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Samuel Gompers - Historia

Samuel Gompers - Historia

Samuel Gompers nació en Londres, Inglaterra, el 27 de enero de 1850, y emigró a los Estados Unidos con su familia en 1863. Al año siguiente, se unió a la Unión de Tabacaleros y fue presidente de la organización en 1877. En estos años, Llegó a creer en la importancia del sindicalismo para la artesanía y los negocios, así como en la superioridad de la acción económica sobre la política. Gompers también sostuvo que los sindicatos tenían que ser financieramente estables para resistir las presiones de las depresiones económicas y las huelgas perdidas. En 1881, Gompers jugó un papel importante en el establecimiento de la Federación de Organizaciones Comerciales y Sindicatos de Trabajadores de los Estados Unidos y Canadá. En 1886, la organización se convirtió en la Federación Estadounidense del Trabajo y Gompers fue su presidente.
Gompers se opuso a las ideas políticas radicales, eligiendo en cambio promover una marca conservadora de sindicalismo que funcionaba dentro de la estructura económica existente para mejorar las circunstancias de los trabajadores. Durante la Primera Guerra Mundial, el presidente Woodrow Wilson lo nombró miembro del Consejo de Defensa Nacional y de la Comisión de Legislación Laboral Internacional en la Conferencia de Paz de Versalles. En 1925, Gompers publicó su autobiografía, Setenta años de vida y trabajo. Murió el 13 de diciembre de 1924 en San Antonio, Texas, mientras viajaba a casa de las ceremonias políticas en la Ciudad de México en las que había representado a los trabajadores estadounidenses.


El líder sindical estadounidense Samuel Gompers fue la persona más significativa en la historia del movimiento obrero estadounidense (el esfuerzo de los trabajadores por mejorar sus vidas formando organizaciones llamadas sindicatos). Fundó y se desempeñó como el primer presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo.

En la década de 1880, Gompers también jugó un papel decisivo en el establecimiento de la Federación de Oficios Organizados y Sindicatos Laborales, de la que se desempeñó como vicepresidente de 1881 a 1886. Cuando la FOTLU se reorganizó en 1886 como Federación Estadounidense del Trabajo, Gompers fue elegido su primer presidente, cargo que ocupó durante casi 40 años.


Samuel Gompers

En 1886, se organizó la Federación Estadounidense del Trabajo. Samuel Gompers, un ex fabricante de cigarros, fue elegido presidente. Con la excepción de un año, permaneció en este cargo hasta su muerte en 1924.

Gompers era el hijo de Salomón y Sarah, de soltera Rood, Gompers. Nació en una casa de vecindad de Londres el 27 de enero de 1850. Ambos padres eran originarios de Holanda. Cuando Gompers tenía seis años, asistió a una escuela judía gratuita. A la edad de 10 años, lo sacaron de la escuela para convertirse en aprendiz de zapatero ya que su familia estaba luchando por ganarse la vida.

La familia emigró a Nueva York durante la Guerra Civil. El padre tabaquero de Gompers le enseñó el oficio. A la edad de 17 años, después de convertirse en fabricante de cigarros por derecho propio, conoció y se casó con Sophia Julian. Se unió al Sindicato de fabricantes de cigarros y se volvió muy activo en 1877, la huelga de su sindicato colapsó debido a la falta de dinero o disciplina de los miembros. Después de la huelga, Gompers reorganizó a los tabaqueros y permaneció como presidente de su sindicato. Se sacarían lecciones de la huelga. Los oficiales internacionales se convirtieron en supremos sobre los sindicatos locales. Las cuotas se recaudaron para crear un fondo de huelga. Se establecieron prestaciones por enfermedad, accidente o desempleo.

En 1881, después de que otros sindicatos emularan el programa del Sindicato de Tabaqueros, se formó la Federación de Sindicatos de Trabajadores y Oficios Organizados de Estados Unidos y Canadá. Gompers fue presidente del Comité Constitucional. La federación se reorganizó en 1886. Fue rebautizada como Federación Estadounidense del Trabajo. Gompers fue su primer presidente electo. Lo que hizo única a esta federación fue que solo podía haber un sindicato de artesanos afiliado.

