre las matemáticas y la astronomía egipcias provienen de la Antigua Grecia, y luego fueron repetidas acríticamente por otros autores. La investigación moderna muestra que estas son realmente leyendas.

Además, Neugebauer, que estaba principalmente interesado en la historia de la astronomía, también estudió cuidadosamente los horóscopos helenísticos, tratando de encontrar allí información interesante sobre el conocimiento astronómico. Sitúa el origen de la astrología en aproximadamente -1000 en Babilonia. Esta "ciencia" penetró en Occidente (incluido Egipto) después de la conquista de Alejandro.

Su libro (segunda referencia a continuación) contiene un gráfico interesante que muestra el número de horóscopos helenísticos conocidos distribuidos por años. (Un horóscopo es relativamente fácil de fechar precisamente a partir de la información que contiene). Según este gráfico, no hay ninguno antes del año -100, y el máximo brusco cae en el año 100, con una fuerte disminución en 200, y una disminución muy pronunciada alrededor de 500, cuando la ciencia pagana (incluidas las matemáticas y la astrología) fue formalmente prohibida por Justiniano.

Es cierto que la mayoría de los horóscopos se encuentran en Egipto, pero este era el Egipto helenístico, y la mayoría estaban escritos en griego, y algunos en egipcio (demótico).

Fuentes: Un relato breve pero muy informativo es O. Neugebauer, The exact sciences in antiquity, Harper torchbooks, 1962. Una fuente completa es O. Neugebauer, A History of Ancient Math Astronomy, en 3 vols., Springer 1975.

EDITAR. Abordo algunos comentarios sobre mi respuesta. Muy pocos científicos serios dedicarían su tiempo a estudiar tonterías como los horóscopos. Neugebauer y sus colaboradores son en realidad los únicos científicos que conozco que hicieron esto. Las fuentes astronómicas helenísticas sobrevivientes son tan escasas que, literalmente, todo lo que nos llegó de esa época fue cuidadosamente peinado hasta en busca de los más mínimos indicios de información relevante. Quizás me esté perdiendo algo y agradecería que alguien me diera una referencia a otro estudio confiable. Esto no incluye a los propios astrólogos, por supuesto :-)


En primer lugar, en las culturas antiguas, la astronomía y la astrología eran prácticamente la misma disciplina. Había ciertos aspectos prácticos en el estudio de la astronomía, en particular la medición del tiempo y el desarrollo de los sistemas de calendario, pero fuera de eso, había poco o ningún estudio científico abstracto de la astronomía por sí misma:

Astronomía:

La astronomía es la más antigua de las ciencias naturales, que se remonta a la antigüedad, con sus orígenes en las prácticas religiosas, mitológicas y astrológicas de la prehistoria: todavía se encuentran vestigios de estas en la astrología, una disciplina entretejida durante mucho tiempo con la astronomía pública y gubernamental. y no completamente desenredado de él hasta hace algunos siglos en el mundo occidental (ver astrología y astronomía). En algunas culturas se utilizaron datos astronómicos para el pronóstico astrológico.

Solo en un período relativamente tardío comenzó a desarrollarse el estudio de la astronomía por sí misma:

... Un desarrollo temprano particularmente importante fue el comienzo de la astronomía matemática y científica ... Los babilonios descubrieron que los eclipses lunares se repetían en un ciclo repetido conocido como saros ... Siguiendo a los babilonios, se lograron avances significativos en astronomía en la antigua Grecia y el mundo helenístico ...

Entonces, si los antiguos egipcios eran astrónomos, podemos estar bastante seguros de que también eran astrólogos:

La astrología consta de varios sistemas de adivinación basados ​​en la premisa de que existe una relación entre los fenómenos astronómicos y los eventos del mundo humano. Muchas culturas han otorgado importancia a los eventos astronómicos, y los indios, chinos y mayas desarrollaron sistemas elaborados para predecir eventos terrestres a partir de observaciones celestes ...

La fascinante disciplina de la Arqueoastronomía ha revelado que los templos y monumentos del antiguo Egipto estaban alineados astronómicamente:

La orientación de los templos egipcios:

La alineación precisa de templos y pirámides fue sin duda el resultado de la observación astronómica. (Una característica notablemente ausente de la pirámide de Djoser en Saqqara). Sir Norman Lockyer sugirió que varios de los grandes complejos de templos egipcios estaban orientados hacia puntos astronómicamente significativos en el horizonte. Sus teorías se disputan hasta el día de hoy a pesar de que ahora hay una cantidad sustancial de investigación de apoyo a favor de sus suposiciones originales ...

Se puede identificar una clara división entre la orientación de los antiguos templos egipcios del Alto Egipto en comparación con los del Bajo Egipto. Lockyer (2), señaló el hecho de que mientras que las pirámides dinásticas tempranas del norte de 'Menfita', las pirámides de Giza y la Esfinge estaban orientadas cardinalmente para enfrentar las fases equinoxiales del ciclo solar, los grandes templos en el sur de Egipto, como Karnack , los Colosos de Memnon y Abydoss, estaban todos orientados a capturar los rayos del sol en los días del solsticio del año.

Nabta Playa: (Círculo de piedras):

Artículo - Science Daily 1998

Los científicos han confirmado que un conjunto de enormes losas de piedra encontradas en el desierto del Sahara en Egipto que datan de hace unos 6.500 a 6.000 años es la alineación astronómica de megalitos más antigua conocida en el mundo.

Conocido como Nabta, el sitio consta de un círculo de piedra, una serie de estructuras de piedra planas con forma de tumba y cinco líneas de megalitos en pie y derribados. Ubicada al oeste del río Nilo en el sur de Egipto, Nabta es anterior a Stonehenge y sitios prehistóricos similares en todo el mundo en aproximadamente 1,000 años, dijo el profesor de astronomía de la Universidad de Colorado en Boulder J. McKim Malville ...

