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Los altibajos de la heroína y la cocaína antiguas

Los altibajos de la heroína y la cocaína antiguas

Durante dos siglos, los arqueólogos y antropólogos han descubierto pruebas de la aplicación ritual y medicinal de las drogas que alteran la mente, que eran componentes centrales en las culturas humanas antiguas. Si bien se ha escrito mucho sobre el uso de 'hongos mágicos' y otros hongos alucinógenos en las culturas prehistóricas, menos se dice sobre el uso de opio (heroína) y coca (cocaína), que han pasado de ser plantas ancestrales curativas y rituales a venenos sociales, pero las sociedades modernas pueden aprender mucho del uso que los antepasados ​​'primitivos' del hombre hicieron de estas dos sustancias de las que se abusa mucho.

Papaver somniferum, comúnmente conocida como amapola de opio, es originaria del Mediterráneo oriental, pero ahora está naturalizada en gran parte de Europa y Asia.

Evidencia arqueológica de drogas antiguas

Según una revisión de 2015 de la Dra. Elisa Guerra-Doce, profesora asociada de prehistoria en la Universidad de Valladolid en España: “ En general, se piensa que las sustancias que alteran la mente, o al menos las drogas, son un problema actual, pero si miramos el registro arqueológico, hay muchos datos que respaldan su consumo en tiempos prehistóricos ". Los fósiles de plantas psicoactivas y los residuos de alcohol y sustancias químicas psicoactivas que se encuentran en la cerámica y se representan en el arte prehistórico, ofrecen a los arqueólogos información sobre cómo los antepasados ​​cazadores-recolectores recolectaban plantas naturales, cuáles eran sus especies farmacológicas preferidas y cómo este conocimiento se extendió con las migraciones.

La visión de un artista de un vendedor de opio otomano por F. W. Topham (Londres: E. Bell, c. 1850)

Migración de drogas antiguas

Según el artículo de 2001 del Dr. Vetulani Drogadicción. Parte I. Sustancias psicoactivas en el pasado y en el presente publicado en la Revista Pharmacol, Se descubrieron restos fósiles del cactus alucinógeno San Pedro en una cueva peruana que data de entre el 8600 y el 5600 a.C. y se encontraron semillas de frijol mezcal en lo que hoy es el sur de Texas y el norte de México desde finales del noveno milenio a.C. hasta el 1000 d.C. Pequeñas esculturas de piedra llamadas "piedras de hongos" encontradas en Guatemala, México, Honduras y El Salvador sugieren que los hongos alucinógenos se usaron en cultos sagrados entre el 500 a. C. y el 900 d. C.

San Pedro (Echinopsis pachanoi) es un cactus alucinógeno nativo de las laderas andinas de Ecuador y Perú, que es un primo sudamericano del peyote centroamericano. ( Peter A. Mansfeld / CA BY-SA 3.0 )

Además de los alucinógenos, las sustancias psicoactivas se han utilizado con fines medicinales y en ceremonias religiosas que van desde estimulantes como el tabaco (nicotina) y la coca (cocaína) en América del Sur hasta los efectos profundamente sedantes de la amapola (opio) y el cáñamo (cannabis) que se originaron en Eurasia. .


Los altibajos del comercio de opio en el sur de África

Crédito: Shutterstock

El alcance de los imperios europeos y de las redes comerciales del Océano Índico llevó a África meridional a la política mundial del opio a principios del siglo XX. Entre finales de la década de 1880 y principios de la de 1920, hubo un cambio de las economías de oferta a los regímenes de control.

Las colonias de Mozambique y Sudáfrica se vieron envueltas en estos grandes cambios.

En un artículo reciente destaco cómo los actores oficiales y no oficiales moldearon y respondieron a la política global del opio y, de diferentes maneras, trabajaron para beneficiarse de estos desarrollos.

Con un enfoque en Mozambique y, especialmente, en Sudáfrica, demuestro cómo las cambiantes políticas globales de suministro y represión de drogas in fl uyeron en los procesos sociales y políticos coloniales locales.

También muestro cómo estas historias influyeron en los acontecimientos de todo el mundo, incluidos los primeros esfuerzos por utilizar la Sociedad de Naciones para controlar el comercio internacional de cannabis.

Cultivo de opio en Mozambique

En julio de 1877, una desagradable sorpresa recibió al cónsul imperial británico, el capitán James Frederick Elton, mientras dirigía una expedición por el valle del Zambeze en Mozambique. Se estaba realizando un experimento agrícola y parecía estar prosperando. La empresa era portuguesa, la cosecha era el opio.

Esto fue un problema para él porque había una disputa abierta entre los países europeos hambrientos de colonizar el continente. Elton reconoció que la agricultura activa en esta región era una mala noticia para los intereses y reclamos británicos.

Peor aún, la sana cosecha de Papaver somniferum anunció una nueva fuente de competencia con el opio de la India británica que monopolizaba el lucrativo mercado chino.

En 1874, la Compañía de Cultivo y Comercio de Opio de Mozambique lanzó su experimento con £ 180,000, una concesión de 50,000 acres de tierras de la corona portuguesa y derechos exclusivos para la exportación libre de impuestos durante 12 años.

De hecho, el cultivo de opio en el valle de Zambeze resultó ser una empresa de corta duración.

En 1884, el cultivo de la amapola terminó con un levantamiento anticolonial. Aunque la violencia tenía objetivos y objetivos más amplios, los trabajadores africanos estaban motivados para destruir la plantación de opio debido a la extorsión de los trabajadores por parte de la empresa mediante impuestos y reclutamiento forzoso.

Las búsquedas para sacar provecho del opio se llevaron a cabo de una manera diferente más al sur.

La pierna sudafricana

A principios de la década de 1900, el consumo de opio y sus alcaloides, como la morfina, estaba bien establecido en el sur de África. Un ingrediente común en los medicamentos patentados de venta libre, los opiáceos fueron distribuidos por comerciantes, farmacéuticos y misioneros.

Debido al acceso desproporcionado, los ciudadanos blancos estaban en mayor riesgo de formar un "hábito". El poeta afrikáans Eugene Marais fue un famoso inyector de morfina de por vida. Al menos un historiador ha argumentado que la carrera de escritor de Olive Schreiner estuvo, durante un tiempo, obstaculizada por el consumo excesivo de clorodina opiácea.

