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Molde de piedra para hachas y hacha de bronce de la antigua Irlanda

Molde de piedra para hachas y hacha de bronce de la antigua Irlanda


La Edad del Bronce toma su nombre del desarrollo de las técnicas de trabajo de los metales. El bronce, una aleación de estaño y cobre, se convirtió en una elección popular de material para los trabajadores del metal durante este período. Los implementos de piedra, como hachas y cuchillos, seguían utilizándose. Su sustitución por herramientas metálicas fue probablemente un proceso largo y gradual.

Moldeado y fundición

Las herramientas de metal de la Edad de Bronce se formaron usando moldes para dar forma al metal fundido en la forma deseada. La tecnología para moldear bronce mejoró durante la Edad del Bronce. Inicialmente, los artículos se fundían vertiendo el bronce en moldes de piedra ahuecados. En la Edad del Bronce Medio, la gente había inventado moldes de dos partes, donde se juntaban dos piedras huecas y se vertía metal en un espacio en la parte superior. Esto permitió producir objetos sofisticados como hachas y puntas de lanza. Al final de la Edad del Bronce, los orfebres estaban haciendo modelos de cera o grasa de lo que querían fundir, colocando arcilla alrededor de ellos y luego calentando la arcilla para derretir la cera. Luego se vertió el metal derretido y, una vez fraguado, la arcilla se desprendió. En la exposición "Irlanda prehistórica" ​​del Museo se exponen ejemplos de tales moldes.

Enlaces a exposiciones en el Museo de Arqueología

La cabeza de hacha original, encontrada en Brockagh, Co. Kildare, se exhibe en la exposición "Prehistoric Ireland" que rastrea la historia de los primeros habitantes de Irlanda a través del Mesolítico, Neolítico y Edad del Bronce.


Irlanda de la Edad del Bronce: antes de los celtas

Todo el mundo asocia la cultura y el patrimonio de Irlanda con los celtas. Es una suposición obvia, ya que nuestro idioma, música, arte y deporte, entre otras cosas, provienen todos directamente de esta mística sociedad antigua. Además, gobernaron la isla de Irlanda durante unos mil años, y su legado fue un factor clave en el movimiento de independencia irlandés durante finales del siglo XIX y principios del XX. ¿Pero sabías que los celtas no fueron los primeros habitantes de la isla? Irlanda ha sido habitada por humanos desde el 6000 a. C., y los celtas solo llegaron en el 500 a. C. Entonces, ¿quiénes eran las personas que vinieron antes que ellos y qué estuvieron haciendo durante más de 5000 años?

La historia de Irlanda se puede dividir en varios períodos o edades. Primero fue el período Mesolítico, que duró aproximadamente entre el 8000 y el 4000 a.C., cuando aparece la primera evidencia de habitación humana en la isla. Entre 4000 y 2500 a.C. fue el período Neolítico, cuando los cazadores-recolectores de las eras mesolíticas aprendieron a usar herramientas de piedra y descubrieron por primera vez la agricultura. Luego vino la Edad del Bronce, del 2500 a. C., cuando los habitantes comenzaron a usar el metal para fabricar herramientas y objetos. El primer metal que utilizaron fue el bronce, de ahí el nombre & # 8216Bronze Age & # 8217. Cuando llegaron los celtas 2000 años después, instigaron la Edad del Hierro y, a partir de entonces, ¡la historia del país se vuelve un poco más reconocible!

La Edad del Bronce es una parte importante de la historia de Irlanda porque fue la primera vez que los humanos pudieron moldear un material en la forma que quisieran. Hasta ahora habían estado trabajando con piedra, que no es el material más fácil del mundo para trabajar. Como el bronce era mucho más fuerte y duradero que la piedra, significó que la vida de las personas se volvió mucho más eficiente y sus actividades mucho más efectivas. Esto les dio más tiempo para dedicarse a otras actividades más creativas y vio los inicios del desarrollo artístico en esta civilización.

¿Cómo empezó la Edad del Bronce?

Los antiguos irlandeses aprendieron el truco de hacer bronce de los colonos franceses que cruzaron el agua para encontrarse con ellos. La tecnología ya había estado en su lugar durante bastante tiempo en el continente, pero como Irlanda estaba aislada del continente, le tomó mucho tiempo llegar a la pequeña isla frente a la costa de Europa continental. Los colonos franceses trajeron los materiales necesarios para fundir objetos de bronce simples como flechas y enseñaron a los irlandeses el oficio. Afortunadamente, Irlanda tenía muchos depósitos de cobre, sin embargo, no estaban en las partes de la isla que se habían asentado hasta ahora, lo que llevó al país a los primeros migrantes que partieron en busca de cobre. Lo encontraron en Mount Gabriel en el condado de Cork y Ross Island en el condado de Kerry, dos de las pocas minas conocidas de la Edad del Bronce en toda Europa.

En aquellos días, la gente no tenía que cavar mucho en el suelo para alcanzar el cobre, ¡solo se necesitaban de 5 a 10 metros! El mineral de cobre se extrajo del suelo encendiendo fuegos dentro de la mina y luego salpicando las paredes con agua, haciendo que el mineral se rompiera. Sin embargo, el bronce es una aleación de cobre y estaño, y en Irlanda no había tanto estaño como cobre. La solución de los mineros fue importar el estaño del otro lado del agua en Cornualles, Inglaterra, que tenía un suministro abundante, por lo que comenzó el primer comercio internacional básico. Se estima que se extrajeron alrededor de 370 toneladas de cobre de las minas durante la Edad del Bronce, pero cuando todos los artefactos supervivientes se combinan con la cantidad estimada de elementos perdidos o destruidos, esto todavía representa solo el 0,2% de las 370 toneladas. Por esta razón, muchos historiadores creen que la mayor parte del cobre extraído se exportó a Gran Bretaña y Europa continental.

¿Para qué se utilizó el bronce?

El bronce se utilizó principalmente para fabricar herramientas como hachas. Cuando las habilidades de la gente en el casting se volvieron más avanzadas, las herramientas que fabricaron también lo hicieron. Inicialmente, las cabezas de hacha se hacían simplemente vertiendo el metal fundido en una piedra que tenía la forma de la cabeza del hacha ahuecada. Cuando se enfría y se retira, la cabeza se une a un mango de madera. Más tarde, se crearon elementos más complejos como dagas, punzones, calderos y cuernos utilizando algunos métodos diferentes. De manera similar al método de la piedra tallada, se colocaron dos piedras simétricas junto con el bronce fundido vertido en un espacio en la parte superior. En otros casos, se utilizó cera para dar forma al objeto requerido. La cera se envolvió en arcilla y la arcilla se calentó para que la cera se derritiera. Luego se vertió bronce en el molde de arcilla y cuando se enfrió, la arcilla se quitó para revelar el nuevo objeto de bronce debajo. Otros objetos más delicados se hicieron batiendo láminas de bronce en la forma requerida.

Con la aparición de las herramientas de fundición y el desarrollo de la sociedad en general, la Edad del Bronce vio la fabricación de armas por primera vez. Las dagas y las puntas de lanza eran particularmente populares, y las hojas volvían a estar unidas a mangos de madera. El bronce causó más daño y no requirió afilado con tanta frecuencia como otros materiales. Por otro lado, se fabricaron muchos artículos de joyería primitivos, a menudo pulseras, así como ciertos objetos domésticos como cuencos y jarrones. Los artesanos irlandeses eran especialmente hábiles en la fabricación de trompetas en forma de cuerno. La gente de la Edad del Bronce tenía la costumbre de esconder sus valiosos objetos de bronce (y a veces de oro) en los pantanos, y muchos artefactos siguen apareciendo hoy en día.

