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Alexander Guchkov

Alexander Guchkov

Alexander Guchkov nació en Moscú, Rusia, el 14 de octubre de 1862. Fue un importante industrial y en 1907 fue elegido miembro de la Duma. Guchkov abogó por la reforma política y se convirtió en líder del Partido Octobrista. Posteriormente se convirtió en una figura destacada del Partido Constitucional Democrático (Cadetes).

Guchkov también fue un fuerte crítico de la relación entre Alexandra y Gregory Rasputin. En la Duma, Guchkov afirmó que Rasputín era un "descifrador innoble" y un "consejero peligroso". También dudaba de que Nicolás II aceptara alguna vez una monarquía constitucional. Algunos progresistas sospechaban de Guchkov debido a su estrecha amistad con Peter Stolypin y otros ministros de alto rango del gobierno.

Bernard Pares conoció a Guchkov durante este período: "Guchkov, nieto de un siervo, hijo de un comerciante y magistrado de Moscú, era un espíritu inquieto que siempre destacaba en este o aquel tema del momento. La principal cualidad de Guchkov era una valentía atrevida; estaba a gusto consigo mismo y disfrutaba dando un paso adelante bajo el fuego con una calma perfecta cada vez que había algo que deseaba desafiar; su defecto era su inquietud; sin realmente pedirlo, instintivamente siempre estaba en el centro de atención, siempre tratando de hacer Tenía la capacidad organizativa fácil de un político inglés de primer nivel; estaba silenciosamente orgulloso de su origen democrático, y todas sus acciones estaban inspiradas en un amor ardiente por Rusia y el pueblo ruso, en cuyo conservadurismo nativo, el sentido común y lealtad que compartió plenamente ".

Durante la Primera Guerra Mundial, Guchkov se convirtió en presidente del Comité de Asuntos Militares y Navales de la Duma. Después de que Nicolás II abdicó, George Lvov nombró a Guchkov como Ministro de Guerra en el Gobierno Provisional. El embajador británico, George Buchanan, informó a Londres que Guchkov se encontraba en una posición difícil: "En tales condiciones, era imposible que Guchkov, como ministro de Guerra, y Kornilov, como gobernador militar de Petrogrado, aceptaran la responsabilidad del mantenimiento de la disciplina. en el ejercito."

Guchkov hizo vanos intentos de detener la distribución de propaganda bolchevique en el ejército ruso. Después de las manifestaciones callejeras en su contra, dimitió y fue reemplazado por Alexander Kerensky. Según Buchanan, Guchkov creía que a menos que renunciara "el ejército dejaría de existir como fuerza de combate en tres semanas".

Guchkov huyó del país después de la Revolución de Octubre. Alexander Guchkov vivió en París, donde murió el 14 de febrero de 1936.

Guchkov, nieto de un siervo, hijo de un comerciante y magistrado de Moscú, era un espíritu inquieto que siempre destacaba en este o aquel tema del momento. La principal cualidad de Guchkov era una valentía atrevida; estaba a gusto consigo mismo y disfrutaba avanzando bajo el fuego con una calma perfecta siempre que había algo que deseaba desafiar; su defecto fue su inquietud; sin realmente pedirlo, instintivamente siempre estaba en el centro de atención, siempre tratando de hacer demasiado.

Tenía la facilidad organizativa de un político inglés de primera; estaba silenciosamente orgulloso de su origen democrático, y todas sus acciones estaban inspiradas en un ardiente amor por Rusia y el pueblo ruso, en cuyo conservadurismo nativo, sentido común y lealtad compartía plenamente.

Regresé a Petrogrado durante la tercera semana de septiembre. Se acababa de nombrar un nuevo ministro del Interior y la elección había recaído en Alexander Protopopov, ex vicepresidente de la Duma. En el transcurso de unos meses este hombre, que de hecho fue el último ministro del Interior del Imperio Ruso, logró provocar la ira y el odio de toda la nación.

Poco después salió a la luz toda la historia. Evidentemente, Protopopov padecía una enfermedad venérea incurable, por la cual había estado bajo el cuidado del Dr. Badmayev durante muchos años. Fue en la casa de Badmayev donde conoció a Rasputin, que no había tenido ninguna dificultad para subyugar a un hombre con la mente perturbada, aunque Protopopov hizo todo lo posible por ocultar su amistad con Rasputin. Rasputin le presentó a la zarina, a quien encantó. Fue ella quien posteriormente lo propuso para el cargo de Ministro del Interior.

El Gobierno, como señaló el príncipe Lvov, era "una autoridad sin poder", mientras que el Consejo de Trabajadores (soviético) era "un poder sin autoridad". En tales condiciones, era imposible para Guchkov, como ministro de Guerra, y para Kornilov, como gobernador militar de Petrogrado, aceptar la responsabilidad del mantenimiento de la disciplina en el ejército. En consecuencia, ambos dimitieron, mientras que el primero declaró que si las cosas continuaban como estaban, el ejército dejaría de existir como fuerza de combate en tres semanas. La renuncia de Guchkov precipitó las cosas, y Lvov, Kerensky y Tershchenko llegaron a la conclusión de que, como el Soviet era un factor demasiado poderoso para ser suprimido o ignorado, la única forma de poner fin a la anomalía de un gobierno dual era formar un Coalición.


Charla: Alexander Guchkov

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En lugar de crear un substub, aquí hay algunos datos biográficos básicos sobre otro ruso de 1917 que debería tener un artículo. --LA2 13:42, 13 de enero de 2007 (UTC)

Alexey Vasilyevich Peshekhonov (Алексей Васильевич Пешехонов), nacido el 21 de enero (calendario antiguo) o el 2 de febrero de 1867, fallecido el 3 de abril de 1933, economista, publicista, estadístico ruso, miembro del gobierno provisional ruso (ministro de suministros alimentarios) durante algunos meses en el verano de 1917.

Guchkov no vivió hasta 1993, entonces, ¿por qué sus memorias pueden tener su autoría? ¿Es esta una reimpresión? ¿Algún editor quiere los derechos de autor de las memorias de Guchkov que obviamente no pudieron haber sido escritas después de 1936. Quizás fue escrito de los diarios robados en París en los años veinte, pero por quién? ¿Es el autor un descendiente con el mismo nombre? Esto realmente necesita una explicación para aquellos que no saben leer ruso.