Y mucho más allí: Astronomía egipcia

Si es así, está bastante claro que los antiguos egipcios creían que había conexiones íntimas entre sus actividades terrenales y prácticas religiosas, y las de los cielos visibles, como se expresa en estas muchas estructuras alineadas astronómicamente: Adivinación basada en la premisa de que existe una relación entre los fenómenos astronómicos y los eventos del mundo humano.


Brujería antigua: cómo se usaba la magia en el antiguo Egipto

Pesaje del corazón, del Libro de los Muertos. Museo Británico

La base de la brujería egipcia provino de una variedad de fuentes. Un practicante de magia tenía que saber alquimia, astrología, astronomía, brebajes de animales y medicinas a base de hierbas. Se necesitó una combinación de estos con un toque de religión y relación con un dios personal para hacer a alguien verdaderamente hábil. Las habilidades más poderosas eran las escritas porque tan poca población sabía leer y escribir que un hechizo escrito se transmitía entre las familias.

También se utilizaron varitas, que estaban intrincadamente decoradas y eran muy apreciadas. Fueron utilizados para convocar seres mágicos y obligar al ser a obedecer al mago, sacerdote o brujo que los llamaba. Se sabía que las varitas de marfil semicirculares se usaban alrededor del segundo milenio antes de Cristo. Algunos creían que se usaban para dibujar círculos protectores alrededor de las personas vulnerables, como las mujeres que daban a luz o las que estaban enfermas.

Los amuletos también se utilizaron para hechizos, protección y magia. Podrían ser hechos por un practicante experto, ya sea hombre o mujer, y serían usados ​​por un individuo para protección o usados ​​en hechizos. Curiosamente, los líderes o los sacerdotes no desaprobaban a los individuos que realizaban hechizos porque no era común que nadie hiciera magia dañina. Se creía que solo los extranjeros hacían magia mala.

Los propios egipcios solo eran conocidos por hacer magia verdaderamente mala contra sus enemigos. Si el estado quería castigar a un enemigo o un traidor, escribirían el nombre de la persona en vasijas, tablillas o figurillas encuadernadas. Estos objetos luego fueron quemados o enterrados con la creencia de que debilitarían a su enemigo. También había una ceremonia que los sacerdotes podían realizar para maldecir a los enemigos del orden divino, como la serpiente del caos Apophis, que estaba en guerra con el dios sol.

Las imágenes de aquellos que se creía que amenazaban el orden divino se dibujarían en papiro o se modelarían en arcilla. Estos luego serían pisoteados, quemados y apuñalados, luego los restos se disolverían en orina. Estas ceremonias también permitieron que cualquier enemigo humano del Faraón fuera atraído y maldecido también.

Durante el reinado de Ramsés III, un grupo de sacerdotes, muchachas del harén y cortesanos decidieron utilizar un libro de hechizos destructivos contra el rey y sus guardaespaldas. Las chicas del harén pudieron conseguir el cabello necesario para colocar en las figurillas para mejorar el poder de los hechizos. Sin embargo, el complot no logró derribar al rey y todos los involucrados fueron condenados a muerte. Demostrando que o la magia no era tan poderosa como creían los egipcios o que la magia no podía usarse contra el que los dioses habían elegido gobernar.


Astrología histórica en Egipto

La astrología ha jugado un papel importante en la sociedad desde el comienzo de la civilización, y tal vez incluso antes. Su influencia se puede ver en casi todas partes del mundo. La historia de la astrología es larga, y la creencia común es que sus orígenes se encuentran en los griegos. Sin embargo, una mirada más cercana muestra que las bases de la astrología se establecieron mucho antes que eso, y los egipcios tuvieron mucho que ver con esto. La influencia egipcia se discutirá en breve, pero primero, será muy útil describir la historia de la astrología hasta el punto en que los egipcios se involucraron.

Los sumerios, que se establecieron en Mesopotamia alrededor del 4000 a. C., marcan el primer ejemplo de un pueblo que adoraba al sol, la luna y Venus. Consideraban que estos cuerpos celestes eran dioses o hogares de dioses. El nombre del dios de la luna era Nanna, el dios del sol se llamaba Utu y el dios de Venus se llamaba Inanna. Estos no eran los únicos dioses que los sumerios adoraban, de hecho, otros dioses, especialmente los de la creación, eran más importantes en el panteón sumerio. Los Akkandians, cerca de Sumer, adoptaron los dioses del sol, la luna y Venus, cambiando sus nombres. Esto era común con los dioses en la antigüedad: los dioses eran aceptados por una sociedad, pero sus nombres cambiaban, dependiendo de quién había conquistado a quién.

Los sacerdotes de la época que se comunicaban con los dioses fueron los primeros gobernantes. Se crearon sistemas de templos y personal de varios cientos a varios miles de personas en diversos roles fueron & citado empleados & quot para satisfacer las diversas necesidades de los sacerdotes. Había sacerdotes jóvenes, consejeros, músicos, alfareros, etc. Más tarde, se hizo necesario tener líderes militares y algunos de estos se convirtieron en reyes. Estos reyes solían tener en su compañía un vidente, o "sacerdote-baru". Esta persona era un intérprete de los cielos: leería el cielo en busca de advertencias, que generalmente involucraban eclipses de luna. Se podría decir que los "sacerdotes barú" fueron los primeros astrólogos reales. Para poder comunicarse con los dioses, se construyeron montículos que representaban santuarios. Estos, con el tiempo, crecieron hasta convertirse en estructuras más grandes llamadas `` ziggurats ''. (Más tarde, estos zigurats se usarían para mapear las formaciones estelares y observar el cielo en busca de presagios).