Gompers sintió que el trabajo no podía desplazar a los capitalistas en la gestión empresarial. Fue criticado por ser vicepresidente de la Federación Cívica Nacional, que buscaba promover relaciones laborales estables a través de la negociación colectiva y el contacto personal entre líderes sindicales, industriales y banqueros.

En la Primera Guerra Mundial, apoyó las políticas del presidente Woodrow Wilson y organizó el Comité de Guerra del Trabajo. El comité incluyó a representantes laborales y empresariales. Después de la guerra, Wilson lo nombró miembro de la Legislación Laboral Internacional. Luchó contra aquellos que erosionarían los logros que el trabajo había logrado durante la Primera Guerra Mundial.

En 1894, Gompers se convirtió en editor del diario oficial de la federación. Mantuvo el diario hasta su muerte. Escribió muchos artículos sobre trabajo para la publicación. Durante todos sus años como presidente de la federación, Gompers tuvo tiempo para su familia. Estaba orientado a la familia y creía en la lealtad familiar. Tuvo cinco hijos: tres hijos y dos hijas. Su esposa murió en 1920. Un año después, se casó con Grace Gleaves Neuscheler.

Gompers fue elegido presidente por última vez en la convención de 1924. Había venido a la convención sabiendo que no le quedaba mucho tiempo de vida. Murió el 13 de diciembre de 1924. Durante casi cuatro décadas, Gompers había sido la figura dominante en el movimiento obrero estadounidense. Había ampliado los horizontes del trabajador y su sindicato. Fue un pionero en hacer que el movimiento obrero estadounidense fuera libre y fuerte.

Fuentes: Esta es una de las 150 historias reales ilustradas del heroísmo estadounidense incluidas en Héroes judíos y heroínas de América: 150 historias reales de heroísmo judío estadounidense, & copy 1996, escrito por Seymour & quotSy & quot Brody de Delray Beach, Florida, ilustrado por Art Seiden de Woodmere, Nueva York, y publicado por Lifetime Books, Inc., Hollywood, FL.

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Samuel Gompers

Samuel Gompers, por quien se nombró Gompers Park en el noroeste de Chicago, fue uno de los fundadores de la Federación Estadounidense del Trabajo en 1886. Fue elegido presidente, cargo que ocupó, excepto por un año, hasta su muerte 38 años después.

Bajo su liderazgo, la organización pasó de ser un puñado de sindicatos en lucha para convertirse en la organización dominante dentro del Movimiento Laboral en los Estados Unidos y Canadá.

Gompers nació en Londres, Inglaterra, el 26 de enero de 1850. Sus padres eran judíos inmigrantes pobres de Holanda. En Londres, el joven Sam fue aprendiz de zapatero a los 10 años. Pronto cambió de oficio y se convirtió en fabricante de cigarros, un oficio que trajo consigo a Nueva York cuando su familia emigró a Estados Unidos en 1863.

La vida era difícil en los suburbios abarrotados de Nueva York. Había algunas tiendas de cigarros relativamente grandes, quizás, con hasta 75 empleados, pero gran parte del trabajo se hacía en mil o más talleres clandestinos, a menudo los mismos apartamentos abarrotados donde vivían los trabajadores. Miles de niños pequeños trabajaron en talleres y fábricas de Nueva York, mientras ayudaban a sus padres a ganarse la vida a duras penas.

En 1885, Sam Gompers se había vuelto muy hábil en su oficio y estaba empleado en una de las tiendas más grandes. Fue respetado por sus compañeros de trabajo, en su mayoría alemanes, que lo eligieron como presidente del Sindicato de Fabricantes de Tabaco Local 144. Él y los otros funcionarios no recibieron remuneración mientras luchaban por mantener unido al sindicato frente a la mecanización y la inundación del mercado laboral. por decenas de nuevos inmigrantes, en gran parte bohemios.

En 1881 Gompers fue enviado como delegado de los Cigar Makers a una conferencia de varios sindicatos que crearon una confederación flexible que se llamaría Federación de Oficios Organizados y Consejos Laborales. Aunque sin el título de presidente, como jefe del comité legislativo, Gompers se convirtió en su líder, prácticamente hablando, pero la organización era estructuralmente débil e ineficaz.

Sin embargo, la necesidad de una estrecha cooperación entre organizaciones laborales de ideas afines era muy evidente, por lo que la organización se reconstituyó en 1886 como la Federación Estadounidense del Trabajo. Esta vez Gompers fue el presidente. Su oficina no era mucho más que una habitación de 8 x 10 en un cobertizo. Su hijo era el chico de la oficina. Había $ 160 en la tesorería. Como dijo Gompers, fue "mucho trabajo, poca paga y muy poco honor".

