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La Guerra de la Tercera Coalición - Historia

La Guerra de la Tercera Coalición - Historia

La Guerra de la Tercera Coalición comenzó cuando el 18 de mayo de 1803 Gran Bretaña declaró la guerra a Francia creyendo que Napoleón estaba violando el Tratado de Amiens. Los suecos y los rusos se unieron a los británicos para declarar la guerra a Francia. Durante el primer año, la guerra se libró casi exclusivamente en el mar.

La Guerra de la Tercera Coalición - Historia




Napoleón recibe las llaves de la ciudad de Viena y mdash 13 de noviembre de 1805

Guerra de la Tercera Coalición 1805

También deletreó el Guerra de la Tercera Coalición , esta guerra fue parte de la guerras napoleónicas .


Algunos historiadores dicen que la Guerra de la Tercera Coalición se libró de 1805 a 1807, por lo que incluyen lo que de otro modo se puede enumerar bajo el Guerra de la Cuarta Coalición . Aquí está separado.

¿Cuándo se libró la Guerra de la Tercera Coalición?

La Guerra de la Tercera Coalición se desarrolló desde el 23 de septiembre de 1805 hasta el 26 de diciembre de 1805.

¿Quién luchó en la Guerra de la Tercera Coalición?

(Gran Bretaña, Rusia, Suecia, Austria y Nápoles)

Napoleón recibe las llaves de la ciudad de Viena, 13 de noviembre de 1805

Óleo sobre lienzo de Anne Louis Girodet, 1808

Acontecimientos previos a la Guerra de la Tercera Coalición
El 25 de agosto de 1805, Baviera concluyó un tratado con Francia. Como resultado, Austria se unió a los aliados contra Francia.

8 de septiembre de 1805: Austria invade Baviera, un aliado francés.

Principales batallas y eventos durante la guerra de la Tercera Coalición

23 de septiembre de 1805: Napoleón declara la guerra a Austria.

25 de septiembre - 20 de octubre de 1805 - Batalla de Ulm . Victoria francesa.

25 de octubre de 1805: Francia expulsa al ejército austríaco de Múnich.

13 de noviembre de 1805: las tropas francesas entran en Viena, Austria.

2 de diciembre de 1805 - Batalla de Austerlitz . Victoria francesa.

10 de diciembre de 1805 - Tratado de Br nn , entre Francia y Baviera. Baviera era ahora un reino.

15 de diciembre de 1805 - Tratado de Schönbrunn , entre Francia y Prusia. Algunos territorios se barajaron, pero la conclusión fue que Francia le dio Hannover a Prusia para alienar a Gran Bretaña de Prusia.

26 de diciembre de 1805 - Tratado de Pressburg

Consulte aquí las diversas Coaliciones que se formaron para luchar contra Francia.


La Guerra de la Tercera Coalición - Historia

Comentarios
La Guerra de la Tercera Coalición comienza con la invasión de las tropas austriacas a Baviera el 8 de septiembre de 1805 y termina con la Paz de Pressburg el 26 de diciembre de 1805.

Algunos fechan el comienzo de la guerra cuando Gran Bretaña declara la guerra a Francia el 16 de mayo de 1803. Como resultado de esto, el Armée d & # 8217Angleterre francés forma el Campamento de Boulogne en el Canal de la Mancha.

Con la firma de tratados formales el 11 de abril de 1804, surge la 3ª Coalición (al principio entre Gran Bretaña, Rusia y Austria).

La 3ra Guerra de Coalición tiene las siguientes campañas:

  • Campaña de Austerlitz: 24 de septiembre de 1805 (el Gran Ejército comienza a cruzar el río Rin hacia Alemania) hasta el 4 de diciembre de 1805 (Armisticio de Austerlitz).

1805/10/08 Acción de Wertingen Victoria francesa

Francia Austria
Murat / Lannes Auffenberg
Pérdidas: Total 319 (13) Total 3900 (13)

1805/10/11 1er Combate de Haslach (Combate de Albeck, Batalla de Haslach-Jungingen) Victoria francesa

Francia Austria
Dupont Mack
Tropas: 6000 (7), 5279 (13) 23000 (13)
Pérdidas: Total ca1000 (13) KIA 400 (13)
WIA 1100 (13)
Prisioneros y gt4000 (13)

1805/10/14 Batalla de Elchingen Victoria francesa

Francia Austria
Ney Riesch
Tropas: 18831 (Comprometidos: 8000) (13) 15000 (13)
Pérdidas: Total 1589 (13) KIA + WIA 4000 (13)
MIA + Prisoners 3000 & # 8211 4500 (13)

1805/10/15 Combate y toma de las alturas de Michelsberg Victoria francesa

Francia Austria
Ney

1805/10/15 2do combate de Haslach Victoria francesa

Francia Austria
Lannes

1805/10/20 Capitulación de Ulm Victoria francesa

Francia Austria
Napoleón Mack
Grupos: 27000 (7)

1805/10/29 & # 8211 1805/10/31 Segunda batalla de Caldiero Victoria francesa

Francia Austria
Masséna Archiduque Carlos

Comentarios
Algunas fuentes afirman que esta batalla es indecisa.

1805/11/05 Combate de Amstetten Victoria francesa

Francia Austria / Rusia
Murat Kienmayer / Bagration
Tropas: 6700 (13)
Pérdidas: Rusia:
KIA + WIA 400 (13)
Prisioneros y lt700 (13)
Austria:
Prisioneros 1000 (13)

1805/11/08 Combate de (Maria-) Zell Victoria francesa

Francia Austria
Heudelet de Bierre (Davout) Merveldt
Pérdidas: KIA + WIA y gt200 (13)
Presos 3000 (13)

1805/11/10 & # 8211 1805/11/11 Batalla de Dürenstein (Batalla de Dürnstein) Victoria francesa

Francia Rusia
Mortier Kutusov
Grupos: 10062 (13) 15000 (7), 24687 (13)

1805/11/15 & # 8211 1805/11/16 Maniobras de Oberhollabrünn (Hollabrünn) y batalla de Schöngrabern Victoria francesa

Francia Rusia
Murat, Lannes Bagration
Tropas: 45806 (13), presente en la batalla de Schöngrabern: 20661 (13) 7300 (13)
Pérdidas: Total y gt1200 (13) KIA y gt1200 (13)
Prisioneros 1448 (13)

Comentarios
Scott Bowden explica en el apéndice de su libro & # 8220Napoleon y Austerlitz & # 8221 (ver bibliografía) por qué la fuerza & # 8220tradicionalmente mostrada & # 8221 del ejército ruso / austriaco presente en Austerlitz (85000 tropas) es demasiado alta.

1805/12/02 Batalla de Austerlitz (Batalla de los Tres Emperadores) Victoria francesa

Francia Austria / Rusia
Napoleón Kutusov (zar Alejandro I)
Tropas: 73200 (1), 73000 (7 y amp11), 74595 (13) 85400 (1 y amp7), 85000 (11), 72789 (13)
Pérdidas: Total 9000 (1)
KIA + WIA 8279 (13)
KIA 2000 (3), 1300 (7), 1288 (13)
WIA 7000 (3 y amp7)
Prisioneros 573 (7)
Total 27000 (1), 28900 (13)
WIA + KIA 15000 (3)
KIA 7000 (13)
Prisioneros 11000 (3)

Comentarios
El libro & # 8220Napoleon y Austerlitz & # 8221 (por Scott Bowden, ver bibliografía (13)) dice que la fuerza & # 8220tradicionalmente mostrada & # 8221 del ejército ruso / austriaco presente en Austerlitz (85000 tropas) es demasiado alta.