Durante mi investigación para mi novela "LA PLEVITSKAYA", también llegué a la conclusión de que Guchkov ha sido mucho más importante de lo que pensábamos anteriormente. Estoy de acuerdo con Vladi Putin, de nuevo. 144.136.176.113 (charla) 01:14, 13 de octubre de 2011 (UTC)


Enciclopedias bíblicas

"ALEXANDER GUCHKOV (1862-), político ruso, nació en Moscú en 1862. Su padre era dueño de una fábrica de algunos medios, cuya familia provenía de una estirpe de Viejos Creyentes, quienes habían reconocido la autoridad de la Iglesia Ortodoxa Rusa manteniendo el antiguo ritual por el que sus antepasados ​​habían sufrido persecución desde los días del patriarca Nikon. La madre de Guchkov era francesa. Estudió historia y humanidades en la universidad de Moscú, y, después de haber pasado por su formación militar en un regimiento de granaderos, partió hacia Alemania donde leyó economía política en Berlín con el profesor Schmoller. Sin embargo, los estudios académicos no se adecuaban a su carácter activo y aventurero. Los abandonó y comenzó a viajar. Cabalgó solo a caballo por Mongolia hasta Siberia occidental, y escapó por poco de ser masacrado por una turba. Durante la guerra de los bóers 1899-1902 se ofreció como voluntario para el servicio contra los ingleses y se unió al comando del general Smuts. Le dispararon en la pierna, recogido por el E nglish, y tratado con éxito, aunque seguía siendo un poco cojo. Fue elegido por la Duma municipal de Moscú para ser miembro del ejecutivo (Uprava) y participó activamente en el autogobierno de la ciudad. Durante la Guerra Ruso-Japonesa sirvió en la Cruz Roja y en la Unión Municipal para la organización de hospitales se quedó a cargo de los heridos rusos tras la batalla de Moukden, y mostró mucha dignidad y eficiencia en el desempeño de su ardua labor. deberes. Cuando se desarrolló el primer movimiento revolucionario ruso en 1905, participó en las reuniones de representantes de Zemstvo, pero no se unió a los cadetes, a quienes consideraba demasiado doctrinarios y cosmopolitas. Junto con D. Shipov, E. Trubetzkoy y N. Lvov, fundó el partido octubrista, con la esperanza de que el gobierno del zar reconociera la necesidad de grandes reformas y trabajara con los liberales moderados de los Zemstvos salvaguardando el principio monárquico. Stolypin simpatizó durante algún tiempo con ese programa, e incluso contempló la formación de un Ministerio fortalecido por líderes de la opinión pública, de los cuales Guchkov, el Conde Heyden y N. Lvov habrían sido miembros prominentes. Cuando este proyecto fracasó, Guchkov continuó apoyando a Stolypin. En la tercera Duma, elegida con una franquicia restringida, los octubristas asumieron el papel principal.

Después de la renuncia de Khomiakov en 1910, Guchkov fue elegido presidente. Atacó con patriótica elocuencia las "influencias irresponsables" en la Corte y las deficiencias del Ministerio de Guerra en la preparación del inevitable conflicto con Alemania. A medida que Stolypin se volvió cada vez más violento y reaccionario, los octubristas perdieron su posición y Guchkov finalmente renunció a la presidencia de la Duma. En las elecciones a la cuarta Duma no logró asegurar un escaño. Sin embargo, volvió a cobrar protagonismo durante la Guerra Mundial. Fue puesto a cargo de la organización de la Cruz Roja en el frente alemán, y le tocó buscar el cadáver del infortunado Samsonov. Cuando la campaña de 1915 reveló la increíble ineficacia y corrupción de la Oficina de Guerra de Rusia, Guchkov dedicó toda su energía al trabajo de reacondicionar el ejército en el aspecto técnico. Fue uno de los principales trabajadores y dirigentes de los comités mixtos de defensa del país, formados con la ayuda de los Zemstvo y los pueblos. No se contentó con echar la culpa a la puerta del decadente Ministerio de la Guerra, sino que deploró la forma apática con que el zar pasaba el tiempo en el cuartel general, sin ningún plan político claro, aferrándose supinamente al formalismo y la rutina, cediendo a los espasmódicos interferencia de la Emperatriz.

Cuando estalló la Revolución de marzo de 1917, se llamó a Guchkov para que se hiciera cargo del Ministerio de Guerra. Junto con Shulguin, presentó el Acta de Abdicación para la firma de Nicolás II. Era impotente ante la creciente avalancha de deserción y desmoralización en el ejército, y fue el primero de los ministros en dimitir desesperado. En la "emigración" se encontró sin un lugar ni una influencia adecuados. Le hubiera gustado organizar un gran movimiento contra los bolcheviques de Occidente, pero tal movimiento no pudo realizarse mientras las potencias de la Entente estaban resueltas a mantener a Alemania fuera, y mientras simpatizaban con todas las nuevas organizaciones hostiles a Rusia, Estonia, Letonia y Alemania. Polonia. Más tarde se refugió en París, donde abogó por una reunión nacional de todos los partidos contra los tiranos rojos. (P. VI.)


Alexander Guchkov: el más "temporal" de los ministros militares de Rusia

Como otro de los líderes de la Duma, y ​​no un ministro, Guchkov dijo sobre sí mismo lo siguiente:

No era asunto suyo, según todos los indicios, y lo tomó cuando en marzo de 1917 se convirtió en el jefe del Ministerio de Guerra en el Gobierno Provisional del Príncipe G. Ye. Lvov.

Este fue el primero de los gobiernos provisionales, luego estará el tiempo de AF Kerensky. El último "temporal", como pocos recuerdan, resultó ser el gobierno de los bolcheviques y socialistas revolucionarios de izquierda, es decir, el Consejo de Comisarios del Pueblo encabezado por V. I. Ulyanov-Lenin.

El octubrista de 55 años y comerciante de origen, pero no de espíritu, Alexander Guchkov, como ex opositor, ha coincidido durante mucho tiempo en puntos de vista con el cadete Pavel Milyukov, también "opositor de Su Majestad", que ya tenía casi 60 años. sometido fácilmente al nuevo primer ministro - al legendario príncipe zemstvo Lvov.

El mismo Guchkov, que encabezaba la Tercera Duma del Estado, buscaba un puesto para otro político anciano entre "los suyos": el presidente de la IV Duma, MV Rodzianko. Y estaba dispuesto a dar todas sus fuerzas para que hubiera el menor número posible de “izquierdistas” en el Gobierno Provisional.

Lo principal es que no había bolcheviques, ya que los socialistas-revolucionarios, el partido más popular del país incluso entonces, tenían que ser tolerados de una forma u otra. Hay que admitir que el Gobierno Provisional coincidía exactamente en composición con el mismísimo "ministerio responsable" con el que tanto soñaban los "revolucionarios de febrero".

En ese momento, mientras Guchkov era ministro de Guerra y ministro de Marina, no hubo tantos eventos en el frente, lo principal es que no hubo grandes derrotas. Pero antes que nada, Guchkov, quien, como saben, junto con Shulgin eliminó la abdicación de Nicolás II, hizo todo lo posible para asegurarse de que el gran duque Nikolai Nikolaevich no regresara al puesto de comandante en jefe.

El tío del zar, el jefe del consejo de la familia Romanov, también estaba a favor de que Nicolás II se fuera, pero que todos los Romanov se fueran era demasiado. Al renunciar, el emperador perdonó a Nikolai Nikolayevich por la traición real y, con el último decreto, lo nombró nuevamente Supremo, después de dos años de gobernador en el Cáucaso.