El opio también figuraba en el control laboral. A principios de siglo, hasta 1910, el Transvaal importó legalmente toneladas de opio para el uso de trabajadores chinos migrantes reclutados para las minas de oro. Legisló un sistema formal de suministro de opio para estos trabajadores y cultivó los ingresos a través de una ley de aduanas.

El consumo de opio era completamente legal. Sin embargo, especialmente a partir de 1910, el gobierno sudafricano buscó regular todas las formas de venta de opio. La policía mostró mayor interés en el opio utilizado para fumar y, en ocasiones, allanó "fumaderos de opio". En 1910, la policía informó de seis lugares de este tipo en Ciudad del Cabo. De hecho, todos eran solo habitaciones en casas particulares. Los dueños de los salones suministraban opio, junto con las pipas y las lámparas que se usaban para fumarlo.

Sus patrocinadores eran una comunidad pequeña y ecléctica. Estaba, por ejemplo, William Birch, un músico de Pierrot 'de color', un traficante de drogas de poca monta e informante policial Daisy Harris, un camarero 'europeo' de un hotel, el Sr. Kong Lee, que tenía una lavandería con su esposa, una mujer de 'St. Helena'. 'Hamat Rajap, un sastre musulmán y Richardson (alias' Country '), un viajero negro estadounidense.

En los puertos del Cabo, los marineros trajeron opio. Se sabía que los administradores de trenes lo trasladaban tierra adentro. Algunos profesionales médicos también se beneficiaron de un suministro secundario de opio. En Johannesburgo, los arriesgados podrían probar suerte traficando opio indio desde la costa y el puerto de Lourenço Marques (ahora Maputo).

Después de 1910, las cantidades de opio en circulación siguieron siendo relativamente pequeñas. Sin embargo, las conferencias internacionales sobre el opio celebradas en La Haya en 1912 y en 1914 identificaron a la Unión de Sudáfrica como una región crítica para controlar las "drogas peligrosas". Bordeada por dos océanos, con múltiples puertos y un creciente sector de fabricación de productos farmacéuticos, la Unión recibió instrucciones de adoptar los protocolos que se están redactando.

Pero Sudáfrica se demoró. Eso fue hasta la década de 1920, cuando funcionarios gubernamentales como Jan Smuts, quien se desempeñó como primer ministro de la Unión, promovieron una legislación restrictiva.

Smuts también fue uno de los arquitectos de la Liga de Naciones. Pronto reconoció que las campañas internacionales contra las "drogas peligrosas" podían adaptarse a objetivos políticos locales.

El gobierno liderado por Smuts buscó controlar el consumo y la producción de cannabis (conocido localmente como 'dagga') dentro de sus fronteras. El cannabis ha sido utilizado como medicina y como embriagador recreativo por las comunidades indígenas durante al menos 500 años. Pero la visión colonial británica de la planta se entretejió en narrativas que alimentaron el pánico blanco sobre el crimen y el control racial.

Sudáfrica solicitó que los organismos internacionales agreguen el cannabis a la lista de "drogas peligrosas". Con el apoyo de Egipto y otras naciones, el cannabis, junto con el opio, la heroína y la cocaína, se criminalizó internacionalmente en 1925.

El gobierno sudafricano también se propuso establecer controles rigurosos en la frontera con Mozambique. El impulso para controlar las "drogas peligrosas", por lo tanto, también reforzó su capacidad de soberanía territorial.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.


Los altibajos de la heroína y la cocaína antiguas: historia

Las personas han tomado sustancias que alteran el estado de ánimo en diversas formas desde el comienzo de los tiempos. Se han encontrado restos de cáscaras de adormidera en asentamientos neolíticos en Europa. Los nativos de América del Sur han masticado durante mucho tiempo hojas de coca como estimulante suave o para suprimir el dolor, casi todo lo débilmente comestible se ha fermentado para producir alcohol.

La producción de drogas pasó de la industria artesanal a la industrial desde finales de la década de 1820 en adelante, con la comercialización de morfina por Heinrich Merck, un extracto del opio. Esto sentó las bases de la compañía farmacéutica que aún lleva su nombre, Merck. La heroína, también conocida como diamorfina, se derivó por primera vez de la morfina en la Escuela de Medicina de St Mary en Londres en 1874, pero la compañía farmacéutica Bayer la redescubrió en 1897 y se comercializó como analgésico no aditivo y como medicamento para la tos.

Mientras tanto, la cocaína se extraía de las hojas de coca y encontró un uso generalizado: un producto disponible para los niños a fines del siglo XIX afirmó Gotas de cocaína para el dolor de muelas. ¡Curación instantánea! Sigmund Freud era uno de los muchos entusiastas de la cocaína, al igual que Sherlock Holmes, para gran disgusto del Dr. Watson.

Comportamiento del usuario

Desde principios del siglo XX en adelante, la creciente presión basada en las propiedades adictivas de los opiáceos y la cocaína provocó la criminalización del uso indebido. Entre las muchas implicaciones y consecuencias de tales medidas, a los estadísticos de hoy en día nos resulta complicado averiguar cuánto se ingiere, fuma, inhala o inyecta.

El informe mundial sobre drogas de 2011 de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) ilustra esta dificultad; el informe estima que entre 149 millones y 271 millones de personas de entre 15 y 64 años habían consumido una droga ilícita al menos una vez en 2009. Eso es entre 3,3 y 6,1% de la población mundial. Alrededor de 125-203 millones eran consumidores de cannabis (2,8-4,5% de la población mundial), entre 14 y 56 millones de personas (0,3-1,3%) consumían un estimulante tipo anfetamina, 14-21 millones (0,3-0,5%) consumían cocaína y entre 12 y 21 millones eran usuarios de opioides.

Los mejores datos sobre el consumo de drogas proceden de países desarrollados de Europa, América del Norte y Australasia. Por ejemplo, la British Crime Survey (BCS) garantiza el anonimato cuando pregunta sobre el uso de drogas ilegales. Las respuestas ampliadas a la población adulta (16 a 59) de Inglaterra y Gales muestran que se estima que alrededor de uno de cada tres ha consumido drogas ilegales en su vida, y alrededor del 9% las ha consumido en el último año. Los hombres tienen aproximadamente el doble de probabilidades de ser consumidores que las mujeres, y no sorprende una relación entre las visitas a clubes nocturnos y pubs y el uso de drogas ilícitas. Podría habérselo dicho gratis.