Expectativas en cuanto a la causa aliada

Paralelamente a la intensificación de los preparativos militares prusianos, el ministro danés podría informar sobre las expectativas sobre el resultado de la guerra con Francia. Estaba personalmente convencido de que prevalecerían las potencias aliadas. Basó esta suposición, entre otras cosas, en sus propias observaciones. (13) En su viaje de regreso a Berlín, tuvo la oportunidad de evaluar un regimiento ruso, que se instaló en Mecklenburg. Sobre este encuentro con el soldado ruso, escribió:

& # 8220C & # 8217est à l & # 8217unanimité qu & # 8217on m & # 8217a fait l & # 8217éloge de la disipline, de l & # 8217ordre et du bon esprit militaire des troupes […] Leurs officiers réunissent les procédés les plus honnêite à la meilleure conducida. Le soldat quoique soumis à la subordination la plus sevère et la plus exacte, n & # 8217en est pas moins l & # 8217objet de l & # 8217attention suivie et vigilante de ses chefs. Le traitement des malades doit être parfait. La ration des troupes payée par l & # 8217Empereur est d & # 8217un demie livre de viande et de trois livres de pain par jour, et on a le plus grand soin de faire constamment vivre le soldat chambrée. Le régiment que j & # 8217ai vu à Baitzenburg n & # 8217était pas trop élevé les hommes paraissaient fuertes, robustes, endurcis à la fatiga, ayant la tenue, la démarche et la tournure très militaire […] leurs armes me semblent très légères, la baïonnette fort longue. & # 8221 (14) (& # 8220Sin excepción, me han hablado personas de todas partes elogiando la disciplina, el orden y el buen espíritu militar de las tropas […] Sus oficiales combinan los procedimientos más justos con la mejor conducta. El control más riguroso y exigente, los soldados son, sin embargo, el objeto de la mayor atención y vigilancia. El tratamiento de los heridos es probablemente perfecto. Las raciones para las tropas que paga el emperador incluyen media libra de carne y tres libras de pan por día, y se tiene el mayor cuidado para asegurarse de que los soldados estén calientes. El regimiento que vi en Baitzenburg no era particularmente famoso. Pero los hombres parecían fuertes, duros, acostumbrados a la fatiga y tenían mucha militancia. ry uniformes, porte y aspecto […] sus brazos me parecen muy ligeros, las bayonetas muy largas. & # 8221)

Las expectativas aumentaron aún más con los informes del teatro de guerra que llegaron a la capital prusiana. El archiduque Carlos estaba en la ofensiva en el norte de Italia, mientras que el general ruso Mikhail Kutuzov defendía valientemente sus posiciones en Europa Central. (15) Y el informe sobre la aniquilación de la flota francesa en Trafalgar, que había llegado a Berlín el 19 de noviembre, tampoco dejó de tener efecto. (16)

Al mismo tiempo, los informes sobre la Grande Armée decían que las fuerzas francesas sufrían enfermedades y falta de suministros. El hecho de que estos informes pudieran ser inexactos, exagerados y contradictorios no tuvo ningún efecto en el entusiasmo y la sensación inmediatos que crearon en Berlín. Por tanto, visto desde la capital prusiana todo parecía prometedor para la causa aliada.


La conquista de Europa por Napoleón: la guerra de la Tercera Coalición

Preparado para atacar Inglaterra en el verano de 1805, Napoleón se encontró frente a una coalición de potencias europeas decididas a limitar sus ambiciones territoriales. Aún así, en menos de cien días, los ejércitos de Napoleón marcharon desde el Canal de la Mancha hasta Europa Central, aplastando a los ejércitos de Austria y Rusia, el primer paso en su conquista de Europa. En este relato nuevo y revelador, Schneid demuestra cómo esto fue posible. Schneid detalla cómo la victoria de Napoleón sobre la Tercera Coalición fue producto de años de preparación diplomática y la formación de alianzas francesas. Jugó con las condiciones imperantes del sistema estatal europeo y la política interna del Sacro Imperio Romano Germánico para mejorar la posición estratégica de Francia.

Esta guerra debe entenderse en el contexto de la Revolución Francesa y su influencia en los estados europeos mayores y menores. En algunos casos, la diplomacia napoleónica volvió a las relaciones tradicionales e históricas de Francia; en otros, aprovechó la competencia y las animosidades de larga data para reunir aliados y crear divisiones. Schneid aborda la campaña desde una amplia perspectiva diplomática, económica y militar, que incluye no solo la perspectiva francesa, sino también los puntos de vista de las otras potencias involucradas. Este relato revelador revela que el camino a Viena fue pavimentado mucho antes de que los ejércitos de Napoleón marcharan sobre los enemigos que se enfrentaban a ellos.


Guerra de la Cuarta Coalición (1806-1807)

La Guerra de la Cuarta Coalición (1806-1807) vio a Napoleón derrotar a Prusia en Jena y Auerst & aumldt en 1806, y a Rusia en Friedland en 1807, y la resultante Paz de Tilsit marcó el punto culminante del poder de Napoleón. La campaña contra Prusia vio la victoria más rápida de Napoleón, con solo seis días transcurridos entre el inicio del avance francés el 8 de octubre de 1806 y las batallas decisivas de la guerra el 14 de octubre. Los rusos demostrarían ser un oponente más duro y se necesitarían dos campañas separadas para derrotarlos.

En 1805, Napoleón se enfrentó a la Tercera Coalición, que estaba basada en Austria, Rusia y Gran Bretaña. Los prusianos se mantuvieron al margen de esta guerra, aunque en noviembre de 1805 habían decidido unirse a los aliados. En este punto, Napoleón parecía estar aislado en Viena y enfrentando una derrota inminente a manos de un ejército austro-ruso más grande. Todo esto cambió el 2 de diciembre de 1805 cuando Napoleón ganó quizás su victoria más impresionante en Austerlitz. Los austriacos se vieron obligados a abandonar la guerra y los rusos tuvieron que retirarse a Polonia.

Un mes antes de esta victoria, los prusianos habían acordado unirse a la Tercera Coalición (Tratado de Potsdam, 3 de noviembre de 1805), si Napoleón no aceptaba las condiciones de paz. Un enviado prusiano, Christian de Haugwitz, llegó al cuartel general de Napoleón justo antes de la batalla. Llevaba un ultimátum virtual de Federico Guillermo III de Prusia, pero no tuvo oportunidad de emitir sus demandas antes de la batalla de Austerlitz. En cambio, tuvo que felicitar a Napoleón y esperar las demandas francesas. Los prusianos se vieron obligados a aceptar la entrega de Cleves, Ansbach y Neuch & acirctel a cambio de Hannover, y tuvieron que unirse a una alianza contra Gran Bretaña. El tratado fue acordado por Haugwitz el 15 de diciembre de 1805, pero Berlín no lo ratificó hasta el 24 de febrero de 1806.

A principios de 1806, Napoleón parecía estar en una posición muy fuerte. Austria estaba fuera de la guerra, Prusia había sido acobardada y las negociaciones de paz estaban en marcha con Rusia. A los pocos meses, la situación había cambiado. Las negociaciones con Rusia finalmente fracasaron, mientras que una serie de políticas sirvieron para enfurecer a los prusianos. En junio se disolvió el Sacro Imperio Romano Germánico. La formación de la Confederación del Rin en julio amenazó la influencia prusiana dentro de Alemania. El error fatal de Napoleón fue devolver Hannover a Gran Bretaña como parte de un acuerdo de paz más amplio. A Prusia se le habría ofrecido otro territorio en compensación, pero esta oferta debilitó al partido de la paz en Prusia y aumentó la influencia del partido de la guerra.

Este grupo incluía a la reina Luisa, descrita por Napoleón como "el único hombre en Prusia" y al general Hohenlohe. El rey era un miembro clave del partido por la paz, pero a principios de agosto su limitada fuerza de voluntad se había agotado y el 7 de agosto de 1806 los prusianos decidieron ir a la guerra.

Prusia

La decisión prusiana se mantuvo en secreto y Napoleón no descubrió que estaban movilizando su ejército hasta septiembre. Su propio ejército todavía estaba desplegado en el sur de Alemania, después de la Guerra de la Tercera Coalición. Así, Napoleón tenía unos 160.000 hombres extendidos desde el Rin hasta el Danubio y a lo largo del río Meno, principalmente en la amigable Baviera. El cuartel general del ejército estaba en Munich. los Grande Arm & eacutee probablemente alcanzó su punto máximo en 1805-6. La mayoría de los soldados eran veteranos de las campañas de Ulm y Austerlitz, sus líderes eran de la más alta calidad y el ejército estaba muy bien organizado.