Los baru-sacerdotes sumerios estaban bajo bastante presión para predecir correctamente. Las predicciones se convirtieron más en un arte que en una ciencia, ya que los sacerdotes tenían que ser un poco astutos en su trabajo. Lograron predecir eclipses con matemáticas correctas, contribuyendo así en gran medida al desarrollo posterior de las leyes de la astronomía. (En este punto, puede ser útil para algunos hacer la distinción entre astrología y astronomía. La astronomía es el estudio científico de las estrellas y los planetas y sus movimientos. La astrología es el estudio pseudocientífico de la influencia que esos cuerpos celestes y sus movimientos tienen en la humanidad. .) La astrología como nosotros, o incluso los antiguos griegos, consideraríamos que no existía en este momento. Los sacerdotes estaban preocupados por predecir eventos naturales (clima, eclipses, etc.) para mantener su poder. Sin embargo, sus esfuerzos contribuyeron al desarrollo de la astrología: diseñaron un calendario que identificaba los ciclos básicos del sol, la luna, los planetas y las estrellas y dividían su año en doce meses basándose en los doce ciclos de las lunas durante un año.

Los comienzos de la astrología real se pueden ver durante el período de la Antigua Babilonia, durante el segundo milenio. El enfoque de los babilonios estaba en el bienestar del reino y del rey, no del individuo. Por esta razón, las predicciones giraron en torno a cosas que afectarían este bienestar. Los sacerdotes babilónicos documentaron correctamente las apariciones y desapariciones de Venuss y debido a este comportamiento errático (debido al hecho de que Venus gira alrededor del sol al revés) Venus se asoció con el amor y la guerra. Alrededor del 1300 a. C., se formularon los precursores de los horóscopos de nacimiento individuales. Estas eran meras predicciones basadas en el mes en que nació un niño. Para entonces, los cuerpos astrales se han vuelto bastante significativos en este punto.

La era asiria marcó una nueva fase en el desarrollo de la astrología. Este período de tiempo duró aproximadamente entre 1300 y 600 a. C. Los asirios conquistaron Babilonia en el 729 a. C. y se produjo el inevitable cambio de los dioses. En este momento, el dios del sol, llamado ahora Shamash, era considerado dios supremo. El estado todavía se consideraba más importante que el individuo, por lo que los presagios y las predicciones todavía se dirigían a los eventos que afectarían al estado. Los asirios superaron un problema de mucho tiempo: crearon un calendario coherente y preciso. Los mapas de estrellas se trazaron correctamente, se formaron constelaciones y se hicieron astrolabios o listas de estrellas. Los presagios eran muy importantes para los asirios y los sacerdotes-astrólogos-astrónomos presentaban sus presagios en las cortes con frecuencia. Aquellos que podían pronosticar cosas buenas eran muy respetados.

Como se mencionó anteriormente, los asirios habían desarrollado constelaciones. De hecho, trazaron dieciocho en total. Más tarde, en el año 600 a. C., algunos de estos se combinarían y otros se eliminarían para formar las doce constelaciones del zodíaco. Existe cierta controversia sobre cómo se nombraron estas constelaciones. La siguiente es una lista de los nombres: primero el nombre latino - el nombre con el que estamos más familiarizados, luego el nombre babilónico. Gran parte de la astrología actual se basa en las relaciones que estas constelaciones tienen con las estaciones. Las constelaciones no deben confundirse con los signos tradicionales del zodíaco, ya que este último aún no se había creado.

1) Aries - Luhunga 7) Libra - Zihanitum
2) Tauro - Guanna o Mul 8) Escorpio - Gir-tab
3) Géminis - Mastabagalgal o Mash 9) Sagitario - Pah
4) Cáncer - Nangar 10) Capricornio - Suhur
5) Leo - U-ra 11) Acuario - Gu o Gula
6) Virgo - Absin 12) Piscis - Zib

Los asirios dieron tanta o más importancia a los cinco planetas que habían identificado y sus movimientos hacia estas constelaciones. La razón de esto es que creían que los planetas eran dioses o al menos el hogar de los dioses. Los nombres dados a estos planetas, así como al sol y la luna, finalmente fueron reemplazados por los nombres griegos, luego los nombres romanos y, finalmente, los nombres en inglés. En la época asiria, los nombres eran los siguientes: Sol = Shamash, Luna = Sin, Venus = Ishtar, Mercurio = Nebo o Nabu, Marte = Nergal, Saturno = Ninurta y Júpiter = Marduk. Las diversas personalidades y dominios de estos dioses cambiaron con el tiempo y el cambio de gobierno.

La siguiente fase en la historia de la astrología es el período de Nueva Babilonia (600-300 aC). Algunos de los astrólogos destacados de este período fueron Kiddinu, Berossus, Antipatrus, Achinopoulus y Sudines. Hasta este punto, realmente el único tipo de astrología que se practicaba era la astrología de presagio, o la predicción de eventos importantes. Fue durante el período de Nueva Babilonia cuando se inventaron los signos del zodíaco y el horóscopo, o nacimiento, la astrología tuvo sus inicios. A partir de 1996, se han encontrado dieciséis horóscopos babilónicos y no era raro que estos horóscopos contengan poca o ninguna predicción. En su mayoría consisten en la posición de los cielos en el momento de la concepción o el nacimiento del individuo.

Los griegos comenzaron su inmensa influencia en la astrología durante los siglos V y IV a. C. Alejandro Magno logró difundir el estilo de vida griego, también conocido como helenismo, a lugares como Alejandría y Antioquía. El período helenístico se extendió desde el momento de su muerte en 323 a. C. hasta mediados del siglo II a. C., cuando los romanos tomaron el Mediterráneo oriental. Los griegos fueron los encargados de incorporar la mitología a la astrología. Los nombres con los que estamos familiarizados hoy cuando pensamos en la mitología llegaron a existir. Hasta este punto, existían los mismos dioses, solo que con diferentes nombres y personalidades.