El Gran Duque, a quien el General N.N. Yudenich, que comandaba el Frente Caucásico, presentó toda una serie de victorias sobre los turcos, cabalgó triunfante desde Tiflis a Mogilev y al cuartel general. Sin embargo, allí fue recibido no solo por una carta del nuevo primer ministro, ya sea con un deseo o con una orden de no tomar el mando, sino también con una obstrucción por parte de las autoridades civiles.

Los generales en general no estaban en contra, pero políticos como Guchkov y las autoridades locales, literalmente, pusieron palos en sus ruedas. Nikolai Nikolaevich, todavía con una apariencia impresionante y ruidoso, pero no el más decisivo, no se resistió durante mucho tiempo y se fue a Crimea ofendido.

Él, a diferencia de la mayoría de los grandes duques, tuvo suerte: podrá emigrar de Crimea a Francia. en el acorazado británico "Marlborough". Alexander Ivanovich podría haber estado tranquilo: ahora cualquier comandante en jefe no es un obstáculo para él, aunque el puesto de Ministro de Guerra en sí no implicaba ni una pizca de participación en la gestión del ejército activo.


Alexander Guchkov (izquierda). Primer Ministro Lvov, Ministro de Guerra Guchkov (detrás) y General Alekseev, Comandante Supremo desde el 2 de abril de 1917.

En los pocos días que Guchkov estuvo al frente del departamento militar, logró pelear no solo con la mayoría de los generales, sino también con todos los izquierdistas: representantes de los soviéticos en el frente, la marina y las fábricas militares. Lo principal es que estaba desafinado consigo mismo.

El ministro comenzó con una democratización demostrativa del ejército: la abolición de los títulos de oficiales y el permiso para que soldados y comandantes participaran en reuniones, consejos, sindicatos y partidos, y lo más importante, el reconocimiento real de la notoria Orden No. 1. Al mismo tiempo, Guchkov, sin embargo, no abandonó la posición de partidario de la guerra hasta un final victorioso.

Al darse cuenta de que todo lo que hizo fue una serie de errores peligrosos, Guchkov intentó mantener la disciplina y comenzó algo así como una movilización total de la industria de defensa. Ahora, no solo los generales, todos los ministros le dieron la espalda a Guchkov, y el 13 de mayo (30 de abril, según el viejo estilo) de 1917, renunció.

Extraño entre extraños

Y para el verano de 1917, Guchkov, junto con Rodzianko, que nunca esperaría el resurgimiento de la Duma en forma de Asamblea Constituyente, se convertirían en verdaderos pacifistas. Crearán el Partido Liberal-Republicano, condenarán el militarismo alemán, sentados en la Conferencia de Estado, en el Preparlamento y en el Consejo de la República.

Juntos apoyarán el discurso de Kornilov, finalmente acertando. Guchkov, como Rodzianko, ni siquiera debería haber soñado con ser elegido miembro de la Asamblea Constituyente, aunque fueron muchos más cadetes "de derecha". Parece que solo unos meses antes y después de febrero de 1917, Guchkov logró estar realmente entre "su propia gente".

Y antes de eso, y más aún después, hubo y solo habrá "extraños" alrededor. Nació en 1862 inmediatamente después de la abolición de la servidumbre en Rusia en una conocida familia de comerciantes de Moscú. Alexander Guchkov se educó como filólogo y se graduó en la Universidad de Moscú.

Su experiencia militar no se limitó a servir como voluntario del 1er Regimiento de Granaderos Vitalicios de Yekaterinoslav, sino que siempre se le consideró un experto en asuntos militares. Guchkov todavía irá al este para servir como oficial de guardia subalterno del Ferrocarril Chino-Oriental en Manchuria.

Debido al duelo, se vio obligado a dimitir y de inmediato se dirigió a África, donde luchó contra los británicos del lado de los bóers. Herido, Guchkov fue hecho prisionero, y cuando fue liberado con el fin de la guerra, fue a Macedonia para luchar contra los turcos.

En la guerra ruso-japonesa, ya se encontraba como comisionado de la Cruz Roja. y nuevamente fue hecho prisionero. El hijo del comerciante, un soldado experimentado, regresó a Moscú cuando ella ya estaba en pleno apogeo con la revolución, participó en zemstvo y congresos de la ciudad.

Es fácil entender por qué nadie tuvo dudas cuando Guchkov fue nombrado ministro de Guerra. Pero en general no se convirtió en comerciante, comenzando por el hecho de que se convirtió en magistrado honorario en Moscú, donde se respetaba a los Guchkov.

Se las arregló para asistir a conferencias en varias universidades europeas a la vez, pero aparte de las historias, no se referían a asuntos militares. Viajó, incluso al Tíbet. Guchkov emergió de la revolución como uno de los fundadores de la "Unión del 17 de Octubre".

Tenía poco más de 40 años y, con su experiencia de vida, el cargo de presidente del Comité Central del nuevo partido era solo para Guchkov. No solo es miembro del Consejo de Estado, va a la Duma e incluso la encabeza en la tercera convocatoria.

Alexander Ivanovich, un hombre de ninguna manera pobre, siempre abogó por un diálogo constructivo con el zar y el gobierno, sin oponerse a la dispersión de las tres Dumas. El cuarto, como saben, murió solo, en febrero de 1917.

El parlamentario Guchkov criticó todo lo que se hacía en el departamento militar, y Nicolás II lo consideró el revolucionario más peligroso y casi un enemigo personal. Quizás por eso renunció tan fácilmente que no entendió qué esperar de Guchkov. No les tenía miedo.

Nadie está entre los de nadie

Mientras tanto, el futuro ministro de Guerra de la Rusia que ya no era monárquica era un firme partidario de una monarquía constitucional. Se inclinó ante Stolypin, estaba a favor de un poder central fuerte y de la autonomía cultural de los pueblos, hasta la independencia de Polonia, Finlandia e incluso, posiblemente, Ucrania.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el funcionario de la Duma fue regularmente al frente, ingresó al Bloque Progresista y participó en el golpe de febrero, que se convirtió en una revolución. Fue Guchkov, junto con el monárquico Vasily Shulgin, quien aceptó la abdicación de manos de Nicolás II, que muchos aún dudan.

Dejando el puesto de Ministro de Guerra en mayo de 1917, Guchkov dirigió la Sociedad para el Renacimiento Económico de Rusia, regresó a los juegos parlamentarios, pero finalmente dejó la Cruz Roja por el Ejército Voluntario.

El general Denikin le pidió que fuera a París para apoyar al Ejército Blanco. Luego, Guchkov llegó a Crimea para negociar con Wrangel, y al final simplemente emigró, primero a Berlín, luego a París, donde incluso trató de establecer vínculos con Trotsky, considerándolo un digno futuro dictador de Rusia.

El anciano político asumió las funciones del presidente de la comisión parlamentaria rusa en París, que nunca logró lograr nada real. Pero Guchkov también fue miembro del Comité Nacional, desde donde se inició el golpe militar en Bulgaria.

