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Gerald Ford se convierte en vicepresidente

Gerald Ford se convierte en vicepresidente

Después de que el vicepresidente Spiro Agnew renunció a su cargo el 10 de octubre de 1973, la historia de Gerald R. se instalará bajo la sucesión descrita en la 25ª Enmienda. El 6 de diciembre de 1973, Ford presta juramento y pronuncia un discurso en la trascendental ocasión.


Gerald Ford favorecido para convertirse en el primer vicepresidente no electo, 12 de octubre de 1973

En este día de 1973, el presidente Richard Nixon convocó al representante Gerald Ford (republicano por Michigan), el líder de la minoría, a su oficina escondida en el edificio de oficinas ejecutivas. Le dijo que el vicepresidente Spiro Agnew evidentemente había recibido pagos ilegales en su oficina de la Casa Blanca.

Cuando Ford regresó a la cámara de la Cámara, se corrió la voz: "Agnew ha dimitido".

Al día siguiente, Nixon se reunió en la Casa Blanca con Ford y el senador Hugh Scott de Pensilvania, el líder republicano, para discutir cómo llenar la vacante bajo la 25ª Enmienda recientemente ratificada. Les pidió que cada uno de sus colegas republicanos le enviara sus tres mejores opciones para la oficina.

Nixon quería nombrar a John Connally, secretario del Tesoro. Pero después de reunirse con los líderes demócratas del Congreso, concluyó que a Connally le costaría mucho ser confirmado. En Camp David, Nixon preparó un discurso de anuncio con cuatro finales: uno para Nelson Rockefeller, Ronald Reagan, Connally y Ford.

Al revisar las sugerencias de varios líderes del partido, Nixon encontró que Rockefeller y Reagan estaban empatados, Connally estaba tercero y Ford último. Sin embargo, entre los miembros del Congreso, incluidos demócratas como el senador Mike Mansfield de Montana, el líder de la mayoría, y el presidente de la Cámara de Representantes, Carl Albert de Oklahoma, Ford ocupó el primer lugar.

"Ellos eran los que tendrían que aprobar al hombre que nominé", señaló Nixon. Como afirmó más tarde Albert, "No le dimos a Nixon otra opción que Ford".

Con un acuerdo en proceso, Ford reflexionó sobre los giros de la fortuna política. "La vida juega algunas malas pasadas con la gente", dijo. “Aquí lo he estado intentando. . . durante 25 años para convertirse en presidente de la Cámara. De repente, soy un candidato a la presidencia del Senado, donde casi nunca podría votar y donde nunca tendré la oportunidad de hablar ”.


Hoy en la historia: Gerald Ford se convierte en vicepresidente

Pensamiento de hoy: "La soledad del hombre no es más que su miedo a la vida". & # 8212 Eugene O'Neill, dramaturgo estadounidense (nacido en 1888, murió esta fecha en 1953).

Hoy es viernes 27 de noviembre, el día 331 de 2015. Quedan 34 días en el año.

Lo más destacado de hoy en la historia:

El 27 de noviembre de 1945, el general George C. Marshall fue nombrado enviado especial de Estados Unidos a China por el presidente Harry S. Truman para tratar de poner fin a las hostilidades entre los nacionalistas y los comunistas.

En 1815, el zar ruso Alejandro I, quien también era rey de Polonia, firmó la constitución del Reino del Congreso de Polonia.

En 1901, se estableció la Escuela de Guerra del Ejército de los EE. UU. En Washington, D.C.

En 1910, se inauguró oficialmente la estación Pennsylvania de Nueva York.

En 1924, tuvo lugar en Nueva York el primer desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's, anunciado como un "Desfile de Navidad".

En 1939, la obra "Key Largo", de Maxwell Anderson, se inauguró en el Ethel Barrymore Theatre de Nueva York.

En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, la marina francesa de Vichy hundió sus barcos y submarinos en Toulon (demasiado-LOHN ') para mantenerlos fuera del alcance de las tropas alemanas.

En 1955, el compositor suizo Arthur Honegger, de 63 años, murió en París.

En 1962, se lanzó el primer Boeing 727 en la planta Renton de la empresa.

En 1973, el Senado votó 92-3 para confirmar a Gerald R. Ford como vicepresidente, sucediendo a Spiro T. Agnew, quien había renunciado.

En 1978, el alcalde de San Francisco George Moscone (mahs-KOH'-nee) y el supervisor de la ciudad Harvey Milk, un activista por los derechos de los homosexuales, fueron asesinados a tiros dentro del Ayuntamiento por el ex supervisor Dan White.

En 1983, 181 personas murieron cuando un Boeing 747 de Avianca Airlines colombiano se estrelló cerca del aeropuerto de Barajas en Madrid.

En 1989, una bomba atribuida a narcotraficantes destruyó un Avianca Boeing 727 colombiano, matando a las 107 personas a bordo y a tres personas en tierra.

Hace diez años: los médicos en Francia realizaron el primer trasplante parcial de cara del mundo en una mujer desfigurada por una mordedura de perro. Isabelle Dinoire recibió los labios, la nariz y el mentón de una mujer con muerte cerebral en una operación de 15 horas. La actriz Jocelyn Brando, hermana mayor de Marlon Brando, murió en Santa Mónica, California, a los 86 años. Joe Jones, quien cantó el éxito de 1961 "You Talk Too Much", murió en Los Ángeles a los 79 años.

Hace cinco años: el Departamento de Estado emitió una carta de su principal abogado al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, advirtiendo que una publicación inminente y esperada de cables clasificados pondría en riesgo "innumerables" vidas, amenazaría las operaciones globales de contraterrorismo y pondría en peligro las relaciones de Estados Unidos con sus aliados. El director de cine Irvin Kershner ("El imperio contraataca") murió en Los Ángeles a los 87 años.

Hace un año: como reflejo de la disminución de su influencia petrolera, la OPEP decidió mantener en suspenso su objetivo de producción y no dejar de lado la caída de los precios del crudo. El escritor de misterio P.D. James, de 94 años, murió en Oxford, Inglaterra. Frank Yablans, de 79 años, ex presidente de Paramount Pictures que presidió el lanzamiento de varias películas innovadoras como "El Padrino", murió en Los Ángeles.

Cumpleaños de hoy: la autora Gail Sheehy tiene 78 años. El diseñador de calzado Manolo Blahnik tiene 73 años. La directora Kathryn Bigelow, ganadora del Oscar (Película: "The Hurt Locker"), tiene 64 años. El presentador de televisión Bill Nye ("Bill Nye, el científico") tiene 60. El actor William Fichtner (FIHK'-nuhr) tiene 59. Caroline Kennedy tiene 58. La guionista ganadora del Oscar Callie Khouri (Película: "Thelma and Louise") tiene 58 años. El músico de rock Charlie Burchill (Simple Minds) tiene 56 años. El gobernador de Minnesota Tim Pawlenty tiene 55. El músico de rock Charlie Benante (Anthrax) tiene 53. El músico de rock Mike Bordin (Faith No More) tiene 53. El actor Fisher Stevens tiene 52. La actriz Robin Givens tiene 51. El actor Michael Vartan tiene 47. Rapero Skoob (DAS EFX) tiene 45. El actor Kirk Acevedo tiene 44. El rapero Twista tiene 43. El actor Jaleel White tiene 39. El actor Arjay Smith (TV: "Perception") tiene 32. La actriz Alison Pill tiene 30. La actriz y cantante Aubrey Peeples (TV : "Nashville" "Sharknado") tiene 22 años.

Pensamiento de hoy: "La soledad del hombre no es más que su miedo a la vida". & mdash Eugene O'Neill, dramaturgo estadounidense (nacido en 1888, murió esta fecha en 1953).