Cuatro años después, la AFL representó a 250.000 trabajadores. En dos años más, el número había aumentado a más de un millón. Con Gompers, el principio rector era concentrarse en la negociación colectiva con los empleadores y en las cuestiones legislativas que afectaban directamente al trabajo. Los objetivos sociales generales y los enredos políticos se dejaron a otros.

Gompers tenía interés en las cuestiones laborales internacionales. Al concluir la Primera Guerra Mundial, asistió a las negociaciones del Tratado de Versalles, donde jugó un papel decisivo en la creación de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en el marco de la Sociedad de Naciones.

Fue partidario del sindicalismo en México y, aunque anciano y con problemas de salud, fue a la Ciudad de México para asistir a la toma de posesión del presidente reformista mexicano Calles y, también, al Congreso de la Federación Panamericana del Trabajo. Fue en el Congreso donde ocurrió su colapso final. Fue trasladado de urgencia a un hospital en San Antonio, Texas, donde murió el 13 de diciembre de 1924.

Algunas preguntas para explorar:

Si la AFL era la organización "dominante", ¿cómo se llamaban los demás y cuál era su función?

¿Qué hizo / hace la Organización Internacional del Trabajo?

Los Cigar Makers fueron una unión temprana interesante. ¿Qué puede averiguar sobre el comercio y su organización? (The Cigar Makers en Chicago poseían una gran cantidad de tumbas en Forest Home Cemetery (Waldheim) en Forest Park, ILL. Hay una gran piedra conmemorativa y muchas tumbas de miembros del sindicato).


Para más información

Buhle, Paul. Cuidar de los negocios. Nueva York: Monthly Review Press, 1999.

Gompers, Samuel. Setenta años de vida y trabajo. 2 vols. Nueva York: E. P. Dutton & # x0026 Company, 1925. Reimpresión, Ithaca, NY: ILR Press, Escuela de Relaciones Laborales e Industriales del Estado de Nueva York, Universidad de Cornell, 1984.

Livesay, Harold C. Samuel Gompers y el trabajo organizado en Estados Unidos. Boston: Little, Brown, 1978.

Stearn, Gerald Emanuel. Gompers. Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice-Hall, 1971.


Samuel Gompers

Samuel Gompers (1850-1924), fue el primer y más antiguo presidente de la Federación Estadounidense del Trabajo. Gracias a él, la AFL pasó de ser un sindicato regular con solo 50.000 miembros en 1886, al sindicato más grande e influyente de su tiempo, con 3.000.000 de miembros en 1924.

¿Qué hizo que Gompers pasara de ser un simple enrollador de puros a ser el presidente durante 40 años del sindicato más poderoso de Estados Unidos? Nació en 1850 en Londres, en una familia de cigarros. Comenzó a trabajar a los 10 y se unió al Local 15 de United Cigar Makers cuando tenía 14 años. En su trabajo, un sindicato, conversaba con trabajadores mayores, la mayoría de los socialistas emigrados y los reformadores laborales, a quienes siempre acreditaría por su compromiso de usar el sindicalismo como su plataforma para la reforma social. Gompers también favoreció el sindicalismo porque pensaba que la única alternativa viable -la acción legislativa- había fracasado, especialmente después de que la Corte Suprema de Nueva York anuló dos leyes que regulaban la producción de puros en viviendas que él ayudó a aprobar.


Samuel Gompers - Historia


(AD-37: dp. 20,260 1. 643 ', b. 85', dr. 22'6 '', s. 20+ k. Cpl. 1.056 a. 1 5 '' cl. Samuel Gompers)

Samuel Gompers (AD-37) fue establecido el 9 de julio de 1964 por el Astillero Naval de Puget Sound, Bremerton Wash. Lanzado el 14 de mayo de 1966 patrocinado por la Sra. Joseph Holmes, y encargado el 1 de julio de 1967, el Capitán Harry Risch, Jr. , en comando.

Después de su puesta en servicio, Samuel Gompers pasó los siguientes meses en el equipamiento inicial, y los juicios de aceptación se llevaron a cabo del 28 de agosto al 1 de septiembre. El 3 de octubre, se puso en marcha hacia su puerto base designado, San Diego.