Ésta fue la época de precursores tan famosos de la ciencia moderna como Platón, Pitágoras, quien afirmó que la tierra era redonda y viajaba alrededor del sol Leucipo, cuya teoría sería más tarde los inicios de la ciencia atómica y Aristóteles. Otros científicos involucrados en el estudio de la astronomía, como Eudoxo, opinaban que la astrología era ridícula y nadie debería creer en las predicciones sobre su vida en función del día en que nació. Sin embargo, astrólogos como Critodemus, Apollonius of Myndus y Epigenes of Byzantium continuaron refinando la astrología horoscópica.

Los romanos no aceptaban tanto la astrología. Aproximadamente en el año 250 a. C., un gran número de ciudadanos comunes se interesó por la astrología, pero los conservadores lucharon contra casi todas las religiones externas, incluido el cristianismo. Presentaron argumentos bastante lógicos contra el uso de la astrología y los horóscopos, diciendo que las personas nacidas el mismo día a la misma hora tenían destinos muy diferentes, y que las personas nacidas en días diferentes en momentos diferentes a veces morían a la misma hora. Sin embargo, la astrología se extendió por Roma, a pesar de varios intentos de expulsar a todos los astrólogos del imperio. Finalmente, la astrología ganó aceptación, principalmente porque los romanos tenían cierto respeto por la educación griega. Si los romanos no hubieran permitido finalmente la astrología en su cultura, las cosas podrían haber sido muy diferentes en cuanto a las contribuciones de los egipcios al arte.

En el 331 a. C., Alejandro Magno fundó la ciudad de Alejandría. Esto marca el comienzo del período grecorromano en la historia de Egipto. Alejandría se convirtió en una de las capitales helenísticas más famosas. El helenismo es el término que describe la forma de vida griega. El pueblo de Alejandría conservó algo de su cultura egipcia, pero se mezcló con la de los griegos, romanos, macedonios, persas, sirios, judíos y caldeos. Cuando el Imperio Romano comenzó su declive, Alejandría logró mantener su prestigio como centro de actividad cultural. Cuando Alejandría comenzó su declive, la revolución científica había terminado y casi todos aceptaban y creían en la astrología. Fue en este momento cuando apareció Claudio Ptolomeo.

Casi nada se sabe sobre Claudio Ptolomeo. Se sabe que no era griego y ni siquiera era un Ptolomeo (es decir, no estaba relacionado con los gobernantes ptolemaicos). Fue un astrónomo, matemático y geógrafo egipcio que vivió en las cercanías de Alejandría. Los fragmentos de información de sus escritos y de los comentarios de sus contemporáneos son las únicas fuentes de información sobre la vida de Ptolomeo. Nació en el Alto Egipto y algunos dicen que era el bibliotecario jefe del museo o biblioteca de Alejandría.

Ptolomeo trabajó a partir de los datos de astrólogos del pasado para trazar un mapa de más de mil estrellas. Recopiló una lista de 48 constelaciones y, en su mayor parte, describió las líneas de longitud y latitud de la Tierra. Creía que la tierra era el centro del universo y trabajó para hacer avanzar esta teoría. Su esfuerzo en esta área estaba en su obra de trece volúmenes llamada Almagest. Aquí, se describe el sistema ptolemaico, lo que explica por qué algunos planetas parecían moverse hacia atrás durante períodos de tiempo en su órbita alrededor de la Tierra. Teorizó que cada planeta también giraba en un círculo más pequeño y también en uno más grande. A esto se le llamó & quotepicycle & quot. Esta teoría sobreviviría durante 1400 años, hasta que finalmente se aceptó que la Tierra era en sí misma otro planeta en órbita alrededor del sol.

Ptolomeo también incursionó en otras áreas de estudio. Escribió el libro Geografía y en él creó mapas, latitudes y longitudes. Estudió la refracción de la luz en su libro Óptica. Además, estudió armónicos y escribió otro libro que describe sus hallazgos. Sin embargo, fue su trabajo llamado Tratado matemático en cuatro libros, también conocido como Los pronósticos dirigidos a Syrus, que sería la base de la astrología moderna tal como se practica en Occidente. El nombre que usamos para el trabajo hoy es Tetrabiblos. No se sabe nada acerca de cómo Ptolomeo adquirió sus datos para este trabajo, sin embargo, su acceso a la biblioteca de Alejandría sería la mejor suposición.

Todavía no existe una versión original del Tetrabiblos. Todo lo que queda son traducciones y copias, la más antigua de las cuales es árabe y data del año 900 dC. Finalmente, las traducciones latinas se hicieron familiares para los europeos. La versión en inglés fue traducida de la de los griegos en 1940. Había cuatro libros para este trabajo, y cada uno trataba de un aspecto diferente de la astrología:

El primer libro definió el razonamiento de Ptolomeo para la práctica de la astrología y la astronomía, ya que en ese momento había muchos que se oponían a la astrología. Dijo que no debe abandonarse simplemente porque hay algunas personas que abusan de él. Este libro también se ocupa de las diversas alineaciones de los planetas, la luna y el sol. Ptolomeo describe en detalle qué posiciones son favorables y cuáles no. También explicó las señales, cuándo comienzan y por qué comienzan allí.

El segundo libro del Tetrabiblos describe la astrología en lo que respecta a los países. Ptolomeo señala que los eventos astrológicos de países y razas reemplazan a los del individuo. Detalla qué planetas gobiernan en qué país y hace la distinción entre signos humanos y signos animales. Señala que los signos humanos hacen que le sucedan cosas a los humanos y los signos animales afectan a los animales. Finalmente, Ptolomeo explica cómo afectan los planetas a la Tierra. Por ejemplo, se pensaba que Saturno causaba frío, inundaciones, pobreza y muerte. Marte provocó guerras y sequías. Se pensaba que los cometas y las estrellas fugaces también afectaban el clima.