Reemplazo del vicepresidente

Si el presidente muere y el vicepresidente jura como nuevo presidente, ¿el presidente de la Cámara prestará juramento como nuevo vicepresidente? ¿O no se requiere una ceremonia oficial? Cuando LBJ juró en nombre de JFK, ¿quién se convirtió en vicepresidente?

RESPUESTA COMPLETA

Constitución de los EE. UU., Artículo II, Sección 1: Antes de entrar en la ejecución de su cargo, prestará el siguiente juramento o afirmación: & # 8211 & quot; Juro (o afirmo) solemnemente que desempeñaré fielmente el cargo de Presidente de los Estados Unidos, y que haré lo mejor que pueda. capacidad, preservar, proteger y defender la Constitución de los Estados Unidos. & quot

Si el vicepresidente no podía o no era elegible para ascender a la presidencia (o si el cargo estaba vacante), el presidente de la Cámara sería el siguiente en la línea según los términos de la Ley de sucesión presidencial, que se aprobó por primera vez en 1947. Sin embargo, cuando la vicepresidente se convierte en presidente, el orador no se traslada a la oficina de vicepresidente. La legislación solo especifica quién se convertirá en presidente.

Cuando quede vacante el puesto de vicepresidente, la 25a Enmienda establece:

Enmienda 25: Siempre que haya una vacante en el cargo de Vicepresidente, el Presidente nombrará a un Vicepresidente que asumirá el cargo tras la confirmación por mayoría de votos de ambas Cámaras del Congreso.

El vicepresidente toma el mismo juramento que los miembros del Congreso. La 25ª enmienda fue precipitada por el mismo caso sobre el que pregunta nuestro lector: Cuando Lyndon B. Johnson se convirtió en presidente después del asesinato de John F. Kennedy, el puesto de vicepresidente permaneció vacante por el resto de su mandato. Si Johnson hubiera dejado el cargo durante ese tiempo, el presidente de la Cámara de Representantes, John W. McCormack, de Massachusetts, habría sido el siguiente en la fila para ocupar su lugar como presidente. Después de que Johnson ganó las elecciones de 1964, su compañero de fórmula, Hubert H. Humphrey, se convirtió en vicepresidente. Unos años más tarde, en febrero de 1967, se ratificó la 25ª enmienda.

Esta enmienda se ha invocado dos veces. En 1973, el vicepresidente Spiro Agnew renunció y fue declarado culpable de cargos de corrupción después de alegar "ningún concurso". El presidente Richard Nixon luego nombró al líder republicano de la Cámara de Representantes, Gerald Ford, como vicepresidente. Cuando Nixon renunció y Ford se convirtió en presidente, Ford nombró al ex gobernador de Nueva York Nelson Rockefeller como su vicepresidente.


Historia estadounidense: Ford lidera la nación después de la renuncia de Nixon

STEVE EMBER: Bienvenido a THE MAKING OF A NATION - Historia estadounidense en inglés especial de VOA. Soy Steve Ember.

Esta semana en nuestra serie, contamos la historia del trigésimo octavo presidente de los Estados Unidos.

GERALD FORD: “Sr. Presidente del Tribunal Supremo, mis queridos amigos, mis conciudadanos, el juramento que he hecho es el mismo juramento que hicieron George Washington y todos los presidentes según la Constitución. Pero asumo la presidencia en circunstancias extraordinarias, nunca antes experimentadas por los estadounidenses ".

Gerald Ford asumió el cargo el nueve de agosto de mil novecientos setenta y cuatro. Ford era vicepresidente de Richard Nixon, quien había anunciado el día anterior que dimitiría.

Si Nixon no hubiera renunciado, podría haber sido destituido de su cargo. El Congreso se había estado moviendo para acusarlo de corrupción en el caso Watergate.

En su ceremonia de juramentación, el nuevo presidente habló sobre el futuro de la nación.

GERALD FORD: “Mis conciudadanos, nuestra larga pesadilla nacional ha terminado. Nuestra Constitución funciona. Nuestra gran república es un gobierno de leyes y no de hombres. Aquí manda el pueblo.

GERALD FORD: & quot; Mientras curamos las heridas internas de Watergate - más dolorosas y más venenosas que las de las guerras extranjeras - restauremos la 'Regla de Oro' a nuestro proceso político y dejemos que el amor fraternal purgue nuestros corazones de sospecha y odio. . & quot

Gerald Ford se convirtió en el único líder en la historia de Estados Unidos que se desempeñó como vicepresidente y presidente sin ser elegido.

Richard Nixon lo eligió como vicepresidente en octubre de mil novecientos setenta y tres. Fue entonces cuando el ex vicepresidente de Nixon, Spiro Agnew, renunció debido a cargos criminales por no pagar sus impuestos.

Cuando el propio Nixon renunció, Ford se convirtió en presidente.

Ford fue un congresista del estado de Michigan desde hace mucho tiempo. Sus colegas del Congreso lo querían mucho. Su educación fue en economía y ciencias políticas en la Universidad de Michigan. Luego asistió a la Facultad de Derecho de Yale. Durante la Segunda Guerra Mundial, se desempeñó como oficial naval en el Pacífico.

Después de la guerra, Ford entró en política. Fue miembro del Partido Republicano. Fue elegido por primera vez a la Cámara de Representantes en mil novecientos cuarenta y ocho. Ganó la reelección doce veces. Los republicanos de la Cámara lo eligieron líder de la minoría durante la administración del presidente demócrata Lyndon Johnson.

Ford todavía era líder de la minoría cuando Richard Nixon, un compañero republicano, fue elegido presidente en mil novecientos sesenta y ocho. En su posición de liderazgo, Ford ayudó a obtener la aprobación de varias propuestas de Nixon. Se hizo conocido por su gran lealtad al presidente. No fue una sorpresa, entonces, cuando Nixon nombró a Ford como vicepresidente.

Gerald Ford era un "presidente accidental". Llegó a la presidencia en un repentino giro de los acontecimientos. Casi tan repentinamente, tuvo que decidir qué hacer con el ex presidente.

Después de que Nixon dejó el cargo, podría haber sido acusado de delitos por su participación en el encubrimiento de los eventos de Watergate. En cambio, un mes después de la renuncia de Nixon, el presidente Ford resolvió la cuestión. Perdonó a Nixon por cualquier delito que pudiera haber cometido.

El perdón de Nixon enfureció a muchos estadounidenses. Algunos creían que debería haber sido juzgado. Pensaron que podría haber respondido más preguntas sobre Watergate si no hubiera sido indultado.

Ford dijo que perdonó a Nixon en un esfuerzo por unir al país. Sin embargo, durante un tiempo, el perdón pareció intensificar las divisiones.

REPRESENTANTE ELIZABETH HOLTZMAN: "Y me pregunto si alguien le ha llamado la atención sobre el hecho de que la Constitución establece específicamente que, aunque alguien sea acusado, esa persona será, no obstante, sujeta a castigo de acuerdo con la ley".

En octubre de mil novecientos setenta y cuatro, el presidente Ford compareció ante una audiencia del Congreso sobre el indulto. Dio una fuerte respuesta a las preguntas de la representante demócrata Elizabeth Holtzman.

GERALD FORD: & quot; Sra. Holtzman, era plenamente consciente del hecho de que el presidente, al dimitir, era responsable de los cargos penales. Pero me gustaría decir que la razón por la que di el perdón no fue por el mismo Sr. Nixon. Repito, y repito con énfasis: el propósito del indulto era intentar que Estados Unidos, el Congreso, el presidente y el pueblo estadounidense se concentraran en los graves problemas que tenemos, tanto en casa como en el extranjero.