Las personas de la Edad del Bronce vivían vidas simples y algo primitivas, aunque hay evidencia que sugiere alguna forma de estructura de clases. El oro era obviamente un material muy preciado y se han encontrado objetos de oro en los mejores ejemplos de lugares de enterramiento. También estaban, al menos en parte, conscientes de la moda, ya que hay diseños y patrones tempranos impresos o incorporados en varios artículos de joyería de bronce. Sin embargo, en una especie de contraste, este fue también el momento en que la gente comenzó a moverse hacia una sociedad más igualitaria, con lugares ceremoniales o sagrados menos grandiosos.

La gente de la Edad del Bronce vivía en cabañas sencillas de madera y arcilla, techadas con juncos, de unos 5 o 6 metros de diámetro. Muchos tenían una cerca circular de madera que formaba un cercado en la parte delantera de la casa, que se usaba tanto como medida defensiva como para evitar que los animales se alejaran. Cocinaron en pozos en el suelo llamados & # 8216fulacht fian & # 8217, llenos de agua que se llevó a ebullición con piedras calientes que habían estado reposando en el fuego. Parece poco probable, pero los experimentos han demostrado que con este método, el agua alcanzará la temperatura adecuada en solo 30 minutos y una pierna de cordero de 4,5 kg se cocinará en menos de 4 horas.

La agricultura era el foco principal de la vida de las personas, ya que les permitía alimentarse y comerciar ciertas cosas con otros agricultores locales. Durante la Edad del Bronce, los bosques de las tierras bajas se talaron para dejar espacio para que los animales pastaran o para el cultivo de cultivos. La gente se cuidaba a sí misma y a sus familias inmediatas, no existía un & # 8216class system & # 8217 como tal, aunque había ciertas personas que eran más ricas que otras como resultado de comerciar o ser artesanos célebres.

Tumbas funerarias y sitios ceremoniales

La práctica de enterrar a los muertos comenzó en Irlanda con la Edad del Bronce, y es el rastro más significativo de sus vidas que queda hoy después de sus herramientas de bronce, armas y joyas. El período vio un alejamiento de las tumbas megalíticas de la época anterior, donde se colocaron grandes losas de piedra para formar una especie de refugio para el cuerpo, que luego se cubrió con tierra. En cambio, la gente de la Edad de Bronce usualmente usaba uno de los dos tipos de tumba: una tumba cista, que era un pozo excavado en la tierra y revestido con losas de piedra o una tumba de cuña, una versión mucho más pequeña de una tumba megalítica que consiste en una cámara de piedra que se estrecha. en forma de cuña cubierta de tierra. Las tumbas generalmente miraban al suroeste y hay muchos ejemplos en toda Irlanda que se pueden visitar hoy. Las tumbas se encontraban generalmente con cerámica en su interior.

Durante la Edad del Bronce, la gente también comenzó a adoptar creencias religiosas y rituales funerarios. No se sabe mucho sobre creencias específicas, pero hay mucha evidencia que sugiere que celebraron grandes ceremonias al aire libre en ciertas épocas del año. Las ceremonias se llevaban a cabo en henges (áreas circulares de 100 a 200 metros de ancho rodeadas por una cresta de tierra) o círculos de piedra con grandes piedras verticales colocadas a intervalos para formar la forma circular. En ambos se han encontrado restos cremados de animales y humanos, y en el caso de los círculos de piedra, a menudo también aparece una hilera de piedras colocadas en una tangente al círculo.

Al igual que hoy, la gente de la Edad del Bronce a menudo usaba joyas. Si bien hoy en día la joyería es más un accesorio de moda que cualquier otra cosa, durante este período su función principal era mostrar la riqueza o el estatus de una persona en la sociedad. Sin embargo, el bronce ya estaba en todas partes, por lo que las personas más estimadas de la sociedad en realidad usaban joyas de oro en lugar de bronce.

Sin embargo, las joyas que usaban las personas de la Edad del Bronce no se parecían en nada a los anillos, colgantes y pendientes que son populares hoy en día. Uno de los elementos más comunes se llamaba lunula, un gran collar en forma de media luna que estaba hecho de láminas de oro muy delgadas y planas que se martillaban y cortaban en forma. Luego se decoraron con varios diseños utilizando una técnica llamada reposacabezas, en otras palabras, abollando el metal desde la parte posterior para que el frente se elevara, creando un efecto de relieve. Muchos también incluyeron un diseño de chevron (o zig-zag) que fue grabado directamente en la superficie. Se han encontrado más de 80 ejemplos de lunulae en Irlanda.

Aunque primitiva en técnica, las joyas de la Edad de Bronce siguen siendo hermosas a la vista. Afortunadamente, las piezas descubiertas en los pantanos de la campiña irlandesa han resistido muy bien el paso del tiempo, y puedes verlas en la magnífica colección del Museo Nacional de Irlanda en Dublín, tan brillantes y resplandecientes como hubieran sido miles de hace años que.


Libros destacados

Un Cuenta de viuda americana y rsquos de sus viajes a Irlanda en 1844 y ndash45 en vísperas de la Gran Hambruna:

Navegando desde Nueva York, se propuso determinar la condición de los irlandeses pobres y descubrir por qué tantos estaban emigrando a su país de origen.

Los recuerdos de la Sra. Nicholson y rsquos de su gira entre el campesinado revelador y agarre hoy dia.

El autor regresó a Irlanda en 1847 & ndash49 para ayudar con alivio de la hambruna y registró esas experiencias en el lugar horroroso:

Annals of the Famine in Ireland es la secuela de Asenath Nicholson de Welcome to the Stranger de Irlanda. La impávida viuda estadounidense regresó a Irlanda en medio de la Gran hambruna y ayudó a organizar el socorro para los indigentes y hambrientos. Su cuenta es no una historia de la hambruna, pero testimonio personal de testigos presenciales al sufrimiento que causó. Por esa razón, transmite la realidad de la calamidad de una manera mucho más reveladora. El libro también está disponible en Kindle.

The Ocean Plague: or, A Voyage to Quebec in an Irish Emigrant Vessel se basa en el diario de Robert Whyte, quien, en 1847, cruzó el Atlántico desde Dublín a Quebec en un Barco de emigrantes irlandeses. Su relato del viaje proporciona un testimonio inestimable de testigos presenciales de la trauma y tragedia que muchos emigrantes tuvieron que afrontar en el camino a sus nuevas vidas en Canadá y America. El libro también está disponible en Kindle.

The Scotch-Irish in America cuenta la historia de cómo raza resistente de hombres y mujeres, que en América llegó a ser conocido como el & lsquoScotch-Irish & rsquo, se forjó en el norte de Irlanda durante el siglo XVII. Relata las circunstancias bajo las cuales el gran éxodo al Nuevo Mundo comenzaron, las pruebas y tribulaciones que enfrentaron estos duros pioneros estadounidenses y la influencia duradera que llegaron a ejercer sobre la política, la educación y la religión del país.


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ABSTRACTO
EJES Y CELTS AMPLIFICADORES DE TONO TARDÍO
VARIACIÓN DE ESTILO
EN TODO EL MUNDO

est. HACE 35.000 AÑOS HASTA LA ACTUALIDAD

Este artículo ilustra y describe varios ejemplos de hachas de piedra, de diferentes áreas del mundo, que alguna vez fueron colocadas en mangos. Muestran lo similares que son en forma básica y función, con un borde de corte en un extremo y un elemento de sujeción en el otro. Pero también ilustran cuán variable ha sido el diseño de las hachas de piedra.