En el golpe, como según la tradición de la época zarista, los oficiales blancos rusos se distinguieron, pero por alguna razón dejaron en el trono a Boris III de la dinastía Sajonia-Coburgo. Y Boris en la Segunda Guerra Mundial, aunque bajo la presión de Alemania, convirtió a Bulgaria con una actitud abiertamente prorrusa de la población en enemiga de Rusia.

No se puede dejar de rendir homenaje al político retirado por su participación en la ayuda a los hambrientos en Rusia, aunque tenía un trasfondo político distinto. Alexander Ivanovich inmediatamente evaluó correctamente lo que eran Hitler y su séquito, y antes de su muerte luchó para evitar que los nazis atacaran la URSS.

Debido a la participación de Guchkov en la preparación de una serie de conspiraciones contra los nazis, el Führer alemán lo llamó su enemigo personal. Como hizo una vez Nikolai Alexandrovich Romanov. Cualquiera podría estar orgulloso de tales enemigos, no solo el ex presidente de la III Duma Estatal del Imperio Ruso, Alexander Ivanovich Guchkov.

La muerte de Guchkov, ocurrida el 14 de febrero de 1936 en París, está envuelta en secretos. También hay una versión con acusaciones contra los agentes estalinistas, aunque el propio paciente conocía el diagnóstico de cáncer intestinal, además, inoperable, hecho año y medio antes de la muerte.

Su funeral en el cementerio de Père Lachaise, conocido como la bóveda funeraria de los comuneros ejecutados, reunió todo el florecimiento de la emigración rusa. Guchkov legó para transportar sus cenizas "para el consuelo eterno"A Moscú, pero solo"cuando caen los bolcheviques».

Sin embargo, simplemente no había nada que transportar, ya que durante los años de la ocupación alemana de París, la urna con las cenizas del enemigo personal de Hitler desapareció misteriosamente directamente del columbario en el cementerio de Pere Lachaise.


Crisis del partido y Primera Guerra Mundial

En 1912 los octubristas fueron derrotados en las elecciones a la cuarta Duma, perdiendo más de 30 escaños. Guchkov, en particular, fue derrotado en su distrito electoral de Moscú. Los octubristas restantes en Duma se dividieron en dos fracciones. En 1915, muchas sucursales locales del partido y el principal periódico del partido, "La Voz de Moscú", dejaron de existir.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, Guchkov fue puesto a cargo de la organización de la Cruz Roja en el frente alemán, y le tocó buscar el cadáver del infortunado Samsonov. [1] Guchkov se convirtió en el jefe del Comité Militar-Industrial, una organización creada por magnates industriales para abastecer al ejército. En 1915, Guchkov fue uno de los fundadores del Bloque Progresista, que exigió establecer la responsabilidad ministerial ante la Duma. Nicolás II se negó constantemente a satisfacer esta demanda. Más tarde, Guchkov informó que los miembros del Bloque Progresista considerarían un golpe de estado, pero no emprendieron ninguna acción.

Cuando estalló la Revolución de febrero de 1917, se llamó a Guchkov para que se hiciera cargo del Ministerio de Guerra. [1] Poco después de los disturbios de Petrogrado en febrero de 1917, Guchkov, junto con Vasily Shulgin, llegaron al cuartel general del ejército cerca de Pskov para persuadir al zar de que abdicara. El 2 de marzo de 1917, Nicolás II abdicó.


Guchkov se ha convertido en una especie de figura de culto en los últimos años: su reputación en Rusia ha crecido después de un documental en el principal canal estatal, que incluyó una entrevista con el entonces presidente Vladimir Putin. En el documental, Putin reveló que Guchkov había sido uno de los héroes de su infancia por la forma en que trató de llevar la democracia al país.

  1. ^ a b c d e f g
  2. ^ Orland Figes (1996), "La tragedia de un pueblo", p. 61.
  3. ^ O. Figes (1996), p. 247.
  4. ^, pág. 193El monje locoIliodor,
  5. ^ B. Moynahan (1997) Rasputin. El santo que peco, pag. 169-170.
  6. ^ J.T. Fuhrmann (2013) La historia no contada, pag. 91.
  7. ^ O. Figes (1996), p. 279.
  8. ^ Peeling, Siobhan. "Comités de la industria de la guerra". Enciclopedia internacional de la Primera Guerra Mundial. Freie Universität Berlin. Consultado el 14 de agosto de 2015.
  9. ^ O. Figes (1996), p. 283.
  10. ^ Raymond Pearson (1964) Los moderados rusos y la crisis del zarismo 1914-1917, pag. 128.
  11. ^ O. Figes (1996), p. 344.

Alexander Guchkov

Las cosas son tan repugnantes que ni siquiera tengo ganas de hablar. Sólo mi trabajo me salva, me salva porque como organiza mi vida, me agota, y como me agota, organiza mi vida. Lyuba y el trabajo, no veo nada más hoy en día. Ver más

Interrogaron a Guchkov por tercer día consecutivo. Es difícil parecer más taciturno que él y hablar más taciturno que él. Al menos nado. Mañana, espero, después de una audiencia más, podré alejarme un rato y nadar.

Fuente: Beketova M. A. Vospominaniya ob Alexander Blok, Moscú, 1990.

Todo un mundo de ideas y sistemas de creencias nos separa, los no socialistas, de la gente "en la otra costa". No son tanto los intereses privados y de clase los que nos dividen, sino una comprensión diferente de la estructura de la sociedad humana y de las tareas del gobierno.

Fuente: Senin A.S., Aleksandr Ivanovich Guchkov, 1996.

Guchkov se fue, Kerensky se convirtió en el nuevo ministro de guerra. Con este nombramiento se dio un nuevo paso hacia la destrucción del ejército, para complacer al Soviet de Diputados Obreros y Soldados.

Fuente: Dzhunkovskiy V, Vospominaniya (1915 & ndash1917), Moscú, 2015, V.3.

Dejé el poder porque simplemente no había nada, la enfermedad radica en la extraña separación entre poder y responsabilidad. Hay quienes tienen el poder total, pero sin una sombra de responsabilidad, mientras que los que están en posiciones visibles de poder tienen la responsabilidad total, pero sin una sombra de poder real… Ver más

El estado no puede gestionarse sobre la base de un mitin continuo, y menos aún puede hacerlo el ejército sobre la base de un liderazgo colectivo. Después de todo, somos nosotros quienes no solo derrocamos a los que detentan el poder, sino que derrocamos y abolimos la idea misma del poder, destruimos los cimientos necesarios sobre los que se construye todo el poder.

Fuente: La burguesía y los terratenientes en 1917. Transcripciones de reuniones privadas de miembros de la Duma del Estado, Moscú, 1932.

En lugar de Guchkov está el propio Kerensky. Se parece mucho más a él. Una mano libre de detrás de su espalda. Ahora puede levantar la voz.