“Y estaba absolutamente convencido entonces, como lo estoy ahora, de que si hubiéramos tenido esta serie - una acusación, un juicio, una condena y cualquier otra cosa que ocurriera después de eso - que la atención del presidente, el congreso y el El pueblo estadounidense se habría desviado de los problemas que tenemos que resolver. Y esa fue la razón principal por la que concedí el indulto ".

La ira por el indulto aún era fuerte cuando el presidente Ford tomó otra controvertida decisión. Perdonó a los hombres que habían evitado ilegalmente el servicio militar en la guerra de Vietnam.

La mayoría de ellos no fueron enviados a prisión. En cambio, se les ofreció la oportunidad de trabajar para sus comunidades. Muchos de los hombres, sin embargo, no aceptaron la oferta del presidente. Algunos se quedaron en Canadá u otros países a los que habían huido para evitar el reclutamiento.

El presidente Ford recibió un mayor apoyo público cuando le pidió al Congreso que limitara las actividades de las agencias de inteligencia de la nación. Esperaba que un mejor control evitara que las administraciones futuras abusen de los derechos constitucionales de los estadounidenses, como había hecho Nixon.

En otro tema, Ford, mientras se desempeñaba como vicepresidente, había descrito la inflación como el "enemigo público número uno" de Estados Unidos. Había apoyado varias medidas para combatirla. Sin embargo, como presidente, una recesión económica lo obligó a cancelar algunas de esas medidas. La inflación disminuyó durante la recesión, pero aumentó el desempleo.

En cuestiones de política exterior, Ford mantuvo a Henry Kissinger como secretario de Estado. Kissinger se había ganado muchos elogios por su servicio a Richard Nixon, incluso en la apertura de relaciones diplomáticas con la China comunista.

Pero Kissinger también había recibido muchas críticas. Los críticos lo acusaron de interferir con las libertades civiles en nombre de la seguridad nacional. También lo acusaron de apoyar el derrocamiento del gobierno marxista de Salvador Allende en Chile.

Cuando Ford asumió la presidencia, Estados Unidos y la Unión Soviética habían tomado medidas para tratar de limitar la propagación de las armas nucleares. Nixon y el líder soviético Leonid Brezhnev habían firmado dos de esos acuerdos como parte de la política de distensión para aliviar las tensiones de la Guerra Fría. Las relaciones con China también fueron menos tensas que antes.

Sin embargo, la política estadounidense en el sudeste asiático había fracasado. La participación en la guerra de Vietnam había terminado oficialmente un año antes de que Gerald Ford se convirtiera en presidente. Pero la lucha continuó entre Vietnam del Sur y las fuerzas comunistas del Norte.

El acuerdo de paz firmado por Estados Unidos y Vietnam del Norte en mil novecientos setenta y tres dejó a Vietnam del Sur para defenderse. Hacia mil novecientos setenta y cinco, las fuerzas de Vietnam del Sur estaban claramente en peligro de derrota.

El presidente Ford intentó evitar una toma de poder comunista. Pidió al Congreso que aprobara setecientos millones de dólares en ayuda militar para Vietnam del Sur. El Congreso dijo que no. El pueblo estadounidense estaba cansado de pagar la guerra.

Saigón, la capital de Vietnam del Sur, cayó ante las fuerzas comunistas el 30 de abril de mil novecientos setenta y cinco.

El presidente Ford ordenó el rescate de ciudadanos estadounidenses y vietnamitas del sur que habían apoyado los esfuerzos estadounidenses. Pocas personas que vieron a los que luchaban por escapar de Saigón olvidarán ese día.

MARINE AT AMERICAN EMBASSY: "Por favor, deje de presionar, uno a la vez".

Los vietnamitas aterrorizados pedían ayuda a gritos en la embajada estadounidense. Todo el mundo empujaba, intentaba escapar de la ciudad. Algunos se aferraron a helicópteros militares sobrecargados mientras el avión intentaba despegar.

Como una señal a los ciudadanos estadounidenses para que se preparen para irse, Armed Forces Radio había tocado la canción & quotWhite Christmas & quot.

(MÚSICA: "White Christmas" / Bing Crosby)

Algunos iban a ir a un edificio de apartamentos donde un helicóptero los recogería del techo. Pero otras personas también intentaron subir al helicóptero, una escena capturada en una famosa fotografía de noticias de la caída de Saigón.

La antigua capital de Vietnam del Sur pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh.

En el Medio Oriente, Henry Kissinger dirigió las negociaciones después de la guerra árabe-israelí de mil novecientos setenta y tres. Israel acordó ceder parte del territorio capturado. A cambio, Estados Unidos prometió no reconocer ni negociar con la Organización de Liberación de Palestina a menos que la OLP cumpliera ciertas condiciones.

En septiembre de mil novecientos setenta y cinco, Israel y Egipto firmaron un acuerdo que incluía el permiso para que los civiles estadounidenses actuaran como observadores a lo largo de las líneas de alto el fuego. Henry Kissinger fue elogiado por sus esfuerzos de pacificación, aunque la paz en el Medio Oriente seguiría siendo un desafío para las administraciones futuras.

En casa, las cosas parecían mejor cuando comenzó la campaña de las elecciones presidenciales de mil novecientos setenta y seis. Ese año marcó el bicentenario de la nación. Estados Unidos no estaba librando ninguna guerra. El desempleo seguía siendo elevado, pero la inflación había disminuido. Más importante aún, Gerald Ford había guiado al país a través del difícil período posterior a Watergate.

La elección de mil novecientos setenta y seis será nuestra historia la semana que viene.

Puede encontrar nuestra serie en línea con transcripciones, MP3, podcasts e imágenes en voaspecialenglish.com. También puede seguirnos en Facebook y Twitter en VOA Learning English. Soy Steve Ember, y los invito a unirse a nosotros nuevamente la semana que viene para THE MAKING OF A NATION: historia estadounidense en inglés especial de la VOA.

Contribución: Jerilyn Watson

Este fue el programa # 220. En el caso de programas anteriores, escriba & quotMaking of a Nation & quot; entre comillas en el cuadro de búsqueda en la parte superior de la página.


Gerald R. Ford, 40 ° vicepresidente (1973-1974)

La vida juega algunas malas pasadas con la gente. Aquí he estado intentando & hellip durante 25 años convertirme en presidente de la Cámara. De repente, soy candidato a la presidencia del Senado, donde casi nunca podría votar y nunca tendré la oportunidad de hablar.
y mdash Gerald R. Ford

El asesinato del presidente John F. Kennedy en noviembre de 1963 colocó a Lyndon Johnson en la Casa Blanca y, por decimosexta vez en la historia de Estados Unidos, dejó desocupada la vicepresidencia. Apenas unos meses después, el exvicepresidente Richard M. Nixon, cuya carrera política aparentemente terminó por su derrota ante Kennedy en las elecciones presidenciales de 1960 y su posterior derrota como gobernador de California en 1962, compareció ante el Subcomité Judicial del Senado sobre Enmiendas Constitucionales para discutir medios para cubrir las vacantes de vicepresidencia. El orden de sucesión existente que colocaba al presidente de la Cámara de Representantes y al presidente pro tempore del Senado al lado de la presidencia preocupó a Nixon. Señaló que no había garantías de que alguno de estos funcionarios legislativos fuera ideológicamente compatible con el presidente o incluso con el mismo partido. De manera similar, no le gustaban las propuestas para que el presidente nominara a un vicepresidente sujeto a la confirmación del Congreso, ya que un Congreso controlado por el partido de la oposición podría influir indebidamente en la elección del presidente. Nixon propuso que el Colegio Electoral eligiera al nuevo vicepresidente. Este método no solo garantizaría que los mismos electores que eligieran al presidente elegirían al vicepresidente, sino que, habiendo sido elegidos por el pueblo, los electores darían legitimidad adicional al nuevo vicepresidente.

