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Campaña del Norte de África, 1940-1942

Campaña del Norte de África, 1940-1942

Campaña del Norte de África, 1940-1942

Este mapa en el que se puede hacer clic muestra el curso general de la campaña del norte de África desde 1940 hasta 1942, después de la serie de victorias aliadas y del Eje que vieron a los ejércitos avanzar y retirarse a través de Libia y Egipto cinco veces en dos años.


Campaña del norte de África: 1940-1942

La campaña británica en el norte de África en 1940-1942 contra los italianos y, en última instancia, el Afrika Korps alemán, se volvió crucial como preludio del eventual "segundo frente" en el Teatro Europeo de la Segunda Guerra Mundial. Si el norte de África se hubiera perdido, el Día D se habría retrasado al menos y Alemania podría haberse centrado en derrotar a la Unión Soviética, con desastrosas consecuencias para los Aliados.


Tanque del Afrika Korps de Rommel sumido en una inundación repentina en el desierto, África del Norte, 1942.


Italia y los británicos en el norte de África


Mapa regional de la campaña del norte de África, 1940-1942.

A la medianoche del 10 de junio de 1940, en un intento descarado de capitalizar los éxitos alemanes, Italia declaró la guerra tanto a Inglaterra como a Francia. El 13 de septiembre de 1940, el mariscal italiano Rodolfo Graziani comenzó un avance hacia el este desde Libia hacia Egipto con cinco divisiones que se dirigían al Canal de Suez controlado por los británicos, pero las defensas británicas lo detuvieron en Mersa Matruh, a 300 millas al oeste del canal.

En Grecia, los británicos rechazaron los ataques italianos y ocuparon aeródromos allí y en Creta. Estos movimientos pusieron a los aviones británicos a corta distancia de las fuentes de petróleo de Alemania en Ploesti, Rumania, razón suficiente para que Hitler lanzara una operación contra Grecia en abril de 1941. Los británicos se vieron obligados a retirarse a la isla de Creta, donde fueron atacados y derrotados. por las fuerzas alemanas en junio de 1941.

En el norte de África, a los italianos les fue mal contra los británicos. Una contraofensiva británica el 9 de diciembre de 1940 hizo retroceder a los italianos más de 500 millas hasta El Agheila, a medio camino de Trípoli, mientras las tropas británicas avanzaban hacia el oeste a lo largo de la costa norteafricana. El 22 de enero de 1941, capturaron el puerto de Tobruk en Libia a los italianos.


Contenido

En mayo de 1941, el almirante François Darlan, en nombre de la Francia de Vichy, firmó los Protocolos de París, un acuerdo con los alemanes, que concedía a Alemania acceso a las instalaciones militares en la Siria controlada por Vichy. [4] Los protocolos permanecieron sin ratificar, pero Charles Huntziger, el Ministro de Guerra de Vichy, envió órdenes a Henri Dentz, el Alto Comisionado para el Levante, para permitir aviones de los alemanes Luftwaffe y el italiano Regia Aeronáutica repostar en Siria. Marcado como avión iraquí, avión del Eje bajo Fliegerführer Irak aterrizó en siria en camino al Reino de Irak durante la Guerra Anglo-Iraquí. Darlan, un anglófobo confirmado, permitió que los aviones alemanes e italianos utilizaran los aeródromos sirios en parte debido a los ataques de los británicos a los barcos franceses de Vichy. Calculó que desde julio de 1940, las fuerzas británicas habían tomado 167 barcos franceses. [5] Bajo los Protocolos de París, también se llegó a un acuerdo para que los franceses lanzaran una ofensiva contra los campos petroleros iraquíes controlados por los británicos, una propuesta presentada por Darlan. [6] Además del uso de aeródromos sirios, los alemanes también solicitaron permiso a las autoridades de Vichy para utilizar los ferrocarriles sirios para enviar armamento a los nacionalistas iraquíes en Mosul. A cambio de los entusiastas gestos pro-Eje de Darlan, los alemanes liberaron a 7.000 prisioneros de guerra franceses, muchos de los cuales eran oficiales profesionales y suboficiales. [7] El general Archibald Percival Wavell, el comandante en jefe del Comando de Oriente Medio, se mostró reacio a intervenir en Siria a pesar de la insistencia del gobierno, debido a la situación en el desierto occidental, el inminente ataque alemán a Creta y las dudas sobre los franceses libres. pretensiones. [8]

Vichy Siria Modificar

Dentz era el comandante en jefe de la Armée du Levant (Ejército del Levante), que contaba con tropas coloniales metropolitanas regulares y troupes spéciales (tropas especiales, soldados indígenas sirios y libaneses). [9] Había siete batallones de infantería de tropas francesas regulares a su disposición, que incluían el 6º Regimiento de Infantería Extranjera de la Legión Extranjera Francesa, el 24º Regimiento de Infantería Colonial y once batallones de infantería de "tropas especiales", incluyendo al menos 5.000 jinetes en unidades a caballo y motorizadas, dos grupos de artillería y unidades de apoyo. [9] El ejército tenía 35.000 soldados con 35.000 regulares, incluidos 8.000 infantes franceses y 25.000 sirios y libaneses. Los franceses tenían 90 tanques (según estimaciones británicas), el Armée de l'air tenía 90 aviones (aumentando a 289 aviones después del refuerzo) y el Marine nationale (Armada francesa) tenía dos destructores, Guépard y Valmy, así como un Sloop, el Élan y tres submarinos. [10] [11]

