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Abolicionismo

Abolicionismo

El movimiento abolicionista pedía el fin de la institución de la esclavitud y había existido de una forma u otra desde la época colonial; el primer caso había sido planteado de la manera más consistente por los cuáqueros. La mayoría de los estados del norte abolieron la institución después de la Guerra de Independencia, reaccionando a las preocupaciones morales y la inviabilidad económica. El movimiento ganó un nuevo impulso a principios del siglo XIX cuando muchos críticos de la esclavitud endurecieron sus puntos de vista y rechazaron su anterior defensa del gradualismo (el lento y constante progreso hacia el objetivo de la libertad de los esclavos) y la colonización (encontrar tierras en África para los antiguos esclavos). A medida que el movimiento crecía y se organizaba de manera más formal, provocó oposición tanto en el Norte como en el Sur; Los propietarios de las fábricas del norte dependían del algodón producido por esclavos tanto como los propietarios de las plantaciones del sur.Sin inmutarse, muchos abolicionistas desafiaron la Ley de Esclavos Fugitivos original de 1793, así como la Ley de Esclavos Fugitivos de 1850, y buscaron activamente ayudar a los esclavos fugitivos en su búsqueda de la libertad, sobre todo a través de los auspicios del Ferrocarril Subterráneo. figuras como William Lloyd Garrison, Frederick Douglass, Harriet Tubman y William Lloyd Still. Garrison adoptó un tono militante que difería notablemente de las propuestas más tímidas de abolicionistas anteriores, que en general favorecían la "colonización" de los negros lejos de la sociedad blanca. Garrison exigió el fin inmediato de la esclavitud sin compensación a los propietarios de esclavos y la igualdad de derechos dentro de la sociedad en general para todos, independientemente de la raza. Los esfuerzos de Garrison llevaron a la formación de la Sociedad Estadounidense contra la Esclavitud en 1833. Escribió su declaración inicial, que apareció el 14 de diciembre de 1833, leyendo en parte:

El derecho a disfrutar de la libertad es inalienable. Invadirlo es usurpar la prerrogativa de Jehová. Todo hombre tiene derecho a su propio cuerpo, a los productos de su propio trabajo, a la protección de la ley, ya las ventajas comunes de la sociedad. Es piratería comprar o robar a un nativo africano y someterlo a servidumbre. Seguramente el pecado es tan grande como esclavizar a un estadounidense como a un africano.

En cinco años, la sociedad tenía 1.350 capítulos locales. El éxito del movimiento abolicionista en el norte y la gran cantidad de propaganda que generó enfureció al sur. Carolina del Sur dio el paso de declarar que

Se resuelve, que la formación de las sociedades de abolición, y los actos y acciones de ciertos fanáticos que se autodenominan abolicionistas, en los estados no esclavistas de esta Confederación, son una violación directa de las obligaciones del pacto de la Unión, disocial e incendiario en extremo. .

Además, solicitaron al gobierno federal que la oficina de correos detuviera la distribución de literatura abolicionista. El Congreso decidió que esto sería inconstitucional, pero en la práctica no era inusual que los administradores de correos del sur impidieran la entrega de material ofensivo. Después de que el reverendo Elijah Lovejoy, editor de un periódico abolicionista en St. Louis, lo trasladara en 1836 a Alton, Illinois. , los ciudadanos de Alton destruyeron en tres ocasiones. El cuarto, el 7 de noviembre de 1837, la mafia asesinó a Lovejoy. Su asociado Edward Beecher, hermano de Henry Ward Beecher, escribió en la narración de los disturbios de Alton, que apareció en 1838: "El verdadero espíritu de intolerancia ahora estaba expuesto. Los eventos fueron ordenados por la Providencia de Dios de tal manera que se quitó todo disfraz. . Ahora quedó claro que todos los intentos de conciliar y discutir eran vanos; y no quedaba nada más que resistir o someterse ". Uno de los primeros líderes del movimiento abolicionista fue Theodore Weld, quien ayudó a organizar la Sociedad Americana Contra la Esclavitud en 1833, y cuya obra de 1839, La esclavitud como es, inspiró a Harriet Beecher Stowe a escribir La cabaña del tío TomAunque algunos miembros del Movimiento Abolicionista, especialmente Garrison, sentían que las mujeres deberían desempeñar un papel destacado, muchos resentían esa posición. Cuando en 1840, Garrison y sus seguidores eligieron a una mujer para el comité empresarial de la American Anti-Slavery Society, se produjo una división en las organizaciones. Los miembros salientes se explicaron a sí mismos:

Nosotros, los abajo firmantes, miembros y delegados de la American Anti-Slavery Society, como un deber y, por lo tanto, un derecho, protestamos contra el principio asumido por la mayoría de las personas que representan a dicha sociedad en su presente reunión, que las mujeres tienen el derecho de originar, debatir y votar las cuestiones que se presenten ante dicha Sociedad y sean elegibles para sus diversos cargos;

Es interesante notar que los abolicionistas anticiparon un argumento utilizado más tarde por la Confederación. Así como los sureños finalmente concluyeron que su institución de la esclavitud no podía ser protegida por la Constitución mientras aumentaba el número de estados libres, los abolicionistas argumentaron que, dado que la esclavitud no podía ser abolida bajo la Constitución existente, ¡era obligación del norte separarse! En 1843, la Sociedad Anti-Esclavitud de Massachusetts respaldó la desunión por un voto de 59 a 21. Argumentaron que ningún abolicionista de principios podía votar o ocupar un cargo bajo la Constitución tal como existía entonces. En 1845, el grupo publicó un panfleto en ese sentido con una introducción de Wendell Phillips.


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