El ejército de campaña prusiano era de un tamaño similar, con 171.000 hombres disponibles. La moral en el ejército era muy alta, principalmente debido al legado de Federico el Grande, pero la capacidad técnica del ejército era mucho peor. El alto mando era una debilidad particular y realmente necesitaba un monarca fuerte para que funcionara. Con un monarca débil como Federico Guillermo III, los comandantes superiores discutían sobre los precedentes y discutían sin cesar sobre qué hacer.

Los planes prusianos

El ejército prusiano tenía un mando mixto. El rey Federico Guillermo era el comandante en jefe y acompañaba al ejército, pero no lo dirigía. Lo acompañaba el anciano mariscal de campo Richard Mollendorf, quien se desempeñaba como su asesor pero no tenía ningún cargo oficial. El comandante oficial del ejército era Karl Wilhelm Ferdinand, duque de Brunswick. En segundo lugar, estaba el príncipe Hohenlohe, que a menudo actuó en un papel semiindependiente durante la campaña. Durante la mayor parte de la campaña, tanto Brunswick como Hohenlohe estuvieron al mando de 70.000 hombres.

Este mando mixto casi paralizaría al ejército prusiano durante toda la guerra. Esto comenzó antes de que comenzaran los combates, cuando el alto mando prusiano intentó idear una estrategia para la próxima guerra. La base de todas sus discusiones fue la peculiar creencia de que Napoleón permanecería a la defensiva, lo que permitiría a los prusianos decidir dónde y cuándo atacar.

Los prusianos comenzaron en septiembre con una invasión de Sajonia. El ejército sajón se vio obligado a unirse a ellos, dándoles otros 20.000 hombres (la mayoría de los cuales sirvieron bajo Hohenlohe). Este movimiento alertó a Napoleón sobre la guerra que se avecinaba y dio a los prusianos algunos aliados muy reacios.

El duque de Brunswick quería avanzar hacia el suroeste hacia Erfurt y W & uumlrzburg, a través de Sajonia hacia Stuttgart. Su objetivo era atrapar a los franceses antes de que pudieran concentrarse, o si eso no amenazaba sus líneas de comunicación de regreso a Francia.

Hohenlohe quería hacer un avance similar, pero más al este, hacia Hof y Bamberg. Este plan tenía menos que recomendarlo, ya que habría implicado un avance hacia el flanco derecho de la posición francesa y no habría amenazado sus líneas de comunicación. Para Hohenlohe, su principal mérito era que habría involucrado a su propio ejército.

Massenbach, uno de los tres jefes de personal prusianos, propuso un tercer plan. Sugirió un avance formal desde Hof al sur hacia el Danubio y luego de regreso a Sajonia. El propósito de esta maniobra, en el mejor de los casos, no está claro.

Quizás el plan más sensato fue sugerido por Scharnhorst, que entonces se desempeñaba como jefe de gabinete de Blüumlcher. Quería retirarse al este hacia los rusos, luchando contra una serie de acciones dilatorias a medida que avanzaban. Los ejércitos combinados de Prusia y Rusia se volverían entonces contra los franceses.

El plan de Scharnhorst fue descartado por ser demasiado defensivo. La sugerencia de Massenbach también fue rápidamente eliminada. Por tanto, la elección era entre el avance de Brunswick hacia el suroeste o el avance de Hohenlohe hacia el sur. Después de una serie de consejos de guerra inconclusos que tuvieron lugar en septiembre, el rey finalmente tomó una especie de decisión. Desafortunadamente, esto fue para combinar características de ambos planes, por lo que habría un avance hacia el suroeste y un avance hacia el sur.

Se comenzó a trabajar en la compleja tarea de emitir órdenes escritas detalladas a cada unidad del ejército, pero el 27 de septiembre se abandonó este primer plan y se adoptó el plan de Brunswick. Se requería un nuevo conjunto de órdenes escritas.

Este segundo plan solo duró hasta principios de octubre, cuando quedó claro que Napoleón no se mantendría a la defensiva. El ejército ya avanzaba hacia Erfurt, pero se celebraron nuevos consejos de guerra. El 5 de octubre se envió un explorador, y el 8 de octubre regresó al consejo e informó que Napoleón parecía estar avanzando hacia Bayreuth y Coburg, las primeras etapas de una invasión de Sajonia desde el sur. Esto lo colocaría en el flanco izquierdo de los prusianos y potencialmente dejaría sin vigilancia el camino a Berlín. Se necesitaba otro plan.

Brunswick decidió concentrar su ejército al oeste del río Saale e intentar atacar a los franceses en su flanco. Su ejército principal se concentró en Erfurt como estaba previsto el 9 de octubre y luego avanzó hacia el sureste hacia Blankenhain. Hohenlohe tomaría una posición en Rudolstadt, en la orilla izquierda del Saale y diez millas al sur de Blankenhain. Una pequeña fuerza de reconocimiento debía dejarse mucho más al sureste en Hof. Hohenlohe ignoró en gran medida la intención de Brunswick y trasladó al príncipe Luis Fernando a Saalfeld, al sur de las divisiones sajonas de Rudolstadt y Tauenheim al sureste de Auma y Schleiz. Los prusianos estaban, por tanto, menos concentrados de lo que había previsto Brunswick, y los destacamentos dispersos de Hohenlohe estaban directamente en el camino de los franceses que avanzaban.

Los planes de Napoleón

Napoleón también consideró varios planes, pero como comandante en jefe indiscutible de sus ejércitos, pudo llegar a una conclusión firme y ceñirse a sus planes. Su objetivo era derrotar a los prusianos antes de que los rusos pudieran unirse a ellos. Por lo tanto, necesitaba una línea de avance que pudiera usar rápidamente y que dificultaría la retirada segura de los prusianos. Su mayor problema para decidir qué hacer era que no podía entender las acciones prusianas. Estaba asumiendo que ellos estarían esperando que él pasara a la ofensiva, como siempre lo hacía, por lo que no podía entender por qué los prusianos estaban dispuestos a poner a su ejército principal en una posición tan aislada en el oeste. Su mayor preocupación era que habían llegado a un acuerdo secreto con los austriacos, y que el ejército austríaco recientemente derrotado atacaría a los franceses una vez que la mayor parte del Grand Arm & eacutee estuviera involucrado en Prusia, o un acuerdo con los británicos que pudieran desembarcar un ejército en Prusia. la costa norte de Europa. La alternativa era que los prusianos estaban siendo increíblemente tontos y, al final, Napoleón tuvo que actuar de acuerdo con esta creencia posterior y asegurarse de derrotar a los prusianos antes de que nadie más pudiera intervenir.

La primera línea de avance fue al este de Wesel en el Rin. Esto implicaría el movimiento más largo para los ejércitos franceses y ofrecería pocas oportunidades para evitar una retirada de Prusia y, por lo tanto, podría descartarse fácilmente. Lo siguiente fue una concentración en Frankfurt y un avance hacia el noreste a través de Fulda Gap. Esto proporcionó una ruta clara hacia Prusia, pero una vez más habría un retraso ya que el ejército se movía hacia el oeste desde sus campamentos en Austria y el ejército tendría que cruzar una serie de ríos importantes. Una vez más, los prusianos podrían fácilmente retirarse al este hacia sus aliados.

El tercer plan fue el que adoptó Napoleón. Esto fue para una concentración en Bamberg, hacia el centro de la actual posición francesa. El ejército unificado avanzaría entonces hacia el norte / noreste hacia Sajonia, flanqueando potencialmente a los prusianos. Los franceses avanzarían luego hacia Leipzig y luego hacia Berlín, en una línea que los pondría entre los prusianos y los rusos. Napoleón se había decidido a favor de este plan a mediados de septiembre, cuando informó a Berthier de que la línea de operaciones probablemente correría a lo largo del río Main hacia Wüumlrzburg.