El 14 de mayo de 1941, la tripulación del bombardero Bristol Blenheim de la Royal Air Force (RAF) que volaba en una misión de reconocimiento sobre Palmyra, en el centro de Siria, vio despegar un transporte Junkers Ju 90, y ese mismo día se vieron más aviones alemanes e italianos. Más tarde esa noche se autorizó un ataque al aeródromo. [12] Continuaron los ataques contra aviones alemanes e italianos que atravesaban Siria, y los británicos reclamaron la destrucción de seis aviones del Eje antes del 8 de junio. Las fuerzas francesas de Vichy derribaron un Blenheim el 28 de mayo, matando a la tripulación, y obligaron a derribar otro el 2 de junio. [13] Los cazas franceses Morane-Saulnier M.S.406 también escoltaron aviones Junkers Ju 52 alemanes a Irak el 28 de mayo. [14] La RAF derribó un bombardero Vichy Martin 167F sobre el Mandato Británico de Palestina el 6 de junio. [15] Si bien el interés alemán en los mandatos franceses de Siria y el Líbano era limitado, Adolf Hitler permitió el refuerzo de las tropas francesas al permitir que los aviones franceses en camino de Argelia a Siria para sobrevolar el territorio controlado por el Eje y repostar en la base aérea de Eleusina en Grecia, controlada por los alemanes. [16] Los británicos interpretaron la actividad de los aviones alemanes con base en Grecia y las islas del Dodecaneso como apoyo a las tropas de Vichy, pero aunque Dentz consideró brevemente aceptar la ayuda alemana, rechazó la oferta el 13 de junio. [17] Al final de la guerra anglo-iraquí, los 14 aviones originales Messerschmitt Bf 110 alemanes enviados a Siria y cinco Heinkel He 111 y una gran cantidad de aviones de transporte habían sido destruidos por los británicos. [18]

Palestina e Irak Editar

La invasión liderada por los británicos de Siria y el Líbano tenía como objetivo evitar que Alemania utilizara la República Siria obligatoria y el Gran Líbano, controlado por la Francia de Vichy, para atacar a Egipto mientras los británicos luchaban en la Campaña del Desierto Occidental (1940-1943) contra las fuerzas del Eje en el Norte. África. En septiembre de 1936, los franceses habían cedido la autonomía a Siria, pero conservaba los derechos para mantener algunas fuerzas armadas y dos aeródromos en el territorio. A los británicos les preocupaban los posibles ataques de la Alemania nazi desde Siria y el Líbano, o que los alemanes pudieran acceder a los aeródromos allí. Una preocupación adicional se relacionaba con la posibilidad de que las tropas alemanas en el frente oriental se unieran a las fuerzas de Vichy si Alemania derrotaba a Rusia, avanzando hacia el sur a través del Cáucaso. Ambas contingencias eran poco probables, pero habrían expuesto a las fuerzas aliadas en Egipto a un frente norte en un momento en que se necesitaban todos los recursos disponibles para detener los avances alemanes desde el oeste. [19] Desde el 1 de abril de 1941, después de un golpe de Estado, Irak, en la frontera oriental de Siria, quedó bajo el control de nacionalistas liderados por Rashid Ali que estaban dispuestos a pedir el apoyo alemán. La guerra anglo-iraquí (del 2 al 31 de mayo de 1941) condujo a la instalación de un gobierno probritánico. [20]

Las fuerzas británicas al sur de Siria en el Mandato Palestino estaban bajo el mando del general Sir Henry Maitland Wilson y consistían en la 7a División Australiana (menos la 18a Brigada, que estaba en el norte de África, sitiada en el sitio de Tobruk), Gentforce con dos brigadas francesas libres de la 1.a División Francesa Libre (incluidos dos batallones de la semibrigada de la 13.a Legión Extranjera adjunta a la 1.a Brigada Francesa Libre) y la 5.a Brigada de Infantería de la India (4.a División de Infantería de la India) con artillería, ingenieros y otro apoyo servicios adjuntos para formar el 5º Grupo de Brigadas Indias. En el norte y centro de Siria, Comando de Irak (El Teniente General Sir Edward Quinan) fue utilizado en la campaña para atacar desde el este, que consta de la 10a División de Infantería de la India, elementos de la 17a Brigada de Infantería de la India (8a División de Infantería de la India) y Habforce, la 4a Brigada de Caballería y los árabes. Legión, bajo John Glubb (Glubb Pasha). [21] Las operaciones de asalto y comando fueron realizadas por el Comando No. 11 (escocés) de Chipre, [22] así como por los escuadrones paramilitares Palmach y Mista'arvim de la Palestina del Mandato. [23]