`` Entre los especímenes de piedra (en la colección del Smithsonian) hay una amplia gama de tamaños, el más grande pesa más de 30 libras y el más pequeño apenas una onza. '' -------- 1912, Frederick Webb Hodge, '' Manual de Indios americanos del norte de México, vol. I '', publicación del Smithsonian, pág. 121.
El término "celta" se utiliza para referirse a un hacha de piedra rectificada, ahusada y sin ranuras con un borde centrado en un extremo. Un tamaño promedio es aproximadamente entre 3 a 6 pulgadas (8 a 16 cm) de largo ---. & Quot --------- 1999, Errett Callahan, & quotCelts And Axes, Celts In The Pamunkey and Cahokia House Building Projects , & quot Tecnología primitiva Un libro de habilidades terrestres, pag. 95.
"El hecho indiscutible de que vastas áreas de Europa, América del Norte y Asia estaban cubiertas de bosques cuando penetraron los primeros agricultores, significó que algunos procedimientos tuvieron que ser introducidos inmediatamente para limpiar la tierra para el cultivo". ------ 1973, John Coles, & quotArchaeology By Experiment & quot p. 19.
"Se puede decir que la tala de bosques representa el primer impacto importante del hombre sobre su medio ambiente, ya que fue el primer paso que condujo a un paisaje controlado en gran medida por el hombre". -------- 1973, John Coles , & quotArqueología por experimento & quot p. 19.
"Los ejes con dos o más surcos son raros, excepto en el país Pueblo, donde son comunes los surcos múltiples". ---- 1912, Frederick Webb Hodge, "Handbook Of American Indians North Of Mexico, vol. I, '' publicación del Smithsonian, p. 121.
"Las investigaciones de campo han producido una gran cantidad de implementos para picar piedra de los asentamientos neolíticos, y ciertas áreas de la Unión Soviética han demostrado ser excepcionalmente ricas". En las publicaciones arqueológicas estándar, estas herramientas se dividen en hachas, azuelas y cinceles. & Quot --------- 1970, SA Semenov, & quot Tecnología prehistórica, un estudio experimental de las herramientas y artefactos más antiguos y artefactos de rastros de Fabricación y desgaste '', pág. 126.
`` Las hachas de piedra australianas generalmente tenían una cabeza de dolerita, diorita o basalto con un borde esmerilado, unida con un adhesivo en un mango de madera dividida envolvente .---- Eran una herramienta indispensable, ampliamente utilizada para extraer miel o zarigüeyas de los árboles. huecos, cortar puntos de apoyo, en troncos de árboles, quitar la corteza para refugios o canoas o cortar y revestir espacios en blanco para implementos de madera & quot --------- 2013, Mike Smith, & quot The Archaeology Of Australia's Deserts, & quot p. 288.
`` Curiosamente, sin embargo, de los 600.000 artefactos de piedra recuperados (en los sitios neolíticos de Sanakallu-Kupgal en el sur de la India) durante las investigaciones recientes, la gran mayoría (80 a 90 por ciento) comprendía restos de dolerita de la fabricación de ejes bifaciales de borde-rectificado '' ------ 2007, Adam Brumm, Nicole Boivin, Ravi Korisettar, Jinu Koshy y Paula Whittaker, & quot Tecnología Stone Axe en el Neolítico del Sur de la India: Nueva Evidencia de la Región Sanganakallu-Kupgal, Medio Oriente de Karnataka & quot; Perspectivas asiáticas, vol. 46, N ° 1 Primavera, pag. 66.
"En el sur de Escandinavia, la recuperación de decenas de miles de hachas de sílex las convierte en uno de los tipos de herramientas más comunes del Neolítico (4000-2000 aC)" -------- 2011, Lars Larsson, "El uso ritual de las hachas" , & quot Estudios de hacha de piedra III, pag. 203.



EJES Y CELTS AMPLIFICADORES DE LA EDAD DE LA PIEDRA TARDÍA
VARIACIÓN DE ESTILO
EN TODO EL MUNDO

est. HACE 35.000 AÑOS HASTA LA ACTUALIDAD

Se han reportado cabezas de hacha de piedra con ranuras y sin ranuras, que fueron diseñadas para usarse en mangos, en prácticamente todas partes del mundo. Desde América del Norte hasta la India y la mayoría de las masas terrestres intermedias. Su uso aumentó con el desarrollo de sociedades agrarias, principalmente para despejar tierras.


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HACHA RANURADA
AUSTRALIA


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EJES HECHOS
EN TODO EL MUNDO

1888, Holmes, William H., & quot; Arte antiguo de la provincia de Chiriquí & quot; Sexto informe anual de la Oficina de Etnología al Secretario de la Institución Smithsonian.
1912
, Hodge, Frederick Webb & quot; Manual de indios americanos del norte de México, vol. Yo ”, publicación del Smithsonian.
1970
, Semenov, S. A., `` Tecnología prehistórica, un estudio experimental de las herramientas y artefactos más antiguos y artefactos de rastros de fabricación y desgaste ''.
1973
, Coles, John, & quotArchaeology By Experiment & quot p. 19., John Coles, & quotArqueología por experimento & quot.
1983, Morse, Dan F. & amp Morse, Phyllis A., & quotArchaeology Of The Central Mississippi Valley & quot.
1985, Agrawal, D. P., "La arqueología de la India".
1999, Callahan, Errett, & quotCelts And Axes, Celts In The Pamunkey and Cahokia House Building Projects, & quot Tecnología primitiva Un libro de habilidades terrestres.
2007, Brumm, Adam, Boivin, Nicole, Korisettar, Ravi, Koshy, Jinu y Whittaker, Paula, & quot Tecnología Stone Axe en el Neolítico del Sur de la India: Nueva Evidencia de la Región Sanganakallu-Kupgal, Medio Oriente de Karnataka & quot Perspectivas asiáticas, vol. 46, N ° 1 Primavera.
2010, Ghosh, Subir, & quot; Hacha de 35.500 años, la más antigua del mundo, descubierta en Australia & quot; Diario digital.
2011, Larsson, Lars, & quot; El uso ritual de las hachas & quot; Estudios de hacha de piedra III.
2013, Smith, Mike, & quot; La arqueología de los desiertos de Australia & quot.


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Aún no ha surgido ninguna evidencia clara que demuestre la presencia de la humanidad en Irlanda durante el período Paleolítico (Edad de Piedra), una época durante la cual gran parte de Irlanda estuvo cubierta por capas de hielo. Una escama de pedernal de los depósitos de grava en Mell, cerca de Drogheda, Co. Louth, es el primer artefacto conocido encontrado en Irlanda. Diseñado en otros lugares, quizás entre 300.000 y 400.000 a. C., fue depositado posteriormente por una capa de hielo cerca de la costa irlandesa. Alrededor del año 12000 a. C., las capas de hielo se derritieron y los bosques se desarrollaron, proporcionando un hábitat para la vida silvestre que migró a Irlanda a través de puentes terrestres desde Gran Bretaña y Europa continental. Alrededor del 7000 a. C., los primeros colonos irlandeses cazaban animales, especialmente cerdos salvajes, recolectaban plantas silvestres y mariscos y pescaban en lagos, ríos y el mar.

La excavación de los primeros asentamientos en Irlanda ha producido pequeñas hojas y puntas de pedernal y pedernal, llamadas microlitos que se usaban en implementos compuestos parecidos a arpones. También se utilizaron raspadores y hachas de piedra. Alrededor del 4500 a. C., instrumentos de escamas más grandes llamados escamas de Bann (llamados así porque muchos se encontraron en las orillas del río Bann en el norte de Irlanda) reemplazaron las formas anteriores y aparecieron puntas de lanza pulidas de pizarra o lutita.

Hacia el 3700 a. C., se establecieron los primeros asentamientos agrícolas. La agricultura se basaba en la importación de ganado vacuno, ovino y caprino domesticado y de cereales como el trigo y la cebada. Las hoces de hoja de pedernal se usaban para cosechar el grano que se molía para hacer harina en molinillos de silla de montar. Los agricultores vivían en casas rectangulares de madera y los artículos domésticos incluían cuencos de cerámica que se usaban para almacenar y cocinar, mientras que las cabezas de jabalina de pedernal, puntas de flecha, hojas, cuchillos y raspadores se usaban para una variedad de funciones. Son conocidas las fábricas para la extracción y producción de hachas de piedra. Algunas hachas pueden haber tenido funciones ceremoniales, mientras que el uso de amuletos de hachas y la deposición de las hachas en los entierros parecen confirmar su importancia.