El único problema con este plan fue que los franceses tuvieron que cruzar las colinas boscosas de Th & uumlringerwald, que solo podían ser cruzadas por tres pasos. Napoleón decidió dividir su ejército en tres poderosas columnas, que avanzarían en paralelo a través de las colinas. Esta formación se conoció como la 'battailon carr & eacute', una plaza de batallón gigante. Creía que los prusianos solo podrían defender dos de los tres pases como máximo. Si lo hicieran, la tercera columna atacaría a los prusianos por los flancos o por la retaguardia. Si solo se bloqueara una pasada, las otras dos columnas convergerían en la fuerza de bloqueo. Si los prusianos intentaran bloquear los tres pases con fuerzas más pequeñas, entonces cada columna podría abrirse paso a través. En esta ocasión, Napoleón había sobrestimado a los prusianos, que dejaron los tres pasos sin vigilancia.

La campaña

El avance francés comenzó el 8 de octubre. La caballería ligera de Murat iba delante de cada columna, buscando a los prusianos. La columna del este (derecha) estaba encabezada por el IV Cuerpo de Soult. El VI Cuerpo de Ney fue el siguiente y 10,000 bávaros lo siguieron, para un total de 50,000 hombres.

La columna central estaba encabezada por el I Cuerpo de Bernadotte, con el III Cuerpo de Davout a continuación y la caballería de reserva y la mayor parte de la Guardia en la retaguardia, un total de 70.000 hombres.

La columna occidental (izquierda) estaba dirigida por el V Cuerpo de Lannes, con el VII de Augereau detrás, un total de 40.000 hombres. Mientras las tres columnas estaban en las colinas, hubo poco o ningún contacto entre ellas. Se esperaba que cada una de las columnas derrotara a cualquier fuerza de 30.000 hombres o menos, y si se encontraban con fuerzas prusianas más grandes, las otras columnas emergerían de las colinas y vendrían en su apoyo.

A finales del 8 de octubre, los jefes de las tres columnas habían llegado a Coburg (izquierda), Lobenstein (centro) y M & uumlnchberg (derecha). Los únicos prusianos que se encontraron fueron pequeños puestos de avanzada de caballería.

El primer combate significativo se produjo el 9 de octubre cuando la columna central se topó con el mando aislado de Tauenzein en Schleiz. La batalla resultante de Schleiz fue una fácil victoria francesa, y Tauenzein se vio obligado a retirarse. Al final del día, la columna de la izquierda se acercaba a Saalfeld, el centro pasaba por Schleiz y la derecha estaba cerca de Hof.

Los prusianos ahora eran conscientes de que los franceses los habían flanqueado y estaban cruzando el Th & uumlringerwald. Tauenzein se estaba retirando, mientras que el príncipe Luis en Saalfeld informó que había fogatas francesas en su sur. Hohenhole decidió prepararse para cruzar el Saale para apoyar a Tauenzein. El príncipe Luis recibió órdenes que, según interpretó, significaba que su función era retener a Saalfeld el mayor tiempo posible mientras el ejército tomaba una nueva posición detrás de él.

A las 10 de la mañana del 10 de octubre, el príncipe Luis fue atacado (batalla de Saalfeld). Aproximadamente una hora después recibió órdenes de retirarse a Rudolstadt, pero para entonces ya era demasiado tarde: la lucha ya era demasiado feroz. La batalla duró un par de horas más, pero los franceses comenzaron a tomar la delantera. El príncipe Luis dirigió una carga de caballería en persona y fue asesinado. Después de eso, la moral prusiana se derrumbó y los supervivientes huyeron del lugar.

A raíz de esta lucha, los prusianos decidieron retirarse. Hohenlohe se retiró a Jena, donde el 12 de octubre sus tropas sajonas sufrieron un breve pánico. Brunswick y el rey abandonaron su avance hacia Erfurt y, en cambio, se concentraron más al este en Weimar. A fines del 10 de octubre, Napoleón creía que los prusianos planeaban moverse hacia el este, cruzar el Saale y tomar una posición en Gera en el río Elster, donde podrían bloquear su ruta a Leipzig. Ordenó a su cuerpo que se moviera hacia el norte hacia Gera, con la esperanza de bloquear la ruta de los prusianos. Si el plan de Hohenhole del 9 de octubre se hubiera puesto en práctica, el movimiento de Napoleón habría tenido éxito.

El 11 de octubre quedó claro que no había prusianos alrededor de Gera y que su ejército principal debía estar todavía en algún lugar al oeste o al noroeste. Napoleón todavía tenía muy poca información precisa para continuar, y el 11 de octubre decidió que los prusianos probablemente se concentrarían en Erfurt.

El 12 de octubre, Napoleón ordenó a Murat con la caballería que investigara hacia Leipzig. El resto del ejército debía girar hacia la izquierda para mirar hacia el oeste, listo para un avance hacia los prusianos. Bernadotte y Davo & ucirct de la columna central ahora formarían el ala derecha del ejército, con Davo & ucirct en el extremo derecho de la línea en dirección a Naumberg y Bernadotte a su izquierda en dirección a Kosen, ambos lugares con puentes sobre el Saale. Lannes y Augereau, de la columna de la izquierda, debían formar el centro y dirigirse hacia los puentes de Jena y Kahla. La columna de la derecha estaba dividida. Soult recibió la orden de trasladarse a Gera en el Elster, al este del ejército principal, para vigilar cualquier posible movimiento prusiano en esa dirección. Ney fue apostado un poco más al oeste, en Mittel-P & oumlllnitz, con órdenes de moverse más al oeste para apoyar a Lannes si era necesario. En este punto, Napoleón esperaba cruzar el Saale el día 14 y librar una batalla alrededor de Erfurt el día 16.

Las primeras órdenes de Napoleón para el 13 de octubre fueron que Bernadotte se uniera a Davo & ucirct y Ney para avanzar hacia Lannes. Esa mañana temprano recibió una serie de informes que lo convencieron de que los prusianos ahora planeaban retirarse al norte hacia Magdeburgo en lugar de al noreste a Leipzig. Napoleón alteró sus órdenes en respuesta a este posible movimiento. Davo & ucirct todavía estaba en Naumberg a la derecha. Se ordenó a la caballería de Bernadotte y Murat que se trasladaran a Dornburg, más al sur en el Saale. Esto llenaría un vacío que se estaba abriendo entre Lannes y Davo & ucirct. Se ordenó a Soult que enviara una división a Jena mientras el resto de su cuerpo se movía hacia el noroeste para protegerse contra un movimiento en Leipzig. Augereau recibió la orden de ir a Jena, a Ney a Roda (justo al sureste) mientras que Napoleón se trasladó para unirse a Lannes en Jena.

Cuando Napoleón avanzó hacia Jena, se encontró con un mensajero de Lannes que le informó que había encontrado entre 10.000 y 15.000 prusianos al norte de Jena y creía que otros 20.000-25.000 más estaban al oeste entre Jena y Weimar. Napoleón ahora creía que había encontrado el cuerpo principal del ejército prusiano y que los prusianos probablemente tenían la intención de atacar Lannes. Envió una tercera serie de órdenes. Murat todavía tenía que dirigirse a Dornburg, al igual que Bernadotte. En esta etapa, se le ordenó a Bernadotte que apoyara a Lannes si escuchaba el sonido de una pelea dura. Se ordenó a Soult y Ney que trajeran todo su cuerpo a Jena. Davout debía avanzar hacia el oeste desde Naumburg y atacar a los prusianos en Jena desde el norte.