El apoyo aéreo fue proporcionado por escuadrones de la RAF y la Royal Australian Air Force (RAAF). Las fuerzas terrestres en la costa fueron apoyadas por bombardeos de unidades de la Royal Navy (RN) y Royal Australian Navy (RAN) de la Flota del Mediterráneo. Al principio, Air Commodore LO Brown, el oficial del aire al mando (AOC) HQ RAF Palestina y Transjordania tenía el Escuadrón 11 (Blenheim Mk IV), 80 Escuadrón, reequipado con Hawker Hurricanes, 3 Escuadrón RAAF, convirtiéndose en Curtiss Tomahawks Escuadrón 208 (Cooperación del Ejército) con un vuelo de Hurricanes y X Flight (Gloster Gladiators). Un destacamento del Fleet Air Arm (FAA) 815 del Escuadrón Aéreo Naval (bombarderos torpederos Fairey Swordfish) en Chipre y el Escuadrón 84 (Blenheims) en Irak iban a cooperar. [24]

Las fuerzas británicas en reserva incluían la 6ª División de Infantería (con el 11º Batallón de Infantería Checoslovaco-Este adjunto a la 23ª Brigada de Infantería) y la 17ª Brigada Australiana. [25] A mediados de junio, la división con sus dos brigadas de infantería entró en la línea como refuerzos, principalmente en el frente de Damasco, y la fuerza del sur fue puesta bajo el mando del 1º Cuerpo Australiano el 19 de junio. [26] [27] [28] Al comienzo de la Operación Exportador, la fuerza británica y de la Commonwealth estaba formada por unos 34.000 hombres (18.000 australianos, 9.000 británicos, 2.000 indios y 5.000 soldados franceses libres). [29] La RAF y la RAAF tenían alrededor de 50 aviones, y la marina contribuyó con el buque de desembarco HMS. Glengyle, cinco cruceros y ocho destructores. [30]

Plan de ataque británico Editar

El plan de ataque británico ideado por Wilson requería cuatro líneas de invasión, en Damasco y Beirut, en Palestina, en el norte de Siria y Palmira, en el centro de Siria, desde Irak y en Trípoli (en el norte del Líbano) también desde Irak. [31] [32] Se ordenó al 5º Grupo de Brigadas Indias (Brigadier Wilfrid Lewis Lloyd) que cruzara la frontera siria desde Palestina y tomara Quneitra y Deraa. Se anticipó que abriría el camino para que la 1.ª División Francesa Libre avanzara a Damasco. Cuatro días después del comienzo de la operación, la fuerza quedó bajo un mando unificado y se nombró Gentforce en honor a su comandante francés, el general de división Paul Louis Le Gentilhomme. [33] La 7ª División Australiana (el general de división John Lavarack, sucedido por el general de división Arthur "Tubby" Allen el 18 de junio cuando Lavarack se hizo cargo del I Cuerpo de Australia) avanzó desde Palestina a lo largo de la carretera costera de Haifa hacia Beirut. [34] La 21ª Brigada australiana debía tomar Beirut, avanzando a lo largo de la costa desde Tiro, sobre el río Litani hacia Sidón. [35] La 25ª Brigada de Australia debía atacar la gran base aérea francesa de Vichy en Rayak avanzando a lo largo de una ruta más hacia el interior de la 21ª Brigada. [36] La operación también incluiría un comando de apoyo que aterrizaba desde Chipre en el sur del río Litani. [37]

Una vez que las dos puntas del sur estaban bien acopladas, una tercera fuerza si las formaciones extraídas de Comando de Irak, estaba planeado para invadir Siria. El grueso de la 10ª División de Infantería de la India (el general de división William "Bill" Slim) debía avanzar hacia el noroeste, río arriba por el río Éufrates desde Haditha en Irak (río arriba de Bagdad), hacia Deir ez Zor y de allí a Raqqa y Alepo. La maniobra tenía la intención de amenazar las líneas de comunicación y suministro de las fuerzas de Vichy que defendían Beirut de los australianos que avanzaban desde el sur, en particular la línea ferroviaria que se dirigía hacia el norte a través de Alepo hasta Turquía, que algunos estrategas británicos pensaban que simpatizaba con Vichy y Alemania. [38] Un grupo de dos batallones de infantería de la 20ª Brigada de Infantería India (10ª División India) y dos de la 17ª Brigada de Infantería India (8ª División de Infantería India) operarían independientemente para capturar todo el territorio en el noreste de Siria. La 20a Brigada de Infantería de la India iba a hacer una finta desde Mosul, y la 17a Brigada de Infantería de la India avanzaría hacia la Bec du Canard (Duck's Bill), a través de la cual un ferrocarril desde Alepo corría hacia el este hasta Mosul y Bagdad. [39] [40] Habforce estaba en Irak adjunto a Comando de Irak porque había atravesado el desierto desde la frontera de Transjordania como parte del relevo de la RAF Habbaniya durante la guerra anglo-iraquí. [41] Habforce consistió en la 4ta Brigada de Caballería, el 1er Batallón, el Regimiento de Essex y el Regimiento Mecanizado de la Legión Árabe apoyados por unidades de artillería de campo, antitanques y antiaéreas, para reunirse en el oeste de Irak entre Rutbah y la frontera de Transjordania. [42] Mientras se producía la subida del Éufrates, Habforce avanzaría mientras tanto hacia el noroeste para tomar Palmira, Siria, y asegurar el oleoducto de Haditha a Trípoli. [41]


La historia detrás de la desastrosa campaña norteafricana de Mussolini & # 039

¿Era el ejército italiano simplemente una fuerza de combate pobre o condenado desde el principio por las circunstancias?

