Podcasts de historia

La pirámide escalonada de Djoser en Saqqara

La pirámide escalonada de Djoser en Saqqara

Las pirámides son los monumentos más famosos del antiguo Egipto y todavía fascinan a la gente en la actualidad. Estos enormes tributos a la memoria de los reyes egipcios se han convertido en sinónimo del país a pesar de que otras culturas (como la china y la maya) también construyeron pirámides. La evolución de la forma de la pirámide se ha escrito y debatido durante siglos, pero no hay duda de que, en lo que respecta a Egipto, comenzó con un monumento a un rey diseñado por un brillante arquitecto: la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara.

Djoser (c. 2670 a. C.) fue el primer rey de la Tercera Dinastía de Egipto y el primero en construir en piedra. Antes del reinado de Djoser, las tumbas de mastaba eran la forma habitual de las tumbas: monumentos rectangulares hechos de ladrillos de arcilla seca que cubrían los pasajes subterráneos donde se sepultaba al difunto. Por razones que no están claras, el visir de Djoser, Imhotep (c. 2667 a. C.), concibió la construcción de una tumba más impresionante para su rey apilando mastabas una encima de la otra, haciéndolas cada vez más pequeñas, para formar la forma que ahora se conoce como el Paso. Pirámide.

El visir de Djoser, Imhotep concibió la construcción de una tumba para su rey apilando mastabas una encima de la otra para formar la forma que ahora se conoce como la pirámide escalonada.

Poco se sabe del reinado de Djoser. Se cree que es el hijo del último rey de la Segunda Dinastía de Egipto, Khasekhemwy (c. 2680 a. C.). Su madre era la reina Nimaathap y su esposa la reina Hetephernepti, que probablemente era su media hermana. Djoser fue un ambicioso constructor de monumentos y templos. Se cree que reinó durante veinte años, pero los historiadores y eruditos suelen atribuir un tiempo mucho más largo a su gobierno debido al número y tamaño de los monumentos que había construido.

Djoser fue muy respetado durante su reinado y aún, siglos después, fue tenido en alta estima como lo demuestra la Estela del Hambre de la Dinastía Ptolemaica (332-30 a. C.) que cuenta la historia de Djoser salvando al país de la hambruna al reconstruir el templo de Khnum, el dios de la fuente del río Nilo, que se pensaba que estaba reteniendo su gracia porque su santuario estaba en mal estado; una vez que Djoser lo restauró, se levantó el hambre. Sin embargo, ninguno de los logros o proyectos de construcción de Djoser es tan impresionante como su hogar eterno en Saqqara.

Construcción

La pirámide escalonada ha sido examinada e investigada a fondo durante el último siglo y ahora se sabe que el proceso de construcción pasó por muchas etapas diferentes y hubo algunos comienzos en falso. Imhotep parece haber comenzado a construir una simple tumba de mastaba. La mastaba más alta fue de 20 pies (6 metros) pero Imhotep decidió ir más alto. Las investigaciones han demostrado que la pirámide comenzó como una mastaba cuadrada, en lugar de la forma rectangular habitual, y luego se cambió a rectangular. Se desconoce por qué Imhotep decidió cambiar la forma tradicional de mastaba rectangular, pero es probable que Imhotep tuviera en mente una pirámide de base cuadrada desde el principio.

La mastaba temprana se construyó en dos etapas y, según el egiptólogo Miroslav Verner,

¿Historia de amor?

¡Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico!

... se utilizó un método de construcción simple pero efectivo. La mampostería no se colocó verticalmente sino en hiladas inclinadas hacia el centro de la pirámide, aumentando así significativamente su estabilidad estructural. El material básico utilizado fueron los bloques de piedra caliza, cuya forma se asemeja a la de grandes ladrillos de arcilla (115-116).

Las primeras mastabas habían sido decoradas con inscripciones y grabados de juncos e Imhotep quería continuar esa tradición. Su gran e imponente pirámide de mastaba tendría los mismos toques delicados y un simbolismo resonante que las tumbas más modestas que la habían precedido y, mejor aún, todas estarían trabajadas en piedra en lugar de barro seco. El historiador Mark Van de Mieroop comenta sobre esto, escribiendo:

Imhotep reprodujo en piedra lo que se había construido anteriormente con otros materiales. La fachada del muro del recinto tenía los mismos nichos que las tumbas de adobe, las columnas se asemejaban a haces de juncos y papiros, y los cilindros de piedra en los dinteles de las puertas representaban mamparas de junco enrolladas. Se involucró mucha experimentación, que es especialmente clara en la construcción de la pirámide en el centro del complejo. Tenía varios planos con formas de mastaba antes de convertirse en la primera pirámide escalonada de la historia, apilando seis niveles parecidos a mastaba uno encima del otro ... El peso de la enorme masa fue un desafío para los constructores, que colocaron las piedras en un inclinación hacia el interior para evitar que el monumento se rompa (56).

Cuando se completó, la pirámide escalonada se elevó 204 pies (62 metros) de altura y fue la estructura más alta de su tiempo. El complejo circundante incluía un templo, patios, santuarios y viviendas para los sacerdotes que cubrían un área de 40 acres (16 hectáreas) y estaban rodeadas por un muro de 30 pies (10,5 metros) de altura. La pared tenía 13 puertas falsas cortadas con sólo una entrada verdadera cortada en la esquina sureste; Luego, toda la pared estaba rodeada por una zanja de 750 metros de largo y 40 metros de ancho. Las puertas falsas y la trinchera se incorporaron al complejo para disuadir a los invitados no deseados. Si uno deseaba visitar el patio interior y los templos, habría sido necesario que le dijeran cómo entrar.

El complejo de la pirámide

La pirámide y el complejo que la rodea fue diseñado para ser deslumbrante e inspirar asombro. Djoser estaba tan orgulloso de su logro que rompió el precedente de tener solo su propio nombre en un monumento y también hizo grabar el nombre de Imhotep. El complejo consta de la pirámide escalonada, la casa del norte, la casa del sur, el Serdab, la corte de Heb Sed, la tumba del sur, el templo T y el templo mortuorio del norte. Todos ellos, con la muralla circundante, formaban un complejo del tamaño de una ciudad en el antiguo Egipto. El complejo de Djoser, de hecho, era más grande que la ciudad de Hierkanpolis en ese momento.

Se desconoce el propósito de la Casa del Norte y la Casa del Sur, pero se ha especulado que representaban el Alto y el Bajo Egipto. El Serdab ('bodega') es una caja de piedra caliza cerca de la entrada norte de la pirámide donde se encontró una estatua de tamaño natural de Djoser. Esta estatua habría sido de gran importancia para el alma del rey en la otra vida.

Se pensaba que el alma constaba de nueve aspectos y uno de ellos, el licenciado en Letras (la imagen en forma de pájaro que se encuentra a menudo en los grabados de las tumbas), pudo volar de la tierra a los cielos a voluntad. Sin embargo, requería algún punto de referencia reconocible en la tierra, y esta habría sido la pirámide con la imagen del rey frente a ella. Una vez el licenciado en Letras, en lo alto, vio la casa de su dueño, podría descender, entrar y visitar el plano terrenal nuevamente. La importancia de los nombres y las imágenes de los faraones entra en juego aquí, ya que el alma necesitaba poder reconocer su antiguo hogar (cuerpo físico) en la tierra para descansar en la otra vida. La estatua de Djoser, erigida en el complejo, es la estatuilla egipcia de tamaño natural más antigua que se conoce y se habría creado con este propósito, así como para recordar a los visitantes el legado del gran rey.