El mes siguiente, la licitación del destructor se sometió a varias inspecciones ya que iba a ser desplegada en el Pacífico occidental sin el beneficio de un crucero previo de shakedown. Esto requería que se alcanzara un alto grado de preparación en un corto período de tiempo. Todas las inspecciones mostraron que el barco estaba listo para zarpar y partió de San Diego el 10 de noviembre hacia Pearl Harbor.

Después de una transferencia de armas allí, desde Prairie (AD-15), Samuel Gompers salió de Pearl Harbor el 20 de noviembre con destino a Yokosuka. Al llegar allí el 30 de noviembre de 1967, comenzó a brindar apoyo de reparación de flotas a las fuerzas operativas de la Flota del Pacífico. En el primer mes de disponibilidad, su departamento de reparaciones realizó pedidos de trabajo para 54 barcos diferentes y otras actividades.

Samuel Gompers partió de Yokosuka hacia Sasebo el 13 de enero de 1968. Su período de "puerto" allí estaba programado originalmente para el día 25. Sin embargo, la captura de Pueblo (AGER-2) por Corea del Norte provocó un aumento de la actividad de la Flota del Pacífico en el Mar de Japón. Se requirieron los servicios de la licitación del destructor para mantener la pantalla del destructor para los cinco portaaviones y luego alternar las visitas al puerto de Sasebo. Setenta y un barcos fueron atendidos allí antes de que partiera el AD.

El 18 de marzo, Samuel Gompers navegó a Kaohsiung Taiwán durante tres semanas. Ancló en medio de la corriente y dio servicio a 17 barcos antes de partir hacia Hong Kong B.C.C. Subic Bay, República de Filipinas y San Diego. Su primer despliegue terminó el 8 de mayo cuando llegó a su puerto de origen. Un mes después, se mudó a Bremerton por un período de disponibilidad de patio. Ella embarcó a más de 200 dependientes para hacer el viaje por la costa oeste.

El 27 de julio, Samuel Gompers salió de Bremerton, con los dependientes a bordo, y regresó a San Diego. Desde el 30 de julio al 15 de noviembre, prestó servicio a los barcos allí. El día 15, la licitación partió de San Diego, con Task Unit (TU) 15.8.2, con destino a Subic Bay, a través de Pearl Harbor, y su segundo despliegue de WestPac. Del 8 de diciembre de 1968 al 13 de mayo de 1969,

realizó servicios de reparación de flotas en Subic Bay. El período se rompió con una visita de cinco días a Hong Kong. El 13 de mayo, el AD navegó a Yokosuka para un breve período de descanso y recreación, desde donde navegó hacia la costa oeste, llegando el 4 de junio.

Samuel Gompers operó en el área de San Diego hasta el 13 de marzo de 1970, cuando volvió a desplegarse en el Pacífico occidental. Subic Bay fue su base de operaciones para dar servicio a las unidades de la flota hasta que regresó a San Diego el 13 de septiembre de 1970. Permaneció allí hasta el 2 de noviembre de 1971, cuando navegó hacia el oeste en otro despliegue. Después de hacer escala en Pearl Harbor y Yokosuka, atracó en Subic Bay el 24 de noviembre. La licitación operó desde ese puerto hasta el 12 de julio de 1972 cuando zarpó hacia Pearl Harbor y San Diego. Durante el período de despliegue de siete meses, Samuel Gompers realizó dos viajes a Danang, Vietnam del Sur, del 9 al 16 de abril y del 22 al 30 de abril. Cuando llegó a su puerto de origen el 31 de julio, permaneció allí para proporcionar servicios de reparación a las unidades de la flota hasta mediados de julio de 1973. En ese momento, se trasladó por la costa a Portland Oreg., Y operó allí hasta que regresó a San Diego a principios de Diciembre.

En enero de 1974, Samuel Gompers partió de su puerto de origen para realizar otra gira en el Pacífico occidental y, en junio de 1974, todavía sirve con la Flota del Pacífico.