Esto es lo que necesita saberCuando la mayoría de la gente piensa en el ejército italiano en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial, tiende a creer que el soldado italiano medio ofreció poca resistencia a los aliados antes de rendirse. Muchos creen que el ejército italiano, en su conjunto, actuó de manera cobarde en el norte de África.

La realidad no es tan sencilla. La pregunta sigue siendo si los italianos fueron realmente cobardes o víctimas de las circunstancias. Si bien el compromiso del soldado italiano con la guerra no fue tan grande como el del soldado alemán, muchos italianos lucharon con valentía. Las divisiones italianas Littorio y Ariete se ganaron la admiración aliada en Tobruk, Gazala y El Alamein. El ejército italiano desempeñó un papel importante como parte del Afrika Korps alemán y representó una gran parte del poder de combate del Eje en el norte de África durante 1941 y 1942. Con el fin de determinar cómo el ejército italiano se ganó la reputación que obtuvo, Es necesario analizar por qué y cómo lucharon los italianos.

Campaña de Mussolini en África

En 1940, parecía que los éxitos alemanes en Polonia, Francia y Noruega pondrían fin a la guerra. Al dictador italiano Benito Mussolini le preocupaba que Italia pudiera perder su parte del botín. El 10 de junio de 1940 declaró la guerra a Gran Bretaña y Francia. Estaba seguro de que Francia y Gran Bretaña se rendirían pronto y no creía que Italia tuviera que luchar mucho.

Mussolini quería ocupar las colonias francesas y británicas en África y tomar el control del Canal de Suez de manos de los británicos. En agosto de 1940, ordenó ataques contra posiciones británicas en África Oriental y Egipto. Las tropas de la colonia italiana de Etiopía invadieron la Somalilandia británica y rápidamente invadieron su guarnición compuesta en su mayoría por nativos reclutados.

Al mismo tiempo, otras tropas italianas comenzaron a moverse hacia el oeste desde Etiopía hacia Sudán para apoderarse de la parte superior del valle del Nilo. Rápidamente capturaron Kassala y Gallabat, mientras que más tropas italianas se trasladaron al sur para capturar Moyale, en la parte norte de la colonia británica de Kenia.

Animados por sus éxitos, los italianos se prepararon para marchar desde Libia a través del norte de Egipto para apoderarse del Canal de Suez. Los elementos más jóvenes del ejército italiano fueron adoctrinados para considerarse invencibles por ser italianos y fascistas. Se les enseñó que sus enemigos eran inferiores y serían fácilmente derrotados. Mussolini rechazó repetidamente las ofertas de ayuda de Hitler durante este período, convencido de que sus fuerzas podían vencer a los británicos.

Operation Compass: un contraataque aplastante

El 13 de septiembre de 1940, el mariscal Rodolfo Graziani, comandante del ejército italiano en el norte de África, inició su avance hacia Egipto, con la esperanza de hacer una rápida carrera hacia el Canal de Suez. Él comandó un ejército de 236.000 hombres apoyado por una poderosa fuerza aérea. Sin embargo, detrás del abrumador número al que se enfrentaban los británicos había flagrantes debilidades que ni siquiera la confianza fascista de Graziani pudo superar.

El Décimo y el Quinto Ejércitos italianos en Libia marcharon a pie, mientras que los británicos viajaban en camiones. Dos de las seis divisiones italianas eran uniformes de la milicia Camisa Negra, vestidos con elegantes uniformes negros, pero soldados mal entrenados. La principal característica de las tácticas italianas fue la falta de flexibilidad. Habían permanecido apegados a un principio, que consistía en la concentración de la mayor masa posible para cualquier tarea que les esperara.

Además, las divisiones italianas se redujeron de tres regimientos a dos. Esto creó más divisiones italianas pero debilitó su fuerza. Además, las fuerzas italianas se basaron en equipos deficientes y obsoletos. Los vehículos blindados se remontan a 1909. El tanque L3 montaba solo dos ametralladoras Breda. El tanque M11 de poca potencia y blindaje no era mejor. Su cañón de 37 mm no pudo atravesar. El tanque pesado M13 tenía un cañón de 47 mm, pero avanzaba a nueve millas por hora. Ninguno podía igualar al tanque británico Matilda con su armadura de 50 mm y su cañón de 40 mm. Las tropas italianas estaban escasos de cañones antitanques, cañones antiaéreos, municiones y aparatos de radio. La artillería era ligera y antigua.

Los soldados de infantería italianos llevaban el rifle Mannlicher-Carcano, un modelo de 1881, que sufría de baja velocidad de boca. Sus ametralladoras Breda eran torpes de operar y se atascaban fácilmente. Por otro lado, las tropas británicas utilizaron el confiable rifle Lee-Enfield calibre .303 y las muy buenas ametralladoras Bren y Vickers. Los italianos también tuvieron problemas en el aire. Si bien pudieron sortear 84 bombarderos modernos y 114 cazas, respaldados por 113 aviones obsoletos, fueron completamente superados por los aviones de combate británicos Hawker Hurricane. Además, el ejército británico, que se había entrenado durante años en el desierto egipcio, era mucho mejor para mantener su equipo en las condiciones extremas del clima árido.