El tercer libro trata del individuo. El Tetrabiblos examinó la concepción y el nacimiento, diciendo que era mejor trabajar con la fecha de la concepción y que esta fecha debería conocerse por observación. Varios factores clave estuvieron involucrados con este aspecto de la astrología. Se tuvo en cuenta el signo que se elevaba en el momento de la concepción, la fase lunar y los movimientos de los planetas. La influencia de los padres se mostró a través del sol y Saturno, mientras que la de las madres se mostró a través de la luna y Venus.

Finalmente, el cuarto libro de los Tetrabiblos trató asuntos de ocupación, matrimonio, hijos, viajes y "casas" del zodíaco. Los ángulos particulares de varios planetas se utilizaron para calcular estas cosas.

El Tetrabiblos compiló casi todos los trabajos astrológicos hasta ese momento. Desde entonces, solo se han realizado muy pocas modificaciones, y la mayor parte de lo que conocemos como astrología proviene de este trabajo. Los críticos afirman que es "aburrido y seco" de leer, y que existen algunas contradicciones en las ideas de Ptolomeo. Además, no tuvo en cuenta la precesión de los equinoccios. Indudablemente conocía este fenómeno, una superposición entre signos y constelaciones que se agranda con el tiempo (alrededor de 5 grados cada trescientos años), pero por qué no examinó ni explicó esto es un misterio y uno de los mayores defectos de su trabajo.

También hubo problemas con su correlación entre la astrología y las estaciones. Su creencia de que el momento de la concepción era preferible al momento del nacimiento es errónea, ya que el tiempo de concepción de un individuo es bastante difícil de calcular. Hubo otros errores en su trabajo, principalmente relacionados con las creencias de la época y la desinformación sobre la astronomía, sin embargo, en su mayor parte, el Tetrabiblos ha demostrado ser invaluable hasta el día de hoy.

El propio Ptolomeo parecía bastante egoísta. Se cree que es posible que nunca haya practicado la astrología, y no se ha encontrado un solo horóscopo creado por él. Algunos dicen que sus escritos casi reflejan una vergüenza por la astrología y sugieren que tal vez no haya sido un erudito en el arte, sino más bien un reportero.

Probablemente la acusación más inquietante contra Ptolomeo es que sus cifras fueron intencionalmente sesgadas y manipuladas para ajustarse a sus hipótesis. En 1977 se realizó un estudio de las cifras de Ptolomeo y los resultados fueron que la mayoría de sus datos eran fraudulentos. Para obtener más información sobre este tema, debe consultar el libro de R. Newton, The Crime of Claudius Ptolomeo. Es difícil sostener esto en contra de Ptolomeo, él estaba, por supuesto, trabajando en la antigüedad. Sin embargo, si hubiera usado números correctos en su trabajo, los futuros eruditos podrían no haber tardado 1400 años más en corregir las ideas erróneas sobre el universo.

En su defensa, vivía en una época en la que las creencias "políticamente incorrectas" podían ser motivo de castigo. En realidad, puede que no haya sido seguro para él exponer la verdad, en lugar de eso, puede haberse visto obligado a hacer que sus números encajen en teorías incorrectas. Sabía lo suficiente sobre la verdad. la precesión de los equinoccios y las teorías que postulaban que la tierra, de hecho, giraba alrededor del sol. Aparentemente, el temor por su propia vida es la razón por la que no actuó en base a sus conocimientos.

Después de Ptolomeo, siguieron muchos astrólogos. Algunos egipcios notables en el campo fueron Pablo de Alejandría, Hefestión de Tebas y Paco, aunque poco más que sus nombres se conocen acerca de estas personas. El trabajo de Ptolomeo fue continuado y comentado por el matemático alejandrino Pappus, el matemático y astrónomo Theon de Alejandría y el matemático griego Proclo, quien escribió una paráfrasis de Ptolomeo Tetrabiblos.

Después de aproximadamente el año 500 d.C., la astrología se extinguió por un tiempo. Cobró vida nuevamente en el siglo VIII cuando el Islam comenzó a practicar la astrología helenística. Fue Albumasar, un intelectual musulmán, quien jugó un papel decisivo en llevar la astrología tal como la conocemos al mundo occidental.

En conclusión, se puede decir que Egipto ha jugado un papel importante en el desarrollo de la astrología. Egipto ha tenido el placer de experimentar muchas culturas diferentes en su tierra, lo que ha enriquecido la historia de Egipto y ha ayudado a su gente a convertirse en innovadores de nuevas ideas que perdurarán durante siglos e incluso en la actualidad.

1. Abetti, Giorgio. La historia de la astrología. Henry Schuman, Nueva York. 1952.

2. Doig, Peter. Una historia concisa de la astronomía. Chapman & amp Hall, Ltd., Londres. 1950.

3. Dreyer, J. L. E. Una historia de la astronomía desde Thales hasta Kepler. Publicaciones de Dover, Nueva York. 1953.

4. Newton, R. R. Observaciones astronómicas antiguas y las aceleraciones de la Tierra y la Luna. The John Hopkins Press, Baltimore y Londres. 1970.

5. Stewart, J. V., M. D. Astrología: ¿Qué hay realmente en las estrellas? Prometheus Books, Nueva York. 1996. 6. Taub, Liba Chaia. Universo de Ptolomeo. Corte abierta, Illinois. 1993.


Horóscopos

Un horóscopo es un mapa del círculo zodiacal con la Tierra en el centro. La parte superior del círculo representa al Sol en su punto más alto durante el día y, a la izquierda y a la derecha, están los horizontes oriental y occidental.