Mientras se emitían estas órdenes, Lannes ocupaba la ciudad de Jena. Luego se trasladó a Landgrafenberg, una colina empinada que se alzaba sobre la ciudad. Los primeros enfrentamientos con los prusianos se produjeron cuando la vanguardia de Tauenzein se vio obligada a abandonar las colinas y regresar a las aldeas cercanas. Lannes decidió intentar mantener la posesión del terreno elevado a pesar de que creía que lo superaban en número. Napoleón llegó poco después y estuvo de acuerdo con esta decisión. Ordenó al resto del cuerpo de Lannes que subiera a las alturas, apoyado por la Guardia Imperial. El movimiento se hizo después del anochecer para esconderlo de los prusianos. Lo más impresionante fue el esfuerzo realizado para mover algo de artillería pesada a la cima de la colina, un movimiento que requirió que los franceses mejoraran la calidad de la pista única que conducía a la colina, todo en una sola noche. De la noche a la mañana, los franceses movieron armas y refuerzos en el Landgrafenberg, listos para librar una gran batalla al día siguiente.

Jena y Auerst & aumldt

Napoleón esperaba librar una batalla importante el 14 de octubre, pero no la batalla que realmente tuvo lugar. Creía que se enfrentaba a la parte principal del ejército prusiano justo al norte de Jena. El papel de Davo & ucirct y Bernadotte era dirigirse hacia el norte y luego hacia el oeste para tomar una posición de bloqueo detrás de los prusianos, para asegurarse de que ninguno de ellos escapara de la trampa.

De hecho, el cuerpo principal del ejército prusiano ya estaba más al norte de lo que creía Napoleón. Estaba a punto de atacar a la guardia de flanco de Hohenhole (batalla de Jena), mientras que el único cuerpo de Davo y ucirct se topó con la fuerza principal prusiana bajo el mando del duque de Brunswick (batalla de Auerst y aumldt). Bernadotte se deshonró a sí mismo al ignorar las órdenes de cooperar con Davo & ucirct y, en cambio, pasó el día marchando entre las dos batallas, sin participar en ninguna de ellas.

La batalla de Jena (14 de octubre de 1806) fue un conflicto sorprendentemente reñido, especialmente teniendo en cuenta que los prusianos estaban muy superados en número. Su mejor oportunidad de una victoria significativa se perdió incluso antes de que comenzara la batalla, cuando los cuerpos de Napoleón y Lannes acamparon en Landgrafenberg, enfrentándose a una fuerza prusiana bastante mayor. La batalla comenzó poco después de las 6 de la mañana cuando Lannes atacó en el centro, y Augereau y Soult entraron en acción un poco más tarde. Después de una dura lucha, los franceses empujaron a los prusianos hacia Vierzehnheiligen, creando el espacio para que el resto del ejército se desplegara. A la derecha francesa, Soult se topó con Holtzendorff, avanzando hacia el sur hacia el sonido de los cañones. Esta segunda fase de la batalla también terminó con una victoria francesa y Holtzendorff se retiró, dejando a Soult libre para unirse a la lucha principal. La tercera etapa de la batalla fue desencadenada por Ney, quien se lanzó directamente al combate, avanzó muy por delante de la línea francesa y tuvo que ser rescatado. La carga de Ney dejó un hueco en la línea francesa, que los prusianos intentaron explotar, pero en un momento clave se detuvieron a esperar refuerzos. Los franceses pudieron hacer contacto con Ney y cerrar la brecha en su línea. Finalmente, a primera hora de la tarde, Napoleón lanzó un ataque general que rompió las líneas prusianas y las obligó a realizar una costosa retirada. Los prusianos y sajones habían perdido entre 10.000 y 11.000 muertos o heridos y 15.000 prisioneros, casi dos tercios del ejército original. La fuerza destacada de R & uumlchel llegó después de que terminó la batalla principal y se enfrentó brevemente con los perseguidores franceses, antes de verse obligada a huir del campo.

Más al norte se libraba una segunda batalla. El único cuerpo del mariscal Davo & ucirct se había topado con la parte principal del ejército prusiano en retirada. Avanzando hacia el oeste desde Naumburg, Davo & ucirct cruzó el Saale en K & oumlsen y se topó con los prusianos que avanzaban. Los franceses superados en número se vieron en apuros en una batalla que se libró en gran parte alrededor del pueblo de Hassenhausen (aunque la batalla se conoció como la batalla de Auerst & aumldt), pero los prusianos nunca pudieron traer a todo su ejército a la lucha y el duque de Brunswick fue herido de muerte bastante temprano en la lucha, dejando al rey de Prusia al mando ineficaz del ejército. Los prusianos finalmente se vieron obligados a retirarse después de que Davo & ucirct lanzara un ataque efectivo. At first the Prussians managed to retreat in good order, but they then ran into the defeated remnants of Hohenlohe's army retreating from Jena and the army began to fall apart.

Napoleon didn't realise that this second battle was being fought until it was over. When he returned to his camp Napoleon was met by one of Davoût's staff officers, who reported the outcome of the battle. At first Napoleon refused to believe that he had misjudged so badly, and told the messenger that 'Your marshal must be seeing double'. It soon became clear that Davoût had indeed fought the larger battle, and in the following day Napoleon paid tribute to his subordinate in the Fifth Bulletin of the Grande Armée - 'On our right, Marshal Davoût's corps performed wonders. Not only did he contain, but he pushed back, and defeated, for more tha three leagues, the bulk of the enemy's troops, who were to debouch through Kösen'. Davoût was also given the honour of leading the grand entry into Berlin.

The Pursuit

In the immediate aftermath of the battle the French pursuit was quite limited. Murat reached Weimar in the west and Bernadotte was at Apolda, to the north, but he arrived too late to stop the fleeing Prussians from escaping to the north and north-west. Napoleon's plan for the pursuit was to have part of his army directly press the Prussians as they retreated north, while a second part of the army moved along a line a little further to the east, passing through Halle and Dessau. Murat, Soult and Ney carried out the first task while Bernadotte's fresh corps began the flank march. Augereau, Lannes and Davout were to join him after a few days of rest.

On 16 October Murat was at Erfurt, where he captured 9,000-14,000 prisoners. On 17 October Bernadotte helped restore some of his reputation, when he defeated the Duke of Würtenberg with the Prussian reserve force at Halle. In this battle the Prussians lost 5,000 of their 13,000 men. By the following day the resting corps had joined the chase and by the 20th the French had reached the Elbe. On the same day Frederick William left the army and headed east towards the River Oder and relative safety with the Russians. Hohenhole was left in command of what was left of the army. The Prussian army now split into two main forces. Blücher was in the west, heading towards Brunswick, with Lubeck on the Baltic as his eventual destination. The main army under Hohenhole attempted to move north-east to Stettin on the River Oder, where he hoped to join the Russians.

On 21 October the French began to cross the Elbe. The Prussians attempted to destroy a bridge over the river at Wittenberg but the locals prevented them from doing this and Davout was able to get his entire corps over the river. To his left Marshal Lannes managed to repair a burnt bridge and had the cavalry and the first of his infantry over by the end of the day. Thirty miles to the west of Davout Bernadotte managed to find enough boats to cross the river at Bardy and was over by the morning of 22 October. On the same day Ney, Soult and Murat were close to Magdeburg. Ney was given the task of besieging Magdeburg, which surrendered on 11 November.

The main army now focused on Berlin. By 24 October the French reached Potsdam, and on the following day Napoleon visited the tomb of Frederick the Great, one of the few commanders he admitted to admiring. After his visit he looted the church, taking Frederick's sword, general's sash, Ribbon of the Black Eagle and the standard of the Prussian Guards. The French made their formal entry into Berlin on 27 October, with Davout's corps at the head of the army in recognition of his achievements at Auerstädt. A few days later Augereau arrived with the Prussian prisoners of war, and in an attempt to increase the humiliation of the Prussian army he forced them to march through the city and past the French embassy. The humiliation of the arrogant young noblemen of the Prussian Chevalier Guard was apparently quite popular in Berlin.

After the occupation of Berlin the French armies began to split, with some heading for the Oder to guard against any Russian intervention while the rest headed west to deal with the remains of the Prussian army. Jerome's IX Corps joined the advance, moving from Dresden up to Frankfurt-on-Oder. Murat and Lannes made for Stettin. On 26 October the Prussian flank guard was defeated at Zendenick, and on 28 October Hohenhole surrendered the remains of his army to Murat's cavalry at Prenzlau.