También podría decirles gratis que estas drogas ciertamente pueden ser peligrosas en las manos equivocadas: el médico general de Manchester, Harold Shipman, inyectó a más de 200 de sus pacientes dosis letales de diamorfina (heroína) en su carrera asesina, antes de que finalmente lo atraparan en 1998. debido a una torpe falsificación de un testamento. Y hay numerosas muertes famosas debido a sobredosis de drogas, ya sean deliberadas o no, desde Janis Joplin hasta Singing Nun.

Amenaza de muerte

Pero calcular exactamente cuántas personas mueren debido al uso indebido de drogas ilegales es difícil: generalmente, una mención en el certificado de defunción significa que la muerte se considera relacionada con las drogas, incluso si no se debe únicamente a la droga.

Tomando las cifras de Inglaterra y Gales como ejemplo, hubo 1.784 muertes en 2010 por uso indebido de drogas ilegales, sin que se mencione específicamente el alcohol, un poco menos que en años anteriores, pero el doble que en 1993. La década máxima es para hombres de 30 años con 544 muertes en un año, eso es aproximadamente uno por cada 680 hombres en este grupo de edad. Casi exactamente la mitad de las muertes totales (791) se debieron a la heroína o la morfina. La cocaína se asoció con 144 muertes, la anfetamina 56, mientras que las relacionadas con el éxtasis (MDMA) cayeron a solo ocho después de promediar alrededor de 50 por año entre 2001 y 2008.

Si usamos las estimaciones de la British Crime Survey sobre el número de usuarios, podemos tener una idea aproximada del riesgo anual de usar diferentes drogas en micromortes (es decir, la posibilidad en un millón de morir).

En promedio durante el período comprendido entre 2003 y 2007, la cocaína y el crack estuvieron involucrados en 169 muertes por año, por lo que se estima que 793,000 usuarios estuvieron expuestos a un promedio de 213 micromorts al año, o alrededor de cuatro por semana. Los 541.000 usuarios de éxtasis experimentaron alrededor de 91 micromortes al año cada uno: el mercado de éxtasis de 2003 se ha estimado en 4,6 toneladas, lo que corresponde a alrededor de 14 millones de comprimidos, o una media de alrededor de 26 por usuario. Esto se traduce en alrededor de 3,5 micromortos por tableta.

El cannabis rara vez conduce directamente a la muerte, pero sus 2.800.000 usuarios estimados sufrieron un promedio de 16 muertes asociadas por año, lo que equivale a 6 micromortes al año. El promedio de 766 muertes relacionadas con la heroína al año es de 19,700 micromorts por año, 54 por día, pero esto será una subestimación.

Pero hay muchos otros efectos nocivos además de la muerte: por ejemplo, se ha estimado que los fumadores de cannabis tienen 2,6 veces más probabilidades de tener una experiencia de tipo psicótico que los no fumadores. Aparte de los riesgos de dependencia y abstinencia, los consumidores de heroína pueden contraer el VIH o la hepatitis por agujas no esterilizadas o abscesos y envenenamiento con contaminantes. Sin olvidar el efecto estándar de los opiáceos sobre el estreñimiento crónico.

Estado de riesgo

Entonces, ¿cómo podemos comparar los daños de diferentes drogas, incluidas las legales como el alcohol y el tabaco? Un estudio publicado en 2010 analizó los daños a los usuarios, como la mortalidad, los daños a la salud física y mental, la dependencia y la pérdida de recursos y relaciones, así como los daños a la sociedad, como lesiones a otros, delitos, daños ambientales, familiares. adversidades, daños internacionales, costos económicos y efectos en la comunidad. Cada fármaco se puntuó en cada dimensión, los diferentes daños se ponderaron de acuerdo con su importancia juzgada y se calculó una puntuación de daño total.

El ranking resultante colocó al alcohol en la parte superior con 72, luego la heroína y el crack en el 55 y el 54, el tabaco en el sexto lugar en el 26, y el éxtasis casi al final de la lista con nueve, a pesar de ser una droga de Clase A en el ranking. REINO UNIDO. Esto fue controvertido, ya que un periódico sensacionalista del Reino Unido proclamó que el autor principal, el profesor David Nutt, era un "hombre peligroso".

Aún más controvertido que comparar drogas ilegales y legales, es comparar las drogas ilegales con actividades "saludables". Nuevamente fue Nutt, entonces director del Consejo Asesor para el Abuso de Drogas (ACMD), quien escribió un artículo comparando el éxtasis con el 'equasy', la adicción a la equitación, afirmando que ambas eran actividades de ocio voluntarias de los jóvenes. y de peligros comparables. No permaneció al frente de la ACMD por mucho más tiempo.

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Las siete edades de la adicción a las drogas: los altibajos de quienes las experimentaron

Alcohol, LSD, cannabis, heroína, éxtasis, cocaína y ahora drogas legales: siete drogas que encierran siete décadas. Pero, ¿cómo se sintieron con quienes los tomaron? ¿Y se arrepienten?

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Los hijos de Grange Hill pidieron a Gran Bretaña que "simplemente di no" a las drogas hace más de 25 años, pero parece que su súplica cayó en oídos sordos. Uno de cada tres adultos en Inglaterra y Gales ha consumido drogas ilícitas a lo largo de su vida, según la última encuesta británica sobre delitos, con casi 3 millones de adultos que infringen la ley al tomarse una pastilla, liar un porro, inyectarse heroína o esnifar una línea de cocaína. entre otros estupefacientes, solo en el último año.

Pero mucho antes de que Zammo Maguire llevara el tema de la adicción a la televisión infantil convencional, el consumo de drogas en el Reino Unido estaba muy avanzado. Como dice Harry Shapiro, periodista de rock y autor de Waiting for the Man: The Story of Drugs and Popular Music, siempre ha habido "puntos de inflexión para las drogas a lo largo de las décadas": en la década de 1950, cuando se informaba que solo había 317 adictos. Para las drogas "fabricadas" en Gran Bretaña, la idea del alcohólico nació una década después, el apreciado LSD de la contracultura fue percibido como una amenaza tal que, en 1966, dos periódicos nacionales instaron al gobierno a prohibirlo.