El presidente Birch Bayh, un demócrata de Indiana, y otros miembros del subcomité escucharon con respeto los argumentos de Nixon, pero no se sintieron convencidos. Consideraron que el Colegio Electoral era "una curiosidad histórica excesiva", demasiado engorroso y demasiado alejado de la conciencia pública para tomar una decisión tan importante. En cambio, el subcomité informó sobre una enmienda que disponía:

Siempre que haya una vacante en el cargo de Vicepresidente, el Presidente nombrará a un Vicepresidente que asumirá el cargo tras la confirmación por mayoría de votos de ambas cámaras del Congreso.

La Vigésima Quinta Enmienda, que también incluía disposiciones para que el vicepresidente se hiciera cargo durante la discapacidad de un presidente, fue aprobada por el Congreso y ratificada por las tres cuartas partes requeridas de los estados en 1967.

Seis años después, la enmienda fue implementada nada menos que por el presidente Richard Nixon. Tras la renuncia de Spiro Agnew, Nixon nominó a Gerald R. Ford como su nuevo vicepresidente. Al enfrentarse al escenario que había descrito en su testimonio anterior, Nixon no pudo elegir al candidato que prefería, John Connally. Debido a que las mayorías demócratas en ambas cámaras del Congreso se opusieron a Connally, el presidente se vio obligado a conformarse con alguien con más probabilidades de ganar la confirmación. Para los demócratas, también hubo cierta ironía. Menos de un año después, cuando el propio Nixon renunció, fue el exlíder republicano de la Cámara quien lo sucedió. Si no se hubiera adoptado la Vigésima Quinta Enmienda, las renuncias y los impeachments mdashor y mdashof Nixon y Agnew habrían entregado la presidencia al presidente de la Cámara, un demócrata.

El primer beneficiario de la enmienda, Gerald Rudolph Ford, fue un hombre sencillo que recorrió un camino complejo para convertirse en vicepresidente. Nació como Leslie Lynch King, Jr., en Omaha, Nebraska, el 14 de julio de 1913. Su madre, después de haber sido abusada físicamente por su padre, obtuvo el divorcio y se mudó a la casa de sus padres en Grand Rapids, Michigan. Allí conoció y se casó con Gerald R. Ford, un vendedor de pinturas, quien adoptó formalmente a su hijo y lo renombró. El novelista John Updike ha observado que, por tanto, Ford se convirtió en "el único presidente que presidió con un nombre completamente diferente al que le dieron al nacer", lo que fue mejor, ya que 'presidente King' habría sido un torpe oxímoron ".

Después de este comienzo incierto, Jerry Ford vivió una infancia normal en los Estados Unidos de América en lo que describió como una "ciudad sumamente conservadora". Asistió a escuelas públicas, se destacó en atletismo y trabajó a la hora del almuerzo asando hamburguesas. Su madre era un miembro activo de su iglesia, clubes de jardinería y varias organizaciones cívicas, y su padrastro era Mason, Shriner y Elk. Jerry se convirtió en Eagle Scout. Las fortunas familiares alternaban entre prósperos y atados, más a menudo estos últimos, algunos impulsores del fútbol hicieron arreglos para que Ford recibiera becas y trabajos a tiempo parcial para ayudarlo a asistir a la Universidad de Michigan, donde se convirtió en un jugador estrella de fútbol. Los Green Bay Packers y los Detroit Lions se ofrecieron a ficharlo como jugador profesional, pero Ford optó por asistir a la Facultad de Derecho de Yale. Para mantenerse a sí mismo, entrenó al equipo de fútbol de primer año de Yale, dos de cuyos miembros, William Proxmire y Robert Taft, Jr., algún día, como senadores, votarían por su confirmación como vicepresidente.

Un estudiante "B" entre Phi Beta Kappas, Ford encontró la competencia académica tan dura como cualquier otra que hubiera experimentado en un campo de fútbol. Sus compañeros de clase en Yale incluían a Cyrus Vance, Potter Stewart y Sargent Shriver. Sin embargo, Ford logró ubicarse en el tercio superior de su clase. "Cómo sucedió", comentó más tarde, "no puedo explicarlo". Completó el trabajo del curso en 1941 y regresó a Michigan para tomar el examen de la barra y comenzar una práctica legal. Después de Pearl Harbor, se alistó en la marina y pasó la guerra en el Pacífico. Licenciado en 1946, regresó a Grand Rapids, se trasladó a un bufete de abogados más grande y se unió a la Legión Estadounidense y Veteranos de Guerras Extranjeras. En 1947, Ford comenzó a salir con Elizabeth (Betty) Bloomer Warren, la coordinadora de moda de una tienda departamental local, que estaba en proceso de divorciarse.

La política también lo atrajo. En Yale había apoyado al candidato presidencial republicano Wendell Willkie en 1940 y se había involucrado en el grupo aislacionista America First. Ford seguiría siendo republicano, pero Pearl Harbor y la Segunda Guerra Mundial lo llevaron a apoyar una política exterior internacionalista. Se inspiró en el senador principal de su estado, el republicano Arthur Vandenberg, quien igualmente había cambiado su posición sobre el papel de Estados Unidos en los asuntos mundiales. En 1948, Ford, de 34 años, decidió desafiar el nombramiento del representante republicano Barney Jonkman, un franco aislacionista y crítico del senador Vandenberg. La sabiduría convencional mantuvo a Jonkman como invencible, pero cuando el presidente Harry Truman convocó al 80º Congreso a una sesión especial ese verano, Ford tenía el distrito para él solo para hacer campaña, mientras que el titular estaba ocupado en Washington. Obtuvo el apoyo de los internacionalistas de ambos partidos, ya que los demócratas sabían que no tenían ninguna posibilidad de elegir a un demócrata en ese distrito. En la primaria, Ford venció a Jonkman en una proporción de 2 a 1. El 15 de octubre de 1948, poco antes de las elecciones generales, Ford se casó con Betty Warren. Había estado haciendo campaña unos minutos antes de la ceremonia y al día siguiente la pareja de recién casados ​​asistió a un mitin político. "No estaba muy preparada para ser una esposa política", observó Betty Ford más tarde, "pero no me preocupé porque realmente no pensé que él fuera a ganar". Ella estaba equivocada. Aunque Truman y los demócratas ganaron las elecciones de 1948, Gerald Ford ganó las elecciones al Congreso con el 61 por ciento de los votos.

Ascender en el liderazgo de la casa

Cuando Ford ingresó a la Cámara de Representantes en el 81 ° Congreso, un veterano de la delegación de Michigan le aconsejó que podía pasar su tiempo en el comité, dominando un área de la legislación, o en la sala, aprendiendo las reglas, el procedimiento parlamentario, y tácticas de debate. Ford eligió este último. Fue en el piso de la Cámara donde conoció a Richard Nixon, quien ya había alcanzado notoriedad durante la investigación del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara sobre la controversia Alger Hiss-Whittaker Chambers. Impresionado con el desempeño de Nixon, Ford intentó estar presente cada vez que el californiano hablaba en la casa. Los dos hombres compartían antecedentes y puntos de vista similares sobre la política interior y exterior y les gustaba hablar sobre fútbol y béisbol. En 1951, Ford invitó al recién elegido senador Nixon a hablar en un banquete del Día de Lincoln en Grand Rapids. Al año siguiente, cuando Nixon pronunció su famoso discurso televisado "Damas" para salvar su candidatura a la vicepresidencia, Ford le telegrafió:

Por radio y periódicos estoy 100 por ciento de tu lado. Lucha hasta el final como lo hiciste con las difamaciones de los comunistas cuando estabas probando cargos contra Alger Hiss. & Hellip. Yo personalmente te daré la bienvenida en Grand Rapids o en cualquier otra parte de Michigan.