Las tumbas megalíticas (grandes de piedra), como las tumbas de portal, las tumbas de la corte y las tumbas de paso, se utilizaron para el entierro comunitario. Esta exposición muestra una tumba de pasaje reconstruida que incorpora piedras decoradas de varias tumbas en ruinas. Sin embargo, se ha perdido el significado preciso de los motivos decorativos de estas piedras. Cerámica, cabezas de maza, pequeñas bolas de piedra pulida, cuentas, amuletos y colgantes se depositaban ritualmente con los muertos, junto con piedras de forma fálica y alfileres de hueso que pueden haber estado asociados con los rituales de fertilidad. Hacia el final del período Neolítico (Nueva Edad de Piedra), se construyeron recintos ceremoniales circulares de tierra y madera, mientras que la cerámica de base plana y una nueva forma de punta de flecha de pedernal hicieron su aparición. El buque irlandés intacto más antiguo es un enorme barco de madera de Addergoole Bog, Lurgan, Co. Galway, excavado en el tronco de un roble alrededor del 2500 a. C. Fue en esta época cuando se introdujo en Irlanda el conocimiento de la metalurgia, junto con un tipo distintivo de cerámica llamado Beaker Ware que, en toda Europa, se encuentra asociado con la metalurgia temprana. También se conocen cuencos de cerámica, a veces con pies salientes, así como vasijas similares talladas en madera.

En Mount Gabriel, Co. Cork, un pico de madera, una pala, mazos de piedra y cirios de madera resinosa para proporcionar luz se encontraban entre los equipos encontrados en las minas que datan de la Edad del Bronce Antiguo. Los primeros objetos de metal producidos en Irlanda fueron hachas planas de cobre puro que podían fundirse fácilmente en moldes de piedra de una sola pieza y endurecerse martillando. Más tarde, estos fueron reemplazados por moldes de piedra de dos piezas, lo que permitió la fabricación de herramientas y armas de creciente complejidad. Otro desarrollo fue el proceso de mezclar cobre con estaño para producir bronce. Otros productos incluían cuchillos, dagas, hoces, punzones, puntas de lanza, navajas de afeitar y alabardas (una hoja parecida a una daga sujeta a un largo palo de madera).

Los primeros orfebres fueron enterrados en monumentos megalíticos conocidos como tumbas de cuña. Sin embargo, alrededor del 2200 a.C., estos comenzaron a ser reemplazados por entierros separados de una o más personas, ya sea en fosas simples o en tumbas revestidas de piedra conocidas como cistas que a veces se encuentran agrupadas en cementerios. De acuerdo con las prácticas de entierro anteriores, los restos fueron incinerados, pero en un nuevo desarrollo, también se enterraron los cuerpos no quemados, generalmente en una posición agachada. Ollas muy decoradas conocidas como Vasijas de Comida y, muy ocasionalmente, otras posesiones personales acompañaban a los muertos. Poco a poco, la cremación se hizo popular una vez más, y los huesos quemados se colocaron en grandes ollas decoradas llamadas urnas, que se invirtieron en las tumbas. Se utilizaron diferentes tipos de urnas y jarrones, incrustados, con collar y acordonados y, en algunos casos, se colocaron recipientes de comida y vasos diminutos llamados vasos de incienso, acompañados ocasionalmente de dagas, cuentas, alfileres y hachas ceremoniales de piedra.

Aproximadamente desde el 1200 a. C., el deterioro climático y otros factores dieron lugar a un período de desarrollo e innovación. Los muertos eran incinerados y, a veces, colocados en urnas sin decoración, a menudo enterrados en el centro de pequeñas zanjas circulares. Los herreros fabricaban puntas de lanza, estoques, hachas de un tipo conocido como palstaves y una gama de herramientas más pequeñas. Después del 900 a. C., la producción de un gran número de armas, especialmente espadas, y el depósito de tesoros sugieren un período de violencia e incertidumbre. Se produjeron otras armas y herramientas, incluidos escudos, calderos, lanzas y hachas, así como herramientas como cinceles, gubias, punzones, pinzas, hoces y cuchillos. Los cuernos de bronce se fundieron en moldes y se encuentran entre los instrumentos musicales más antiguos conocidos de Irlanda. La alfarería tosca y tosca se usaba para cocinar, almacenar y como recipientes para los huesos incinerados de los muertos. Se construyeron vías de madera a través de los pantanos, y en Doogarrymore, Co. Roscommon, se encontraron dos ruedas de madera de un carro usado en el 400 a. C. en asociación con una vía de este tipo.


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[3] El descubrimiento del metal fue un evento clave en la historia de la humanidad. Este fue el primer material que se pudo moldear en cualquier forma deseada. Además, el metal era mucho más resistente que la piedra y podía utilizarse de forma mucho más eficaz. El primer metal que la humanidad utilizó ampliamente fue el bronce, una aleación de cobre y estaño. Aunque esta nueva tecnología llegó a Europa alrededor del 4000 aC, no llegó a Irlanda hasta pasados ​​2000 años. Los colonos de Francia llegaron a Irlanda alrededor del año 2000 a. C., trayendo el conocimiento del trabajo de Bronce con ellos y los habitantes existentes aprendieron el oficio de ellos. Lentamente, la cultura de estos colonos que trabajaban el bronce se fusionó con la de los irlandeses neolíticos y dio origen a la Edad del Bronce irlandesa.

Trabajo de metales: Irlanda fue bendecida con depósitos de cobre relativamente ricos, lo que permitió la producción de grandes cantidades de bronce en la isla. Sin embargo, las áreas ricas en cobre no coincidían necesariamente con áreas que habían sido fuentes importantes de material en la era neolítica. Por lo tanto, los puntos focales en Irlanda se trasladaron a regiones que en algunos casos habían estado relativamente desprovistas de actividad previa, por ejemplo, el oeste de Munster.

El cobre en sí fue extraído. En Mount Gabriel, condado de Cork, se encuentra una de las pocas minas de la Edad del Bronce conocidas en Europa, además de Austria. Data de entre 1500 a. C. y 1200 a. C., consta de 25 pozos mineros poco profundos que se extienden entre 5 y 10 metros en la pendiente. La evidencia del interior de las minas indica que el mineral de cobre probablemente se extrajo encendiendo fuegos dentro de la mina y luego, cuando las paredes de la mina se calentaron, se salpicó agua sobre ellas, rompiendo así el mineral que luego podría ser removido. Los condados de Cork y Kerry, en el extremo suroeste de la isla, produjeron la mayor parte del cobre de Irlanda y se ha estimado [3 p114] que en conjunto los condados produjeron 370 toneladas de cobre durante esta época. Dado que todos los artefactos de la Edad del Bronce encontrados hasta ahora suman alrededor del 0,2% de este total, y a pesar de los que se han destruido o perdido a lo largo de los años, parece que Irlanda exportó mucho cobre durante la Edad del Bronce. Por el contrario, no hay mucho estaño en Irlanda, y la mayor parte del estaño que se necesitaba para hacer el bronce parece haber sido importado de lo que ahora es Inglaterra.

¿En qué se hizo el cobre? Gran parte de ella se convirtió en hachas de bronce. Aunque el cobre es bastante blando, el estaño que se alea con él para hacer bronce lo hace más fuerte y puede usarse por períodos más largos antes de que requiera afilado. Un poco de bronce se usó para hacer punzones y otro para hacer dagas. Algunos de estos elementos se han encontrado decorados con patrones geométricos. La Edad del Bronce vio un marcado aumento en la fabricación de armas diseñadas específicamente para matar seres humanos. Hacia el final de la Edad del Bronce, se estaban produciendo piezas muy complejas, a veces fundidas y otras hechas de chapa de bronce batida. Los ejemplos incluyen calderos y cuernos.