Para 1979, el consumo de cannabis había alcanzado su punto máximo como la "epidemia de heroína" que golpeó las ciudades de Gran Bretaña en la década de 1980 y la generación Trainspotting nació en la escena rave y le siguieron las drogas de diseño de la década de 1990 y el Ministerio del Interior estimó que 1,5 millones de tabletas de éxtasis se estallaban cada fin de semana en 1995, el mismo año que Leah Betts murió cuatro horas después de tomar la droga, y su imagen inquietante fue noticia de primera plana. En los años noventa, el Reino Unido fue calificado como "la capital europea de la cocaína" por la ONU, y el número de consumidores aumentó en un 25 por ciento entre 2008 y 2009, alcanzando un máximo de 1 millón. k

El psiquiatra de adicciones y fundador de la Encuesta Mundial sobre Drogas, Adam Winstock, ha definido la década actual como una de "opciones incomparables", y si bien la cocaína, el éxtasis y el cannabis siguen siendo las drogas más populares de Gran Bretaña, los nuevos "euforizantes legales" y otras drogas sintéticas son que aparecen en el mercado a razón de uno por semana, advierte la agencia de drogas de la UE, que dice que el 10 por ciento de los británicos los ha probado.

El Comité de Asuntos Internos está explorando la política del gobierno y las sanciones con respecto a las drogas, y a principios de este año escuchó al comediante, actor y ex-usuario Russell Brand decirles que sigue existiendo una "ignorancia deliberada" sobre qué alimenta la adicción de Gran Bretaña. Al admitir que su vida había sido arruinada por el exceso, Brand agregó que la adicción a las drogas era principalmente "una enfermedad".

¿Están los demás de acuerdo? Preguntamos a aquellos que se han visto afectados por la droga preferida de cada década desde la década de 1950. Algunos les dan crédito por haber abierto su mundo, a otros casi les destruyen la vida, mientras que el resto los toma por diversión. Pero todos coinciden en que si el lema de Grange Hill cae en saco roto, Gran Bretaña necesita encontrar nuevas formas de abordar la conversación.

Alcohol de la década de 1950

James McPherson, 76, de Glasgow, tomó su primer trago en 1952. Seis décadas después y luego de sufrir desmayos, huesos rotos y alucinaciones como resultado de su alcoholismo, dice que cree tener su relación con la sustancia bajo control.

"Tomé mi primer trago a los 17, es lo que todos hicieron. En lo que respecta a Glasgow, todos los padres parecían beber el fin de semana. No parecía haber muchas drogas en Glasgow en ese entonces; nunca vi a nadie con hachís. Quizás en Londres, pero no donde yo estaba.

"Los pubs solían cerrar alrededor de las 9:30 p. M., Por lo que la gente tiraba un par de whiskies en el último minuto. Ahora es un poquito diferente, no veo tanta gente borracha, nadie puede permitirse beber siete días a la semana y los pubs están abiertos todo el día.

"Me emborrachaba un poco, pero estaba en la Marina Mercante entonces, así que no podía beber demasiado. Luego, alrededor de los 23, me casé y comencé como conductor de autobús y luego como conductor de camión, lo cual hice durante 25 años. Por la noche solía comprar una botella de whisky de camino a casa. Me sentaba al otro lado de la calle y me tragaba alrededor de un cuarto. No sabía en qué estado de ánimo estaría mi esposa y me calmó. Luego pasó a medias botellas, y luego a una botella al día.

"No interfirió con mi trabajo. Siempre aparecía. Pero luego, hace unos 10 años, comenzó a convertirse en un problema. Creo que cualquiera que beba una botella al día es alcohólico. Solía ​​gastar a £ 80 a la semana con whisky. Luego comencé a tener desmayos después de beber. Comenzaron antes de que me diera cuenta de que estaba sucediendo: me rompí las costillas y la pelvis y la clavícula en diferentes momentos. No duraron mucho, alrededor de 10 segundos, pero fueron espantosos. Luego comencé a tener DT [delirium tremens] y a ver cosas como escarabajos en el techo cuando estaba en la cama.

"Ahora, tengo chequeos en mi casa, pero he reducido mi consumo de alcohol. Compré una botella de whisky la semana pasada y recién me la terminé. Ahora es solo un hábito. Es curioso cómo las mejores cosas en el mundo, beber y fumar, te trae más problemas que cualquier otra cosa ".

Gregory Sams, de 63 años, del norte de Londres, es un autor, pero es más conocido por inventar la hamburguesa vegetariana. Él le da crédito al LSD por haber abierto su interés en los alimentos orgánicos: cofundó Whole Earth Foods con su hermano.

"En mi primer viaje con ácido en Berkeley, California, en 1966, subí a la cima de Strawberry Canyon, con vista a la bahía de San Francisco. Miré el sol durante 20 minutos y lo percibí como una forma de vida, como un Ser consciente. Tenía 17 años entonces, pero mi libro reciente, Sun of God, ahora explora este tema. El LSD ha sido una de las guías más valiosas en mi vida. Me ayudó a tomar conciencia de quién era yo y lo que tenía que hacer .

"Lo tomé media docena de veces cuando estaba en Estados Unidos y luego lo tomé un poco más cuando regresé a Inglaterra, durante el Verano del Amor. Fue el motor fundamental de la década de 1960. En ese momento, era un cultura cerrada, reglamentada y en blanco y negro. Quizás ahora que nuestra cultura ha florecido no hay tanta necesidad de LSD, pero en ese momento puso en marcha la conciencia interior que llevó a las personas a áreas como la curación natural, el yoga y la meditación. .

"Para mí, se trataba de comida. Los conocimientos del LSD me ayudaron a reconocer la importancia de lo que comemos. [Mi hermano] Craig y yo comenzamos la primera empresa de alimentos orgánicos y naturales, Harmony Foods. Nuestro restaurante macrobiótico Seed, cerca de Paddington, fue el único restaurante que sirvió a la escena contracultural de la década de 1960. No éramos solo nosotros, varias personas de todo el planeta en ese momento manifestamos nuevas adiciones 'verdes' a la cultura como resultado de su visión ampliada.