The only remaining intact Prussian army was the small force commanded by the Duke of Weimar and Blücher. This army was heading for Lübeck, where they hoped to find Swedish reinforcements and perhaps escape by sea to Britain. This army was around 22,000 strong. It was being followed by Bernadotte with 12,000 men, with Soult a day behind. Blücher reached Lübeck on 5 November, but before he could make the city secure the French attacked (6 November). The city fell and was looted by the victorious French. Scharnhorst and 10,000 men surrendered. Blücher escaped, but was forced to surrender on the following day having run out of both food and ammunition. Another 8,000-10,000 men surrendered with Blücher. On the same day 600 Swedish troops were captured. Bernadotte clearly made quite an impression on the Swedes for in 1810 he was elected Crown Prince of Sweden. He ended the Napoleonic Wars fighting against his former master, survived to become King Carl XIV of Sweden and Norway and founded a dynasty that still survives.

At the end of a short campaign Napoleon had destroyed the Prussian army and occupied all of Prussia west of the Oder, but he had failed to capture Frederick William, who escaped into the German half of Poland, where he received support from the Russians, and under pressure from his wife refused to consider peace. For the first time one of Napoleon's military triumphs had failed to lead to a political triumph, and he was forced to take the war east into Poland.

Polonia

Napoleon was now faced with the dangers of a campaign against Russia, which would have to be fought at a great distance from France, and with potential enemies on both flanks. On his left the danger came from Britain and to a lesser extent from Sweden, but Napoleon didn't expect the British to risk landing an army on the north-western coast of Europe, and believed that he had enough troops in France to deal with any attack that did happen. On his right the danger came from Austria, defeated in 1805 but still quite powerful. Any Austrian intervention while Napoleon was engaged in Poland could have been very dangerous. In order to deal with this threat the French army in Italy was expanded, in the expectation that this threat to their southern border would prevent them from acting in the north.

The Russians had two armies in the field at the start of the campaign, both under the overall command of the elderly Field Marshal Mikhail Fedorovich Kamenski. The first army, under General Bennigsen, was around 55,000-66,000 strong. The second, under General Buxhöwden, was made up of the Russian divisions that had been defeated at Austerlitz, and was around 36,000-37,000 strong. It arrived in the Polish theatre late in December. There was also a small Prussian army that had survived the disasters of 1806, but this only consisted of the corps of General Lestocq, and was no more than 15,000 strong.

At the start of the campaign Napoleon's army was split in two. He had 80,000 troops (Davout, Lannes, Augereau and Jerome) available for the initial advance, while a similar number of men (Bernadotte, Ney and Soult) would become available as they returned from crushing the last embers of Prussian resistance in the west.

In November 1806 Napoleon decided to take up winter quarters on the east bank of the Vistula. This would mean he wouldn't have to cross a major river at the start of the campaign of 1807, the Prussians wouldn't be able to recruit in their Polish lands and the army would be able to cover the sieges of Danzig, Stralsund and Kolberg, important fortresses on the Baltic coast. He wasn't entirely sure where the Russians were in early November, but he was confident that his troops could reach Warsaw before them.

The advance to the Vistula passed off without any problems. In the centre Davout's III Corps was to advance to Posen and then Warsaw. On the right Jerome's IX Corps (under the command of Murat) was to advance towards Kalisch and watch the Austrian border. On the left Lannes and Augereau were both to advance towards Thorn on the Vistula, Lannes from Stettin and Augereau from Berlin. On the far left Mortier's VIII Corps was to guard the North Sea coast against any possible landings. As the rest of the army arrived from the west Ney and Bernadotte would be sent towards Thorn and Soult and Bessière's cavalry towards Warsaw.

In the meantime Napoleon was carrying on peace negotiations with the Prussians, but his terms were very severe. The Prussians were to withdraw their remaining troops to the east of the Vistula. The French were to be allowed to occupy the west bank of the river around Warsaw and a series of key fortresses. Finally the Prussians would ensure that all Russian troops left their territory. King Frederick William was willing to consider even these harsh terms, but Queen Louise was not, and she was able to override her husband and by the end of November the Prussians had officially rejected Napoleon's terms.

Pultusk and Golymin

As the French advanced they found small parties of Prussians, who they forced to retreat. Lestocq retreated into Thorn, but all he could do was watch as the French advanced past him towards Warsaw. The first contact with the Russians came on 27 November when Murat encountered some Cossacks to the west of Warsaw. On the Russian side Bennigsen had actually reached Warsaw ahead of the French but he decided not to defend the city. On 28 November the Russians retreated to Praga, on the eastern bank of the Vistula, and that evening Murat occupied Warsaw.

On 1 December the Russians began a general retreat from the Vistula. Bennigsen decided to pull back and join up with Buxhowden's army. Bennigsen withdrew to Ostrolenka, around forty miles to the north of Warsaw, while Buxhowden halted thirty miles to the east. The French followed up, and by 8 December Davout's III Corps had crossed the Vistula and was occupying the small triangle of Prussian land between the Vistula and the Bug while Lannes and V Corps held Warsaw and Praga. Thorn had fallen on 6 December, and the French line now ran largely along the Vistula. Ney's VI Corps was around Thorn. Augereau's VII Corps was just to the west of Warsaw. Only Bernadotte (I Corps) and Soult (IV Corps) were still to arrive, and they were both around Posen.

Benningsen now decided that he had retreated too far, and decided to try and hold the line of the Bug and try to retake Thorn. Both moves failed. Lestocq found Thorn too strong held to attack, while on 10 December Davout began to cross the Bug, close to his junction with the Vistula. By the morning of the 11th Davout held a strong bridgehead on the north bank of the Bug and the Russians had retreated east across the River Ukra, which flows south into the Bug three miles east of the junction of the Bug and Vistula. The Russians attempted to occupy Modlin, just to the north of the French bridgehead on 11 December, but were repulsed. After that failure the Russians decided to try and defend the line of the Ukra. Murat reported that they were retreating across the River Narew, the next tributary of the Bug east of the Ukra, and in response Napoleon issued orders for a general pursuit, but it was quickly clear that this wasn't the case. Napoleon altered his plans and prepared to force his way across the Ukra.

The new orders were issued on 15-16 December. Ney was to move east from Thorn to Gollub. Initially Bernadotte was to replace Ney at Thorn, but he was then ordered to follow Ney with two of his three divisions. Soult, who was now over the Vistula, was ordered to advance east to Plonsk. Augereau was also ordered to move to Plonsk. Davout was to move most of his men to the north bank of the Bug. Lannes was to occupy the south bank of the Bug. At the same time the Russians were moving towards the Ukra, and their line soon stretched along the river.

The French began to move on the night of 23-24 December. Napoleon visited Davout at the mount of the Ukra and ordered a night attack, which was carried out successfully (combat of Czarnowo, 23 December 1806). At the other end of the French line the Prussians attempted to retake Biezun on the Ukra, having lost the place on 19 December. The resulting combat of Biezun (23 December 1806) was a crushing French victory. The Prussians were forced to retreat to the north-east and within a few days they had been forced to retreat towards Konigsberg and away from the Russians.

After their defeat at Czarnowo the Russians decided to retreat towards Ostrolenka. Napoleon tried to cut off their lines of retreat in an attempt to win a decisive victory, but his plans misfired. On 26 December Marshal Lannes ran into Bennigsen's army at Pultusk, while Augereau and Davout ran into Gallitzen's rearguard further to the north-west at Golymin. Soult's corps moved too slowly to take part in the fighting at Golymin, while Ney was pushing the Prussians away to the north east. The battle of Pultusk saw the French outnumbered by the Russians, while the battle of Golymin reversed that. In both cases the battles were inconclusive, and the Russians were able to continue their retreat. The French briefly attempted to follow, but on 28 December Napoleon halted the pursuit and ordered his men into their winter quarters.