La Corte de Heb Sed estaba relacionada con el Festival de Heb Sed en el que el rey confirmó su derecho a gobernar. El festival se llevó a cabo en el año 30 del reinado del rey y luego cada tres años para revitalizar su gobierno al volver a promulgar su coronación. Este patio, que contiene la Casa del Norte y la Casa del Sur, también cuenta con trece pequeñas capillas. La Tumba Sur tiene tres paneles tallados que representan a Djoser realizando el ritual Heb Sed. Esta tumba tiene forma de mastaba y se cree que fue construida para albergar otra estatua del rey. El templo T se encuentra entre las estructuras más fascinantes y misteriosas del complejo. La fachada exterior del edificio es sencilla y no muestra ningún esfuerzo de ornamentación, pero el interior está bellamente construido con pilares Djed (que representan la estabilidad) en todas partes. También hay intrincados tallados en el interior, incluido uno de una puerta entreabierta que parece una entrada real. El significado de la talla de esta puerta no está claro, pero puede haber representado un pasaje simbólico al más allá. El Templo Mortuorio del Norte, al lado norte de la pirámide cercana, se usó para acceder a los pasajes subterráneos de la pirámide que conducían a la cámara funeraria.

La pirámide escalonada

Las cámaras reales de la tumba, donde descansaba el cuerpo del rey, se excavaron debajo de la base de la pirámide como un laberinto de túneles con habitaciones fuera de los pasillos para disuadir a los ladrones y proteger el cuerpo y el ajuar funerario del rey. La cámara funeraria de Djoser estaba tallada en granito y, para llegar a ella, había que navegar por los pasillos que estaban llenos de miles de vasijas de piedra inscritas con los nombres de reyes anteriores. Las otras cámaras del complejo subterráneo tenían fines ceremoniales. La historiadora Margaret Bunson escribe:

Los pasillos subterráneos y las cámaras estaban adornados con finos relieves y con azulejos de loza azul hechos para parecerse a las cortinas enmarañadas de la residencia real en Memphis. El gran eje de la estructura, que conduce a la cámara funeraria, tenía 92 pies de largo. La cámara del fondo tenía cuatro metros de altura y estaba revestida de granito. Un tapón de granito selló el pasaje a la tumba real. Los laberintos también se incorporaron al diseño para frustrar a los posibles ladrones (253).

Los pasajes subterráneos son vastos y uno de los descubrimientos más misteriosos en su interior son las vasijas de piedra. Más de 40.000 de estos recipientes, de diversas formas y formas, se encontraron en dos de los ejes descendentes de la pirámide (los ejes 6 y 7). Estas vasijas están inscritas con los nombres de los gobernantes de la Primera y Segunda Dinastía de Egipto y están hechas de todo tipo de piedra como diorita, piedra caliza, alabastro, limolita y pizarra. Los nombres de los reyes Narmer, Djer, Den, Adjib, Semerkhet, Ka, Heterpsekhemwy, Ninetjer, Sekhemib y Khasekhemwy aparecen en estos recipientes, así como los nombres no reales de personajes menores.

No hay acuerdo entre eruditos y arqueólogos sobre por qué las vasijas se colocaron en la tumba de Djoser o qué se suponía que representaban. El arqueólogo Lauer, que excavó la mayor parte de la pirámide y el complejo, cree que Khasekhemwy los almacenó originalmente hacia el final de la Segunda Dinastía y que Djoser les dio un "entierro adecuado" en su pirámide para honrar a sus predecesores. Sin embargo, hay otros historiadores que afirman que las vasijas fueron arrojadas a los pozos como otro intento más de evitar que los ladrones de tumbas llegaran a la cámara funeraria del rey.

Desafortunadamente, todas las precauciones y el intrincado diseño del complejo subterráneo no impidieron que los ladrones antiguos encontraran una manera de entrar. El ajuar funerario de Djoser, e incluso su momia, fueron robados en algún momento del pasado y todos los arqueólogos encontrados del rey eran partes de su pie momificado y algunos objetos de valor pasados ​​por alto por los ladrones. Sin embargo, quedaba suficiente para examinar a lo largo de la pirámide y su complejo para asombrar a los arqueólogos que la excavaron.

Descubrimiento

Al igual que con muchos de los monumentos de Egipto, los visitantes y ladrones exploraron el complejo de la pirámide durante siglos después de que fuera abandonado, pero no se llevó a cabo una exploración sistemática hasta la campaña de Napoleón en Egipto de 1798-1801 d.C. Napoleón trajo un equipo de eruditos y científicos junto con su ejército que exploró, examinó, registró y estudió los monumentos de la antigua cultura egipcia y que, entre otros logros, descubrió la Piedra de Rosetta en 1799 EC, la estela de inscripción trilingüe que permitió al erudito francés Jean-Francois Champollion (1790-1832 EC) para descifrar los jeroglíficos egipcios y abrir la historia del antiguo Egipto al mundo. La expedición de Napoleón fue el primer estudio sistemático de la civilización y, más tarde, condujo al primer museo occidental en instalar un ala egipcia permanente en el Louvre de París.

Siguiendo a los artistas y científicos de Napoleón, arqueólogos e investigadores alemanes, ingleses y prusianos visitaron la pirámide escalonada a lo largo del siglo XIX, pero no se inició ningún examen crítico ni científico hasta la década de 1920 EC cuando llegó el arqueólogo inglés Cecil Mallaby Firth (1878-1931 EC). en el sitio. Fue Firth quien, en 1924 EC, descubrió la estatua de Serdab y Djoser. En 1926 CE, Firth se unió en el sitio al arquitecto y egiptólogo francés Jean-Philippe Lauer (1902-2001 CE), quien haría los principales descubrimientos en el complejo y contribuiría más a la comprensión moderna de la construcción de pirámides en general y el Paso Pirámide específicamente.

Lauer restauró, excavó y exploró la pirámide escalonada y su complejo durante los siguientes cincuenta años. Descubrió los pozos y las cámaras funerarias, encontró y restauró las habitaciones de loza azul y se dedicó a devolver la vida al sitio antiguo. Mucho de lo que uno ve hoy al visitar el sitio se debe a los esfuerzos personales de Lauer o de aquellos a los que asesoró e inspiró, como el egiptólogo Zakaria Goneim. Lauer conservó el gran diseño de Imhotep y sacó a la luz las complejidades del complejo que Firth y quienes habían trabajado con él habían pasado por alto. Desafortunadamente, la pirámide y su gran complejo hoy están en peligro de colapso debido a un terremoto que sacudió la región en 1992 EC y los esfuerzos inadecuados e incompetentes realizados para preservarla y restaurarla.

Peligro de colapso y esfuerzos de preservación

Un artículo de septiembre de 2014 de Beverley Mitchell para la revista en línea Inhabitat señala cómo el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto contrató a una empresa que nunca antes había trabajado en sitios antiguos y la pirámide se encontraba en estado crítico. Se inflaron bolsas de aire gigantes debajo de la pirámide mientras se realizaban los trabajos de construcción, pero, hasta la fecha, las cámaras debajo del monumento todavía están en peligro de colapsar y el complejo que rodea el monumento es inestable. Mitchell escribe, "es una tragedia que un legado arqueológico tan importante pueda ser destruido por la incompetencia y la falta de financiación adecuada", lo cual es completamente cierto y debería ser evidente para todos; pero no se ha hecho nada significativo para preservar la pirámide o el complejo en los últimos dos años.