"El LSD ha sido demonizado en un alto grado, pero rara vez por quienes lo tomaron. Soy consciente de algunas personas que 'lo perdieron' en un viaje con ácido y nunca regresaron por completo, tal vez desencadenaron una condición preexistente. Eso es triste, pero en comparación con el alcohol, la velocidad, la heroína o el Valium, creo que ha habido efectos negativos mínimos.

"Redescubrí el ácido en la década de 1990 y ocasionalmente lo vuelvo a visitar. He tenido tres viajes difíciles en mi vida que preferiría no haber tenido, pero no causaron ningún daño. Creo que nuestra evolución cultural se ha visto tristemente disminuida por la prohibición de la experiencia psicodélica . "

Cannabis de la década de 1970

Peter Reynolds, de 54 años, de Dorset, es un escritor y líder del partido de Clear, el grupo político que pide una reforma de la ley del cannabis en Gran Bretaña. Ha fumado cannabis desde los 14 años y ahora fuma a diario. Si bien dice que la cultura del cannabis ha cambiado en las últimas cuatro décadas, cree que todavía se malinterpreta.

“Era 1971, tenía 14 años y volvía a casa desde la escuela cuando me presentaron por primera vez al cannabis. Conocí a mi amigo y me dijo: 'Ya lo tengo'. Regresamos a su habitación y rodamos un porro en un LP. Probablemente era Bob Dylan o los Rolling Stones. Recuerdo haber estado muy enfermo.

"Cuando terminé mis niveles O, ocho amigos y yo fuimos a Ámsterdam. Se suponía que debía regresar y hacer mis niveles A, pero en cambio me quedé allí durante dos años. A los 18, decidí que sería mejor que creciera y conseguir un trabajo. Encontré mi camino hacia las ventas de publicidad y rápidamente me convertí en redactor publicitario. Ciertamente, dentro del negocio de la publicidad, el consumo de cannabis estaba muy extendido. Todo el mundo lo usaba. No solo como relajante, sino como una forma de ayudar a la creatividad. nos íbamos a un hotel con un informe de un cliente, nos sentábamos alrededor de los porros y proponíamos grandes ideas.

"Fue en gran parte un producto de la época; para muchos jóvenes, era la fruta prohibida. Ahora, se ha vuelto mucho más común. Solo fumaba entonces una o dos veces por semana. No lo creo obstaculizó mi carrera.

"Algunas personas abusan de él y si empiezas a fumar a los 14 años, cualquier sustancia psicoactiva tiene el potencial de causar daño; tu cerebro aún se está desarrollando. Pero creo que la vida está llena de riesgos. Desde una edad temprana, me indignó la ley que decía No pude usarlo, lo vi como una violación de mi libertad personal.

"La mejor solución, en mi opinión, es regularlo. Entonces puedes controlarlo. La única identificación que un comerciante necesita ver ahora es un billete de £ 20. Si tuvieras que ir a una tienda [para comprarlo], sin duda tendría que demostrar cuántos años tenías. Si tuvieras dificultades, podrías recibir consejos al respecto. La prohibición no es control en absoluto. Es simplemente meterlo debajo de la alfombra y tratar de ignorarlo como una idea temeraria ".

Heroína de los 80

Erin, de 42 años, es fundadora y editora de "Black Poppy", una revista nacional de y para personas que consumen drogas. Vive en Londres y es una de las aproximadamente 400 personas en Inglaterra a las que se les receta heroína en el NHS.

"Era 1985, tenía 15 años, y había un pequeño grupo de nosotros en Australia descubriendo drogas. Vi fotos de jóvenes andróginos con cigarrillos colgando de la boca, luciendo desaliñados pero satisfechos, como si supieran algo que yo no. Encontré eso realmente intrigante, como si hubieran puesto dos dedos en la sociedad. Mi plan era experimentar con la vida durante un par de años y luego abrochar el cinturón, ir a la universidad y conseguir un trabajo.

"Al principio no estaba tan interesada en la heroína, no fue hasta que surgió la oportunidad de tratarla que desarrollé un hábito. Cuando llegué al Reino Unido, en 1989, mi madre pensó que yo iba a morir. La imagen borrosa del adicto a la heroína ligeramente vulnerable pero intocable era una ilusión: en realidad, te temen y desconfían de ti.

"Me metí en la prostitución. Pensé que el trabajo me daba un poco de control, me permitía pagar la heroína cuando la quería. Necesitas tres o cuatro veces al día, un poco más si puedes conseguirla. Era 1995 cuando Me diagnosticaron VIH. No había conocido a nadie que lo tuviera en Australia, pero Europa estaba en medio de una epidemia de VIH.

"Intenté todo para salir de eso. Aproximadamente siete años después, busqué tratamiento. Descubrí que no había igualdad de trato, solo regímenes de tratamiento punitivos y no ilustrados. Después de unos 10 años de probar el tratamiento de 'talla única' Al acercarme, fui a ver a un médico privado, fue el primero en preguntarme qué era lo que pensaba que necesitaba.

"Fue una revelación. Sabía lo que necesitaba y era heroína recetada. Tengo un nuevo médico con el que comparto una relación digna y de confianza. La veo cada quince días y recojo diamorfina (heroína) preparada farmacéuticamente de mi local. químico, y por primera vez realmente puedo contribuir y participar plenamente en la vida. Una vez que sacas la heroína del mercado negro, todo cambia, la ansiedad y el miedo se disipan.

"Ahora sé que dejaré esta receta, no quiero ser dependiente en los próximos años, pero debemos tener estas opciones hoy".

Éxtasis de los noventa

Mark Donne, de 36 años, es un cineasta independiente del este de Londres. Creció en Margate, Kent, y conoció el éxtasis a través de la escena rave. Si bien algunos de sus amigos se volvieron adictos a los narcóticos y terminaron en prisión, él terminó su relación con las drogas ilícitas hace dos años y medio cuando se convirtió en padre por primera vez.

"Las drogas eran omnipresentes en Margate en la década de 1990, como en otras ciudades costeras de Gran Bretaña. Éramos el cuarto punto negro de desempleo más grande de Europa, había problemas sociales tensos, pero paradójicamente, había regulaciones más estrictas en los pubs que en las raves. La primera vez que experimenté el éxtasis, pagué £ 15 por tableta, ahora es tan barata como el ácido.