Imagen eliminada a petición del titular de los derechos de autor.

La tecnología para moldear el bronce mejoró durante la Edad del Bronce. Inicialmente, los artículos se fundían vertiendo el bronce en una piedra ahuecada, como la de la izquierda. Cuando se quita, esta cabeza de hacha se habría unido a un mango de madera en su extremo estrecho, mientras que el extremo ancho y curvo se habría convertido en la hoja. A mediados de la Edad del Bronce, la gente había inventado moldes de dos partes, donde se juntaban dos piedras huecas y se vertía metal en un espacio en la parte superior. Esto permitió que se produjeran elementos más complejos, como dagas. Hacia el final de la Edad del Bronce, la gente estaba haciendo modelos de cera o grasa de lo que querían fundir, poniéndoles arcilla alrededor y luego calentando la arcilla para derretir la cera. Luego vertieron el metal y descascarillaron la arcilla una vez que se había endurecido.

La tierra que se había utilizado en el período Neolítico eran las áreas de tierras altas que habían sido despejadas de cubierta forestal. Las zonas de tierras bajas todavía estaban en gran parte cubiertas de bosques. Sin embargo, el final de la Edad del Bronce parece haber coincidido con una recesión generalizada de las condiciones climáticas, lo que trajo condiciones más húmedas y frías a Irlanda. Muchas de las tierras altas, que ya se estaban acidificando por el uso excesivo, se convirtieron en turberas que son muy pobres desde el punto de vista agrícola. Lugares como los Campos de Ceide, en Mayo, que fueron tierras cultivables en el período neolítico, fueron cubiertos por los pantanos de manta que avanzaban. Estos pantanos de manta se habían creado en las tierras altas por la deforestación y el pastoreo excesivo, pero el clima más húmedo hizo que se extendieran más cuesta abajo. (El profesor Mike Baillie, de la Queen's University, Belfast cree que los desastres naturales causaron la recesión climática. Ver: http://www.knowledge.co.uk/sis/abstract/baillie.htm.)

Al mismo tiempo, la densidad de población de Irlanda estaba aumentando y esto ejercía una mayor presión sobre la tierra. La única solución era talar el bosque de las tierras bajas, pero esto requería mejores herramientas, y la invención de las hachas de bronce llegó justo a tiempo para resolver este problema. Por lo tanto, la Edad del Bronce en Irlanda marca el comienzo del fin de los bosques de las tierras bajas de Irlanda, que fueron talados sistemáticamente durante los siglos siguientes. Muchos de los innumerables lagos de tierras bajas que dejó la edad de hielo también comenzaron a ahogarse por la turba, formando los pantanos elevados que caracterizan muchas partes de las tierras bajas de Irlanda en la actualidad. A medida que los lagos se convirtieron en pantanos, los irlandeses de la Edad del Bronce comenzaron a construir senderos de madera sobre los pantanos, algunos de los cuales se han encontrado en los tiempos modernos. A large number of 'hoards' have been found dating from this period - collections of valuables deposited in bogs. The reason why so many people hid their valuables is uncertain, but it is possible that a deteriorating climate may have led to famine and an impulse to hoard valuables. Or perhaps it was simply a custom to place 'offerings' in the bogs.


Bronze Age Megaliths and Tombs [1,2,3]

Single Burials: In eastern Ireland, the people moved away from the traditional megalithic types of tomb, which typified the Neolithic, opting instead for simple pits, or cists containing ashes or even skeletons. Hundreds of such cists have been found in all parts of Ireland, dating between 2000 and 1500BC, but their numbers are greater in Ulster and Leinster. Many of these graves have been found with pottery. Some have postulated that society became more egalitarian in this period, resulting in fewer massive burials such as Newgrange.

Wedge Tombs: In the west of Ireland, a new kind of tomb appeared, possibly built by settlers from France who may have been the first of the groups who would become known as the Celts. So-called Wedge Tombs consist of a narrowing stone chamber covered by a mound of earth. The single entrance almost invariably faces south-west. The most common megalithic feature in Ireland, they are found in western Ulster, Connaught and Munster although there is a huge concentration of 120 examples in a small area of northern county Clare. The wedge tombs in Kerry and Cork are the first megaliths to be found in those areas and this is possibly due to the presence of copper ore in that area and subsequent surge in population. Alternatively, as the Wedge Tombs are found primarily in upland areas they may have been the product of a group of pastoralists who grazed flocks on the uplands of western Ireland, before they turned into bog. The picture above shows Baur South wedge tomb [1].

Henges: A henge is an earthen circle, probably used for ceremonial purposes. Sometimes constructed around or beside previous Neolithic megaliths, henges were constructed in Ireland in a broad period beginning around 2000BC. By far the highest concentration is in the Boyne Valley of county Meath, already home to the great passage tombs of Knowth and Newgrange. However there are other examples in counties Roscommon, Sligo, Clare, Limerick, Kildare and Waterford. There is a famous and well-preserved henge called the Giant's Ring at Ballynahatty, on the edge of Belfast in county Down (see picture on right. By Barry Hartwell). Henges were constructed by scraping soil from the centre of the circle to form a ridge all around. These henges can measure 100 to 200 metres (330 to 660 feet) across. Within the henges archaeologists have found the systematically cremated remains of animals as well as evidence of wooden and stone posts. This indicates that henges were centres for a religious cult which had its heyday in the first half of the Bronze Age. Henges are also found in Britain.

Stone Circles: Towards the end of the Bronze Age, there appeared another type of ceremonial structure, the Stone Circle. There were constructed in Ireland as well as Britain, and were constructed in large numbers, but mainly concentrated in two small areas. The first is in the Sperrin Mountains of counties Londonderry and Tyrone, while the second is is in the mountains of counties Cork and Kerry. Although both are circles of stone, they are distinctive from one another. The Ulster group are larger, but more irregular and composed of smaller stones. Frequently, a row of stones is set at a tangent to the circle. The most significant example is Beaghmore, near Cookstown in county Tyrone. In the Munster group, the circles are made from larger stones and are associated with stone rows and standing stones. The purpose of stone circles is almost certainly ceremonial. The picture on the right shows a stone circle at Bohonagh, county Cork (image by Dept of Arts, Culture and the Gaeltacht).


Everyday Life in Bronze Age Ireland [2,3]

Houses: It seems that the Bronze Age Irish lived in houses that were similar to those of the Neolithic that is, rectangular or circular houses constructed from timber beams with wattle-and-daub walls and thatched roofs made from reeds (there is evidence from Carrigillihy, county Cork that some stone houses may have been built [3], but this seems dubious). The circular houses would have been from 4 to 7 metres (13 to 23 feet) in diameter and supported by a central post. Some other houses may have been constructed from sods of earth placed within a wooden frame. Many houses would have had a circular wooden fence making an enclosure in front of the house. There was sometimes a circular ditch around the whole property which was both defensive and kept animals in.

Cooking: If you look carefully and in just the right places, you may see a horse-shoe shaped mound faintly discernible in an otherwise flat field. If so, there is a good chance that you are looking at a Bronze Age cooking place (fulacht fian in the Irish language). A wood-lined trough was dug in the ground and filled with water. Beside the trough, a fire was lit and stones heated in the fire. These stones were then thrown into the water. Once it was hot enough, meat could be boiled in the water. The broken, used stones were hurled off to one side and formed, over the course of some years, the distinctive horseshow mound. These fulacht fian are very common in Ireland, particularly in the south-west. Experiments have shown that the water can be brought to the boil in 30 minutes by this method, and a 4.5kg leg of mutton was successfully cooked in just under 4 hours. Geoffrey Keating, an historian writing in the 17th century, has first-hand accounts of this method of cooking being used in Ireland as recently as the 1600s AD. His account also seems to suggest that the method was also used to heat water for washing.