A medida que los horizontes de Nixon se expandieron, Ford retuvo su asiento en la Cámara, acumulando lentamente antigüedad y respeto. Ford se había unido a Nixon y otros nuevos miembros de la Cámara para organizar la Chowder and Marching Society, un grupo informal de veteranos republicanos de la Segunda Guerra Mundial, que se convirtió en su primer trampolín hacia el liderazgo. En 1960, el nombre de Ford surgió como un posible candidato a vicepresidente para postularse con Nixon. En 1963 Lyndon Johnson lo nombró miembro de la Comisión Warren para investigar el asesinato de John F. Kennedy. Pero Ford centró su ambición principalmente en la Cámara, donde esperaba convertirse algún día en Portavoz. Elegido presidente de la Conferencia Republicana en 1963, Ford también ascendía en antigüedad en el poderoso Comité de Asignaciones. En 1965, después de que su partido sufriera una pérdida de 36 escaños y sus filas se redujeran al nivel más bajo desde la Gran Depresión, un grupo de republicanos insatisfechos conocidos como Jóvenes Turcos promovió a Ford como su candidato para reemplazar al titular Charles Halleck como líder de la minoría. Ford atribuyó su estrecha victoria sobre Halleck a la ayuda del Representante Bob Dole, quien le entregó el apoyo de la delegación de Kansas como bloque.

El presidente Johnson, habiendo trabajado en estrecha colaboración con Halleck, deploró el ascenso de Ford al liderazgo republicano. Con la esperanza de que Ford fuera más partidista que Halleck y menos cooperativo, Johnson bromeó diciendo que el problema con Ford era que "solía jugar al fútbol sin casco" y que era "demasiado estúpido para caminar y mascar chicle al mismo tiempo". Johnson también dijo a los reporteros que Ford había violado la seguridad nacional al filtrar historias que se le contaban confidencialmente. Estos cargos eran falsos y los reporteros respaldaron la negación de Ford, pero el incidente reveló la profundidad de la animosidad de Johnson hacia el nuevo líder republicano. El amigo y partidario de Ford, el representante de Nueva York Charles Goodell, creía que "Johnson pensaba que Ford era estúpido porque era predecible". Goodell veía a Ford como un tipo sólido que no tenía instinto para el tipo de manipulación política en la que prosperaban hombres como Johnson y Nixon.

En septiembre de 1965, en un momento en que la estrella de Ford estaba en ascenso y la de Richard Nixon había entrado en un eclipse político, los dos hombres se reunieron para desayunar en el Hotel Mayflower para discutir la reconstrucción de su partido dañado. Nixon, que todavía albergaba ambiciones presidenciales, se comprometió a hacer campaña a favor de los candidatos republicanos de la Cámara, admitiendo que estaba motivado por "el pragmatismo más que el altruismo". A partir de entonces, Nixon mantuvo estrechos vínculos con Ford, llamándolo a veces desde teléfonos públicos durante sus viajes políticos por el país. "Mucha gente en la política respetaba las habilidades de Richard Nixon", observó el periodista Richard Reeves, "pero Ford fue uno de los pocos que dijo que le agradaba Nixon".

Ford también pasó gran parte del tiempo entre 1965 y 1968 viajando de un estado a otro para hablar en nombre de los candidatos republicanos y reforzar su base política en la Cámara. Durante sus primeros seis meses como líder, Ford visitó 32 estados. Cuando los periodistas le preguntaron si se postulaba para algo, respondió: "Me postulo para presidente de la Cámara de Representantes". Dado que los republicanos ocuparon solo 140 de los 435 escaños de la Cámara, esta fue una ambición extravagante, pero en 1966 sus esfuerzos ayudaron a los republicanos de la Cámara a lograr un repunte notable con una ganancia de 47 escaños. Sin embargo, las largas horas de Ford en el Capitolio y las frecuentes ausencias de casa para participar en conferencias políticas afectaron a su familia, especialmente a su esposa Betty, que recurrió al alcohol y los analgésicos para compensar su soledad. "Me sentía como si estuviera haciendo todo por los demás y no recibía ninguna atención", se lamentó.

El último leal de Nixon

In 1968 a "new Nixon" won the Republican presidential nomination, and Ford was again mentioned as a vice-presidential candidate. Ford, the permanent chairman of the convention, had been an unequivocal Nixon supporter from the beginning of the campaign. At a strategy session, Nixon turned to him and said, "I know that in the past, Jerry, you have thought about being Vice President. Would you take it this year?" Ford replied that if the Republicans did as well in 1968 as they had two years earlier, they might take the majority in the House, and he would prefer to become Speaker. He endorsed New York mayor John Lindsay for vice president. But in fact, Nixon had already decided on Maryland governor Spiro Agnew as his running mate&mdasheven before asking Ford. Ford shook his head in disbelief at that choice.

During Nixon's first term, House Republican Leader Gerald Ford was the ultimate Nixon loyalist in Congress. In May 1971, when the House voted to restore funds for the Supersonic Transport (SST) project, but not enough votes could be found in the Senate, President Nixon ruminated to his aide, H. R. Haldeman, on the "lack of leadership" in Congress, "making the point that Gerry Ford really is the only leader we've got on either side in either house." Ford annoyed conservative Republicans by his support for Nixon's Family Assistance Plan and angered liberals by his efforts to impeach Supreme Court Justice William O. Douglas&mdashan action widely interpreted as a response to the defeat of two of Nixon's Supreme Court nominations.

For all these efforts, Ford and his Republican counterparts in the Senate "had trouble finding anyone on the White House staff dealing with policy who was interested in consulting with us on domestic legislative priorities." Whenever the Republican congressional leadership met with Nixon at the White House, the members received promises that his aides would work with them, "but they never did." Ford attributed this unresponsiveness to the "us versus them" mentality of Nixon's staff. He also regretted Vice President Agnew's intemperate attacks on the news media, which Ford believed would only reopen old wounds. Nevertheless, Ford felt confident that Nixon's coattails in 1972 would carry a Republican majority into the House and finally make him Speaker. On election night, he was deeply disappointed with the results. "If we can't get a majority [in the House] against McGovern, with a Republican President winning virtually every state, when can we?" Ford complained to his wife. "Maybe it's time for us to get out of politics and have another life." He began to think seriously of retiring as House leader when Nixon's second term was over in 1976.

The First Appointed Vice President

Unforeseen events during the next year completely changed Gerald Ford's life. When stories broke that Vice President Agnew had taken kickbacks from Maryland contractors, the vice president visited Ford to swear to his innocence. Although Ford professed not to doubt Agnew's word, after that meeting he made certain that someone else was always present whenever he saw the vice president. On October 10, 1973, Nixon called Ford to his hideaway office at the Executive Office Building and told him that there was evidence that Agnew had received illegal payments in his office in the West Wing of the White House and that the matter was going to court. Ford returned to the House Chamber, where just minutes later the word was passed: "Agnew has resigned." The next day, Nixon met with Ford and Senate Republican Leader Hugh Scott at the White House to discuss filling the vacancy under the Twenty-Fifth Amendment and asked them to have their Republican colleagues each send him their top three choices for the office.