"Beber y fumar estaban integrados en la vida familiar (los padres de mis amigos y míos siempre estaban en el pub), pero había una mitología en torno a la droga que iba de la mano con la nueva música. Mi primera vez con Éxtasis también fue la La primera vez que encontré cualquier tipo de música de baile, tenía el ritmo natural de una farola.

"De la noche a la mañana, las pequeñas tiendas se convirtieron en tiendas de discos, con cubiertas. Pronto, no querías estar sentado en el parque bebiendo sidra, querías estar con la multitud. Yo tomaba éxtasis principalmente los fines de semana, se convirtió en algo muy habitual. . Cualquier tipo de ansiedad que pudiéramos haber tenido de que era ilegal simplemente se evaporó. Todo el mundo estaba probando estas cosas.

"Recuerdo la muerte de Leah Betts. Envió ondas de choque a través de mi grupo de compañeros, pero disminuyeron en poco tiempo y no me impidió tomar la droga. Mi recuerdo de mis años tomando éxtasis es agradable, pero a los 21, me aburrí bastante. la escena: nunca me gustó mucho la música dance.

"La mayoría de las personas con las que crecí tenían una relación extremadamente problemática con las drogas. Es un cliché decir que se pasa del éxtasis a la cocaína, la heroína y el crack, pero tres de cada siete en mi grupo de amigos se volvieron adictos a la heroína y fueron a prisión.

"Cuando tuve a mi hija, pensé que era un momento decente para guillotinar mi relación con las drogas. Si mi hija me dijera que estaba pensando en probar las drogas, la instaría a que lo hiciera de la manera más responsable. En la sociedad, estamos muy lejos de tener un discurso adulto sobre las drogas ".

Cocaína de la década de 2000

Sarah Graham, de 43 años, de Surrey, forma parte del Consejo Asesor del Gobierno sobre el Uso Indebido de Drogas y es directora de su propia compañía de adicciones y salud integral. La exdirectora de televisión también es una usuaria de cocaína en recuperación, quien dice que su adicción empeoró tanto al comienzo del Milenio que casi la mata.

"La primera línea de cocaína que hice lo cambió todo. Me quitó toda la inseguridad molesta o la baja autoestima. Estaba en el Groucho Club, recién comenzando un trabajo en la BBC, cuando alguien me preguntó si quería ir al baño por una línea. Sentí que podría ayudarme a sentirme parte de ese mundo.

"Fue visto como exclusivo, una droga similar a Gucci. Desde el primer momento, no quería que la sensación se detuviera. Esa primera noche, terminé llamando a la puerta de la persona que me la dio, pidiendo Más. Durante mucho tiempo, sólo me atragantaba los fines de semana, tomando de un gramo a tres por noche.

"Cuando me convertí en autónomo, gastaba al menos la mitad de lo que ganaba en cocaína y alcohol, 600 libras a la semana. Siempre pensé que si llegaba a trabajar e hacía mi trabajo, no tenía ningún problema.

"Choqué con una pared física cuando estaba trabajando en El gran desayuno. Usé cocaína para alimentar mi adicción al trabajo y me saltaba el sueño y la comida. Tuve que tomarme dos semanas de descanso, fue entonces cuando supe que algo tenía que cambiar.

"I had struggled to stay sober all summer, and then my dad died in November 2001. I got through his funeral, but the night after, I called my dealer. I descended into hell and was snorting a line every minute for 24 hours. By December, I ended up in treatment. I felt like all the colour had been sucked out of my life I was an absolute suicidal mess. It was the final thing – it blew apart all my denial.

"I spent seven-and-a-half months at the Priory. Treatment cost me in excess of £25,000 and I had to sell my house. But it exposed me to really good therapy and helped me understand the cost attached to addiction. Lots of people who'd never dream of taking heroin, another Class-A substance, take cocaine. I now know that every time I took it was like playing Russian roulette.

"I have been given the gift of recovery and want to support other people and help them understand the trauma behind addiction."

2010s legal highs

Jay (not her real name), 25, is a freelance writer from Nottingham. She has been taking drugs recreationally for more than a decade, but in the past year has experimented with so-called "legal highs" and other synthetic drugs. She has taken Mephedrone, known as MCAT or Meow Meow, which was banned in 2010, as well as synthetic drugs 2C-I and 2C-B, whose effects are akin to LSD and Ecstasy.

"Legal highs were big on the Nottingham scene last year – there were new ones coming out all the time. It's actually insane, they tweak one chemical compound and, boom, it's legal. I don't particularly like them and I try to stay away from them now. People lose themselves on them and you don't know the long-term effect on your mental health.

"MCAT is kind of like a mixture of cocaine and Ecstasy – you feel really loved-up for about half-an-hour. I could take a gram or two in a single night, but I knew people who would take bags of the stuff – up to four grams a night, for three or four days continuously. It's moreish.

"Then MCAT stopped being so available, but there was 2C-I or 2C-B, which you can eat or snort. The high lasts about an hour-and-a-half and you get visuals like you do on acid. But the day after, I felt awful. Three days later, I wasn't very pleasant to be around. I was in such a foul mood, and some people I knew became absolute monsters.

"I started out taking stuff at 13, and back then, things seemed to be a lot better-quality, cleaner. Now, a lot of people are trying to make money and overcome legal obstacles, and because of that we're getting a lot of crap. Whether it's legal doesn't hold any scope with me – it's about how it makes me feel in the long term. MCAT seems to be the one that really gripped people, but a few of us got really concerned. Some people completely lost control of their emotions."

For more information and advice about drugs, see talktofrank.com, addaction.org.uk and drugscope.org.uk


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T he song came gushing out like an open hydrant on a hot summer day, but for Natalie Cole, it was a complicated kind of high. Minutes before she heard her breakthrough hit, “This Will Be,” on the radio for the first time in 1975, she had scored a heroin fix and was tripping down 113th Street in Harlem. Drugs were a recent mainstay she started using heavily in college, during the substance-fueled psychedelic era (she still managed to get her degree, in psychology). Music, meanwhile, was her birthright — after all, she was the daughter of Nat King Cole, one of the most beloved singers of the 20th century. Growing up in the exclusive Hancock Park section of Los Angeles, she could wander into the living room and find the likes of Ella Fitzgerald, Louis Armstrong, Sinatra gathered round the family piano. Now that she had a big hit of her own, fame was proving to be a stronger stimulant. She kicked heroin, married one of her producers, had a son, had more hits, appeared on “The Tonight Show.”