Cuatro divisiones italianas y un grupo blindado al mando del general Annibale Bergonzoli avanzaron lentamente hacia Egipto, a través de un paisaje hostil a temperaturas de hasta 122 grados Fahrenheit. Lograron cubrir solo 12 millas por día. Históricamente, el ejército italiano estaba estructurado para su despliegue en el terreno montañoso que se encuentra en Italia y sus vecinos inmediatos. El ejército de Graziani en su conjunto no estaba entrenado para la guerra en el desierto, y el calor y la arena afectaron a los hombres y al equipo.

Las fuerzas del general británico Archibald Wavell, que estaban distraídas en el África Occidental Francesa, ofrecieron poca resistencia, y la División Camisa Negra del 23 de marzo ocuparon Sidi Barrani el 16 de septiembre. Los italianos estaban ahora a 60 millas dentro de la frontera egipcia. A pesar de la superior fuerza italiana, los británicos atacaron el 9 de diciembre. El general Richard O'Connor dirigió dos divisiones, la 7ª Blindada y la 4ª India, en el ataque, apoyadas por el 7º Regimiento Real de Tanques.

Los italianos no pudieron detener a los tanques británicos Matilda. Rápidamente encontraron un hueco en las defensas italianas. Aprovechando las rígidas tácticas italianas, el pobre liderazgo y las deficiencias de equipo, se precipitaron, sorprendiendo a Graziani. La principal fuerza británica corrió hacia la costa en Sidi Barrani, mientras los destacamentos atacaban la retaguardia de las unidades italianas.

Los italianos no tuvieron la flexibilidad para desviarse de sus formaciones. Si bien los soldados individuales lucharon valientemente, en dos días se rindieron casi 40.000 italianos. El resto de la fuerza de Graziani se retiró hacia el oeste, hacia Libia. El soldado italiano promedio comenzó a tener serias dudas sobre la invencibilidad de su ejército, y la falta de confianza en el liderazgo italiano alcanzó el nivel de crisis.

La devastadora ofensiva británica de diciembre de 1940 había provocado una serie de graves retrocesos. Por tanto, el alto mando italiano solicitó ayuda alemana. El X Fliegerkorps de la Luftwaffe recibió la orden de viajar a Italia desde Noruega y llegó a Sicilia a finales de diciembre de 1940. Los alemanes operaron contra la navegación aliada y patrullaron las rutas marítimas entre Italia y Libia. Sin embargo, a mediados de febrero de 1941, al no haber recibido aún el apoyo terrestre que solicitó, las fuerzas italianas de Graziani fueron invadidas y 115.000 hombres se rindieron.

Llega el Afrika Korps

A raíz de las derrotas italianas, Hitler decidió enviar una formación del ejército alemán a Libia. La intervención recibió el nombre en código de Operación Girasol e incluyó a la 5ª División Luz y la 15ª Divisiones Panzer. Elementos de avanzada de la fuerza alemana comenzaron a llegar a Trípoli el 14 de febrero de 1941. El Deutsches Afrika Korps se formó cinco días después. El general Erwin Rommel comandaba las fuerzas alemanas en el norte de África y, en aras de la diplomacia, se le ordenó servir al mando del general Italo Gariboldi, que había sucedido al derrotado mariscal Graziani como comandante italiano en el norte de África.

Inmediatamente después de su llegada a Trípoli el 12 de febrero de 1941, Rommel comenzó a organizar la defensa de Tripolitania, en el oeste de Libia, y a hacer planes para acciones ofensivas. Las divisiones blindadas italianas Ariete y Trento llegaron desde Italia. El Ariete estaba compuesto por 6949 hombres, 163 tanques, 36 cañones de campaña y 61 cañones antitanques. La infantería motorizada estaba formada por la 101ª División de Trieste y la 102ª División de Trento. El contingente de infantería semimotorizado incluía la 17ª División de Pavía, la 25ª División de Bolonia y la 27ª División de Brescia. Como las formaciones motorizadas, estas unidades tenían dos regimientos de infantería. Las divisiones de infantería consistían en el 55º Savona y el 60º Sabartha.

Los italianos introdujeron los tanques M-13/40 más modernos, agrupados en unidades motorizadas y no lanzados juntos como los tanques de Graziani durante su ofensiva. También utilizaron su primera compañía de vehículos blindados. Para borrar el pobre desempeño de alguna artillería obsoleta, los italianos introdujeron el uso de cañones autopropulsados ​​en apoyo cercano y en ataques antitanques al “concentrar” la artillería. La División Ariete comenzó a usar el cañón antiaéreo 90/53, que era capaz de perforar 100 mm de blindaje a 1000 yardas. Rommel tenía a su disposición 100.000 soldados italianos, 7.000 camiones italianos, 1.000 cañones italianos y 151 aviones italianos.