Su horóscopo traza las posiciones relativas del Sol, la Luna, los planetas y las estrellas en un momento y lugar específicos de su elección (por ejemplo, la fecha, la hora y el lugar de su nacimiento). Los astrólogos no usan la "hora del reloj". Más bien, lo miden como tiempo "sidéreo", medido desde la posición del sol en el equinoccio de primavera.

Una vez que la fecha y la hora se seleccionan y calculan como tiempo sidéreo y la ubicación se conoce y se traza, el astrólogo consulta una efemérides astronómica (una tabla que enumera las ubicaciones del Sol, la Luna, los planetas y las constelaciones en un momento dado) para construir la carta. .

Si bien todo esto solía ser tedioso y exigente, los programas de software lo han hecho extremadamente fácil. Sin embargo, la ciencia de construir un gráfico es solo el primer paso. La interpretación adecuada de la tabla es tanto un arte como una ciencia. Si se hace correctamente, revela las percepciones de la personalidad y las tendencias actuales, y solo debe confiarse a un astrólogo acreditado y altamente capacitado.


El libro de los muertos

El muy célebre Libro de los Muertos establece que las puertas principales al otro mundo distante nunca se abrirán para ti, hasta que conozcas tu nombre secreto o cuando lo pronuncies de manera incorrecta.

Los egipcios fueron los primeros en mantener y narrar una serie de magníficos libros que contienen innumerables fórmulas, encantamientos, recitaciones, versos, poemas, hechizos, encantamientos y expresiones mágicas para uso diario y con fines especiales. La gente los encontró muy útiles en la vida diaria. Una de esas herramientas eran los amuletos que eran muy importantes para una serie de propósitos.Los amuletos que usaban los seres vivos brindaban protección contra fantasmas y espíritus, mientras que cuando se colocaban sobre las almas muertas, las salvaban de las malas influencias. Los amuletos son esas piezas intuitivas de instrumentos hechos con cualquier material y algunos de ellos tallados con fórmulas mágicas. Los amuletos también vienen en varias formas y tamaños, como escarabajo y corazón. Los amuletos también vienen en diferentes formas solo para proteger diferentes partes del cuerpo.

La historia egipcia es también un gran libro de magia y ocultismo, ya que la ciencia de la magia aparece en detalles incluso durante la era del Gran Moisés y su hermano Aarón. Exodus brinda un detalle gráfico del intenso duelo entre estos dos hermanos, solo recuerde el famoso incidente del palo convirtiéndose en serpiente. La influencia de Moisés también incluyó cosas como infestación de plagas, plagas y oscuridad durante el día y lluvias torrenciales en todos los territorios egipcios. Incidentally, the appearance of plague through out the country is a manifestation of God’s fury and punishment.

King Solomon was a magician indeed, as mentioned in the book, The Wisdom of Solomon. This book provides details on how God gave him special powers including the capability to perform magic and occult. King Solomon had a great power to control even the most powerful demons. King Solomon is also a known expert in exorcising ghosts from human bodies.


Impact

The extant record indicates that astrological interpretations of celestial patterns date to ancient Mesopotamia. Astrology evolved from simple celestial observation, onto which was laid a theological base of interpretation. The movements of celestial objects were used as portents of the future—a methodology to predict the rise of kings, the fate of empires, and other issues critical to the continuation of power by the ruling priestly class.

Aside from a desire to elevate mankind's terrestrial existence to an astral plane, the development of astrology in Babylonian society provides evidence that in the development of Babylonian cosmology, the universe was thought to be a vital (living) entity. This societal worldview and quest for the heavens is also strongly reflected in the construction of Mesopotamian ziggurats (tiered towers with temples).

The experience of Babylonia was repeated in the rise of astrology in India, China, and among the Mayan civilizations in Central America.

However errant by the standards of modern science, the development of a zodiacal-based cosmology in ancient Babylonia signaled an attempt by early man to rely on something fixed and objective as a determinant force in human affairs. Prior to the development of ancient astrology, the tide of events was left more to the whimsy of widely varying bias toward dreams and visions as portents of future events.

The accurate prediction of the movements of the Sun, Moon, and celestial sphere took on an enormous practical importance to stable and successful agricultural development. In a very real sense, the rise of ancient astrology in Babylonia was an outgrowth of continual refinements to ancient calendars that were themselves predictors of the ebb and flow of the seasons. Accordingly, it may be fairly argued that this desire for prediction underpinning astrology also spurred the rise of real astronomical science as a more mundane cyclical predictor of celestial and seasonal occurrences. There was, for example, a chain understanding of terrestrial seasons and events derived from the regularity of variation in the location of the rising and setting Sun.

Over time, the regularity of observation first emphasized by Babylonian astrologers made the accurate prediction of the flooding of the Nile River a practical benefit of later Egyptian astronomy. Regardless of the initial religious importance of the movements of bright star Sirius, eventually the location of its rise on the horizon of the Nile plain became an accurate predictor of annual Nile flooding.

Although a proper understanding of the celestial mechanics associated with solar and lunar eclipses would await the Copernican revolution more than a millennia distant, the regularity of such occurrences was noted in the religious practices associated with these phenomena. Indeed, the need to develop increasingly accurate calendars was often driven by priestly desire to make timely predictions of celestial events that could be interpreted, with due variance to local need and custom, as messages from the gods.

The emphasis on the supernatural qualities of astrology continued to develop and influence the affairs of society. At the same time, astrology became fused with astronomical precision. Thus, only with the accurate measurement of the celestial sphere could there be accurate prediction.

Following the death of Alexander the Great (356-323 b.c.), who spread the Greek philosophical tradition and intellectual culture across much of the known world, astrology began to take on an emphasis in Greek society that soon overshadowed pure astronomical observation. Influenced by Eastern traditions, a more mundane form of everyday astrology became commonplace in Greek society, and later in Roman civilization. No longer regulated to the prediction of grand affairs of state or religion, astrology became used by Stoics as a practical medicinal art. Good evidence of this everyday application of astrology is found in surviving Greek poems and plays that show that the position of the planets was used as a guide to ordinary affairs.