Nixon knew that Democrats felt apprehensive about confirming someone who might be a strong contender for the presidency in 1976 and that they preferred "a caretaker Vice President who would simply fill out Agnew's unexpired term." Nixon wanted to appoint his treasury secretary, John Connally, but after meeting with the Democratic congressional leadership he concluded that Connally would have a difficult time being confirmed. At Camp David, Nixon prepared an announcement speech with four endings, one each for Nelson Rockefeller, Ronald Reagan, Connally, and Ford. Looking through the names that Republican Party leaders had suggested, he found that Rockefeller and Reagan had tied, Connally was third, and Ford last. However, among members of Congress, including such Democrats as Senate Majority Leader Mike Mansfield and House Speaker Carl Albert, Ford's name came in first and, as Nixon noted, "they were the ones who would have to approve the man I nominated." As Speaker Albert later asserted, "We gave Nixon no choice but Ford."

The Watergate scandal had so preoccupied and weakened Nixon that he could not win a fight over Connally. Choosing either Rockefeller or Reagan would likely split the Republican Party. That left Ford. Nixon reasoned that, not only were Ford's views on foreign and domestic policy practically identical with his, but that the House leader would be the easiest to confirm. He had also received assurances that Ford "had no ambitions to hold office after January 1977," which would clear the path for Connally to seek the Republican presidential nomination. On the morning of October 12, 1973, Nixon called Ford to a private meeting. While he intended to nominate Ford for vice president, Nixon explained, he planned to campaign for Connally for president in 1976. Ford raised no objections to that arrangement, and that evening, Nixon announced the news publicly from the East Room.

Ford's nomination was subject to confirmation in both the Senate and House, where Democrats held commanding majorities. Because of the Watergate scandal, congressional Democrats were concerned that the individual they confirmed as vice president might well become president before Nixon's term was completed. Liberals expressed displeasure with Ford's conservative voting record on social welfare and other domestic issues and his undeviating loyalty to President Nixon's foreign policies but did not believe they could withhold confirmation merely because of policy disagreements. A few liberals, led by New York representative Bella Abzug, tried to block action on Ford's nomination, anticipating that Nixon's eventual removal would make House Speaker Albert president. Albert, however, pushed for Ford's speedy confirmation. Then, on October 20, Nixon fired Special Prosecutor Archibald Cox in defiance of his attempts to subpoena the White House tape recordings, an event the press dubbed the "Saturday Night Massacre." Both Democrats and Republicans now felt it legitimate to ask what position Ford would take as president on such questions as executive privilege and the independent jurisdictions of the legislative and judicial branches. Congress appeared to hold Ford's nomination hostage until Nixon complied with the subpoenas of his tapes.

White House chief of staff Alexander Haig worried that if Nixon were impeached before Ford became vice president, Democrats might delay his confirmation in order to make Speaker Albert president. Haig therefore helped break the logjam by pressing Nixon to move on the appointment of a new special prosecutor and a new attorney general (since Elliot Richardson had resigned rather than fire Cox), as well as to guarantee some compliance on the matter of the tapes. On November 27 the Senate voted 92 to 3 to confirm Ford, and on December 6, the House agreed, 387 to 35 (with Ford voting "present"). President Nixon wanted Ford to take the oath of office in the East Room of the White House, but Ford thought it more appropriate to hold the ceremony in the Capitol, where he had served for a quarter of a century. Nixon had little desire to appear in a House Chamber where impeachment motions were being filed against him, and where he might be booed, but at last he relented. Addressing his enthusiastic former colleagues, the new vice president modestly identified himself as "a Ford, not a Lincoln." General Haig complained about the atmosphere in the House Chamber: "Ford was treated throughout the ceremony and afterwards as a President-in-waiting, especially by Republicans, and there can be little question that Richard Nixon's presidency was over, in their minds, from the moment his successor took the oath."

A Catalyst to Bind the National Wounds

Although warmly cheered in Congress, the new vice president received only a lukewarm reception in the press. Many journalists did not believe Ford measured up to the job. los New York Times dismissed him as a "routine partisan of narrow views," and the El Correo de Washington regarded him as "the very model of a second-level party man." The columnist David Broder thought that Nixon did not want "a partner in policy-making or an apprentice President." The harshest criticism came from the conservative Wall Street Journal, which pronounced, "The nomination of Mr. Ford caters to all the worst instincts on Capitol Hill&mdashthe clubbiness that made him the choice of Congress, the partisanship that threatened a bruising fight if a prominent Republican presidential contender were named, the small-mindedness that thinks in terms of those who should be rewarded rather than who could best fill the job."

During the confirmation process, Republican senator Mark Hatfield of Oregon asked Ford whether his role might be that of "a catalyst to bind up some of these deep-seated wounds, political and otherwise?" Ford replied that he expected to make speeches around the country. "I would maximize my efforts not to do it in an abrasive way," he promised, "but rather to calm the waters." Ford carried out that promise so well that President Nixon discovered he had a new political weapon: an honest, believable, and congenial vice president. Although some skeptics regarded Ford, in the words of the columnist Nicholas von Hoffman, as just "Agnew without alliteration," the public generally accepted the new vice president as trustworthy, forthright and unpretentious if not particularly brilliant. Ford spent most of his eight months as vice president on the road rather than in the Senate Chamber, delivering an almost continuous stream of speeches, holding 52 press conferences, and giving 85 formal interviews, in an effort to demonstrate a new openness in government.

Vice President Ford balanced precariously between supporting the president and maintaining some distance from the Watergate scandal. "I am my own man," he proclaimed. The Nixon White House thought differently. Ford's top aide, Robert Hartmann, a crusty former newspaper correspondent, was summoned by General Haig's staff secretary to receive a lengthy list of priorities for the new vice president. Included were congressional relations, speaking engagements outside of Washington, serving as the administration's point man during the 1974 campaign, and being available for foreign travel. If Ford needed assistance in speech writing, scheduling, and advance personnel, the White House would provide it. Hartmann concluded that Nixon's staff "intended to integrate [Ford's] supporting staff so completely with the White House that it would be impossible for him to assert even the little independence Agnew had managed." At the meeting's end, the staff secretary shook Hartmann's hand and declared, "What we want to do is to make the Vice President as much as possible a part of the White House staff."

The Smoking Gun and the President's Resignation

Although Ford steadfastly defended Nixon throughout the Watergate crisis, he could never understand why the president did not simply release the tapes to clear his name and end the controversy, if he was as innocent as he professed. The longer Nixon stonewalled, the more pressure mounted from members of his own party on Capitol Hill for the president to resign before the midterm elections of 1974. Where Nixon and Ford had once hoped to achieve Republican majorities in Congress, they now faced the prospect of massive losses of seats. In the first few months of 1974, Republicans lost four of five special elections&mdashincluding Ford's old Grand Rapids district. In May 1974, when Nixon released the first highly edited transcripts of his secret tapes, public opinion turned even further against him. Senate Republican Leader Hugh Scott called the language and contents of the transcripts "deplorable, shabby, disgusting, and immoral." Ford also admitted that the tapes "don't exactly confer sainthood on anyone." The vice president attended a Senate Republican Policy Committee luncheon where Arizona senator Barry Goldwater rose and said: "I'm not yelling at you, Mr. Vice President, but I'm just getting something off my chest. The president ought to resign. It's not in the best interest of everybody to have to face an impeachment trial." Ford immediately excused himself and left.