Rommel va a la ofensiva

Las órdenes de Rommel eran asumir una postura defensiva y mantener la línea del frente. Al descubrir que las defensas británicas eran escasas, rápidamente derrotó a las fuerzas aliadas en El Agheila el 24 de marzo. Luego lanzó una ofensiva que, el 15 de abril, había hecho retroceder a los británicos a Salum, capturando a todos menos a Tobruk, que estaba rodeado y sitiado. . Durante este viaje, también logró capturar a dos generales británicos, Richard O’Connor y Sir Philip Neame.

Gariboldi trató de contener a Rommel, insistiendo en que cualquier movimiento adicional sería una violación directa de las órdenes. Rommel lo ignoró y dijo: "Decidí seguir pisando los talones al enemigo en retirada y hacer un intento por apoderarme de toda la Cirenaica de un solo golpe".


La invasión estadounidense del norte de África

Mientras la "bisagra del destino" giraba por todo el mundo, la Operación Antorcha se convirtió en el primer paso del ejército estadounidense hacia la derrota de la Alemania nazi en Europa.

Días después del ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre de 1941, tanto la Alemania nazi como la Italia fascista declararon la guerra, y Estados Unidos se enfrentó no solo a una guerra en dos frentes en Europa y Asia, sino también a hostilidades y problemas de gran estrategia en un escala verdaderamente global. En las lejanías de la Unión Soviética y China se estaban librando salvajes combates que podrían afectar decisivamente nuestra capacidad para ganar la guerra. Pero con nuestra plena movilización industrial apenas comenzando y esos campos de batalla tan remotos, Estados Unidos podría tener poco impacto inmediato en la situación global. Además, nuestros enemigos tenían la iniciativa. Durante la primera mitad de 1942, los japoneses se desplazaron de victoria en victoria por el sudeste asiático y el Pacífico. En el otro lado del mundo, Gran Bretaña sobrevivió, pero no infligió una gran derrota militar a la Alemania nazi. Asimismo, aunque la Unión Soviética sobrevivió para detener a los alemanes a las puertas de Moscú en diciembre de 1941, se avecinaba una ofensiva alemana feroz y renovada. Se temía que pudiera surgir un escenario de pesadilla si los alemanes atravesaban la región del Cáucaso hacia el Medio Oriente mientras los japoneses atravesaban la India, permitiéndoles conectarse y controlar Eurasia de un extremo al otro.

Es en este contexto histórico que el presidente Franklin Delano Roosevelt enfrentó una decisión: ¿Cómo podría Estados Unidos desplegar de manera más decisiva sus limitados recursos militares para influir en el actual equilibrio de fuerzas y el resultado final de la guerra? Los soviéticos dejaron en claro que lo que esperaban era una invasión a través del canal del norte de Europa, lo antes posible. Esta receta para la victoria final también fue acordada por los tres principales planificadores militares estadounidenses: Henry Stimson, George Marshall y Dwight Eisenhower. "Si queremos mantener a Rusia dentro, salvo el Medio Oriente, la India y Birmania, tenemos que empezar a hacer slug por aire en Europa Occidental, para ser seguidos por un ataque terrestre tan pronto como sea posible", sostuvo Eisenhower. Si bien estaban de acuerdo con los líderes militares estadounidenses en que una acumulación de fuerzas en Inglaterra era esencial para montar una invasión continental, los líderes militares y políticos británicos fueron mucho más cautelosos y escépticos sobre el momento de una operación. Las consecuencias políticas de una invasión militar prematura y fallida probablemente serían fatales para la causa aliada.

Soldados estadounidenses de pie sobre un ala de un plan alemán destrozado en el norte de África, 1943. Obsequio de Vincent Yannetti.

Mientras los aliados debatían su curso de acción, las duras realidades de la guerra y la derrota cayeron en la balanza. El 21 de junio de 1942, el general George Marshall entregó al primer ministro Winston Churchill, literalmente junto al presidente Roosevelt en la Oficina Oval, la noticia de la derrota británica en Tobruk a manos del general Erwin Rommel, quien había prometido continuar hasta Suez. Roosevelt le preguntó a Churchill en ese momento: "¿Qué podemos hacer para ayudar?"

A pesar de nuevas negociaciones aliadas sobre qué hacer, la invasión del norte de África ahora cobró fuerza para Roosevelt como el primer paso en las operaciones militares estadounidenses hacia la derrota de la Alemania nazi en Europa. En julio, Roosevelt declaró: "Es de suma importancia que las tropas terrestres estadounidenses entren en acción contra el enemigo en 1942", antes de declarar finalmente a sus lugartenientes el 30 de julio en la Casa Blanca que su decisión como comandante en jefe era definitiva. , y que la invasión del norte de África debería llevarse a cabo lo antes posible. El 13 de agosto, Eisenhower fue seleccionado como comandante de la Operación Antorcha. “El presidente había tomado la decisión estratégica estadounidense más profunda de la guerra europea en contravención directa de sus generales y almirantes”, escribiría más tarde el historiador Rick Atkinson, “y había basado su mandato en el instinto y en un cálculo político de que había llegado el momento . "