Although there is often an emphasis on the influence of the supernatural upon ancient society, this masks real achievements that resulted from an increased emphasis upon astronomical observations. Notable among such observations and calculations are Aristotle's (384-322 b.c.) observations of eclipses that argued for a spherical Earth, Aristarchus of Samos's (310-230 b.c.) heliocentric model that proposed that Earth rotated around the Sun, and Eratosthenes of Cyrene's (276-194 b.c.) accurate measure of the circumference of Earth. Stimulated by astrological mythology, in 370 b.c. Euxodus of Cnidus (c. 400-c. 350 b.c.) developed a geocentric-based (Earth-centered) mechanical system that set out to explain the observed motions of the stars and planets. Moreover, these advances in astronomy laid a foundational base for the scientific development of astronomy. Hipparchus's (fl. 146-127 b.c.) classifications of magnitude of brightness, for example, are still a part of the modern astronomical lexicon.

Later, Greek astronomer Ptolemy's (fl. second century a.d.) Algamest became the most influential work of the scientific astrology produced in the ancient and classical world. Although his models of an Earth-centered universe composed of concentric crystalline spheres were incorrect, they dominated the Western intellectual tradition for more than a millennium.

During the decline of the Roman Empire, the tenuous place of scientific astronomy was completely overwhelmed by either a renewed emphasis on astrology, or upon an avoidance of both astronomy and astrology as contrary to the tenets of a growing Christian civilization.

The lure of astrological explanations in ancient Babylonian civilization evolved into a desire among the philosopher-scientists of Greece and Rome to define the essential elements of life—and of the forces that influence these elements. In addition, early astrology provided a coherent worldview that reconciled astronomical science with myth and religion, thus providing social stability. The development of a stable civilization and society was enhanced by astrological interpretations that provided a sense of divine control and immutable fate to human affairs.


Astrology purports that astronomical bodies have influence on people’s lives beyond basic weather patterns, depending on their birth date. This claim is scientifically false. Numerous scientific studies have disproven that astronomical bodies affect people’s lives according to their birth date.

Astrology originated in Babylon far back in antiquity, with the Babilonios developing their own form of horoscopes around 2,400 years ago. Then around 2,100 years ago, astrology spread to the eastern Mediterranean, becoming popular in Egypt, which at the time was under the control of a dynasty of Greek kings.


¡Gracias!

The stars are just one of the many things in the natural world that human beings have turned to for answers over the years.

“We don&rsquot really know who first came up with the idea for looking at things in nature and divining influences on humans,” says astronomer Sten Odenwald, the director of Citizen Science at the NASA Space Science Education Consortium. “There&rsquos some indication that cave art shows this idea that animals and things can be imbued with some kind of spirit form that then has an influence on you, and if you appease that spirit form, then you will have a successful hunt. That was taken over by the idea of divination, where you can actually look at things in nature and study them carefully, such as tea-leaf reading.”

Some form of astrology shows up in various belief systems in ancient cultures.

In Ancient China, noblemen looked at eclipses or sunspots as portents of good or bad times for their emperor, though it’s thought that those signs had less application to the lives of other individuals. (Odenwald points out that in societies where people in the lower classes had less control over their lives, divination could seem pointless.) The Sumarians and Babylonians, by around the middle of the second millennium BC, appeared to have had many divination practices &mdash they looked at spots on the liver and the entrails of animals, for example &mdash and their idea that watching planets and stars was a way to keep track of where gods were in the sky can be traced to The Venus tablet of Ammisaduqa. This tablet, which is dated to the first millennium BC and tracks the motion of Venus, is one of the earliest pieces of what’s been called Babylonian planetary omens. The ancient Egyptians contributed the idea that patterns of stars made up constellations, through which the sun appears to “move” at a specific times during the year.

It’s thought that all of these ideas came together when Alexander the Great conquered Egypt around 330 BC.

“There must have been a lot of exchange that got the Greeks on-board with the idea of divination using planets,” says Odenwald, and because they were deep into mathematics and logic, they worked out a lot of the rules for how this could work.”

Here’s how NASA has described how that logic led to the creation of the familiar zodiac signs known today:

Imagine a straight line drawn from Earth through the Sun and out into space way beyond our solar system where the stars are. Then, picture Earth following its orbit around the Sun. This imaginary line would rotate, pointing to different stars throughout one complete trip around the Sun &mdash or, one year. All the stars that lie close to the imaginary flat disk swept out by this imaginary line are said to be in the zodiac. The constellations in the zodiac are simply the constellations that this imaginary straight line points to in its year-long journey.


The Ancient Egyptian Astronomers and the Stars

Ramesses II, Valley of the Kings (Creative Commons)

There is little doubt that the great Egyptian buildings were based upon the stars the Great Pyramid is aligned with the cardinal points, and many temples are aligned along the axis of the rising midwinter sun, signifying to Egyptians that they should begin to prepare for planting in the spring. The Great Pyramid of Giza is filled with astronomical significance, based largely upon religious beliefs but with its roots in astrological phenomena. Within the Great Pyramids are southern facing airshafts that point to the star Sirius, with its significance in marking the start of the Egyptian year, and to Orion, associated with death and rebirth, another recurring theme in Egyptian mythology. In addition, the north-facing air shafts point to the circumpolar stars, called ‘The Immortals’ by Egyptians, because they never set.

There are other theories concerning the pyramids, namely that they were located to reflect the constellation Orion, with the three pyramids at Giza representing the belt of Orion. As with the Neolithic astronomy, this is largely conjectural and all that we can safely say is that the Egyptians built their monuments to reflect the cardinal directions and important times of year.