Miroslav Verner escribe: "Pocos monumentos ocupan un lugar en la historia de la humanidad tan significativo como el de la pirámide escalonada en Saqqara ... Se puede decir sin exagerar que su complejo piramidal constituye un hito en la evolución de la arquitectura monumental de piedra en Egipto y en el mundo en su conjunto (108-109) ". La pirámide escalonada fue un avance revolucionario en la arquitectura pero, igualmente importante, se convirtió en el arquetipo que seguirían todos los demás grandes constructores de pirámides de Egipto. El diseño de la pirámide escalonada influyó en los constructores de las famosas pirámides y sus complejos en la Cuarta Dinastía, incluida la Gran Pirámide de Giza, la última de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Con suerte, los esfuerzos de preservación en la pirámide escalonada de Djoser mejorarán a tiempo para salvar este sitio único para que los visitantes lo aprecien y admiren en el futuro como lo han hecho durante los últimos 4.000 años.


Pirámide escalonada de Djoser: hechos, ubicación, historia, foto

La pirámide escalonada de Saqqara domina el horizonte del área, se cree que es la estructura de mampostería monumental más antigua del mundo. La pirámide única de Djoser en Saqqara es parte de un complejo mortuorio para el rey Djoser de la III Dinastía. Fue el primero entre los faraones en construir una pirámide de piedra caliza con un complejo funerario de piedra caliza rodeado por un recinto de piedra caliza fina. Creado por el arquitecto Imhotep, es una pirámide escalonada única con 6 niveles. La pirámide se eleva en seis etapas desiguales a una altura de 60 metros (aprox.) Y es la primera y más antigua pirámide egipcia antigua, aunque no es una "verdadera" con lados lisos.

Antes de que la pirámide obtuviera su forma final de pirámide escalonada, se le aplicaron muchos cambios. Primero tenía la forma de una mastaba cuadrada frente a los "cuatro puntos cardinales". Fue construido con una piedra caliza local de Saqqara, la longitud era de 63 metros cuadrados y la altura era de solo 8 metros. Posteriormente se agregaron 3 metros más de piedra caliza a los 4 lados de la construcción, convirtiéndola en una mastaba cuadrada de 71,5 metros cuadrados. Luego al lado este de la construcción se agregaron 8,40 metros, haciendo así la pirámide rectangular y 79,90 metros cuadrados de este a oeste y 71,50 metros cuadrados de sur a norte. La adición oriental se hizo para excavar un pozo vertical de 33 m de profundidad para enterrar a los miembros reales de la familia dentro de su propia tumba.

Una tumba real se transformó en una pirámide escalonada cuando se agregaron 3 escalones más sobre la mastaba original. Entonces, la pirámide se convirtió en 85,9 metros de este a oeste y 77,50 metros de sur a norte y 43 metros de altura. También se añadió una capa de revestimiento de 3 metros de espesor en 4 lados. Posteriormente, cuando se agregó una capa de revestimiento al sur y al norte de la pirámide, se convirtió en una pirámide rectangular de 6 escalones con 121 m de este a oeste, 109 m de sur a norte y 59,64 m de altura. Y por última vez la pirámide fue revestida con piedra caliza fina de Tura.

Hay una cámara funeraria en la parte inferior de un gran pozo de unos 28 metros de profundidad y siete metros cuadrados, que se encuentra casi exactamente debajo del centro de la pirámide. Está rodeado por una serie de cámaras y un pasillo para albergar los muebles y los artefactos del difunto.

Las tejas de loza azules del palacio simbólico de King Djoser se encontraron en las profundidades de la pirámide. En lo profundo de la pirámide del rey Djoser hay una serie de cámaras y pasillos que representan el palacio real. Las paredes de piedra caliza estaban adornadas con delicados azulejos de loza azul y azul verdosa, incrustados en paneles de piedra para imitar esteras hechas de juncos encuadernados. Se encontraron cámaras decoradas de manera similar debajo de la Tumba Sur. Varias de las baldosas de loza originales, unidas a bloques modernos, se reinstalan aquí. En el centro hay un nicho profundo, con un relieve en la parte posterior finamente tallado con una imagen del rey visitando un santuario en Edfu. Ahora, parte de esta cámara se exhibe en el Museo Imhotep en Saqqara.


Dentro de la pirámide de Zoser, el edificio de piedra que aún se conserva más antiguo del mundo y el # x27, que se reabrió después de 14 años de restauración.

La primera pirámide de piedra jamás construida ha sido restaurada y ahora está abierta al público.

La pirámide de Djoser, también conocida como la pirámide escalonada, un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO, fue reabierta el 5 de marzo, después de que una restauración duró 14 años y casi $ 6,6 millones.

Un arquitecto llamado Imhotep diseñó la pirámide hace más de 4.600 años para albergar el ataúd del faraón Djoser. Decidió, por primera vez, construir. Ideó una nueva estructura hecha de seis capas de piedra que se hicieron más pequeñas a medida que ascendían. El producto final estaba destinado a ser una escalera al cielo.

Fue el primer edificio hecho de piedra y abrió el camino a Egipto para construir pirámides más famosas, como la Gran Pirámide de Giza.

A lo largo de los siglos, su condición se deterioró debido a los efectos del tiempo, el abandono, los fuertes vientos y los graves daños sufridos en un terremoto de 1992.

Y aunque arreglar una pirámide de piedra que se desmorona es difícil, se retrasó durante casi dos años por los disturbios egipcios. La restauración también se enfrentó al escrutinio de las ONG egipcias que afirmaban que el trabajo en realidad estaba empeorando la pirámide.


La estructura escalonada conocida como la pirámide escalonada en Saqqara es el descendiente directo de las Grandes Pirámides de superficie lisa en Giza.

Usando un juego de manos verbal para distraernos después de nuestro recorrido relámpago por la necrópolis de Giza, nuestro guía Ahmed, que fue seleccionado para nosotros por el Hotel Kempinski Nile en El Cairo, comenzó a contarnos sobre la historia de Saqqara. Hizo una breve pausa para animarnos a detenernos en una tienda de souvenirs en el camino, esta que vende papiro o perfume, donde seguramente recibiría una comisión si comprábamos algo. Ahmed parecía ser un guía experto, pero su falta de entusiasmo era evidente.

Después de pasar la mañana apurados por el Pirámides y Esfinge, Mencioné detenerme para almorzar en el Marriott Mena House, ya que me dijeron que había una vista espectacular de las pirámides mientras comía al aire libre. Ahmed respondió que había comido allí recientemente y lo descartó como sobrevalorado y ridículamente caro, mintiendo sobre los precios de las comidas. Quedó claro que no nos dejaría ir allí, a pesar de que era parte de nuestro itinerario planeado.

Fue en ese momento cuando me volví hacia Wally y murmuré: "Debemos haber pasado por el Museo del Barco Solar cuando salíamos de Giza". Los dos estábamos molestos por esto, nunca imaginamos que tendríamos un guía que ni siquiera nos preguntaría si queríamos ver los diversos sitios en una atracción. Existe una buena posibilidad de que esta sea nuestra única vez en Egipto y queríamos ver todo lo que pudiéramos, especialmente porque estábamos pagando por nuestro guía y servicio de automóvil hasta las 4 p.m.

Pero estábamos en el auto de un extraño en un país extranjero y en ese momento estaban demasiado lejos para regresar.

El faraón Djoser encargó la pirámide escalonada para su tumba en 2630 a. C.