Jankovo and Eylau

Napoleon expected that he would be left alone in his winter quarters, but he did plan for any Russian move against his centre or right. He would be surprised on both counts. On 2 January Buxhowden held a council of war and the Russians decided to go back onto the offensive, and to launch that offensive against the French left wing in East Prussia. At this point Buxhowden was the senior Russian commander, with Bennigsen officially serving under him, but after floating ice broke the bridge linking the two Russian armies Bennigsen broke camp and led six divisions north. This might have been something of a gamble, but in mid-January Buxhowden was recalled and Bennigsen given command of the army.

The Russians moved in a large loop that took them behind the forest of Johannesburg before they turned west to advance across West Prussia. This took them past Ney's corps and towards Bernadotte, who wasn't expected to be attacked - Napoleon believed that any Russian moves would come further south.

While Bennigsen was moving into East Prussia Ney was ignoring Napoleon's orders not to make any offensive moves and instead advanced north from his assigned area towards Konigsberg. Although Napoleon blamed Ney for the start of the Russian offensive, this was unfair, as the Russians had already drawn up their plans before Ney moved forward. Ney's move also provided Napoleon with some warning of the Russian move after the leading Russian units ran into some of Ney's men on 19 January. This gave Bernadotte enough warning to mass some of his men and his men clashed with the Russian advance guard at Mohrungen (25 January 1807).

It took several days for Napoleon to realise what was going on. As late as 26 January he believed that the Russians were planning to go into winter quarters in front of Ney. On the following day the penny finally dropped and Napoleon realised that Bennigsen was planning to defeat his left wing, cross the Vistula and potentially force the entire French army to retreat to the west. Napoleon now put in place a plan that could have led to the decisive battle he desired. The bulk of his army was ordered out of winter quarters. Davout, Augereau and Soult and Murat's cavalry were to move up the River Alle. Bernadotte was ordered to pull back south-west towards Thorn, but he never received that order and remained where he was close to the River Passarge.

Napoleon's plan might have succeeded, but on 31 January a copy of his orders was captured by the Russians, and reached Bennigsen on 1 February. He ordered a retreat, and the Russian army retreated out of the French trap. Napoleon caught up with the Russians at Jonkowo (3 February 1807) but this was an inconclusive battle. On the night of 3-4 February the Russians resumed their retreat, heading towards Preussich Eylau.

On 7 February Napoleon caught up with the Russians at Preussisches Eylau. A fierce battle broke out in the town that evening, probably caused by an accidental clash between a French baggage train and Russian troops in the town (Napoleon later claimed this fighting was deliberate). The main battle of Eylau took place on the following day. At the start of the battle the Russians had 67,000 men, the French only 45,000 men, but Ney and Davout were expected to arrive during the day. Soult was posted on the French left and Augereau on the right. Soult was soon under severe pressure and Napoleon ordered Augereau to launch an attack. This went badly wrong - in a blizzard Augereau's column wandered off course and ended up in front of a battery of seventy Russian guns. Augereau's corps suffered very heavy damaged and was forced to retreat. The Russians followed up and Napoleon was nearly captured. After his close call he ordered Murat's cavalry to charge the Russian centre. The French cavalry smashed through the Russian centre and then safely returned to French lines, attacking the Russian artillery on the way back. As daylight faded Davout's corps appeared in strength and began to push back the Russian left. Lestocq's Prussians then arrived and halted this French advance. Ney was last to arrive and made some progress before nightfall ended the battle.

Both sides suffered heavy losses at Eylau, but the French probably had the worst of the fighting and may have suffered as many as 25,000 casualties. Overnight the Russians withdrew, but Napoleon's army was too battered to pursue. The French claimed to have won a major victory, but the battle was at best a draw. The entire winter campaign had ended in disappointment for the French, who had failed in their attempts to win a decisive battle that might have ended the war. The two sides now finally went into winter quarters. The French successfully besieged Danzig, but the main armies didn&rsquot begin to move until the summer of 1807.

Friedland

The final stage of the campaign was fought between the rivers Passarge and Alle. Both rivers run north through the campaign area. The Passarge ran generally north/ north-west past Deppen, Lomitten and Spanden into the Frisches Haff or Vistula Lagoon, a coastal lagoon that runs parallel to the coast, with Konigsberg at the eastern end and the mouth of the Vistula just past the western end. Danzig is just a little further to the west.

The Alle is a little further to the east. In its upper reaches it runs north, parallel to the Passarge. It then turns north-east and flows past Heilsberg and Friedland before flowing into the westward flowing River Pregel. The Pregel flows west into Königsberg.

At the end of the winter campaign of 1806-1807 the French had taken up a position along the Passarge, with a presence on the upper Alle and a large army besieging Danzig. Marshal Ney was in the most exposed position, with his corps posted around Guttstadt on the Alle

The Russians were based further down the Alle, with their advance guard (under Prince Bagration) at Launau, where the river turned north-east to flow towards Heilsberg. There was also a Prussian force 15,000 strong on the lower Passarge.

Napoleon was unwilling to make his move until Danzig had fallen. By mid-May the fall of the city was certain, and he began to prepare for an advance on 10 June. He had thought that the Russians might have risked a battle in an attempt to save Danzig, but he didn&rsquot expect them to make any move after the fall of the city.

He was thus caught out by surprise when Bennigsen launched a major attack on Ney's isolated corps on 5 June. The Russians planned a complex operation with no fewer than six separate columns. Some were given the task of keeping the French pinned in place on the Passarge while the rest were to envelope Ney.

Although the French were caught out, they responded quickly. Ney in particular was a master of the fighting retreat, and by the end of 6 June the Russian offensive had run out of steam. Further back Napoleon organised a full scale response to the attack, ordering most of his army onto the move. On the Russian side Bennigsen equally quickly realised that his plan had failed, and on the evening of 7 June ordered his troops to retreat. At first he hoped to fight at Guttstadt on 9 June, but after reaching that position he decided it wasn't strong enough. Instead he continued to retreat north, along the right bank of the Alle towards Heilsberg, with a rear guard on each bank of the river. On the same day Napoleon crossed the Passarge at Deppen and moved towards Guttstadt. By the time he arrived the Russians were gone, and there were only some minor skirmishes around Guttstadt.

The first major battle of the campaign came on the following day. The Russians had a strong position at Heilsberg, with defence works on both sides of the river. The battle of Heilsberg fell into three phases. The first saw the French push the Russian rearguard out of its positions on the left bank of the Alle. The second saw the main assaults on the Russian redoubts, by Soult's infantry, all of which were beaten off. The third was a last evening attack on the Russian position, carried out by the late-arriving Lannes. At the end of the day the French had been repulsed and had suffered the heavier losses, but on the following day the French threatened to outflank the Russian position and Bennigsen decided to continue his retreat down the Alle.

Napoleon continued to misjudge his opponent. His first assumption was that Bennigsen would cross to the left bank of the Alle somewhere downstream, and probably concentrate at Domnau, between the two rivers, from where he could block the French route to Königsberg. He decided to try and beat the Russians to that city, now the last major place in Prussian hands. Murat and Soult were ordered to march directly for Königsberg. Davout was to move on their right, while the main body of the army headed for Domnau. Lannes was sent towards Friedland to prevent the Russians from retreating east across the Alle.

Early on 13 June Napoleon discovered that there were no Russians at Domnau. He assumed that this meant they were sticking to the right back of the Alle after all, and would be heading north to the River Pregel, before heading west towards Königsberg. In fact Bennigsen was concentrated at Friedland, and Lannes was heading towards a potential trap. Late on the afternoon of 13 June the French and Russian advance guards fought in Friedland, and the Russians took possession of the town. Overnight Bennigsen began to move troops from the right to the left bank of the Alle, while Lannes moved most of his corps up.