Desde la perspectiva global, el cálculo de Roosevelt de que había llegado el momento resultó profético. El 7 de agosto de 1942, las fuerzas estadounidenses desembarcaron en Guadalcanal, los primeros pasos de desembarco en el largo camino a Tokio. El 23 de agosto, las fuerzas alemanas llegaron a las orillas del río Volga y comenzó la monumental batalla en Stalingrado. A finales de octubre, Rommel y sus fuerzas experimentaron por primera vez una derrota decisiva a manos de los británicos en El Alamein. Los estadounidenses se unieron a la lucha en el norte de África con los desembarcos exitosos el 8 de noviembre. En la brutal batalla naval de Guadalcanal librada entre el 12 y el 15 de noviembre, los estadounidenses lograron aislar a las fuerzas japonesas que permanecían en la isla, mientras que prácticamente al mismo tiempo en El 19 de noviembre, los soviéticos al mando del general Zhukov rodearon con éxito a más de 250.000 tropas alemanas del Sexto Ejército. Los alemanes en Stalingrado y los japoneses en Guadalcanal pasaron hambre, hasta la rendición alemana y la evacuación japonesa que tuvieron lugar en la primera semana de febrero de 1943. Winston Churchill más tarde titularía su relato de estos seis meses como la "Bisagra del destino" que cambió las fortunas aliadas, y finalmente nos envió en la dirección de la victoria final en la Segunda Guerra Mundial.

Este artículo, del Director Senior de Investigación e Historia Keith Huxen, PhD, apareció por primera vez en la edición de invierno de 2017 de V-Mail, boletín trimestral para miembros del Museo.

Simposio de Kasserine Pass

El 75 aniversario del Simposio del Paso de la Batalla de Kasserine, que tendrá lugar el 24 de febrero en el Museo, analizará las lecciones clave de la batalla y explicará las formas en que el revés en Túnez produjo un Ejército de los EE. UU. Endurecido que avanzaría hacia la victoria.


Historia militar de Gibraltar durante la Segunda Guerra Mundial - Campaña del Norte de África: 1942

Los planes para la contraofensiva aliada después del ataque a Pearl Harbor estaban en curso a mediados de 1942. Una invasión de Europa en 1943 sería inviable, pero los aliados podrían atacar el "suave vientre de Europa" a través del Mediterráneo, como dijo el primer ministro Winston Churchill. Diseñado por el presidente Franklin Roosevelt y Churchill y cuyo nombre en código era Operación Antorcha, el plan era ocupar el norte de África francés: Marruecos, Argelia y Túnez. Desde estas colonias francesas, se podrían lanzar ataques que sacarían a Italia de la guerra.

En julio de 1942, el teniente general Dwight D. Eisenhower fue nombrado comandante en jefe aliado de la Operación Antorcha. Churchill colocó a Gibraltar bajo el mando del general Eisenhower como sede temporal de esta, la primera operación angloamericana a gran escala de la guerra. Llegó a Gibraltar el 5 de noviembre de 1942 para hacerse cargo, no solo del mando de la Operación Antorcha en sí, sino también del mando militar de Gibraltar.

El general Eisenhower se quedó en El convento, la residencia oficial del Gobernador, pero su cuartel general de operaciones estaba en una pequeña cámara en un túnel en el corazón de la Roca. En sus memorias, el general Eisenhower escribió:

Los pasajes subterráneos bajo el Peñón proporcionaban el único espacio de oficinas disponible, y en ellos se ubicaba el equipo de señales mediante el cual esperábamos mantenernos en contacto con los comandantes de las tres fuerzas de asalto. La eterna oscuridad de los túneles estaba aquí y allá parcialmente perforada por débiles bombillas eléctricas. El aire húmedo y frío en los pasillos de una manzana estaba cargado de estancamiento y no respondía de manera notable al estruendo de los ventiladores eléctricos. A través de los techos abovedados llegaba un constante goteo, goteo, goteo de agua superficial que, fiel pero tristemente, marcaba los segundos de la espera interminable, casi insoportable, que siempre ocurre entre la finalización de un plan militar y el momento en que comienza la acción.

Cien mil soldados en alta mar en multitud de transportes convergieron en Gibraltar. More than 400 aircraft of all types were crammed into the dispersal areas around the Gibraltar runway. Fighters had been shipped in crates and assembled on the airfield. Every available area of storage was taken up with ammunition, fuel, and other essential supplies. 168 American pilots were housed in the RAF messes at North Front.

On 8 November 1942, 466 aircraft from Gibraltar landed on captured North African airfields.

From their headquarters in Gibraltar, General Eisenhower and Admiral Sir Andrew Browne Cunningham directed Operation Torch, the first major combined combat operation during World War II involving American and British forces.