Cosas para recordar mientras lee el extracto de "Tenement-House Cigar Manufacture":

  • Samuel Gompers era un fabricante de cigarros y entendía el negocio desde adentro. El uso de niños como trabajadores desde una edad muy temprana era una práctica que no se limitaba a la fabricación de puros en la década de 1880. El trabajo infantil y las condiciones de vida deficientes eran comunes en muchas otras industrias. A medida que avanzaba el siglo XIX, artículos como el de Gompers lograron crear un alboroto público y dieron como resultado una legislación para prohibir el trabajo infantil.
  • Gompers creía que necesitaba pintar una imagen vívida de las condiciones de los fabricantes de cigarros para ser efectivo. En lugar de decir simplemente que los trabajadores vivían en malas condiciones, se tomó la molestia de medir las habitaciones, incluso el tamaño de las ventanas, para dar a los lectores una imagen precisa de las duras condiciones en las que vivían los tabacaleros y sus familias.
  • Para poner en contexto los salarios y rentas mencionados por Gompers, los montos en dólares se han traducido a valores corrientes. Un dólar en 1881 valdría alrededor de $ 18,17 en 2003, según el Banco de la Reserva Federal de Minneapolis. En el texto siguiente, los valores en dólares de 2003 están entre paréntesis después de las cantidades mencionadas en el texto original. Por ejemplo: $ 7 [$ 127] significa que un alquiler de $ 7 en 1881 sería equivalente a un alquiler de $ 127 en 2003.

Samuel Gompers - Historia

La turbulenta historia del movimiento obrero en los Estados Unidos es importante en la política y la historia estadounidenses. Aquí presentamos a tres destacados defensores del trabajador manual: Frances Perkins, Samuel Gompers y C & eacutesar Ch & aacutevez.

Frances Perkins (1880-1965)

El hecho de que Frances Perkins dedicó gran parte de su vida a la difícil situación del trabajador estadounidense es digno de mención en sí mismo. Sin embargo, el hecho de que también abrió un camino para las mujeres en la política estadounidense hace que sus logros sean aún más extraordinarios. Mientras organizadores como Samuel Gompers intentaron promulgar una reforma laboral desde dentro de la comunidad laboral, Perkins atacó los mismos problemas desde el nivel de la ciudad, el estado y finalmente el gobierno nacional.

Perkins fue pionera en temas de mujeres además de su papel en la reforma laboral. Originalmente nacida como Fanny Coralie Perkins, más tarde cambió su nombre de pila por el de Frances porque pensó que la gente la tomaría más en serio. Más tarde en la vida, sorprendió a muchos en la sociedad educada cuando se negó a tomar el nombre de su esposo después del matrimonio.

El interés de Perkins en la reforma social comenzó durante sus años en Mt. Holyoke College, cuando se unió a la Liga Nacional de Consumidores, un grupo organizado para mejorar las condiciones laborales a través de la presión de los consumidores. Después de la universidad, se convirtió en maestra y pasó las vacaciones trabajando en casas de asentamiento y otras organizaciones de servicios sociales. En 1909 ganó una beca para estudiar en la Escuela de Filantropía de Nueva York, donde conoció a muchos de los principales reformadores de la ciudad. En 1910 recibió una maestría en trabajo social de la Universidad de Columbia. Al mismo tiempo, como directora de la Liga de Consumidores de la Ciudad de Nueva York, supervisó las condiciones de los trabajadores y presionó a la legislatura estatal en su nombre. Cuando el conocido de Perkins, Al Smith, ganó la gobernación de Nueva York en 1918, la invitó a formar parte de la junta directiva del departamento de trabajo del estado. En esa capacidad, se hizo conocida como experta tanto en regulación industrial como en mediación laboral-empresarial.

En 1928, Franklin D. Roosevelt, recientemente elegido gobernador de Nueva York, nombró a Perkins como jefe del departamento de trabajo del estado. Que una mujer asumiera un cargo así no tenía precedentes. También fue el comienzo de una estrecha relación de trabajo entre Roosevelt y Perkins. Cuatro años más tarde, después de que Roosevelt fuera elegido presidente, invitó a Perkins a ser su secretario de trabajo. Durante sus años juntos, Perkins fue una parte integral de la respuesta de Roosevelt a la Gran Depresión y un defensor de la seguridad social, la regulación de salarios y horas, y la abolición del trabajo infantil. Se distanció de los líderes laborales, pero se ganó su respeto mientras manejaba con destreza algunas de las disputas laborales más volátiles de la época.