The release of the additional tapes finally produced the "smoking gun" that demonstrated beyond question that Nixon&mdashdespite his protestations to the contrary&mdashhad personally directed the cover-up of the Watergate scandal. By the beginning of August, Nixon realized that he would have to resign to avoid impeachment, and he instructed General Haig to tell Ford to be prepared to take over the presidency within a matter of days. Nixon noted that, while Ford was not experienced in foreign affairs, "he's a good and decent man, and the country needs that now." General Haig went to Ford's office, but finding Ford's aide Robert Hartmann there, Haig hesitated to give Ford a list of options prepared by the president's legal counsels that included the power of the incoming president to pardon his predecessor (the legal counsels had gone so far as to draft a pardon in Ford's name, dated August 6, 1974). After the first meeting concluded, Haig called Ford at his Capitol office to set up another meeting&mdashalone&mdashwhere he could be more candid. Ford seemed receptive, but the next time they talked, Haig observed that Ford's voice had grown more formal and that he called him "General" rather than "Al." "I want you to understand," Ford said, "that I have no intention of recommending what the President should do about resigning or not resigning, and nothing we talked about yesterday afternoon should be given any consideration in whatever decision the President may wish to make." Haig concluded that Ford was trying to protect himself from potential charges that he had made a deal to get the presidency. Haig insisted that Nixon had never known of the list of options, and that his own actions had not been Machiavellian.

On August 8, Nixon called Ford to the Oval Office and told him that he was resigning. "Jerry," he added, "I know you'll do a good job." He recommended that Ford keep Henry Kissinger as secretary of state, because if Kissinger were to leave along with Nixon "our foreign policy would soon be in disarray." He also urged him to retain Haig as chief of staff during the transition, to handle the inevitable "scramble for power" within the staff and cabinet. Ford accepted both recommendations. Nixon noted that he would be gone by noon the next day so that Ford could take the oath of office at the White House as Truman had done. A tearful Nixon closed the conversation by thanking Ford for his long and loyal support.

The First Nonelected President

The next morning, Nixon departed from the White House lawn by helicopter while Gerald Ford waved goodbye. The first nonelected vice president was then sworn in as president of the United States. In his inaugural address, Ford proclaimed that "our long national nightmare is over." The nation agreed, and Ford entered office on the crest of favorable public opinion. Within a month, however, the good will dissipated when Ford pardoned Richard Nixon. Although deeply dismayed when the tapes showed that Nixon had lied to him, Ford felt personally concerned about Nixon's mental and physical health and politically concerned about the national impact of a trial of a former president. He decided that Nixon's resignation and the sentence of having to live with the humiliation was as severe a punishment as a jail term. "You can't pull a bandage off slowly," he concluded, "and I was convinced that the sooner I issued the pardon the better it would be for the country."

Although Ford pardoned Nixon, he declined to pardon Nixon's co-conspirators, many of whom served jail terms for obstruction of justice he also declined advice to issue a general amnesty for Vietnam-era draft evaders. The Nixon pardon proved more unpopular than Ford expected and forced him to spend the rest of his presidency explaining and justifying the action to a suspicious public. Adverse reaction to the pardon precipitated a Democratic landslide in the congressional elections of 1974, with House Democrats gaining 48 seats.

A man of Congress, who had wanted to restore a sense of cooperation and conciliation between the executive and legislative branches, President Ford confronted a hostile legislature that turned his presidency into a clash of vetoes and veto overrides. During his term, Congress further trimmed the powers of the "imperial presidency" and challenged executive authority in foreign and domestic affairs. Ford fought back, becoming an outspoken critic of Congress. The veteran Washington correspondent Sarah McClendon interpreted Ford's aggressiveness as his response to all those frustrating years of serving in the House without becoming Speaker. She imagined him thinking: "Now that I am president, I can finally be Speaker of the House, too. I am going to make up for all those years by driving those Democrats out of their seats, and out of their minds, if I can." She concluded that he almost did.

Ford sought reelection to the presidency in 1976 but was challenged in the primaries by former California governor Ronald Reagan. Once having secured the nomination, Ford chose as his running mate Senator Robert J. Dole of Kansas. In the first presidential race under the new Federal Election Campaign Act that provided partial public funding to presidential candidates, Ford and Dole faced former Georgia governor Jimmy Carter and Minnesota senator Walter F. Mondale. The candidates engaged in the first televised presidential campaign debates since 1960. Although Ford stressed his many years of government experience, Carter, the outsider, won a narrow victory, denying Ford election to a full term in the office he had held for two years.


Rockefeller sworn in as vice president, Dec. 19, 1974

Nelson Rockefeller, a former 14-year governor of New York and a dynastic scion of one of the nation’s wealthiest families, was sworn in on this day in 1974 as the 41st vice president of the United States.

After the ceremony, for the first and last time the nation’s annals, both an unelected president and an unelected vice president headed the federal government’s executive branch.

President Gerald Ford had nominated Rockefeller for the post four months earlier. Ford, also a recently appointed vice president, acted on the Rockefeller appointment 11 days after President Richard Nixon had resigned in disgrace on Aug. 9 in the wake of the Watergate scandal.

Before choosing Rockefeller, Ford weighed selecting either Donald Rumsfeld, a former member of Congress and then U.S. ambassador to NATO, or George H.W. Bush, another former House member who was then chairing the Republican National Committee. Ford went on choose Rumsfeld as his chief of staff Bush would be elected vice president in his own right in 1988, serving two terms in that office under President Ronald Reagan, and one in the presidency.

Although Rockefeller said he was “just not built for standby equipment,” he nevertheless accepted the nomination. “It was entirely a question of there being a constitutional crisis and a crisis of confidence on the part of the American people,” Rockefeller said. “I felt there was a duty incumbent on any American who could do anything that would contribute to a restoration of confidence in the democratic process and in the integrity of government.”

Rockefeller had to submit to extensive questioning on Capitol Hill before the lawmakers approved the nomination. Among other matters, the hearings revealed that he had taken debatable deductions on his federal income taxes he paid $1 million to settle the issue.

The secret backstory of how Obama let Hezbollah off the hook

A minority bloc of GOP conservatives campaigned against Rockefeller’s nomination, which the Senate eventually approved 90 to 7. They included Sens. Barry Goldwater of Arizona, Jesse Helms of North Carolina and Trent Lott of Mississippi. On the left, the Americans for Democratic Action opposed Rockefeller's confirmation because it said his wealth posed too much of a conflict of interest.

In November 1975, Rockefeller told Ford he did not want to be his running mate in 1976 since “I didn’t come down [to Washington] to get caught up in party squabbles, which only make it more difficult for the president in a very difficult time.”

Ford, a former House minority leader and a moderate Republican from Michigan, acceded to pressure from GOP conservatives by elevating Sen. Bob Dole of Kansas to the ticket. Ford remains the last president to not have his vice president as his running mate.

Ford later said not retaining Rockefeller was one of the biggest political mistakes he ever made. With Dole on the ticket, Ford narrowly lost to Jimmy Carter, a former Georgia Democratic governor.

SOURCE: “THE IMPERIAL ROCKEFELLER: A BIOGRAPHY OF NELSON A. ROCKEFELLER,” BY JOSEPH PERSICO (1982)

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Twenty-Fifth Amendment Enacted a Second Time

Soon after that, Nixon resigned, which made Gerald R. Ford the first American President to succeed another due to a resignation. Ford took this duty very seriously and on August 9, 1974, declared, "I assume the Presidency under extraordinary circumstances. This is an hour of history that troubles our minds and hurts our hearts."

For a second time, the Twenty-Fifth Amendment was enacted when Ford nominated the New York Governor Nelson Rockefeller as Vice-President. Congress accepted him. He gradually selected cabinet members of his own throughout his term, replacing those spots that were empty due to the Watergate Scandal.

After Nixon resigned, many were very hopeful for Ford&aposs Presidency, although he quickly drew criticism from many when he decided to give Nixon a "full, complete, and absolute pardon" from the crimes he had committed.

Problems continued as the country became short on fuel, inflation occurred, and unemployment grew, which continued to hurt his popularity. Ford tried to curb Government spending as well as the Government intervention in societal and economic problems. He believed this would help economic conditions in the long run therefore, he opted to reduce taxes on businesses for them to operate more freely. He also wanted to ease controls by regulatory agencies on businesses.