Language: We cannot know what language that the Bronze Age people of Ireland spoke. When the Celts arrived in Ireland at the end of the Bronze Age, they brought a central European language with them that must have been heavily influenced by the native language or languages of Ireland. It was these Celtic languages that would be the origins of the modern Irish language. While Bronze Age language would be totally incomprehensible to an Irish speaker of today, it may well be one of its distant roots.

Agriculture: Agriculture continued much as it did in the Neolithic, albeit on a larger scale. More lowland forests were cleared to make farmland which was used for grazing or for growing cerial crops. With the climatic downturn in the Bronze Age, getting a living from the land may have been harder than in the Neolithic. However, the use of metal tools probably offset any disadvantage.

War: As the population grew, the average Bronze Age farmer is likely to have traded with nearby farming communities. However, population pressures may also have sparked off wars between communities. Bronze weapons are the first that seem to have been designed with humans in mind.

Referencias:
[1] A Weir, "Early Ireland: A Field Guide", Blackstaff Press, 1980
[2] G. Stout and M. Stout, writing in the "Atlas of the Irish Rural Landscape", Cork University Press, 1997, pp31-63
[3] P Harbinson: "Pre-Christian Ireland, from the First Settlers to the Early Celts", Thames and Hudson, 1994


Archaeology for Kids Stone, Bronze, Iron Age

The Stone Age, the Bronze Age, and the Iron Age are three period of history identified by the way people made tools and weapons. Different ancient civilizations developed at different speeds. So you might have one group of early people using bronze tools, while another group was still using stone tools. Those with better tools had a much easier time conquering other groups of people. The material used to make tool and weapons most definitely had an influence on daily life in ancient times.

Stone Age man did not have sharp claws or strong sharp teeth. He was not larger or stronger than other animals. He could not run like a deer or an antelope. To survive, early man invented and created stone and bone weapons and tools. With these tools, early man could kill and trap those animals he needed for food. With stone axes and spears, he could defend against those animals that thought él might be food. Since many of the tools he created were made out of stone, this is called the Stone Age. The Stone Age is considered to have begun about two million years ago, and ended sometime after the end of the last ice age about ten thousand years ago.

The Bronze Age in ancient China started around 1700 BCE. This is when men learned how to mine copper and tin to make bronze weapons. Bronze is a combination of 10% tin and 90% copper. Bronze weapons are much stronger than stone weapons. The discovery of bronze changed a great many things. For one thing, miners and craftsmen were needed to mine tin and copper, to make bronze weapons. That meant farmers had to learn how to produce more food than they needed because not everyone was farming. That meant weavers and potters were needed to clothe the miners and craftsmen, and to provide pottery containers to the farmers to use to store food. There were many new inventions once the Bronze Age began in ancient China. Most people were still farmers, but labor was getting organized.

The Iron Age followed the Bronze Age. This was the period of time when people made tools of iron. Iron tools were stronger than bronze tools. Weapons were more powerful. Iron weapons began in the Middle East and in southeastern Europe around 1200 BCE. They did not show up in China until around 600 BCE.

The Stone Age, the Bronze Age, and the Iron Age are called the three-age system. The years assigned to each of these ages are a guess - they are not accurate because different civilizations developed at different speeds. But looking back through time, each ancient civilization went though a Stone Age (stone tools and weapons), then a Bronze Age (bronze tools and weapons), then an Iron Age (iron tools and weapons). Weapons appeared in different civilizations at different times through invention, trade and conquest. Once better weapons arrived, they made a big difference.

Each improvement in tools and weapons led to other improvements in each civilization, improvements such as new inventions, better production of food, and new or improved goods. These inventions depended upon the type of material discovered and then used. Thus, the material used to make tool and weapons had a great influence on daily life in ancient times.


Bronze was one of the first metals humans used to make tools and weapons. The appearance of bronze implements in the archaeological record indicates the end of the Stone Age in that area.

Producing bronze, a combination of copper and tin, requires a lot of specialized, coordinated effort. First, you must mine or otherwise obtain the raw metals. Then you have to melt, refine and mix the metals. Finally, you must master the technology of making molds to cast the metals into something useful.


Archaeologists excavating the Roman fort at Arbeia in England

Scientists have noted that, when some cultures started to use bronze, they also tended to start living in cities. Cities, supported by agricultural surplus, have different people doing different jobs, and a centralized government to coordinate the work—the exact conditions needed to produce bronze. Thus, bronze may have been factor in the rise of some urban centers.

Bronze also encouraged trade networks. Copper and tin are mined in only a few places. These raw materials were often traded and transported over long distances. The finished products could also be used for trade, or as a form of money.

Merchants and metalsmiths would bury tools of all different shapes and styles in founder’s hoards. They planned to trade or recycle the items later. Sometimes these hoards were lost or forgotten, only to be discovered by archaeologists thousands of years later.


Ancient Irish Weapons, Ornaments, etc.

Torques and Golden Ornaments&mdashSwords, Spear-heads, and Celts of Bronze&mdashWeapons of Stone&mdashSepulchral Urns&mdashQuadrangular Bells&mdashCrooks and Crosiers&mdashCross of Cong&mdashOrnamented Cases for Sacred Writings&mdashWeapons of Iron and Steel

De A Hand-book of Irish Antiquities by William F. Wakeman

EGARDING the vast number of antiques discovered from year to year (we might almost write daily) in the bogs, beds of rivers, and newly-ploughed lands of Ireland, we cannot help regretting that the feeling which now very generally leads to the preservation of these evidences of ancient Irish civilization, should have slept so long. Let any one inquire of a country watchmaker, of a few years' standing, whether he has ever been offered for sale any antique ornaments of gold or silver, and, in ninety-nine cases out of a hundred, his answer will be, "Yes, many: but, as there was no one to purchase them, I melted them down." If questioned as to their form and character, he will describe rings, fibulae, bracelets, perhaps torques, &c., generally adding that he regretted their destruction, as they were curiously engraved.

Bronze weapons, and articles of domestic use, suffered a similar fate in the foundries. Weapons of stone or iron, being of no intrinsic value, were completely disregarded, indeed it was but very lately that any antiques of the latter material were supposed to remain. At length a few private individuals, of known learning and taste, began to form collections. Fifteen or twenty years ago, antiques in Ireland were much more easily obtained than at present, and their success was very considerable. To form a museum then required neither the expenditure of much time nor money, and the example was soon followed by gentlemen in many parts of the country. Still, however, the destruction was only abated, and few of the collectors were possessed of sufficient knowledge to enable them to discriminate between objects of real national interest, and such as would now be considered unimportant. The Dublin Penny Journal, a weekly publication, in which numerous woodcuts, accompanied with letter-press descriptions of objects of Irish antiquarian interest, were, for the first time, presented to the public, did much to dispel this ignorance. Other publications followed, new collectors appeared, a general interest was excited, and it is to be hoped that, for some years back, there have been few instances of the wanton destruction of any remarkable relic of ancient Ireland. Any attempt to describe in a volume such as this a number of the objects of interest deposited in our public museums, or in the cabinets of private collectors, would prove utterly abortive but a glance at some of the most remarkable of those now preserved in the collection of the Royal Irish Academy, and in that of the College of Saint Columba, at Stackallen, will probably interest some of our readers. The former may be inspected by any visitor, upon the introduction of a member.