The final battle of the war came at Friedland on 14 June. The Russians took up a rather vulnerable position on the left bank of the river, with the Alle at their backs and their position split in two by the steep sided valley of the Mill Beck. The battle fell into two phases. In the first the Russians had a chance to inflict a defeat on Lannes, while Lannes had the task of keeping the Russians on the west bank until Napoleon could rush reinforcements to the area. Lannes came out on top in this part of the battle, and by noon the French probably had more men on the battlefield. Bennigsen missed a chance to retreat back across the river as Napoleon prepared for his attack. The second phase of the battle began at 5.30pm when Ney's Corps attacked the Russian left. Over the course of the next few hours the Russian left was forced back into Friedland, while the right was pinned down north of the Mill Beck. The Russians suffered very heavy losses, but they were saved from a total disaster by the discovery of a ford downstream from Friedland late in the day. Even so they lost at least 20,000 men, a third of Bennigsen's force, and three times the French losses.

In the aftermath of the battle the French pressed the Russians back towards their borders. As the French reached the Niemen Tsar Alexander sent an envoy to open peace talks. The two Emperors famously met on a raft in the middle of the Nieman at Tilsit, where they formed an unexpected alliance. The resulting Treaty of Tilsit effectively saw Napoleon and the Tsar divide Europe into French and Russian spheres of influence. The Russians agreed to join the Continental System, and to recognise the new Kingdoms created by Napoleon. Napoleon abandoned his Turkish allies and agreed to give the Russians a free hand in the European provinces of the Ottoman Empire. The Russian claim to Finland was acknowledged (and the area was conquered in the Finnish War of 1808-1809). In return the Russians agreed to join the Continental System, to take part in the capture of Gibraltar and to force Denmark and Sweden to join the Continental System. British agents discovered the terms of these secret agreements, and this triggered the second British attack on Copenhagen, carried out to prevent the French from getting the Danish fleet.

Prussia was the main victim at Tilsit. She lost all of her lands west of the Elbe, the fortress of Magdeburg and their Polish provinces. The western provinces became part of the Kingdom of Westphalia, to be ruled by Napoleon's brother Jerome. The Polish lands became the Grand Duchy of Warsaw, officially ruled by the King of Saxony, but effectively ruled by Napoleon's representative.

Conclusion

The War of the Fourth Coalition ended with Napoleon at the height of his powers. He now dominated an area that ran from the Pyrenees to the borders of Russia and south into Italy. In the course of two years Austria and Prussia had been humbled, and Russian turned from a determined foe into an ally. For a brief period Britain stood alone, and Napoleon's position in most of Europe remained effectively unchallenged until the 1812 invasion of Russia. The one Austrian attempt to stand up to him ended after his final major victory, at Wagram in 1809. However at the other end of Europe Napoleon made a foolish attempt to take over Spain and Portugal, triggering the long Peninsular War. Napoleon's relationship with Tsar Alexander was also less secure than he originally hoped, and even by 1809 Napoleon was beginning to lose faith in the partnership.


Creating the Confederation

The Confederation was a virtual satellite of the French Empire with Napoleon as its “Protector” and was intended to serve as a buffer against any future aggression from Austria, Russia, or Prussia against France (a policy that was an heir of the French revolutionary doctrine of maintaining France’s “natural frontiers”). The formation of the Confederation was the final nail in the coffin of the Holy Roman Empire and subsequently its last Habsburg emperor, Francis II, changed his title to simply Francis I, Emperor of Austria. On August 1, the members of the confederation formally seceded from the Holy Roman Empire and on August 6, following an ultimatum by Napoleon, Francis II declared the Holy Roman Empire dissolved. Francis and his Habsburg dynasty continued as emperors of Austria.

Contemporary propaganda engraving depicting the first meeting of the Confederation of the Rhine on August 25, 1806. Napoleon, “Protector” of the Confederation, is visible in the background, wearing the largest hat.

The original members of the confederation were 16 German states from the Holy Roman Empire. They were later joined by 19 others, forming a territory that totaled more than 15 million subjects and provided a significant strategic advantage to the French Empire on its eastern front. Prussia and Austria were not members. Napoleon sought to consolidate the modernizing achievements of the revolution, but, above all, he wanted the soldiers and supplies these subject states could provide for his wars.

Napoleon consolidated the various smaller states of the former Holy Roman Empire, which had allied with France into larger electorates, duchies, and kingdoms to make the governance of non-Prussian and Austrian Germany more efficient. He also elevated the electors of the two largest Confederation states, his allies Württemberg and Bavaria, to the status of kings. According to the founding treaty, the confederation was to be run by common constitutional bodies, but the individual states (in particular the larger ones) wanted unlimited sovereignty. Instead of a monarchical head of state, as was the case under the Holy Roman Emperor, its highest office was held by Karl Theodor von Dalberg, the former Arch Chancellor, who now bore the title of a Prince-Primate of the confederation. As such, he was President of the College of Kings and presided over the Diet of the Confederation, designed to be a parliament-like body although it never actually assembled. The President of the Council of the Princes was the Prince of Nassau-Usingen.

The Confederation was above all a military alliance: in return for continued French protection, member states were compelled to supply France with many of their own military personnel (mainly to serve as auxiliaries to the Grande Armée), and contribute much of the resources needed to support the French armies still occupying western and southern Germany.

The Confederation was at its largest in 1808, when it included 35 states. Some sources cite slightly different numbers because several member states merged consequently, some sources count all the separate member states, while others cite numbers following the mergers. Only Austria, Prussia, Danish Holstein, and Swedish Pomerania stayed outside, not counting the west bank of the Rhine and the Principality of Erfurt, which were annexed by the French Empire. The Confederation of the Rhine collapsed in 1813, in the aftermath of Napoleon’s failed campaign against the Russian Empire. Many of its members changed sides after the 1813 Battle of Leipzig, when it became apparent Napoleon would lose the War of the Sixth Coalition.


The French Revolution & Napoleonic Wars

With hostile neighbors joining forces, learn how France continued to prevail against European threats in the War of the Second Coalition in this lesson.

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Increasing its influence over Europe, France won the War of the Third Coalition and expanded its territory discover key battles and conquests in this lesson.

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Continuing the zenith of Napoleonic might, France defeated Prussia and Russia in the War of the Fourth Coalition discover the details in this history lesson.

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Although France defeated Austria and the United Kingdom in the War of the Fifth Coalition, this period marked the beginning of the end for Napoleon.

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The Peninsular War, a theater of the Napoleonic Wars, was a major turning point for the European powers against France find out how in this history lesson.

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Napoleon's conquest of Europe : the War of the Third Coalition

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All the participants of the War of the Third Coalition. Blue : The Coalition and their colonies and allies. Green : The First French Empire, its protectorates, colonies and allies.

Austerlitz and the preceding campaign profoundly altered the nature of European politics. In three months, the French had occupied Vienna, decimated two armies, and humbled the Austrian Empire. These events sharply contrast with the rigid power structures of the 18th century, when no major European capital was ever held by an enemy army. Austerlitz set the stage for a near-decade of French domination on the European continent, but one of its more immediate impacts was to goad Prussia into war in 1806.

France and Austria signed a truce on 4 December and the Treaty of Pressburg 22 days later took the latter out of the war. Austria agreed to recognize French territory captured by the treaties of Campo Formio (1797) and Lunéville (1801), cede land to Bavaria, Wurttemberg, and Baden, which were Napoleon's German allies, and pay 40 million francs in war indemnities. Venice was also given to the Kingdom of Italy. It was a harsh end for Austria, but certainly not a catastrophic peace. The Russian army was allowed to withdraw to home territory and the French encamped themselves in Southern Germany. The Holy Roman Empire was also effectively wiped out, 1806 being seen as its final year. Napoleon created the Confederation of the Rhine, a string of German states meant to serve as a buffer between France and Prussia. Prussia saw these and other moves as an affront to its status as the main power of Central Europe and it went to war with France in 1806.

In Italy, the political situation would remain unchanged until 1815, with the British and Sicilian troops guarding the Bourbon King Ferdinand in Sicily and the Napoleonic King of Naples controlling the mainland. In 1808, Joachim Murat became the King of Naples, after Joseph Bonaparte became King of Spain. Murat made various attempts to cross the Strait of Sicily, which all ended in failure, despite once managing to secure a foothold in Sicily.


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