Darse prisa

A menudo emparejada con la más famosa meseta de Giza, la necrópolis de Saqqara es donde se construyó el monumento de piedra a gran escala más antiguo del mundo, la pirámide escalonada de Zoser. La entrada cuesta 150 libras egipcias por persona (un poco más de $ 9 al momento de escribir este artículo).

Antes de su construcción, los reyes del Antiguo Egipto fueron enterrados bajo grandes estructuras oblongas de adobe con un techo plano y lados inclinados conocidos como mastabas. De acuerdo con la Lista de Abydos King, tallado en la pared de un templo, Djoser fue el primer rey de la Tercera Dinastía, y fue su reinado de 19 años lo que permitió que el grandioso plan para su complejo piramidal se completara durante su vida.

Construida en etapas, la pirámide escalonada se construyó entre 2630 y 2611 a. C. La tumba comenzó como una mastaba tradicional, pero en lugar de ladrillos de barro, se construyó con piedra tomada del cercano complejo funerario cerrado de Gisr el-Mudir. Se amplió gradualmente, con mastabas más pequeñas apiladas una encima de la otra en niveles concéntricos para formar la altura final de 200 pies de altura, escalones que el rey muerto podía usar para ascender a los cielos.

Lo realmente sorprendente es que eso es solo el comienzo. ¡Lo que no se puede ver son las tres millas de pasillos y cámaras que fueron talladas debajo de la pirámide!

Los andamios cubrieron partes de la pirámide escalonada cuando visitamos

Cuando visitamos la atmosférica pirámide escalonada de Djoser, estaba parcialmente cubierta de andamios. Ahmed nos dijo que estaba cerrado debido a trabajos de conservación en curso y preocupaciones estructurales después de un terremoto en 1992.

Imhotep era muchas cosas, incluido el arquitecto de la pirámide escalonada en Saqqara, pero no era una momia malvada reanimada.

Imhotep: el hombre, el mito, la leyenda

Un hombre llamado Imhotep fue responsable del diseño de la pirámide escalonada de Saqqara. Considerado el primer arquitecto registrado en la historia, más tarde fue retratado como un malvado sumo sacerdote que había sido enterrado vivo en La momia franquicia de películas. Pero en realidad era solo un hombre mortal cuyo nombre se traduce como "El que viene en paz".

Un sabio que se elevó a la cima de la sociedad egipcia, Imhotep se desempeñó como escriba, arquitecto y visir en la corte del faraón Djoser. También fue un sumo sacerdote del dios creador Ptah, médico y científico. Ese talento eventualmente lo llevaría a su deificación póstuma como el dios patrón de la medicina por los egipcios y más tarde por los griegos como Asclepio.

Duke insistió en que incluyéramos también una imagen históricamente precisa de Imhotep.

El rey Djoser estaba tan satisfecho con el trabajo de Imhotep que permitió que el nombre del arquitecto se inscribiera en la pirámide junto con el suyo.

La tumba de Imhotep probablemente se encuentra en Saqqara, pero aún no se ha encontrado.

Dato curioso: en 1964, el arqueólogo Walter Bryan Emery descubrió una red de catacumbas que contenían los restos de miles de ibis momificados, pájaros de patas largas y cuello largo con picos curvados hacia abajo, traídos a la necrópolis por los peregrinos como ofrendas al Imhotep deificado. . (Estos no fueron los únicos restos de animales momificados encontrados en Saqqara. Obtenga más información sobre las momias de animales aquí.)

Algunos de los edificios del Antiguo Egipto nos parecieron sorprendentemente modernos, incluido el vestíbulo de entrada al complejo funerario de Djoser.

Columnata del vestíbulo de entrada

Igual que Templo mortuorio de Hatshepsut, el exterior geométrico limpio del vestíbulo de entrada de Djoser me pareció bastante moderno. Solo hay una forma de entrar al complejo, situado en el centro del bastión más grande del muro del recinto. El pasillo estrecho está compuesto por 20 pares de columnas, cada una conectada a la pared lateral por mampostería, a diferencia de las independientes, y están talladas para parecerse a haces de juncos. La columnata probablemente alguna vez tuvo techo de madera, aunque ahora austeras losas de hormigón se ciernen sobre estos pilares únicos, pero en descomposición.

Las columnas del complejo de Djoser no están en la mejor forma

Corte heb Sed

Después de atravesar la columnata del vestíbulo de entrada, Wally y yo caminamos por un muro bajo y entramos en un patio al aire libre hundido con una plataforma de piedra elevada. Más tarde supe que esto se conocía como la Corte Heb Sed.

Más allá de un par de santuarios o capillas elevados hay réplicas en piedra de estructuras que se habrían utilizado para Heb Sed, el festival del jubileo del rey que marca el trigésimo año del reinado de un faraón. (Como sabemos, Djoser nunca llegó allí.) Una capilla parece ser una estructura de techo plano similar a una tienda, mientras que la otra tiene un techo curvo y una puerta falsa, un pasadizo simbólico para que el ka, o espíritu del rey, lo use en El más allá.

Si bien disfrutamos de nuestra visita, que también incluyó una expedición a la Pirámide de Unas y la Mastaba de Mereruka, Ahmed nunca fue más allá de su propia agenda y ciertamente no nos animó a explorar. Gran parte de la información contenida en nuestras publicaciones relacionadas con Giza y Saqqara se ha complementado con nuestra propia investigación y curiosidad sobre los sitios. -Duque


Historias relacionadas

Una vez hecho rey, comenzó a encargar sus proyectos de construcción. Según la historiadora Margaret Bunson, Djoser gobernó durante una época que fue testigo de los avances de la civilización en el Nilo, como la construcción de monumentos arquitectónicos, desarrollos agrícolas, el comercio y el surgimiento de las ciudades.

Aunque las ciudades habían crecido antes que Djoser, su reinado produjo más ciudades y obras maestras arquitectónicas que nunca antes se habían visto en Egipto. Su pirámide escalonada en Saqqara, construida por hábiles trabajadores y artesanos egipcios, es uno de esos proyectos.

Pirámide escalonada. Foto: Wikimedia Commons

Los registros dicen que antes de que Djoser asumiera el trono, los reyes egipcios fueron enterrados en mastabas, que eran tumbas rectangulares construidas sobre cámaras subterráneas que se elevaban a una altura máxima de 20 pies (6 metros). La pirámide escalonada de Djoser, sin embargo, es "una serie de mastabas apiladas una encima de la otra, cada nivel un poco más pequeño que el de abajo, para formar la forma de una pirámide", según Enciclopedia de historia antigua.

La pirámide escalonada, que desde entonces ha sido objeto de importantes renovaciones y fue reabierta al público este año, tenía 204 pies (62 metros) de altura cuando se completó. Situada a las afueras de la capital real de Memphis, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO al sur del Cairo moderno, el complejo circundante de la pirámide incluía santuarios para los rituales reales, un templo, patios y viviendas para sacerdotes.

La pirámide ha sido objeto de importantes renovaciones. Crédito de la imagen: Khaled Elfiqui / EPA-EFE / Shutterstock

El historiador Mar Van de Mieroop escribe: “Imhotep reprodujo en piedra lo que se había construido anteriormente con otros materiales. La fachada del muro del recinto tenía los mismos nichos que las tumbas de adobe, las columnas se asemejaban a haces de juncos y papiros, y los cilindros de piedra en los dinteles de las puertas representaban mamparas de junco enrolladas. Se involucró mucha experimentación, que es especialmente clara en la construcción de la pirámide en el centro del complejo. Tenía varios planos con formas de mastaba antes de convertirse en la primera pirámide escalonada de la historia, apilando seis niveles similares a mastaba uno encima del otro & # 8230 El peso de la enorme masa fue un desafío para los constructores, que colocaron las piedras en una pendiente hacia adentro. para evitar que el monumento se rompa ”.