A medida que Perkins ascendía en prominencia y posición, se vio obligada a ser más consciente de su condición de mujer. Después de todo, en el momento en que se unió al gobierno del estado de Nueva York, las mujeres en muchos estados todavía estaban a dos años de poder votar. Como consecuencia, tuvo mucho cuidado con su comportamiento y apariencia al interactuar con sus colegas masculinos. Sobre el tema de la vestimenta, una vez comentó: "Muchas mujeres buenas e inteligentes se visten de maneras que son muy atractivas y bonitas, pero no invitan particularmente a la confianza en su sentido común, integridad o sentido de la justicia".

En el momento de la muerte de Roosevelt en 1945, Perkins estaba listo para retirarse. Sin embargo, permaneció activa durante varios años más, sirviendo en la Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos, dando conferencias y escribiendo. Su libro más conocido es el libro de memorias The Roosevelt I Knew (1946). Después de 1957, se desempeñó como profesora visitante en la Universidad de Cornell.

Samuel Gompers (1850-1924)

A medida que el poder y la escala de la industria estadounidense crecieron durante el siglo XIX, las condiciones laborales de la mayoría de los estadounidenses experimentaron un cambio radical. Las fábricas mecanizadas a gran escala con trabajadores no calificados fueron reemplazando gradualmente a los artesanos especializados y los pequeños talleres. Los sindicatos, que habían sido diseñados para servir al sistema anterior, inicialmente no se adaptaron a las nuevas condiciones. Samuel Gompers, más que cualquier otra persona, ayudó a modernizar los sindicatos, organizarlos a escala nacional y abrir sus puertas a trabajadores calificados y no calificados.

Gompers comenzó su carrera como tabaquero después de dejar la escuela a los diez años. En 1863, su familia se mudó a la ciudad de Nueva York desde su Inglaterra natal. En las fábricas de cigarros multiétnicas de Nueva York, los jóvenes Gompers recibieron una educación informal sobre las últimas teorías sociales provenientes de Europa. Él y otros discutieron los cambios industriales que están teniendo lugar y reconocieron la necesidad de un sindicato de trabajadores mejorado. Gradualmente, Gompers comenzó a formar un plan de acción.

La primera tarea, a partir de 1877, fue revitalizar el Sindicato de Tabaqueros. Liderado por Gompers, el sindicato endureció su organización, aumentó las cuotas y articuló una agenda clara y limitada. Pronto otros oficios comenzaron a seguir el ejemplo de los tabaqueros. Pero el verdadero logro se produjo en 1881, cuando Gompers ayudó a organizar lo que se convertiría en la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), que unió a los diversos sindicatos bajo un mismo techo. Para minimizar la disensión, Gompers requirió que cada comercio esté representado por un solo sindicato, y que dentro de cada sindicato la organización nacional debe prevalecer sobre los capítulos locales. El propio Gompers se desempeñó como presidente de la AFL todos los años menos uno hasta su muerte en 1924.

La AFL, aunque no es la única organización sindical en Estados Unidos, era la más grande y la más dominante. Aunque Gompers adoptó ideas del socialismo y el comunismo, nunca se unió a ninguna organización política, ni buscó alterar radicalmente el sistema económico o político estadounidense. Sus objetivos para el sindicato eran claros y limitados: en sus palabras, "más salario, más ocio, más libertad" para los trabajadores a través de la acción colectiva. Gompers sirvió en muchas comisiones oficiales, incluido el Consejo de Defensa Nacional durante la Primera Guerra Mundial, y era conocido por sus posturas conservadoras. De hecho, sus críticas más duras a menudo provenían de militantes de izquierda que lo veían como una criatura de poderosos industriales.

Gompers fue un excelente orador y, después de 1881, dedicó gran parte de su tiempo a pronunciar discursos en nombre de los trabajadores. Los historiadores coinciden en que su éxito se debió en gran parte a su poder de persuasión y su capacidad para articular ideas y convertirlas en objetivos prácticos. También escribió varios libros, incluida una autobiografía, Setenta años de vida y trabajo.

C & eacutesar Ch & aacutevez (1927-1993)

La vida fue difícil para el joven C & eacutesar Ch & aacutevez, y su infancia lo preparó para una carrera como uno de los organizadores laborales y activistas de derechos civiles más prominentes de Estados Unidos. Ch & aacutevez nació en una pequeña granja familiar cerca de Yuma, Arizona. Cuando sus padres perdieron su tierra en la Gran Depresión, la familia Chávez se unió a la creciente masa de trabajadores migrantes en California. A pesar de los frecuentes traslados y las primitivas condiciones de vida, Chávez logró llegar al séptimo grado.