Fuente: Hippius Z. N., Sin & # 039aya kniga. Peterburgskiy dnevnik 1914-1918, Belgrado, 1929

Milyukov renuncia. Tereschenko ocupó su lugar y Kerensky reemplazó a Guchkova como ministro de Guerra. El ministerio se ha ampliado con la incorporación de dos socialistas. Una nueva corriente al mar de insensatez y locura en el que nos estamos ahogando.

Fuente: Naryshkina E.A., Moi vospominaniya. Pod vlastyu trekh tsarey, Moscú, 2014.

Fue un lindo día caluroso. Durante la mañana di un agradable paseo. A las 12 en punto le di a Alexis una lección de geografía. Durante el día volvimos a trabajar en nuestro huerto. A pesar de que el sol estaba abrasando, seguimos trabajando con éxito, leí para mí hasta la hora de la cena y por la noche leí en voz alta. Ayer nos enteramos de la dimisión del general Kornilov como comandante en jefe del distrito militar de Petrogrado y esta noche de la destitución de Guchkov, Ver más

Todo esto sucedió por la injerencia irresponsable en la dirección del poder militar por parte de la delegación obrera soviética, que está muy a la izquierda.
¿Qué ha preparado la providencia para la pobre Rusia? Bueno, será como Dios quiera.

Fuente: Kent de Price, & # 039Diario de Nicholas II, 1917-1918, una traducción anotada & # 039, The University of Montana, 1966

Milyukov y Shingaryev fueron al frente. Mientras estaban fuera, inesperadamente se convocó una reunión del Gobierno Provisional a última hora de la noche en el apartamento del príncipe Lvov. Kerensky y Tereshchenko se encargaron de atacar enérgicamente el punto sobre el Estrecho y todo el papel de Milyukov en el Gobierno Provisional. Yo fui el único que lo defendió. Ver más

El resto guardó silencio o criticó a Miliukov, su política, y la cuestión del Estrecho no recibió apoyo. Se sugirió que elimináramos a Miliukov. Es cierto que encabeza un gran grupo social. No puedes simplemente echarlo. Se dijo que a Milyukov se le podría otorgar el Ministerio de Educación, pero todos apoyaron la decisión de destituirlo del Ministerio de Relaciones Exteriores. Vi que el Gobierno Provisional descendía a la demagogia, y finalmente llegué a la conclusión de que la única salida era romper definitivamente el gran compromiso e ir a la batalla, incluso con medidas duras. Luego regresé a casa y le escribí una carta a Lvov.

Le escribí diciéndole que no podía seguir participando ni compartir la responsabilidad de la desintegración del país, lo que está sucediendo ahora y no encuentra oposición en el Gobierno Provisional. Pedí ser considerado relevado de mi cargo. Luego, para evitar cualquier intento de convencerme de lo contrario, o hacer cualquier intento imposible de su parte, envié esta carta a Lvov y una copia a los editores del New Times con una solicitud para imprimir.


Aleksandr Guchkov

Nacido el 14 (26) de octubre de 1862, en la provincia de Moscú, murió en 1936, en París. Gran capitalista ruso. Fundador y líder del partido Octobrista. Nacido en una familia de comerciantes de Moscú.

El 10 de noviembre de 1905, con otros líderes de la minoría del zemstvo y congresos de la ciudad (Conde P. A. Geiden y D. N. Shipov), Guchkov publicó una proclama sobre la organización de la Unión del 17 de octubre (los octubristas). Guchkov elogió la supresión de los levantamientos armados de diciembre de 1905 y aprobó la introducción de tribunales militares de campaña. En diciembre de 1906 fundó el periódico Golos Moskvy. Fue elegido representante del comercio y la industria en el Consejo de Estado en mayo de 1907. En noviembre de ese año fue elegido miembro de la Tercera Duma Estatal fue su presidente desde marzo de 1910 hasta marzo de 1911. Durante la Primera Guerra Mundial, de 1915 a 1917 , fue presidente del Comité Central de Industrias de Guerra y miembro del Consejo Especial de Defensa. También participó en el Bloque Progresista. Después de la Revolución de febrero de 1917, Guchkov fue ministro de Guerra y Marina en la primera composición del Gobierno Provisional (2 de marzo [15] de 1917). En agosto de 1917 fue uno de los organizadores del Kornilovismo. After the victory of the October Revolution of 1917, he struggled against Soviet power. Guchkov emigrated to Berlin in 1918.


Alexander Guchkov - History

The Liberals were split up into two groups, the Octoberists and the Kadets.

Their ideologies were similar but had differences. The Octoberists beleived that the Russian Monarchy should maintain their ruling over Russia. However would sometimes express their critcism over the monarchy's rule. The Kadets believed that Russia should be ran democraticly.

The main leaders of the liberals were split, the leaders of the Octoberists were Alexander Guchkov and Mikhail Rodzianko, Alexander Guchkov was a successful industrialist, he became prominent figure in the duma (the russian parliament), he went into exile after the 1917 revolution . Mikhail Rodzianko was a prosperous landowner, by 1917 he had dispaired from the Kaiser but he fled to Russia after the 1917 revolution. Later when the Liberals became known as the Kadets there was only one leader, his name was Paul Milyukov, he was a proffessor in history, he struggled to unite the progressive forces in Russia, but came eventually to accept that tsardom was beyond his reach.


A hundred years after the Bolsheviks swept to power, historians and contemporaries still struggle to understand the prominent role played by Jews.

The “Russians” were an eclectic group, including 10 women and two children. Their names would have been known in left-wing and revolutionary circles of the time, so some traveled under aliases. On board was Karl Radek from Lvov in what is now Ukraine, and Grigory Zinoviev and his wife, Zlata, also from Ukraine. There was the half-Armenian Georgii Safarov and his wife as well as Marxist activist Sarah “Olga” Ravich. Grigory Useivich from Ukraine was accompanied by his wife Elena Kon, the daughter of a Russian woman named Khasia Grinberg. The vivacious French feminist Inessa Armand sang and cracked jokes with Radek, Ravich and Safarov. Eventually their shouting angered the leader of the group, who poked his head into their berth and scolded them. The leader was Vladimir Lenin, and he was taking his small group by sealed train for a weeklong journey that would end at Finland Station in St. Petersburg. Half a year later Lenin and some of his cohorts would be running a new state, the Russian Soviet Republic.

Some observers saw Lenin and his band as a motley group of Jewish revolutionaries. Alexander Guchkov, the Russian minister of war in the Russian Provisional Government after Tsar Nicholas II abdicated in March 1917, told the British military attaché General Alfred Knox that “the extreme element consists of Jews and imbeciles.” Lenin’s train had included 19 members of his Bolshevik party, several of his allies among the Mensheviks and six Jewish members of the Jewish Labor Bund. Almost half the passengers on the train were Jewish.