Pero antes de la pirámide escalonada, Djoser ya había sido aclamado por salvar vidas cuando estalló una hambruna en Egipto. Durante siete años, no hubo solución al problema hasta que Djoser tuvo un sueño en el que el dios Khnum de la fuente del río Nilo se quejó de que su templo en la isla de Elefantina estaba en malas condiciones.

Bajo la dirección de su ministro principal y visir Imhotep, Djoser construyó un nuevo templo y, una vez hecho, la hambruna terminó. Djoser, como parte de las medidas para garantizar la estabilidad de su país, ampliaría el poder de Egipto hasta el sur hasta Asuán y el norte hasta el Sinaí en gran parte a través de expediciones militares.

Derrotando a los libios en la batalla y anexando parte de sus tierras, sus victorias militares fueron algunos de sus mayores logros. Muchos de estos han sido olvidados en gran medida, pero no su lugar de descanso final: la pirámide escalonada & # 8211, que no solo es un monumento a su vida y reinado, sino también entre una ráfaga de asombrosas maravillas arquitectónicas de Egipto que continúa atrayendo turistas.


Pirámide escalonada en Saqqara

reconstrucción de cuatro tumbas de mastaba.

Las primeras tumbas eran fosas excavadas en el lecho de roca y cubiertas de piedras, pero pronto se convirtieron en estructuras más elaboradas hechas de adobe y piedra, con habitaciones diseñadas para que la gente pudiera entrar y presentar sus respetos a los muertos. Estas estructuras se conocieron como mastabas, de la palabra árabe para "banco". Todos los primeros faraones de las dos primeras dinastías fueron enterrados en mastabas.

Todo esto cambió durante la tercera dinastía cuando el rey Djoser (2667-2648 a. C.) comenzó a trabajar en su tumba mastaba en Saqqara. El hombre responsable de llevar a cabo el proyecto fue el primer ministro de Djoser, Imhotep.

A Imhotep se le atribuye el mérito de haber sido el inventor de la construcción en piedra y fue un hombre de muchos talentos: arquitecto, médico, maestro escultor, escriba y astrónomo. Puede que sea el primer genio verdadero de la historia registrada, y su impacto en la vida y las costumbres egipcias fue profundo. Más tarde fue deificado como el dios de la sabiduría y la medicina.

Pirámide escalonada en Saqqara

Djoser e Imhotep decidieron construir una enorme mastaba de piedra, pero en algún momento durante la construcción construyeron otra mastaba encima de la primera y luego otra encima de la segunda. Continuaron este proceso hasta que ampliaron la estructura hasta convertirla en la primera pirámide del mundo. Era lo que ahora llamamos una "pirámide escalonada", que consta de seis terrazas de unos 200 pies (60 m) de altura.

Saqqara es también el sitio de muchas tumbas de miembros de la realeza y funcionarios judiciales menores. Estos se conocen como "las tumbas de los nobles". Las paredes de piedra caliza de estas estructuras están delicadamente grabadas con imágenes que muestran todo tipo de animales, peces, aves, insectos, vegetación y personas cazando, pastoreando y cultivando. Algunas de las imágenes aún conservan su pintura original después de 4.500 años. La calidad de estas composiciones es una prueba de que los antiguos egipcios alcanzaron rápidamente una cultura artística de muy alto nivel. The sophistication and excellence of their artistry and architectural craftsmanship reached their apotheosis in the development of the pyramids.

Saving Egypts Oldest Pyramid

by National Geographic Channel

The Tombs of the Nobles

Cattle Crossing

Cattle Crossing (etching) Some of the loveliest works of art I have ever seen are to be found at Saqqara, in the tombs of the nobles. The limestone walls are delicately incised with myriads of animals, fish, birds, insects, vegetation and people – hunting, herding and farming. Some of the forms still retain their original paint, after 4,500 years! The quality of these compositions demonstrates that the Egyptians had attained, at an early stage, an artistic culture of a very high order.

Egyptian Temples for the iPad

The mystery of Egyptian cult temples explained, illustrated with videos, photos, drawings and 30 highly detailed computer generated reconstructions.


The Step Pyramid of Djoser at Saqqara - History

The Step Pyramid of Djoser is the core of the ancient Saqqara complex. The Pyramid of Djoser is considered to be the first Pyramid in the history of mankind. According to the official version, it was built by the scientist and architector Imhotep. He built it for his master, the king of Upper and Lower Egypt - Djoser Nechericheta.

The Pyramid has a stepped structure. Studying the structure of the Pyramid shows a large number of rebuildings and repairs, which had strongly changed the scale of the whole building. According to the researches of the modern scientists, the whole complex of Djoser, including the Pyramid itself, has undergone a detailed renovation and restoration during the 26-28 Dynasties (Saiss Period). The external features of the Pyramid are described in the December report of the previous expedition. The aim of the March expedition - was exploring the interior of the Pyramid of Djoser.

The internal structure of the Pyramid of Djoser represents a vertical 30 meters Shaft, punched deep into the bedrock. The Shaft has a rectangular section - 10 x 12 meters. Dozens of tunnels, coming from different directions and at the different levels can be seen on the walls of this Shaft. At the bottom of the Shaft, there is a structure of black granite blocks, which occupies almost the entire area of the Shaft basement. This structure is considered to be the external sarcophagus of the King Djoser. It is located not at the very bottom of the Shaft, but on the layer of broken limestone blocks with stars carvings. The contents of this huge box - is still unknown.

From every angle on the walls at the bottom of the Shaft, one can see the tunnels of irregular complex shapes. These tunnels are going on the hundreds meters into the bedrock. We managed to visit the southeast tunnel system. The walls and ceiling there are covered with bas-reliefs with floral ornaments and scenes from the life of the King Djoser. Here we also saw blue glazed tiles, decorating the walls.

A special attention was paid to the design features of the main internal structure of the Pyramid. A huge Shaft has a well processed walls and four 90 degrees angles. Eleven vertical shafts with a square section of 1.5x1.5 meters are cut in the bedrock on the eastern side of the main Shaft of the Pyramid. All these narrow vertical shafts are reaching to the horizontal level of the bottom of the main Shaft. They are connected with the main Shaft of the Pyramid by the horizontal tunnels of the same section 1.5x1.5 meters.

This central structure, described above, is probably the Main Interior of the Pyramid, around which the entire complex was built by Djoser.

A number of tunnels of irregular forms, located around the central Shaft of the Pyramid, were built much later, by another more primitive technologies. Tunnels do not have straight walls and ceilings, and their height varies, forthing one crawl in some places.

The fact of existing of a great number of shafts in Saqqara - is of a special attention. The shafts with a rectangular section 8x10 meters are accompanied by the vertical shafts with the square section of 1.5x1.5m, connected with the main one at their bottom level, as well as we see it in Djoser's case. These shafts, located all over the Saqqara area were used as the tombs, during the XXIV-XXVIII Dynasty (Saiss Period). A good example is the Tomb of General Pedenisis and Amen Tefnakht, located to the east from the Pyramid of Unas.