The Royal Irish Academy, for the Study of Polite Literature, Science, and Antiquities, was instituted in 1786. Its Museum has been only a few years in progress, yet it comprises the finest collection of Celtic antiquities known to exist. Many of the objects are presentations, others have been merely deposited for exhibition in the Museum, but the great mass of the collection has been purchased by the Academy with funds raised by subscription among its members, and other patriotic individuals, the annual grant from Government being very trifling, and wholly disproportionate to the importance of the Society. A visitor, upon entering the room in which the antiques are shewn, is immediately struck with the rich display of golden ornaments, consisting of torques, collars, crescents, fibulae, &c. One of the torques measures five feet seven inches in length, and weighs twenty-seven ounces and nine penny-weights. A second weighs twelve ounces and six penny-weights. These were discovered in 1810 by a man engaged in the removal of an old bank upon the celebrated Hill of Tara, and they subsequently became the property of the late Duke of Sussex, after whose death they were purchased, and secured to this country, by subscriptions raised chiefly among members of the Academy.

Torques appear to have been common among the Gauls, Britons, and other Celtic people, from a very remote period. Plates of gold, in the form of a crescent, the ends of which are turned off, and formed of small circular pieces of about an inch in diameter, have very frequently been discovered in Ireland. They are generally ornamented with engraved borders, similar in design to the decorations most common upon sepulchral urns but several examples are quite plain, and others are engraved upon one side only. The Academy contains several of these singular antiques. In the same case with the torques is a fine and richly carved bulla, found about a century ago in the bog of Allen.

A second is preserved in the museum of the College of Saint Columba, but it is without ornament.

The Academy Museum contains an example of almost every kind of Celtic ornament of gold hitherto discovered, and several that are unique. The bronze antiques consist of swords, skeans, spear-heads, celts or axes, bridle-bits, spurs, chains, &c. &c., and there are numerous pots, vessels, and other articles of the same period and material. The general form of swords of the bronze age will be best understood by reference to the wood-cut, which represents two of several now deposited in the museum of the College of Saint Columba.

The spear-heads are extremely various in form, but they are generally well designed, and not unfrequently ornamented. As examples we have engraved three from the collection at Stackallen, but there are many specimens, and several of great beauty, in the Royal Irish Academy. The most common weapon in use among the ancient inhabitants of Ireland appears to have been a kind of axe, now generally called a celt. Its material is bronze, and it appeals to have been used contemporaneously with swords and spearheads, of which we have just given examples. The celt is rarely more than seven inches in length, and several have been preserved which measure scarcely an inch and a half. There are two kinds: the most common is flat and wedge-shaped, and appears to have been fixed by its smaller end in a wooden handle the other is hollow, and furnished with a small loop upon one side (see cut 3), through which, it is supposed, a string, securing it to the handle, anciently passed Ancient moulds of sandstone, used in the casting of swords, spear-heads, and celts, such as we have described, have often been found in Ireland.

The museum also contains a fine collection of stone hatchets, arrow and spear heads, and knives of flint, besides a variety of other articles of stone belonging to a very remote and unknown period.

Stone weapons have frequently been found in every county in Ireland but in Ulster especially they are very common. The engravings represent a variety of the stone hammers, and of arrow and spear heads.

There are also in the collection a considerable number of sepulchral urns, several of which may challenge comparison with any hitherto discovered in Great Britain. Our first illustration represents an urn of stone said to have been brought from the mound of Nowth (see page 31), in the county of Meath. Its sides are sculptured with representations of the sun and moon, but otherwise it is not remarkable in its decorations. The dimensions of this urn are,&mdashdepth, nine inches, breadth across the mouth, nine inches and a half, and it is about one foot in height.

Our second example, from a grave at Kilmurry, was presented to the Academy by Thomas Black, Esq. It measures five inches across the mouth, and four in depth, and is formed, as usual, of clay.

The urn represented in the annexed cut was found in the rath of Donagare, in the county of Antrim. It is ornamented in a manner somewhat unusual. The Museum contains several other urns quite perfect, and many fragments variously ornamented, and of great interest but as the space which we can devote to remains of this class is necessarily limited, we are reluctantly obliged to leave them unnoticed.

Among the bronze antiquities, several horns or trumpets, of great size, are remarkable. That they were manufactured by the same ancient people by whom the celts and other brazen weapons were used, there cannot now be a doubt, though Ledwich, Beaufort, and other writers, have assigned them to the Danes. Many specimens have, from time to time, been discovered in this country. There is a record often or twelve having been found together in a bog in the county of Cork. We are told by ancient writers that the Gauls and other Celtic nations were in the habit of using horns and trumpets to increase the din of battle, and it is more than probable that the horns so often found in Ireland, a country rich in Celtic antiquities generally, are of the kind alluded to. A bare enumeration of the various weapons, ornaments, vessels, &c., of the Pagan era, which are preserved in the Academy, and which, it may be remarked, exhibit in their workmanship a degree of excellence generally in proportion to their antiquity, would occupy a greater space than the limits assigned to this notice will allow. Therefore, in order to afford the reader an insight to the character of the collection generally, we shall pass at once to objects of the early Christian period, a class of antiquities in which the Academy is also rich. Among these the ancient quadrangular bells of iron or bronze are, perhaps, not the least interesting. Bells appear to have been used in Ireland as early as the time of St. Patrick. They are mentioned in the lives of most of the early saints, in the Annals of the Four Masters, and in other ancient compositions. Cambrensis, in his Welsh Itinerary, says, that both the laity and clergy in Ireland, Scotland, and Wales, held in such veneration certain portable bells, that they were much more afraid of swearing falsely by them than by the Gospels, "because of some hidden and miraculous power with which they were gifted, and by the vengeance of the saint to whom they were particularly pleasing, their despisers and transgressors were severely punished."*

The bells so highly reverenced by the Irish during the middle ages had severally belonged to some one of the early founders of Christianity in this island, and had been preserved, from the time of the saint, in a monastery which he had originally founded, or elsewhere in the custody of an hereditary keeper.

In like manner the pastoral crooks and crosiers, which had belonged to the early fathers of the Irish Church, appear to have been regarded as holy. Notwithstanding the frequent pillage of Church property by the Danes, and the unsparing destruction of "superstitious" relics during a comparatively late period, numerous examples, remarkable for the beauty of their decorations and the excellence of their workmanship, have been preserved to our own times. There is scarcely any variety in the form of the early crooks they are simply curved, like those used by shepherds, but they usually exhibit a profusion of ornament, consisting of elaborately interwoven bands, terminating generally in serpents' heads, or in some equally singular device. In several specimens, settings formed of stones, or an artificial substance variously coloured, occur, but this is supposed to indicate a comparatively recent date. A visitor to the Academy may inspect several examples remarkable as well for their extreme beauty, as for the excellent state of preservation in which they remain.

The Cross of Cong, the gem of the Academy collection, affords most striking evidence of the advancement which the Irish artificers had made in several of the arts, and in general manufacturing skill, previous to the arrival of the English.

It was made at Roscommon, by native Irishmen, about the year 1123, in the reign of Turlogh O'Conor, father of Roderick, the last monarch of Ireland, and contains what was supposed to be a piece of the true cross, as inscriptions in Irish, and Latin in the Irish character, upon two of its sides, distinctly record: see Irish Grammar, by J. O'Donovan, page 234. The preceding illustration, which is from the pencil of Mr. Du Noyer, an artist whose power and accuracy, as an antiquarian draughtsman, have gained him well-merited distinction, will afford but a very general idea of the original, as the extremely minute and elaborate ornaments, with which it is completely covered, and a portion of which is worked in pure gold, could not possibly be expressed on so reduced a scale. The ornaments generally consist of tracery and grotesque animals, fancifully combined, and similar in character to the decorations found upon crosses of stone of about the same period. A large crystal, through which a portion of the wood which the cross was formed to enshrine is visible, is set in the centre, at the intersection.

The Academy owes the possession of this unequalled monument of ancient Irish art to the liberality of the late Professor MacCullagh, by whom it was purchased for the sum of one hundred guineas, and presented.