Después de servir en la marina durante dos años durante la Segunda Guerra Mundial, Chávez se instaló en California y se convirtió en miembro activo de la Organización de Servicio Comunitario (CSO), un grupo de apoyo para latinos. De 1952 a 1962, organizó capítulos, dirigió campañas de registro de votantes y trabajó con familias necesitadas. En el proceso, comenzó a ver la sindicalización como un medio importante para mejorar la situación de los trabajadores agrícolas migrantes latinos de California. En 1962, después de que la OSC no apoyara tal esfuerzo, Chávez dejó la OSC para establecer la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (ahora la Unión de Trabajadores Agrícolas de América) en el valle central, rico en agricultura de California.

En 1965, el nuevo sindicato se unió a una huelga iniciada por trabajadores filipinos contra los productores de uva de la región. La huelga, que duró cinco años, fue ganando poco a poco el apoyo de otros trabajadores, el público y líderes nacionales como Robert F. Kennedy. La idea de Chávez de un boicot a la uva y el vino fue particularmente exitosa para ganar apoyo público y alterar la economía local. Al concluir la huelga, veintitrés agricultores locales habían firmado un contrato con los trabajadores del campo. Para Chávez, la huelga significó más que una disputa laboral, fue una lucha por la justicia social. Inspirándose en Mahatma Gandhi y Martin Luther King, Jr., Ch & aacutevez abogó por la protesta no violenta y la dedicación estricta a la causa. Su visión y liderazgo lo convirtieron en un héroe para muchos, pero su incapacidad para separar la comunidad de los problemas laborales ocasionalmente debilitó su papel como organizador sindical.

Después de 1970, las condiciones de los trabajadores migrantes mejoraron lentamente, aunque el modo de vida de los trabajadores siguió siendo difícil. La Ley de Relaciones Laborales Agrícolas de California de 1975, que otorgó formalmente a los trabajadores agrícolas el derecho a la negociación colectiva, representó un hito importante. Hasta el final de su vida, Ch & aacutevez fue una voz fuerte, y a menudo controvertida, en la lucha constante por mejorar las vidas de los trabajadores agrícolas y de toda la comunidad latina.

El Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian tiene varios objetos pertenecientes a Ch & aacutevez en exhibición, incluida su chaqueta con un botón "No Grapes" adjunto.


Samuel Gompers - Historia

Samuel Gompers quería ayudar a los trabajadores y trabajadoras. Entonces fundó un sindicato, la Federación Estadounidense del Trabajo. Su oficina era una pequeña habitación de ocho por diez en un cobertizo, su hijo era su ayudante y la tesorería tenía menos de doscientos dólares. ¿Suena como un buen comienzo? Gompers lo hizo funcionar. Cuatro años después, el A.F.L. representaba 250.000 trabajadores, y en 1892, más de un millón.

Gompers nació en Inglaterra en 1850 de padres judíos holandeses pobres. Su primer trabajo, a los diez años, fue como aprendiz de zapatero. No le gustó. En su lugar, decidió convertirse en un fabricante de cigarros. Cuando su familia llegó a Estados Unidos durante la Guerra Civil, Gompers hizo cigarros con su padre en su apartamento en la ciudad de Nueva York. Se unió al sindicato de tabacaleros. En pocos años, los demás tabaqueros lo eligieron presidente del sindicato local. Luego fue elegido vicepresidente del sindicato internacional.

Después de fundar la A.F.L., Gompers fue su presidente durante más de treinta y cinco años. Quería ayudar a los niños trabajadores, que trabajaban largas horas en trabajos peligrosos. Quería que el gobierno aprobara leyes de educación obligatoria que dieran a todos los niños, no solo a los ricos, la oportunidad de asistir a la escuela. Con la ayuda de la A.F.L., muchos trabajadores obtuvieron mejores condiciones laborales.

Gompers viajó a otras naciones para ayudar a los trabajadores a lograr mejores condiciones. Mientras asistía a una conferencia de organizadores laborales en México, se derrumbó. Murió en 1924.


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