There is a clear analogy between the buildings of III and XXIV-XXVIII dynasties, what is the real nonsense. It would be logical to assume that these shafts are much older than they are dated by egyptologists, who are basing on the their last application, as the tombs.

Therefore, we assume, that Imhotep just managed to clear one of the largest shafts, found in Saqqara, and has built something like a dome, made of rubble with wooden props and rough limestone blocks, which consequently became a Step Pyramid, which we are watching till our days.

Regarding the presence of the 11 well-processed massive blocks on the bottom of the central Shaft of the Pyramid of Djoser, we can logically assume, that they, probably, remained from the original structure and blocked the entrances to the 11 shafts, mentioned above.

During the present time, the restoration and research works are going inside and outside the Pyramid of Djoser.

For better orientation in the interior of the Pyramid, use the interactive scheme, shown below.

Click on the image of the camera to get a picture of the relevant place.

Southern Entrance to the Pyramid and descending into the Shaft :

Entrance to the one of the tunnels on the northern wall of the shaft.

The descent down the Shaft to the Sarcophagus of King Djoser .

The first photo of the next row shows the south passage to the central Shaft of the Pyramid. The second, third and fourth pictures are showing the lid of the sarcophagus of King Djoser. The last photo shows a passage between the sarcophagus and the wall of the Shaft.

The first photo below shows a cork in the lid of the sarcophagus of Djoser. The following pictures are showing the side tunnels, cut in the bedrock, perpendicular to the central Shaft.

The first three pictures of the row below are showing the wall of the sarcophagus of Djoser.

The first photo below is showing the bas-relief of the King Djoser. It is covered with gauze, because of the restoration work. Other four photos are showing the limestone blocks with the stars carvings. Lets note that unlike the stars, which are decorating the ceiling of the Pyramid of Teti Burial Chamber, the rays of the stars, found in the Pyramid of Djoser are asymmetrically arranged.


Pyramid of Djoser

The pyramid of Djoser itself was first conceived as a large square mastaba, subsequently enlarged in several stages over the course of Djoser’s reign.

The entire structure was originally covered with a casing of fine white limestone. Below the center of the pyramid of Djoser is a large vertical shaft, at the bottom of which lies a granite burial vault.

The vault was sealed with a granite plug weighing some 3.5 tons nevertheless, robbers were able to enter the tomb in antiquity, making off with the king’s treasures.

The Step Pyramid of Djoser

A few mummy fragments were found in the vault in modern times, but carbon-dating has indicated that they are from a much later date than the reign of Djoser.

In addition to the main shaft, eleven smaller vertical shafts lie below the eastern side of the pyramid of Djoser , leading to galleries that extend to the west.

We know from the presence of two intact alabaster sarcophagi, as well as fragments of others, that four of these galleries were used for the burials of royal family members.

The other galleries were filled with stone vessels, some dating to the Early Dynastic era and most likely buried here to associate Djoser with his predecessors.

King’s apartment

The walls of the ‘king’s apartment’ are covered with blue faience tiles laid on a limestone background, imitating a reed-mat façade with niches containing carved scenes depicting the king performing rituals for his Sed-Festival (Jubilee).

Subsidiary structures surround the Step pyramid of Djoser . The South Tomb, the specific function of which is unclear, has a long descending underground corridor that leads to a series of chambers.

Like the ‘king’s apartment’, its walls are lined with blue faience tiles and carved reliefs of the king.

Pyramid of Djoser Facts

A series of “dummy” buildings to the east of the pyramid has been identified as a sed-festival complex was the ritual location for the eternal celebration of the king’s rejuvenation.

The stone architecture of these buildings was carved to represent perishable materials, such as wooden beams and reed matting.

This large pirámide-funerary complex was built for the transformation of the deceased king into a god, and to ensure his well-being in the afterlife through the maintenance of his mortuary cult.


Contenido

Early Dynastic Edit

The earliest burials of nobles can be traced back to the First Dynasty, at the northern side of the Saqqara plateau. During this time, the royal burial ground was at Abydos. The first royal burials at Saqqara, comprising underground galleries, date to the Second Dynasty. The last Second Dynasty king, Khasekhemwy, was buried in his tomb at Abydos, but also built a funerary monument at Saqqara consisting of a large rectangular enclosure, known as Gisr el-Mudir. It probably inspired the monumental enclosure wall around the Step Pyramid complex. Djoser's funerary complex, built by the royal architect Imhotep, further comprises a large number of dummy buildings and a secondary mastaba (the so-called 'Southern Tomb'). French architect and Egyptologist Jean-Philippe Lauer spent the greater part of his life excavating and restoring Djoser's funerary complex.

Early Dynastic monuments Edit

  • tomb of king Hotepsekhemwy or Raneb
  • tomb of king Nynetjer , funerary complex of king Sekhemkhet , funerary complex of king Khasekhemwy , funerary complex of king Djoser

Old Kingdom Edit

Nearly all Fourth Dynasty kings chose a different location for their pyramids. During the second half of the Old Kingdom, under the Fifth and Sixth Dynasties, Saqqara was again the royal burial ground. The Fifth and Sixth Dynasty pyramids are not built wholly of massive stone blocks, but instead with a core consisting of rubble. Consequently, they are less well preserved than the world-famous pyramids built by the Fourth Dynasty kings at Giza. Unas, the last ruler of the Fifth Dynasty, was the first king to adorn the chambers in his pyramid with Pyramid Texts. During the Old Kingdom, it was customary for courtiers to be buried in mastaba tombs close to the pyramid of their king. Thus, clusters of private tombs were formed in Saqqara around the pyramid complexes of Unas and Teti.

Old Kingdom monuments Edit

    , tomb of king Shepseskaf (Dynasty Four) of the Fifth Dynasty
  • Pyramid of king Menkauhor
  • Mastaba of Ti
  • Mastaba of the Two Brothers (Khnumhotep and Niankhkhnum)
  • Mastaba of Ptahhotep (Dynasty Six)
  • Mastaba of Mereruka
  • Mastaba of Kagemni
  • Pyramid complex of king Pepi II Neferkare (now in the Metropolitan Museum of Art of New York)

First Intermediate Period monuments Edit

Middle Kingdom Edit

From the Middle Kingdom onward, Memphis was no longer the capital of the country, and kings built their funerary complexes elsewhere. Few private monuments from this period have been found at Saqqara.

Second Intermediate Period monuments Edit

New Kingdom Edit

During the New Kingdom Memphis was an important administrative and military centre, being the capital after the Amaran Period. From the Eighteenth Dynasty onward many high officials built tombs at Saqqara. While still a general, Horemheb built a large tomb here, although he later was buried as pharaoh in the Valley of the Kings at Thebes. Other important tombs belong to the vizier Aperel, the vizier Neferrenpet, the artist Thutmose, and the wet-nurse of Tutankhamun, Maia.

Many monuments from earlier periods were still standing, but dilapidated by this period. Prince Khaemweset, son of Pharaoh Ramesses II, made repairs to buildings at Saqqara. Among other things, he restored the Pyramid of Unas and added an inscription to its south face to commemorate the restoration. He enlarged the Serapeum, the burial site of the mummified Apis bulls, and was later buried in the catacombs. The Serapeum, containing one undisturbed interment of an Apis bull and the tomb of Khaemweset, were rediscovered by the French Egyptologist Auguste Mariette in 1851.

New Kingdom monuments Edit

  • Several clusters of tombs of high officials, among which the tombs of Horemheb and of Maya and Merit. Reliefs and statues from these two tombs are on display in the National Museum of Antiquities at Leiden, the Netherlands, and in the British Museum, London.