This trend continued in the Valley of the Kings, where Rameses II built his huge Temple of Abu Simbel to ensure that sunlight only penetrated the inner sanctum on the 20th of October and the 20th of February, with one of these days believed to be the anniversary of his coronation.


The Back of the Board

One thing certainly did change once the game became more religious, however. Its audience grew in diversity. Commoners were soon playing the game as well as nobles and kings women were playing as well as men. Senet games are suddenly turning up as graffito, scrawled on masonry blocks and pavements. One, according to Dr Kendall, is even found drawn in ink on a schoolboy's writing table.

I'm fascinated by this because it gives a sense of the game in situ, of the world going on around the board itself. "There are pictures of people playing this game in their everyday lives," beams Dr Kendall. "Then of course pictures appear in tombs. And the afterlife was meant to be like the daily life, so it was a type of amusement. There's a grotto up above Derel-Bahari where the workmen who were building the temple must have gone for their lunch hour. You can see on the walls there are pornographic pictures of the Pharaoh, which I guess was Hatshepsut. But on the floor, there are Senet boards scratched in the ground."

What Dr Kendall is getting at here - and what Senet is ideally placed to explore - is the surprising absence of boundaries in the Egyptian world between the sacred and the secular. As Dr Piccione is at pains to point out, "the secular Senet game was played for recreational purposes, while the religious version was performed to communicate with the dead, to effect the passage of the ba, and to achieve spiritual renewal. [But] it may well be that all of these reasons could be the purpose for playing the game at any one time. The Egyptians did not distinguish between religious ritual and recreational activity. It is Western intellectual thought which separates these notions, and demarcates the sacred from the profane."

"I think I look at it like this," says Dr Kendall at last. "That there was a game called Senet, that was fun enough. It wasn't any less fun than any of these other games that are all just dice-throwing games, but then the people injected the funerary business into it to make it más exciting. To make it more interesting to them. And I think that was an added element that may not have changed the rules but that enriched it all."

If there's a human insight lurking inside Senet, then, it might be tangled up with this. And it's Dr Kendall who finds a way of expressing it that I can understand. "When you see that people put these things in their tombs," he says, "when you see a range of things coming out of tombs and these are the personal effects of people who lived and that this is what they wanted with them in the next life, you see that this was a major form of entertainment. Even in the Old Kingdom tombs, you see the tomb owner who's shown at great big scale, playing Senet with people at a small scale."

He pauses. "I think that's what got me about Senet in the beginning, you know. How largo this thing lasted. It's so typical of Egyptian culture that people's habits, formed in the fourth millennium BC, were changed so little by time. Lately I've been interested in measurement. I discovered that the Egyptian royal cubit, which is 52.3 centimetres, was used throughout the entire period, without any change, from the middle of the fourth millennium at least until Roman times. And that sculptors and architects used this measurement and its divisions to create todo. Everything was measured according to this way, all the way through, from beginning to end."

But didn't Heraclitus state that the only constant is change? Was Egyptian culture a grand attempt to do something impossible, to fix the world in place and stop it from moving? Is Senet's longevity hinting at a mummification of culture, in much the same way that the embalming priests would mummify the remains of the anointed dead, like Nesperennub?

"The Egyptians had a concept called Maat," answers Dr Kendall, "which is loosely translated as order or justice, or righteousness. It simply means: this is the way things should be done. You had to do things the way they should be done in order to win favour of the gods. And the kings are always shown giving the little Maat figures - she was a goddess - giving Maat to the gods, and then the gods are giving life to the king. So the whole thing was: we know how things should be done. We know how things should look. We know what's the proper religion. We know the proper artforms. These are the things that should be perpetuated. So this order was a crucial part of the religion.

Maat: truth, balance, order, harmony, law, morality, and justice.

"I suppose it's the way that certain religions insist that you can't eat pork or you can't do this, you have to do things this way. The Egyptians took this concept to the way that everything should look. So if you have a religion, of course over time things are changing, but everything is changing within the concept of Maat. That's why everything kind of looks the same when you go to the British Museum and go through the Egyptian galleries. Everything is the same from beginning to end - up to a point."

But nothing lasts forever, and things can start to change on a fundamental level long before anybody really notices. Even Pharoahs.

Made in Poland but not by CD Projekt Red.

And so. There are two ancient games: Senet and the Royal Game of Ur. Two races games at heart, played on similar boards and with similar rules. But one game is slow, and one is fast. One is local and embellished, over the centuries, by religious thinking, and one is an interloper, abstract and uncomplicated, arriving from the Middle East with the Hyksos kings and then spreading at an astonishing rate.

For a while, these two games coexisted, and by the 17th dynasty, they had grown rather close. We know this because the game boxes have survived to tell us: Egyptian game boxes in which the draughtsmen and throwing sticks were kept safe within a little chamber, while the board served as a lid.

But this proximity is perhaps deceptive.

"And so the Egyptians make their Senet boxes with one board on each side," explains Dr Finkel, as he eventually shows me out of his office, through the door, down the stairs, past Ramses II (or whoever it is), and into the great bright hall at the heart of the British Museum. "Senet and the Royal Game of Ur together."

He squints in the afternoon light. "The most interesting thing is that you can tell from the hieroglyphic inscription on the game boxes that the right way up is the Royal Game of Ur, and the Egyptian thing that everybody's been playing for hundreds of years is on the bottom. Because nobody wants to play it anymore. Not even in Egypt.

"At least that's how I see it."

Illustrations provided by Kirsty Saunders.

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Christian Donlan is a features editor for Eurogamer. He is the author of The Unmapped Mind, published as The Inward Empire in the US.


Ver el vídeo: Descifrando el Antiguo Egipto - Documentales en Español Canal Historiacompletos (Octubre 2021).