Yet history has largely forgotten them. Catherine Merridale’s recent Lenin on the Train doesn’t delve into the preponderance of Jews. Un artículo reciente en El neoyorquino about “Lenin and the Russian Spark,” chronicling 100 years since the journey, entirely discounts the Jewish aspect of the revolutionaries.

The reason for this is complicated and tied up with notions of antisemitism as well as attempt by the revolutionaries themselves to whitewash their ethnic and religious differences. Even though Lenin often praised Jews in his circle, his wife Nadezhda Krupskaya’s own Reminiscences of Lenin (1933) sought to remove these touchy subjects in line with Soviet policy.

A hundred years after the Russian Revolution, there is nostalgia and renewed interest in those figures who led it and the tragedies it unleashed. The 2016 Spanish film The Chosen follows Ramon Mercader, the assassin of Leon Trotsky, and this year’s British film The Death of Stalin turns that event into something of a comedy. In Russia, a new series looks at Leon Trotsky. Producer Konstantin Ernst told the guardián, “I think he [Trotsky] combines everything, good and evil, injustice and bravery. He’s the archetypal 20th-century revolutionary. But people shouldn’t think that if Trotsky had won and not Stalin, things would have been better, because they wouldn’t have been.”

The question of “what might have been” is uniquely tied to Trotsky because he often symbolized the anti-Stalinist, the wild revolutionary with global impulses and intellectual imagination, as opposed to the doer and statist Stalin with his murderous purges. Part of that motif is tied up in Trotsky’s Jewishness and the larger number of Jewish revolutionaries, activists and followers who were attracted to Communism in the late 19th century.

The role of Jews in the Russian Revolution, and by extension Communism writ large, has always been a sensitive subject because antisemitic voices often painted Soviet Communism as a Jewish plot, or “Jewish Bolshevism.” When Alexander Solzhenitsyn began work on a book called 200 Years Together, he was criticized for what touching this taboo issue. His own comments to the press didn’t help the matter, claiming two-thirds of the Cheka (secret police) in Ukraine were Jewish.

“I will always differentiate between layers of Jews. One layer rushed headfirst to the revolution. Another, to the contrary, was trying to stand back. The Jewish subject for a long time was considered prohibited.” Unsurprisingly, his book has been posted in PDF form on antisemitic websites.

On October 16, the Jewish Museum and Tolerance Center in Moscow hosted an exhibition called “Freedom for All? The History of One People in the Years of Revolution.” With exhibitions and first-person accounts, it focused on Jewish luminaries of the era, such as Trotsky, Julius Martov, Marc Chagall, Vera Inber, Simon Dubnov and Vasily Shulgin.

Dubnov, born in 1860 in what is now Belarus, was an enthusiastic Jewish activist. A professor of Jewish history in St. Petersburg (then called Petrograd), he supported Jewish self-defense units and literature and thought the revolution would bring equality. However, he left in dismay in 1922, eventually settling Riga, Latvia. He was murdered by the Nazis in 1941. Before his death he reflected on Jews like Trotsky who joined the Revolution.

“They appear under Russian pseudonyms because they are ashamed of their Jewish origins. It would be better to say that their Jewish names are pseudonyms they are not rooted in our people.”

Winston Churchill agreed. In a piece in the Illustrated Sunday Herald in 1920, he broadly stereotyped Jews as either “international” communists, loyal nationalists or Zionists. He called it the “struggle for the soul of the Jewish people” and claimed the Jewish role in the Russian Revolution “probably outweighs [the role] of all others. With the notable exception of Lenin, the majority of the leading figures are Jews.”

Churchill claimed that the driving power came from Jewish leaders, who eclipsed their counterparts. He named names: Maxim Litvinoff, Trotsky, Grigory Zinoviev, Radek, Leonid Krassin. He called this tendency “astonishing” and accused Jews of playing “the prominent, if not indeed the principal part in the system of terrorism” that had then become known as “red terror” or the suppression of those in the Soviet Union who deviated from the communist line.

One of those whom Churchill singled out for opprobrium was Bela Kun, the Hungarian Jew who briefly played the leading role in Hungary when it was a Soviet republic in 1919. Kun fled when Hungary was invaded by Romania, fleeing to the Soviet Union where he was put in charge of the Revolutionary Committee in Crimea along with Rosalia Zemlyachka. Their regime there was responsible for murdering around 60,000 people. Kun was arrested during Stalin’s purges, accused of promoting “Trotskyism” and executed in 1938. His life was symbolic of so many others: a young revolutionary whose idealism was colored by the murderous methods of Communism and who ended up a victim of the very regime he sought to create, like so many Jewish revolutionaries, accused of being counter-revolutionaries.

HOW DID it all go so wrong? To look for some answers, YIVO Institute for Jewish Research held a conference on Jews in and after the Russian Revolution earlier this month in New York City. In the introduction to the conference they note the paradoxical role of Jews and their fate during the revolution.

“The Russian Revolution liberated the largest Jewish community in the world. It also opened the floodgates for the greatest massacre of Jews before the Second World War amid the civil war and its aftermath in 1918 to 1921.” However, Jews also “entered into nearly every sphere of Russian life while, in time, much of the singular richness of Jewish cultural life in Russia was flattened, eventually obliterated.”

The roughly three million Jews of the Soviet Union at the time of the revolution constituted the largest Jewish community in the world, but they were only around 2% of the USSR’s population. They were concentrated in the Pale of Settlement (a western region of Imperial Russia) and in Ukraine and Belarussia, where they were 5% to 10% of the population, whereas in Russia itself the 1926 census found only 600,000 Jews.

As a group in the vastness of the USSR, they were one of the largest minorities, alongside Georgians, Armenians, Turks, Uzbeks, Kazakhs, Kyrgiz, Tartars, Moldovians, Poles and Germans. None of these other groups played such a central role in the revolution, although members of many of them rose to senior levels. Stalin was a Georgian. Felix Dzerzhinsky, who established the Soviet secret police, was a Polish aristocrat.

Given the Soviet Union’s complexity and predilection for numerous layers of bureaucracy it is a difficult to quantify the number of Jews throughout senior leadership positions during and just after the revolution of 1917. Half of the top contenders in the Central Committee of the Communist Party to take power after Lenin’s health declined in 1922 – Lev Kamenev, Trotsky and Zinoviev – were Jewish. Yakov Sverdlov, the chairman of the All-Russian Central Executive Committee from November 1917 to his death in 1919, was Jewish. Born in 1885, he had joined the Russian Social Democratic Party in 1902 and became a member of the Bolshevik faction with Lenin early on. Like others of his generation he took part in the 1905 revolution. His father converted to Russian Orthodoxy.

The large number of Jews in leading parts of the party was not lost on those non-Jews around them. V.M. Molotov, the powerful foreign minister of the Soviet Union under Stalin, made many remarks about Jews to Felix Chuev in a series of conversations between 1969 to 1986 that became the basis for the 1991 book Molotov Remembers. He recalled that as Lenin lay dying “at the time Jews occupied many leading positions, though they made up only a small percentage of the country’s population.” Of Zinoviev, he recalled, “He didn’t even look like a Jew.”