After the New Kingdom Edit

During the periods after the New Kingdom, when several cities in the Delta served as capital of Egypt, Saqqara remained in use as a burial ground for nobles. Moreover, the area became an important destination for pilgrims to a number of cult centres. Activities sprang up around the Serapeum, and extensive underground galleries were cut into the rock as burial sites for large numbers of mummified ibises, baboons, cats, dogs, and falcons.

Monuments of the Late Period, the Graeco-Roman and later periods Edit

  • Several shaft tombs of officials of the Late Period (the larger part dating to the Ptolemaeic Period)
  • The so-called 'Philosophers circle', a monument to important Greek thinkers and poets, consisting of statues of Hesiod, Homer, Pindar, Plato, and others (Ptolemaeic)
  • Several Coptic monasteries, among which the Monastery of Apa Jeremias (Byzantine and Early Islamic Periods)

Saqqara and the surrounding areas of Abusir and Dahshur suffered damage by looters during the 2011 Egyptian protests. Store rooms were broken into, but the monuments were mostly unharmed. [4] [5]

During routine excavations in 2011 at the dog catacomb in Saqqara necropolis, an excavation team led by Salima Ikram and an international team of researchers led by Paul Nicholson of Cardiff University uncovered almost eight million animal mummies at the burial site next to the sacred temple of Anubis. It is thought that the mummified animals, mostly dogs, were intended to pass on the prayers of their owners to their deities. [6]

"You don't get 8 million mummies without having puppy farms," she says. "And some of these dogs were killed deliberately so that they could be offered. So for us, that seems really heartless. But for the Egyptians, they felt that the dogs were going straight up to join the eternal pack with Anubis. And so they were going off to a better thing" said Salima Ikram. [7] [8]

In July 2018, German-Egyptian researchers’ team head by Ramadan Badry Hussein of the University of Tübingen reported the discovery of an extremely rare gilded burial mask that probably dates from the Saite-Persian period in a partly damaged wooden coffin. The last time a similar mask was found was in 1939. [9] The eyes were covered with obsidian, calcite, and black hued gemstone possibly onyx. "The finding of this mask could be called a sensation. Very few masks of precious metal have been preserved to the present day, because the tombs of most Ancient Egyptian dignitaries were looted in ancient times." said Hussein. [10] [11]

In September 2018, several dozen cache of mummies dating 2,000 years back were found by a team of Polish archaeologists led by Kamil Kuraszkiewicz from the Faculty of Oriental Studies of the University of Warsaw. [12] The Polish-Egyptian expedition works under the auspices of the Polish Centre of Mediterranean Archaeology University of Warsaw. [13] Investigations were carried out for over two decades in the area to the west of the Djoser Pyramid. The most important discoveries include the tomb of vizier Merefnebef with a funerary chapel decorated with multi-colored reliefs, which was uncovered in 1997. [14] as well as the tomb of courtier Nyankhnefertem uncovered in 2003. [15] The expedition also explored two necropoles. Archaeologists revealed several dozen graves of noblemen from the period of the 6th Dynasty, dating to the 24th–21st century BC, and 500 graves of indigent people dating approximately to the 6th century BC – 1st century AD. Most of the bodies were poorly preserved and all organic materials, including the wooden caskets, had decayed. [12] [16] [17] The tombs discovered most recently (in 2018) form part of the younger, so-called Upper Necropolis. [18]

Most of the mummies we discovered last season were very modest, they were only subjected to basic embalming treatments, wrapped in bandages and placed directly in pits dug in the sand

The research of the Polish-Egyptian expedition also focuses on the interpretation of the so-called Dry Moat, a vast trench hewn around the Djoser Pyramid. The most recent discoveries confirm the hypothesis that the Dry Moat was a model of the pharaoh's journey to the netherworld, a road the deceased ruler had to follow to attain eternal life. [13] [19] [20]

In November 2018, an Egyptian archaeological mission located seven ancient Egyptian tombs at the ancient necropolis of Saqqara containing a collection of scarab and cat mummies dating back to the Fifth and Sixth Dynasties. [21] Three of the tombs were used for cats, some dating back more than 6,000 years, while one of four other sarcophagi was unsealed. With the remains of cat mummies were unearthed gilded and 100 wooden statues of cats and one in bronze dedicated to the cat goddess Bastet. In addition, funerary items dating back to the 12th Dynasty were found besides the skeletal remains of cats. [22] [23] [24] [25]

In mid-December 2018, the Egyptian government announced the discovery at Saqqara of a previously unknown 4,400-year-old tomb, containing paintings and more than fifty sculptures. It belongs to Wahtye, a high-ranking priest who served under King Neferirkare Kakai during the Fifth Dynasty. [26] The tomb also contains four shafts that lead to a sarcophagus below. [27]

On 13 April 2019, an expedition led by a member of the Czech Institute of Egyptology, Mohamed Megahed, discovered a 4,000-year-old tomb near Egypt's Saqqara Necropolis. Archaeologists confirmed that the tomb belonged to an influential person named Khuwy, who lived in Egypt during the 5th Dynasty. [28] [29] [30] [31] "The L-shaped Khuwy tomb starts with a small corridor heading downwards into an antechamber and from there a larger chamber with painted reliefs depicting the tomb owner seated at an offerings table", reported Megahed. [29] Some paintings maintained their brightness over a long time in the tomb. Mainly made of white limestone bricks, the tomb had a tunnel entrance generally typical for pyramids. [29] Archaeologists say that there might be a connection between Khuwy and pharaoh because the mausoleum was found near the pyramid of Egyptian Pharaoh Djedkare Isesi, who ruled during that time. [28] [30] [29] [31]

On 3 October 2020, Khalid el-Anany, Egypt's tourism and antiquities minister announced the discovery of at least 59 sealed sarcophagi with mummies more than 2,600 years old. Archaeologists also revealed the 20 statues of Ptah-Soker and a carved 35-centimeter tall bronze statue of god Nefertem. [32] [33] [34]

On 19 October 2020, the Ministry of Tourism and Antiquities announced the discovery of more than 2,500 years of colorful, sealed sarcophagi. The archaeological team unearthed gilded, wooden statues and more than 80 coffins. [35] [36]

In November 2020, archaeologists unearthed more than 100 delicately painted wooden coffins and 40 funeral statues. The sealed, wooden coffins, some containing mummies, date as far back as 2,500 years. Other artifacts discovered include funeral masks, canopic jars and amulets. [37] According to Khaled el-Anany, tourism and antiquities minister, the items date back to the Ptolemaic dynasty. One of the coffins was opened and a mummy was scanned with an X-ray, determining it was most likely a man about the age of 40. Another burial site 2100 BC was found a whole family was buried considered to be a rich person's found by his weak bone structure, death determined to be malaria. [38]

“This discovery is very important because it proves that Saqqara was the main burial of the 26th Dynasty,” said Zahi Hawass, an Egyptologist and Egypt's former Minister of State for Antiquities Affairs. [39] [40]

In January 2021, The tourism and antiquities ministry announced the discovery of more than 50 wooden sarcophagi in 52 burial shafts which date back to the New Kingdom period, each around 30 to 40 feet deep and a 13 ft-long papyrus that contains texts from the Chapter 17 of Book of the Dead. Papyrus scroll written in hieroglyphics belonged to a man named Bu-Khaa-Af whose name is written on it. His name can also be seen on his sarcophagus and on four wood-and-ceramic figurines called ushabtis. [41] [42]

A team of archaeologists led by Zahi Hawass also found the funerary temple of Naert or Narat and warehouses made of bricks. [43] [44] [45] Researchers also revealed that Narat’s name engraved on a fallen obelisk near the main entrance. Previously unknown to researchers, Naert was a wife of Teti, the first king of the sixth dynasty. [46]


3 Confounding Discoveries Made Near Egypt’s Oldest Pyramid

An aerial image of the Saqqara necropolis and the Step Pyramid of Djoser. Shutterstock.