But as it turned out, almost every transcendent moment across her four-decade career would be somehow shadowed, asterisk-affixed. She was criticized as an Aretha Franklin sound-alike who wasn’t Aretha Franklin. Or, she was already passé, a soul singer when the genre was being eclipsed by disco. Or, she was cashing in on her father’s legacy, still just the “daughter of.” And so her impressive early streak — three Grammys, six consecutive gold or platinum albums and the riches they brought in — ended up leading her right back to drugs, this time the L.A. cocaine culture. “It was like a damn dip for crackers,” she wrote in her memoir “Angel on My Shoulder.” By the time she escaped in the early ’80s, her years as “the base queen,” as she was known, had cost her not one but two recording contracts, her first marriage and almost her voice and son, who fell into a pool while she was on a binge and was rescued by a couple who worked for her. In her memoirs she claimed to have narrowly escaped death herself at least half a dozen times before she was 35.

From that point, she stayed clean, but sobriety didn’t make her more risk-averse, at least in terms of her career. In 1991 she embarked on “Unforgettable . With Love,” an album of songs her father had made famous, mostly in the 1940s and ’50s, with lush, period string and horn arrangements. Anchored by the “duet from the beyond” with him on the title track (he died in 1965), the very uncontemporary album was a way of both paying tribute to him and exorcising his ghost, and a surprise runaway success besides, eventually going seven-times-platinum and sweeping the Grammy Awards. But as had become customary for Cole, a backlash soon followed — how could this collection of ancient songs be best album in the year of Nirvana and N.W.A.? (Though those songs were no more ancient then than many still-ubiquitous Beatles, Dylan and Stones tracks are today.) Partly because of “Unforgettable . With Love,” the Grammy voting rules were changed, essentially leading to the creation of a Grammy electoral college that reduced the influence of older voters. A particularly stinging rebuke, though, may have been a “Saturday Night Live” skit titled “Unforgivable,” in which Cole (Ellen Cleghorne) sings further spectral duets with the likes of Judy Garland (Mike Myers) and Mama Cass (Chris Farley).

Cole’s passing, announced on New Year’s Day, was just the beginning of a cascade of musical loss (even in death she was somewhat overshadowed), and yet as one giant after another departed, hers was still the music I craved most. As I scanned the titles in my collection, I was reminded how, whether she was singing R&B, pop, jazz or standards, she left it all in the grooves: There was the joy bomb of “This Will Be” the Bowie/“Fame”-like groove of “Sophisticated Lady,” only with sharper jabs and better footwork the scatting whoosh of “Mr. Melody” and the sustained elegance of “The Very Thought of You.” A sassy hit cover of Bruce Springsteen’s “Pink Cadillac.”

But the album I reached for first was “Dangerous,” an obscure 1985 release and her first after she emerged from rehab. Reviewing the record for a local paper at the time, I youngly but not insincerely claimed that Cole was the best singer in pop music. “That’s a brave call,” said the editor, but he wasn’t buying it: 1985 was the year of Whitney rising and a period of reascendance for Aretha, Chaka, Patti, Tina. (The review never ran.) Listening to the album more than 30 years later, I could hear how, well, forgettable the tracks were, unworthy of the worst Brat Pack soundtrack. Yet I was still struck by how Cole could be a vocal shoehorn, able to slide meaningful phrases into even this synthy muck. She had to know the material was beneath her, yet she stared it down the way she stared down addiction, or everyone who said she was nothing more than a knockoff. Maybe I was on to something way back then. Only now there was no asterisk in sight.


The highs and lows of drugs in Springfield

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The News-Leader obtained data from the Springfield Police Department on how much heroin, meth, cocaine, marijuana, ecstasy and LSD its investigators have seized over the last six years. (Photo: News-Leader illustration) Buy Photo

Investigators raided a Springfield home earlier this year expecting a big haul.

A nearly three-year investigation culminated on Feb. 29 when, according to court documents, investigators rushed into a garage on East McDaniel Street and found 12 pounds of meth and more than six pounds of heroin hidden in a truck.

While seizures like that don't happen often, data obtained by the News-Leader shows the amount of drugs seized by the Springfield Police Department's investigative units has been increasing over the last six years.

Lt. Eric Reece with the Springfield Police Department, said seizure numbers are generally a good reflection of drug use in the community, and it's clear that meth and heroin from out of state have made inroads in Springfield.

The News-Leader obtained data from the Springfield Police Department on how much heroin, meth, cocaine, marijuana, ecstasy and LSD its investigators have seized over the last six years.

Springfield officials say drugs are linked to all types of crime in southwest Missouri from stealing to domestic violence. Springfield police say investigating the people who import and sell drugs in the city is a priority — and it's something Reece said they are getting better at.

The national opioid crisis has not missed Springfield.

In 2015, Springfield police seized more heroin than in the previous three years combined. And through the first nine months of 2016, they seized more than 10 times last year's total.

While a big chunk of the 2016 spike can be attributed to that Feb. 29 bust and another nearly half-pound seizure, Reece said there's certainly more heroin on the streets of Springfield today than there was five years ago.

Heroin seized by Springfield police during a recent investigation. (Photo: Springfield Police Department)

"The increase is a concern," Reece said. "We do spend a lot of investigation time on that, and I think that plays out in our stats."

Reece said heroin cases are a priority for his detectives in the special investigations section because the drug has reportedly been responsible for at least 21 deaths in Greene County over the last two years.

Marlin Martin is the regional director for Behavioral Health Group, a local provider of opioid addiction treatment. Martin said there are about 460 patients consistently receiving treatment from Behavioral Health Group in Springfield, and the company is preparing to open a second location on the north side of town.

"I think the problem is only continuing to skyrocket and blossom in our community," Martin said. "The demand for our services has not decreased at all."

Martin said Behavioral Health Group's patients tell him they have little trouble finding heroin in Springfield.

A Drug Enforcement Agency spokesman told the News-Leader this summer the Ozarks has a reputation nationwide for meth, particularly the homemade variety.

But while the reputation — and the demand — are there, Reece said Springfield is no longer a producer of domestic meth.

Springfield police say they have recovered only seven meth labs in the city this year, compared to 108 in 2011. But the total weight of meth seized by Springfield investigators this year is more than 10 times what they took off the streets in 2011.