Antisemitism was an issue within the party. Molotov recalled in 1912 when he was at the Russian newspaper Pravda, “We received a letter from [Nikolay] Krestinsky. He wrote that Lenin was an antisemite.” This was because Lenin had opposed the Mensheviks, a separate communist faction.

“Almost all the Mensheviks were Jews. Even among the Bolsheviks, among the leaders there were many Jews. Generally, Jews are the most oppositional nation. But they were inclined to support the Mensheviks.”

Molotov also claimed that many of the men around Stalin had Jewish wives.

“There is an explanation. Oppositionist and revolutionary elements formed a higher percentage among Jews than among Russians. Insulted, injured and oppressed, they were more versatile. They penetrated everywhere, so to speak.” He claimed that Jews were more “active” than average Russians.

“Biding their time, they sniff around, stir things up, but are always prepared.” Molotov also acknowledged Zionism’s pull on Jews. “The Jews had long struggled for their own state under a Zionist flag. We, of course, were against Zionism. But to refuse a people the right to statehood would mean oppressing them.”

The fork in the road of history that led some Jews in the Russian Empire to embrace Zionism and many others to embrace various leftist revolutionary movements that eventually led to the Soviet Union was reached in the 19th century. Beginning in 1827, the Russian Empire sought to modernize its army through a universal draft. Jews had to serve 25 years and their own communities had to choose approximately four conscripts for every 1,000 members of the community (1,500 to 3,000 a year), according to the YIVO Encyclopedia.

Although non-Jews served the same amount of time, Jews were recruited at age 12 and not 18 like others, which led to their “Russification.”

Tsar Alexander II abolished this system and allowed Jews to move out of the Pale of Settlement into Russian cities, such as Moscow and St. Petersburg.

“As a result of these policies, many Jews became more involved in the cultural and intellectual life of Russia,” notes the Center for Israel Education in Atlanta. After Alexander II was assassinated in 1881, a wave of hundreds of pogroms swept the country.

New restrictions were imposed, limiting where Jews could live and work. This helped cause a vast migration of Jews abroad, including 2.3 million who left for the New World between 1881 and 1930.

When Theodor Herzl visited the Russian Empire in 1903, he met Count Witte, the minister of finance. According to Leonard Schapiro, who authored The Role of the Jews in the Russian Revolutionary Movement in 1961, Herzl found that “50% of the membership of the revolutionary parties was Jewish.” Herzl asked Witte why.

“I think it’s the fault of our government. The Jews are too oppressed.” Schapiro argues that Jews moved into revolutionary circles as they gained access to intellectual circles. Ironically then, the more Jews gained wealth and freedom in the empire, the more they also awakened to their predicament and joined the slow gurgling rebellion against the ancient regime.

Distinct choices emerged among Jews. Many, like former Israel prime minister Golda Meir’s family, went to the New World. Around 40,000 decided to move directly to the Land of Israel, becoming the leading members of what became known as the First Aliya. Among those were men like Joseph Trumpeldor, who was born in Pyatigorsk, Russia, in 1880 and moved to Ottoman Palestine in 1911 after serving in the Russian army. Isaac Leib Goldberg, the founder of the Hovevei Zion movement in 1882, was born in Poland in 1860 but grew up under the Russian Empire, and played and influential role in Zionist circles, co-founding Haaretz in 1919.

Immigrant Jews founded the Society for the Support of Jewish Farmers and Artisans in Syria and Eretz Israel in 1890, which helped settle Rehovot and Hadera. Often called the “Odessa Committee,” this group had over 4,000 members. Similarly, the Bilu group founded in Kharkov sent its members to found Gedera in Palestine.

Jews embraced self-defense in reaction to the pogroms as well. The writer Leon Pinsker from Odessa was emblematic of that awakening, turning from embracing assimilation to realizing that Jews would always suffer antisemitism as the proverbial outsiders.

Pinsker’s friend Meir Dizengoff, a veteran of the Russian army, was the first mayor of Tel Aviv. Among the founders of the first self-defense organization in Palestine, called Hashomer, were Alexander Zaid from Siberia and Yitzhak Ben-Zvi from Poltava in Ukraine.

Of those millions who chose to stay under the empire, many fought for Jewish rights in Russia. Maxim Vinaver, a resident of St. Petersburg from 1906 to 1917, was born in 1862 in Warsaw. A lawyer, he founded the Party of Popular Freedom (Constitutional Democratic Party-Kadets) and was chairman of the League for the Attainment of Equal Rights for the Jewish People in Russia (Folksgrupe). Described as a “tall, imposing, cultured man” by the Russian Jewish Encyclopedia, he was elected to the first State Duma created in the wake of the 1905 revolution. He arrived alongside 12 other Jewish deputies out of 478. Two of these Jews were Shmaryahu Levin and Leon Bramson, who had the support of the Jewish Labor Bund. Levin went on to support the creation of the Technion in Israel, and Bramson helped found ORT. Another Jew elected was Nissan Katznelson, a friend of Herzl.

Vinaver came to lead the group of Jews in the Duma and pressed for equality of minorities in the empire. “We Jews represent one of the nationalities which have suffered more, yet never once have we spoken only about ourselves. For we consider it to be inappropriate to speak just of this and not of civil equality for all,” he said in a speech.

Vinaver created and chaired a cornucopia of Jewish groups, including the Jewish National Group, the Jewish Society for the Encouragement of the Arts and Jewish Historical-Ethnographic Society. In contrast to Jews who gravitated toward more radical communist groups, or toward Zionism, Vinaver represented those who sought equality in the empire in a milieu that was proudly Jewish.

Trotsky’s 1930 autobiography My Life sought to downplay his Jewishness. Lessons at school on the Jewish people “were never taken seriously by the boys,” he writes in discussing his Jewish classmates. Although he admits the discriminatory atmosphere of the 1880s and he lost a year of schooling due to anti-Jewish quotas, he writes, “In my mental equipment, nationality never occupied an independent place, as it was felt but little in everyday life.”

Furthermore, he argues that although “national in-equality probably was one of the underlying causes of my dissatisfaction with the existing order, it was lost among all the other phases of social injustice. It never played a leading part, not even a recognized one in the lists of my grievances.”

Of particular interest, Trotsky never mentions the word “Jew” after his fifth chapter dealing with his early education up to the year 1891. Despite being surrounded by Jews, he buries this ethnic and religious issue entirely.

How could he skip over the Jewish context when it was all around him? Stepan Mikoyan, born in 1922, a test pilot and son of prominent Stalin-era politician Anastas Mikoyan, wrote an autobiography in 1999. In it, he calls Stalin a “militant antisemite.” Molotov, however, insisted that Stalin was “not an antisemite… he appreciated many qualities in the Jewish people: capacity for hard work, group solidarity and political activeness.”