Egypt’s oldest pyramid is a treasure trove of history. Although we have no ancient texts that mention its exact construction date, Egyptologists infer, based on historical data, that the Step Pyramid at Saqqara is Egypt’s oldest pyramid.

Experts argue that during the Third Dynasty of Egypt, a revolution took place in architecture.

King Djoser had among his many servants a young man called Imhotep. He was Djoser’s Royal vizier and architect. Early in his reign, Djoser had commissioned Imhotep to build a monument at a royal necropolis called Saqqara.

It wasn’t the first monument Djoser had commissioned, but it would become his most impressive and most important. Northwest of Memphis, the Step Pyramid of Djoser, was a revolutionary construction.

Generally acknowledged as the oldest monumental structure constructed of dressed masonry, the Step Pyramid underwent a series of revolutionizing construction phases.

That’s because experts argue Imhotep most likely envisioned the monument not as a Step Pyramid in the beginning but more as a morphed mastaba.

After choosing the exact location where the monument would stand, Imhotep order the builders to dig into the bedrock at Saqqara and create a shaft inside the rock, 28 meters deep and seven meters square.

This excavation resulted in the first step towards creating the monument above the surface. At the bottom of the shaft, the builders were tasked with creating chambers and rooms.

Mainstream Egyptologists agree that the pyramid and its above-ground elements were built in several phases.

Egyptologist Jean-Philippe Lauer, the main excavator at Saqqara, has revealed that in total, there were six stages through which the pyramid was built: M1-M2-M3-P1-P1′-P2.

Assuming this theory is the correct one, it would suggest a major expansion took place at the construction site every three years. If we divide the six stages into 19 years that King Djoser is thought to have ruled over Egypt.

The Pyramid of Djoser is believed to have initially had the shape of a square mastaba, which was gradually enlarged. The first step involved expanding the structure on all four sides, and later additions saw the builders add just on the eastern side of the structure.

The mastaba of Djoser was constructed in two distinct phases. The first saw the structure adopt a four-stepped shape, and then a six-stepped structure which a rectangular base positioned on an east-west axis.

Since Djoser’s mastaba at Saqqara was initially square, any experts have theories that the monument was therefore never meant to be–in its final shape– a mastaba since there are no square mastabas in Egypt.

However, since there are no ancient texts, blueprints, or anything recorded when the monument was built, we can’t possibly know what the architect had in mind when he started building the structure.

For all we know, he may have desired to build the first square mastaba in Egypt but eventually opted for a much taller, superimposed structure.

He may also have initially planned to build the pyramid as he did.

However, experts who have excavated Saqqara and its famous pyramid argue that the structure evolved progressively. When the builders began transforming the square mastaba into the step pyramid, the structure underwent a major construction shift.

They built a crude core of rough stones and decided to case them in fine limestone with packing in between.

However, this phase had a major construction difference: in mastaba construction, the courses were laid horizontally, but for the pyramid layers, the builders opted for accretion layers that leaned inwards with stone blocks that were much bigger and of better quality.

The final construction phase saw the Step pyramid measure 140 meters from east to west and around 120 meters from north t south. The pyramid rose to the sky, standing 60 meters high. The entire pyramid of Djoser had a total volume of 330,400 cubic meters (11,667,966 cu ft).

The Step Pyramid of Djoser revolutionized architecture in ancient Egypt. The entire pyramid complex, its temples, and statues were surrounded by a massive limestone wall, 10.5 meters high and 1,645 meters long, encompassing a total area of around 15ha, comparable in size to a large town from the third millennium BC.

Djoser made sure to leave his imprint in history by erecting the pyramid complex. But although it might be expected that his successor would surpass the technical and artistic achievements, this was not the case. The monuments of Djoser, which stand proud at the edge of the western plateau overlooking the capital, inspired future kings of Egypt.

It might perhaps be expected that t long line of similar, Step Pyramid complexes would follow Djoser’s. Although many specific elements were taken by future generations, the rectangular step pyramid complex and the Step Pyramid did not endure in Egyptian history.

Shutterstock.

The pyramid of Pharaoh Sekhemkhet at Saqqara was an attempt to build another complex, but soon after the project began, it was abandoned.

The Layer Pyramid of Zawiyet el-Aryan is another third dynasty attempt to build a step pyramid complex and another that failed. Had this pyramid be completed, it would have risen in five steps to a height of no more than 45 meters.

In fact, it wasn’t until the Fourth Dynasty reign of King Sneferu that Egypt would see the birth of another pyramid, and in many ways, Meidum is the most mysterious of all great pyramids.

Embedded within the puzzles of the ancient pyramid and its nearby necropolis are events that transformed Archaic Egypt into the classic Old Kingdom Pyramid Age.

When Sneferu became king around 2575 BC (according to Manetho), Djoser’s was the only Pyramid that stood complete. Sneferu would eventually become the greatest pyramid-builder in Egyptian history. He constructed three impressive pyramids resulting in a total mass of stone that exceeds even that of his son and successor Khufu in Giza’s Great Pyramid.

Although Meidum and Dahshur saw the rise of Egypt’s transformed pyramids that eventually laid down the foundation for the construction of Egypt’s most impressive pyramid, Saqqara is where the magic lies.

Hidden beneath the royal Necropolis’s golden sands are many secrets that had remained hidden since before history was written.

One of the most confounding discoveries at Saqqara and not far from Djoser’s Step Pyramid are the remnants of two ancient pyramids.

The buried pyramid and the layer pyramid of Zawiyet el-Aryan are two ancient structures believed to have been commissioned by the pharaohs that succeeded Djoser. It is believed that both Sekhemkhet and Khaba wanted to build a complex just like that of Djoser. However, for reasons that remain unclear, neither the pyramid of Sekhemkhet nor that of Khaba was completed.

Sekhemkhet’s sarcophagus is believed to have been found beneath his uncompleted monument and is unique of all ancient sarcophagi in Egypt: it was made of a single piece of stone with a sliding door at one end. The sarcophagus was sealed with mortar. However, once opened by experts, it was found to be empty.

The Layer Pyramid is a greater mystery. Experts are unsure as to who had commissioned it. However, one of the vases of a nearby mastaba to the pyramid had the Horus name of Khaba inscribed on it, leading experts to believe the Layer Pyramid was his. Experts discovered no burial.

The third confounding discovery is directly beneath the Step Pyramid. And rather than what experts found, it’s what they didn’t find. Although the Step pyramid of Djoser was completed in his lifetime, and Egyptologists say the pyramids were tombs, once the underground chambers beneath the pyramid were accessed, archaeologists never found the mummified remains of Djoser.

It remains a profound mystery as to why the mummies of Djoser, Sekhemkhet, and Khaba were not discovered beneath their respective monuments. Another mystery is why Djoser chose to construct a massive 5.7-kilometer-long underground world beneath his pyramid.


Ver el vídeo: EGIPTO La Pirámide de Saqqara - Documentales (Octubre 2021).