Among the more singular relics in the collection, a chalice of stone, the subject of the annexed wood-cut, is well worthy of observation. Though formed of so rude a material, there is nothing in its general form, or in the character of its decorations, to warrant a supposition that it belongs to a very early period. Few chalices of an age prior to the twelfth century remain in Ireland, and any of a later period which have come under the observation of the writer are not very remarkable. A chalice of silver found in the ruins of Kilmallock Abbey, was melted some years ago by a silversmith of Limerick, into whose hands it had fallen. Cups of stone appear not to have been uncommon among the Irish. An ancient vessel of that material, of a triangular form, remains, or very lately remained by the side of a holy well in Columbkill's Glen, in the county of Clare, and another was found last year in the county of Meath, near the ruins of Ardmulchan Church.

The copies of the Gospels, and other sacred writings, which had been used by the early saints of Ireland, were generally preserved by their successors, enclosed in cases formed of yew, or some wood equally durable. Many of those cases were subsequently enshrined, or enclosed in boxes of silver, or of bronze richly plated with silver, and occasionally gilt and in several instances a third case appears to have been added. Sir William Betham, in his Irish Antiquarian Researches, describes several of those evidences of early Irish piety, still extant, and remaining in a high state of preservation. They are the Caah, or Cathach, the Meeshac, and the Leabhar Dhimma.

The Caah, which has been lately deposited in the Museum of the Academy, is a box about nine inches and a half in length, eight in breadth, and two in thickness, formed of brass plates, rivetted one to the other, and ornamented with gems and chasings in gold and silver. It contains, as usual, a rude wooden box, "enclosing a MS. on vellum, a copy of the ancient Vulgate translation of the Psalms, in Latin, consisting of fifty-eight membranes." This MS. there is every reason to believe was written by the hand of St. Columba, or Columbkille, the Apostle of the Northern Picts, and founder of an almost incredible number of monasteries in Ireland, his native country.

A glance at the decoration displayed upon the top of the box will convince the critical antiquary of the comparatively late date of this portion of the relic. The top is ornamented with a silver plate, richly gilt, and divided into three compartments by clustered columns supporting arches. The central space is somewhat larger than the others, and contains the figure of an ecclesiastic, probably St. Columba, who is represented in a sitting posture, giving the benediction, and holding a book in his left hand. The arch of this compartment is pointed, while the others are segmental. The space to the right of the centre is occupied by the figure of a bishop or mitred abbot, giving the benediction with his right hand, while in his left he holds the staff.

The compartment to the left of the central division contains a representation of the Passion. There are figures of angels with censers over each of the side arches. A border, within which the whole is enclosed, is formed at the top and bottom of a variety of fabulous animals the sides represent foliage, and in each angle there is a large rock crystal. A fifth setting of crystal, surrounded with smaller gems, occurs immediately over the figure, which was probably intended to represent St. Columba. The sides and ends of the box are also richly chased. An inscription in the Irish character, upon the bottom, desires "a prayer for Cathbar O'Donell, by whom the cover was made," and for Sitric, the grandson of Hugh, who made * * *

The Caah appears to have been handed down from a very early period in the O'Donell family, of which Saint Columba, the supposed writer of the manuscript which it was made to enshrine, was a member. The Domnach Airgid, also preserved in the Academy, is perhaps the most precious relic of the kind under notice now remaining in the country, as it contains, beyond a doubt, a considerable portion of the copy of the Holy Gospels which were used by Saint Patrick during his mission in Ireland, and which were presented by him to Saint Macarthen. Unfortunately, the membranes of which this singularly interesting manuscript is composed, have, through the effects of time and neglect, become firmly attached to each other but as several have been successfully removed from the mass, it is to be hoped that the whole may yet be examined.

Dr. Petrie, in a valuable paper upon the Domnach Airgid, published in the Transactions of the Royal Irish Academy, has described the manuscript as having three distinct covers: the first, and most ancient, of wood&mdashyew the second of copper, plated with silver and the third of silver, plated with gold. The outer and least ancient cover possesses many features in common with that of the Caah, though it is probably of an age somewhat later. The plated box enclosing the original wooden case is of very high antiquity. See Transactions of the Royal Irish Academy, vol. xx.

While our public and private museums abound in antiques formed of stone, earthenware, glass, bronze, and even of the precious metals, few relics of an early age composed of iron or steel have been found in a state of preservation sufficient to render them of value to the antiquary as evidences relative to the taste, habits, or manufacturing skill of the people or period to which, from their peculiarities, they might be referred. This may in a great measure be attributed to an opinion generally received, that iron is incapable of resisting decomposition for any length of time when buried in the earth, or exposed to atmospheric influences. To a certain extent the fallacy of this supposition has of late been proved by the discovery, at Loch Gabhair, near Dunshaughlin, and elsewhere, of a considerable number of weapons, &c. &c., of iron, which there is every reason to refer to a period not later than the eleventh century, and which are here found in connexion with articles of bronze and bone, chased and carved in a style peculiar to a period at least antecedent to the Anglo-Norman invasion of Ireland. The Academy museum contains many specimens of swords, axes, and spear-heads, besides many antiques of a less obvious character, found at Dunshaughlin. Their preservation may be attributed to the fact of their having been buried among an immense quantity of bones, the decomposition of which, by forming a phosphate of lime, admitted but of a partial corrosion of the metal. There are also a number of swords and other weapons found near Island-bridge by labourers engaged in clearing the ground upon which the terminus of the Dublin and Cashel railway now stands. Their preservation is not easily to be accounted for, unless it be shewn that the earth in which they were found contains a peculiar anticorrosive property, as, although some bones were also found, their number was insufficient to warrant a supposition that their presence had in any remarkable degree affected the nature of the soil. The swords are long and straight, formed for cutting as well as thrusting, and terminate in points formed by rounding off the edge towards the back of the blade. The hilts are very remarkable in form, and in one or two instances are highly ornamented, as in the example given upon the next page. The mountings were generally of a kind of brass, but several richly plated with silver were found, and it is said that one of the swords had a hilt of solid gold. The spears are long and slender, and similar in form to the lance-heads used in some of the cavalry corps. The axe-heads are large and plain, and were fitted with wooden handles, which, as might be expected, have long since decayed. A number of iron knobs of a conical form, measuring in diameter about four inches, were also found. They are supposed to have been attached as bosses to wooden shields, of which they are the only remains.

All these weapons, with one exception, are composed of a soft kind of iron. Many of the swords were found doubled up, a circumstance for which it is difficult to assign a reason, as they had evidently been purposely bent. The sword represented in the engraving is remarkable for the unusual degree of ornament which appears upon its hilt, and also for its material, steel.

From several circumstances relative to the neighbourhood in which these remains were found, as well as from certain peculiarities in their form and character, our most judicious antiquaries have been almost unanimous in pronouncing them Danish and their opinion was fully borne out by that expressed by the celebrated Danish antiquary, Warsaae, during his visit to Dublin in the beginning of this year.

Several axe-heads, discovered with many other antiques of various periods in the bed of the Shannon, and presented to the Academy by the Commissioners, are generally supposed to be Norman but they are quite as likely to have been used by the Irish, with whom the axe was a favourite weapon.

Giraldus Cambrensis, in the reign of King John, thus speaks of the power with which the Irish of his time were wont to wield the battle-axe: "They hold the axe with one hand, not with both, the thumb being stretched along the handle, and directing the blow, from which neither the helmet erected into a cone can defend the head, nor the iron mail the rest of the body whence it happens that in our times the whole thigh (coxa) of a soldier, though ever so well cased in iron mail, is cut off by one blow of the axe, the thigh, and the leg falling on one side of the horse, and the dying body on the other."&mdashGiven by John O'Donovan, in his account of the battle of Clontarf, Dublin Penny Journal, vol. I.

In conclusion we may remark, that a few hours' examination of the truly national collection of antiquities preserved in the Museum of the Royal Irish Academy alone, will afford an inquirer a more correct knowledge of the taste, habits, and manufacturing skill of the ancient Irish, than may be obtained by mere reading, even should he devote years, instead of days, to the attainment of his object.


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