Meth seized by Springfield police as part of a recent investigation. (Photo: Springfield Police Department)

Reece said the meth found in Springfield today is usually a high-quality variety made in Mexico and imported to the United States.

Reece said he does not think meth use has increased tenfold over the last six years. He said the reason investigators are seizing more of the drug is because the current system of dealers bringing meth in from out of state lends itself to multi-pound seizures, like the one on Feb. 29.

"Our meth has stayed pretty stable," Reece said. "If you see a big jump one year compared to another, it is probably because of one investigation where we ended up seizing a large amount of that drug."

One of the biggest year-to-year spikes in the data was the amount of cocaine seized by investigators in 2016.

Police say they have seized 626 grams of cocaine this year after taking only 17 grams in 2015.

Reece said, however, the 2016 spike is more of a fluke driven by a one-time seizure than an indication that dealers are flooding the Springfield market with cocaine this year.

He said police seized about a pound of cocaine this summer as part of a case that is still being investigated.

Sgt. Dan Banasik, a Missouri State Highway Patrol supervising sergeant for narcotics, was the lead investigator in 2011 when the feds took down a multi-pound cocaine distribution ring that was operating in Springfield and Nixa.

Banasik said since 2011 he hasn't noticed much cocaine in the local drug market. He said there isn't much demand here for the drug, and he agreed this year's spike in cocaine is likely an anomaly.

A spokeswoman for Cox Hospital also said the medical staff has not noticed an increase this year in cocaine-related hospital visits.

Over the last six years, the drug that police have seized the most, in terms of weight, is marijuana.

Reece said marijuana is the drug that officers encounter most often while doing police work, but it's not the highest priority for the special investigation units.

"We do some large-scale marijuana interdiction work," Reece said. "But it's not our focus. We focus more on the harder scale drugs like meth and heroin."

Marijuana seized by Springfield Police as part of a recent investigation. (Photo: Springfield Police Department)

The biggest year for marijuana seizures was 2013 when Springfield police collected more than 185 pounds of pot

Banasik told the News-Leader last year the Springfield market had been inundated with high-grade marijuana from Colorado and other states where the drug is legal for recreational use. The Missouri State Highway Patrol also reported that it had seen an exponential increase over the last few years in the seizures of marijuana-infused food products known as edibles.

According to a survey from the Missouri Department of Mental Health, teen marijuana use in Greene County has fluctuated over the last four years. In 2012, about 24 percent of high school seniors reported they had used marijuana in the last month, that number dropped to 16 percent in 2014 and then moved to 22 percent this year.

LSD and ecstasy

Reece said LSD and ecstasy aren't the highest priorities for his investigators, simply because they don't see much of either drug.

There have, however, been some standout years for LSD and ecstasy seizures.

In 2014, Springfield police say investigators seized more than 11 pounds of LSD after finding a total of 1 gram in the three previous years.

Similarly, Springfield investigators found more than 300 grams of ecstasy in 2011 and have seized a total of only 54 grams of the drug in the five years since.

Reece said those spikes were likely the result of a couple of big seizures and not a reflection of increased use of the drugs in Springfield.

"We get the occasional hit on those," Reece said. "But there's no upward trend toward LSD or ecstasy use."

In total over the last six years, the Springfield Police Department's investigative units seized 251,520 grams of marijuana, 81,713 grams of meth, 1,122 grams of cocaine, 4,751 grams of heroin, 6,903 grams of LSD and 372 grams of ecstasy. Once the cases are resolved, a judge will issue a destruction order, and Springfield police have the drugs incinerated.

The Greene County Medical Examiner's Office says there have been 56 confirmed drug overdose deaths in the county this year and several more cases are still pending complete results.


Opium cultivation in Mozambique

In July 1877 an unpleasant surprise greeted British Imperial consul, Captain James Frederick Elton, as he led an expedition through the Zambezi valley in Mozambique. An agricultural experiment was underway, and it seemed to be thriving. The enterprise was Portuguese the crop was opium.

This was a problem for him because there was open contestation between European countries hungry to colonise the continent. Elton recognised that active farming in this region was bad news for British interests and claim-making.

Worse, the healthy crop of Papaver somniferum heralded a new source of competition with British Indian opium that monopolised the lucrative Chinese market.

In 1874, the Mozambique Opium Cultivation and Trading Company launched its experiment with £180,000, a concession of 50,000 acres of Portuguese crown land and exclusive rights to duty-free export for 12 years.

In fact, growing opium in the Zambezi valley proved a short-lived venture.

In 1884, poppy cultivation was ended by an anti-colonial uprising. Although the violence had broader aims and targets, African workers were motivated to destroy the opium plantation because of the company’s extortion of workers through taxes and forced recruitment.

Quests to profit from opium were taken up in a different way further south.


Coke/crack with other drugs

Alcohol

Using booze together with coke or crack makes the bad effects of both worse and can give you the illusion of being sober when you’re drunk. These drugs mix together in the body with alcohol to make cocaethylene, a toxin that damages the brain, liver and heart. This is the reason for the bigger risk of sudden death in people using alcohol and coke or crack together.

Speed, crystal meth, mephedrone, ecstasy, or Viagra

Mixing these drugs with coke or crack means even more pressure on the heart and circulatory system, with a bigger risk of stroke and heart attack.

Anti-depressants

Taking cocaine or crack when you’re on some antidepressants can cause ‘serotonin syndrome’. This could be dangerous and causes symptoms such as a fast heart beat, sweating, muscle spasms and not being able to sleep. You need to seek urgent medical help if this happens to you. If you’re on antidepressants check with a doctor before using these drugs.

HIV drugs

As the body uses different pathways to processes these two drugs, there are no known dangerous interactions. However, regular use of cocaine has been linked to poor adherence to HIV treatment.


A Word From Verywell

Like any addictive substance, the cocaine high can make someone feel really good, giving them feelings of pleasure, confidence, and energy beyond what they normally experience. But like any addictive substance, it can also have very unpleasant and even harmful short-term and long-term effects.

Many cocaine users are reluctant to stop because it feels good—even when they know it's bad for them. The best way to stay out of that trap of addiction is to avoid drug use altogether. If someone you know has become addicted to cocaine, investigate ways to help them.


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