However, being from a non-Russian minority, Stalin always seemed suspicious of this other minority group. When he was commissar of nationalities from 1917 to 1924, he was called upon to investigate a “mess,” according to Molotov. He didn’t appoint a single Jew to the committee and Lenin wondered why. Trotsky’s aversion to seeing himself in a Jewish context likely derived from the early disputes in 1904 when the revolutionaries had to decide whether Jews would be included as a distinct group in the organization.

FOR THE Jewish revolutionaries, the years from 1904 to the revolution were spent in a fever of activity. In 1904, a dispute at the Russian Social Democratic Labor Party between Julius Martov and Lenin led to the creation of Lenin’s Bolsheviks and Martov’s Mensheviks.

Martov was Jewish, as were many Mensheviks. At the heart of the debate that led to the split in the RSDLP was a dispute over whether the General Jewish Labor Bund (the “Bund”), which had cofounded the RSDLP in 1898, could remain an autonomous group. This was a harbinger of things to come. Eventually those Bund leaders, such as Mikhail Liber, who sought to remain part of the revolution, but distinctly Jewish, would be sent into exile or shot in the 1930s. Martov left Russia in 1920, calling the civil war that erupted after the revolution a “growing bestiality of men.” He died in exile. Some Jewish Bundists remained in the USSR and rose to senior positions. Israel Leplevsky from Brest-Litovsk became minister of internal affairs of Ukraine before being arrested and shot in 1938. David Petrovsky from Berdychiv became an influential economic planner until being arrested and shot in 1937. His wife, Rose Cohen, a founder of the Communist Party of Great Britain, was also shot.

Trotsky’s life before the revolution is more instructive of the networks of Jewish Bolsheviks. Arrested in 1906, he was sent into exile by the tsarist state. He escaped and made his way to Vienna, where he became friends with Adolph Joffe. Joffe came from a family of Jewish Crimean Karaites and became an editor of Pravda. Close friends for the rest of their lives, they opposed the more lenient attitude of their fellow Jews Kamanev and Zinoviev on the Central Committee in 1917, opposing the inclusion of other socialist parties in the government that emerged after the revolution. Trotsky was expelled from the Central Committee in 1927 along with Zinoviev. He went into exile in 1929 and was assassinated on Stalin’s orders in 1940. Joffe committed suicide in 1927 his wife Maria and daughter Nadezhda were arrested and sent to labor camps and were not released until after Stalin’s death in 1953.

Late in life, as many thousands of Jews were being executed in the purges by Stalin, not as Jews but as leading communists, Trotsky penned several thoughts on Jewish issues. He said that in his early days, “I rather leaned toward the prognosis that the Jews of different countries would be assimilated and that the Jewish question would thus disappear.” He argued, “Since 1925 and above all since 1926, antisemitic demagogy – well camouflaged, unattackable – goes hand in hand with symbolic trials.” He accused the USSR of insinuating that Jews were “internationalists” during show trials.

The Central Committee of the USSR is instructive as an indicator of the prominence of Jews in leadership positions. In the Sixth Congress of the Bolshevik Russian Social Democratic Labor Party and its Central Committee elected in August 1917, we find that five of the committee’s 21 members were Jewish. This included Trotsky, Zinoviev, Moisei Uritsky, Sverdlov and Grigori Sokolnikov. Except for Sverdlov, they were all from Ukraine. The next year they were joined by Kamenev and Radek. Jews made up 20% of the central committees until 1921, when there were no Jews on this leading governing body.

The high percentage of Jews in governing circles in these early years matched their percentage in urban environments, politburo member Sergo Ordzhonikidze told the 15th Congress of the party, according to Solzhenitsyn. Most Jews lived in towns and cities due to urbanization and laws that had kept them off the land.

Jewish membership in top circles continued to decline in the 1920s. By the 11th Congress, only Lazar Kaganovich was elected to the Central Committee in 1922 alongside 26 other members. Subsequently few Jews served in these leadership positions. In 1925 there were four Jews out of 63 members. Like the rest of their comrades, almost all of them were killed in the purges. Others elected in 1927 and 1930 were shot as well, including Grigory Kaminsky, who came from a family of blacksmiths in Ukraine. With the exception of Lev Mekhlis and Kaganovich, few senior communist Jews survived the purges.

During the 1936 Moscow Trials, numerous defendants were Jewish. Of one group of 16 high-profile communists at a show trial, besides Kamenev and Zinoviev, names like Yefim Dreitzer, Isak Reingold, Moissei and Nathan Lurye and Konon Berman-Yurin ring out as Jewish. In a twisted irony, some of these Bolsheviks who had played a prominent role executing others, such as NKVD Director Genrikh Yagoda, were themselves executed. Solzhenitsyn estimates that Jews in leading positions went from a high of 50% in some sectors to 6%. Many Jewish officers in the Red Army also suffered in the purges. Millions of Jews would remain in Soviet territories, but they would never again obtain such prominent positions in the USSR.

In a July 1940 letter, Trotsky imagined that future military events in the Middle East “may well transform Palestine into a bloody trap for several hundred thousand Jews.” He was wrong it was the Soviet Union that was a bloody trap for many of those Jews who had seen salvation in communism and thought that by total assimilation and working for a zealous greater good they would succeed.

Instead, many ended up being murdered by the system they helped create.

WITH 100 years of hindsight it is still difficult to understand what attracted so many Jews to communism in the Russian empire. Were their actions infused with Jewishness, a sense of Jewish mission like the tikkun olam and “light unto the nations” values we hear about today, or were their actions strictly pragmatic as a minority group struggling to be part of larger society? The answer lies somewhere in the middle.

Many Jews made pragmatic economic choices to leave for the New World when facing discrimination and poverty. Others chose to express themselves as Jews first, either through Jewish socialist groups or Zionism. Still others struggled for equality in the empire, so they could remain Jews and be equal. One group sought a radical solution to their and society’s predicament, a communist revolution, and one that would not include other voices such as the Bund or Mensheviks, but solely that of their party. They had no compunction at murdering their coreligionists. They were not more or less ethical than their non-Jewish peers. How can we explain their disproportionate presence in the leadership of the revolution? It would be as if the Druse minority in Israel made up half of Benjamin Netanyahu’s cabinet, or Armenians were half of Emmanuel Macron’s government in France.

Perhaps the only way to understand some of it is to recognize that at Nelson Mandela’s 1963 Rivonia trial in South Africa five of the 13 arrested were Jewish, as were around one quarter of the 1960s Freedom Riders in the US. The 20th century was a century of Jewish activism, often for non-Jewish causes and often without an outwardly “Jewish” context. The Freedom Riders didn’t go as a “Jewish voice for African- Americans,” they went as activists for civil rights.

We prize minorities today who act for social justice as minorities, but the 20th century required a more nuanced approach. The situation Jews were born into in the 19th-century Pale of Settlement has no parallel with today’s Jewish experience. But despite economic hardship there was a spark in this community amidst unique circumstances of radical change that impelled it forward to leadership in numerous sectors in Russia and abroad.


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