Famous quotes containing the words north and/or african :

&ldquo In England if something goes wrong—say, if one finds a skunk in the garden—he writes to the family solicitor, who proceeds to take the proper measures whereas in America, you telephone the fire department. Each satisfies a characteristic need in the English, love of order and legalistic procedure and here in America, what you like is something vivid, and red, and swift. & rdquo
&mdashAlfred norte Whitehead (1861�)

&ldquo The fact that white people readily and proudly call themselves “white,” glorify all that is white, and whitewash all that is glorified, becomes unnatural and bigoted in its intent only when these same whites deny persons of africano heritage who are Black the natural and inalienable right to readily—proudly—call themselves “black,” glorify all that is black, and blackwash all that is glorified. & rdquo
&mdashAbbey Lincoln (b. 1930)


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Source: cdn-images-1.medium.com

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Source: mrfamhistory.weebly.com

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Source: hassankademholocaustproject.weebly.com

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Source: msnikkijones.weebly.com

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Source: www.texasmilitaryforcesmuseum.org

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Hitler’s Options in the North African Campaign

As the winter of 1941-1942 approached, much of the German Luftflotte 2 had been transferred from the Ostfront to the Mediterranean. Luftflotte 2 began attacking Malta, reducing Axis shipping losses. As a result, new panzer units and replacement tanks were able to reach Rommel.

Italian supply vessel Pietro Querini, part of a convoy headed to Tripoli, sinks off of Tunisia after being torpedoed by the British submarine HMS Unión.

While reinforcements raised Rommel’s strength to 10 divisions—three German and seven Italian—and accordingly increased his supply requirements to 100,000 tons, he was in fact receiving an average of only 60,000 tons during February to May 1942. This was less than received during the difficult days of June-October 1941, and yet it enabled Rommel, first to take the offensive and then to prepare another and even more spectacular advance.

The demand for 100,000 tons a month was somewhat exaggerated while it corresponded to the needs of 10 full-strength German divisions, the actual forces under Rommel were much smaller, given that his units were understrength and mostly Italian. Panzerarmee was also able to maintain itself at 900 miles from Tripoli because Benghazi, which had contributed little during the previous offensive, was now operating at full capacity. As a result, the distance to be covered by some one-third of his supplies was reduced to just 280 miles.

Logistics now dictated battlefield options. One course of action was for Rommel to stay where he was while preparations were made to capture Malta. Assuming that fuel could be found for the Italian Navy, and given the continued maintenance of the capacity of the port of Benghazi, this would have enabled Rommel to hold out for some time and to prepare a large-scale attack on Egypt.

By the first week of February 1942, the British had dug in on a line at Gazala, west of Tobruk, so Rommel halted Axis operations as well and took personal leave. Back in Berlin, he tried to persuade Hitler to let him have three more panzer divisions, but Hitler was focused on the Ostfront and agreed only to Operation Herakles (Hercules), the invasion of Malta. However, Hitler did not truly favor the operation, given the airborne losses suffered on Crete in 1941 and concerns about the quality of Italian naval support. But Malta was being sufficiently suppressed for the moment so that Axis forces in Libya were now well supplied.

During the first half of 1942, only six percent of the supplies dispatched were lost en route to Libya, thus supply problems were greatly eased in April and May. However, Rommel, fearing a British offensive before Malta was taken, decided to return to Africa and push forward with his own plans. If he succeeded in taking Tobruk, he would then wait until Malta was subdued before advancing into Egypt.

It is questionable whether an advance on Alexandria would have been practicable. Even if Hitler had the additional panzer forces available, bringing them to Africa would have increased Panzerarmee’s support requirements to a point beyond the combined capacity of Benghazi and Tripoli to support operations. This in turn would have made the accumulation of stores for an attack a hopeless task, while the number of vehicles required to transport stores was beyond the limited resources of the Wehrmacht. Perhaps the only way to solve the problem would have been to rid Panzerarmee of its hapless Italian ground forces as von Thoma had recommended in October 1940, but this was not a politically viable option.

German military vehicles are offloaded from cargo ships at the port of Tripoli, Libya, April 1, 1941. By disrupting the Axis supply line, the Allies gained a matériel advantage over the Germans and Italians in the North African Campaign.

As an alternative to the Axis logistics system, the nature of desert operations required the establishment of large supply dumps close behind the front, and a penetrating attack had a chance of capturing the supplies necessary to continue an advance. Thus Rommel would be able to pursue the British using captured fuel transported in captured trucks. But planning for this was a gamble.


Tunisian Campaign

Following the Operation Torch landings, the Germans and Italians initiated a buildup of troops in Tunisia to fill the vacuum left by Vichy troops who had withdrawn. During this period of weakness, the Allies decided against a rapid advance into Tunisia while they wrestled with the Vichy authorities. Many of the Allied soldiers were tied up in garrison duties because of the uncertain status and intentions of the Vichy forces.

By the beginning of March, the British Eighth Army—advancing westward along the North African coast—reached the Tunisian border. Rommel and von Arnim found themselves in an Allied “two army” pincer. They were outflanked, outmanned, and outgunned. The British Eighth Army bypassed the Axis defence on the Mareth Line in late March and First Army in central Tunisia launched their main offensive in mid-April to squeeze the Axis forces until their resistance in Africa collapsed. The Axis forces surrendered on May 13, 1943, yielding over 275,000 prisoners of war. The last Axis force to surrender in North Africa was the 1st Italian Army. This huge loss of experienced troops greatly reduced the military capacity of the Axis powers, although the largest percentage of Axis troops escaped Tunisia. This defeat in Africa led to all Italian colonies in Africa being captured.


Ver el vídeo: North Africa II RommelEagles (Octubre 2021).