When it came to his conservative economic views, he stated, "We. declared our independence 200 years ago, and we are not about to lose it now to paper shufflers and computers." Unfortunately, people were looking for short answers, especially the Democratic Congress, who heavily opposed his plans, and the results did not quickly come.

He also felt that inflation needed to be tackled. When the recession became worse, he focused more on stimulating the economy while also attacking inflation by vetoing many non-military bills that would have furthered the budgetary deficit. He ended up vetoing 39 measures in 14 months. Most of these were sustained.

Since the Vietnam War had ended, he wanted to make sure that a new war was not going to break out. He had provided aid to both Israel and Egypt while insisting that they both accept an interim truce agreement, which they agreed to. Ford also met with Soviet leader Leonid I. Brezhnev and set a new limitation upon nuclear weapons- work that Nixon had started previously.

Then in 1976, when reelection time occurred, he won the Republican nomination. He ran against Jimmy Carter, the Georgian Democratic candidate. In a close election, he eventually lost. The new President did not overlook all that Ford had taken on as President. During Carter&aposs inaugural speech, he declared, "For myself and for our Nation, I want to thank my predecessor for all he has done to heal our land."


Today in history: Gerald Ford becomes vice president

Thought for Today: "Man's loneliness is but his fear of life." — Eugene O'Neill, American playwright (born 1888, died this date in 1953).

Today is Friday, Nov. 27, the 331st day of 2015. There are 34 days left in the year.

Today's Highlight in History:

On Nov. 27, 1945, General George C. Marshall was named special U.S. envoy to China by President Harry S. Truman to try to end hostilities between the Nationalists and the Communists.

In 1815, the constitution for the Congress Kingdom of Poland was signed by Russian Czar Alexander I, who was also king of Poland.

In 1901, the U.S. Army War College was established in Washington, D.C.

In 1910, New York's Pennsylvania Station officially opened.

In 1924, Macy's first Thanksgiving Day parade &mdash billed as a "Christmas Parade" &mdash took place in New York.

In 1939, the play "Key Largo," by Maxwell Anderson, opened at the Ethel Barrymore Theater in New York.

In 1942, during World War II, the Vichy French navy scuttled its ships and submarines in Toulon (too-LOHN') to keep them out of the hands of German troops.

In 1955, Swiss composer Arthur Honegger, 63, died in Paris.

In 1962, the first Boeing 727 was rolled out at the company's Renton Plant.

In 1973, the Senate voted 92-3 to confirm Gerald R. Ford as vice president, succeeding Spiro T. Agnew, who'd resigned.

In 1978, San Francisco Mayor George Moscone (mahs-KOH'-nee) and City Supervisor Harvey Milk, a gay-rights activist, were shot to death inside City Hall by former supervisor Dan White.

In 1983, 181 people were killed when a Colombian Avianca Airlines Boeing 747 crashed near Madrid's Barajas airport.

In 1989, a bomb blamed on drug traffickers destroyed a Colombian Avianca Boeing 727, killing all 107 people on board and three people on the ground.

Ten years ago: Doctors in France performed the world's first partial face transplant on a woman disfigured by a dog bite Isabelle Dinoire received the lips, nose and chin of a brain-dead woman in a 15-hour operation. Actress Jocelyn Brando, older sister of Marlon Brando, died in Santa Monica, California, at age 86. Joe Jones, who sang the 1961 hit "You Talk Too Much," died in Los Angeles at age 79.

Five years ago: The State Department released a letter from its top lawyer to WikiLeaks founder Julian Assange, warning that an expected imminent release of classified cables would put "countless" lives at risk, threaten global counterterrorism operations and jeopardize U.S. relations with its allies. Movie director Irvin Kershner ("The Empire Strikes Back") died in Los Angeles at age 87.

One year ago: Reflecting its lessening oil clout, OPEC decided to keep its output target on hold and sit out falling crude prices. Mystery writer P.D. James, 94, died in Oxford, England. Frank Yablans, 79, a former president of Paramount Pictures who presided over the release of several groundbreaking pictures such as "The Godfather," died in Los Angeles.

Today's Birthdays: Author Gail Sheehy is 78. Footwear designer Manolo Blahnik is 73. Academy Award-winning director Kathryn Bigelow (Film: "The Hurt Locker") is 64. TV host Bill Nye ("Bill Nye, the Science Guy") is 60. Actor William Fichtner (FIHK'-nuhr) is 59. Caroline Kennedy is 58. Academy Award-winning screenwriter Callie Khouri (Film: "Thelma and Louise") is 58. Rock musician Charlie Burchill (Simple Minds) is 56. Former Minnesota Gov. Tim Pawlenty is 55. Rock musician Charlie Benante (Anthrax) is 53. Rock musician Mike Bordin (Faith No More) is 53. Actor Fisher Stevens is 52. Actress Robin Givens is 51. Actor Michael Vartan is 47. Rapper Skoob (DAS EFX) is 45. Actor Kirk Acevedo is 44. Rapper Twista is 43. Actor Jaleel White is 39. Actor Arjay Smith (TV: "Perception") is 32. Actress Alison Pill is 30. Actress/singer Aubrey Peeples (TV: "Nashville" "Sharknado") is 22.

Thought for Today: "Man's loneliness is but his fear of life." &mdash Eugene O'Neill, American playwright (born 1888, died this date in 1953).


Gerald Ford

Any list of the men who became President without being elected to the office must surely start with Gerald Ford. After all, this is the only man in American history to have not only assumed the role of Commander-in-Chief without winning an election but to have assumed the role of Vice President without having been given the nod by the Electoral College either. Despite this, he rarely seemed out of his depth in the roles entrusted to him and his time in both of the big two offices is, by and large, remembered favorably.

Gerald Rudolph Ford Jr. was born in Omaha, Nebraska, in July of 1913. As a young man, he committed himself to serving his country. So, when the Japanese attacked Pearl Harbor, Ford, who was only fresh out of Yale Law School, signed up. He served in the Naval Reserve, eventually reaching the rank of lieutenant commander, and, almost soon as the war was over, he went into politics.

For 25 years, Ford served as the Representative for Michigan&rsquos 5 th Congressional District. By all accounts, his time in the role was remarkable in that it was largely unremarkable. Ford was humble, modest and hardworking, turning down overtures to run for Senate or for the office of Governor of Michigan. He did, however, serve on the Warren Commission as it investigated the assassination of JFK, a role in which he came to the attention of the dead president&rsquos successor, Lyndon B. Johnson. Impressed by Ford&rsquos abilities, Johnson invited him to become the Minority Leader in the House of Representatives. Ford accepted the post.

By 1973, Ford was traveling across the States so much that he vowed to his wife that he would soon resign and retire. But his life plans were scuppered by Spiro Agnew. The-then Vice President shockingly resigned amid claims of tax evasion and money laundering. Senior figures in Congress strong-armed President Nixon to appoint Ford as his number two. He accepted and so, on December 6, 1973, Gerald Ford became Vice President of the United States without being elected to the office. But more was to come.

On August 1, 1974, Ford was informed that agents investigating the Watergate scandal had found the ‘smoking gun&rsquo implicating Nixon in the affair. Just eight days later, Nixon resigned and Ford was sworn into the highest office in the land. Pointedly he stated to the American public: &ldquoI am acutely aware that you have not elected me as your president by your ballots, and so I ask you to confirm me as your president with your prayers.&rdquo

It was an office he would not hold for long. In the 1976 Presidential election, Ford (apparently reluctantly) agreed to run. Though he beat Republican challenger Ronald Reagan, he lost to the Democrat Jimmy Carter. He has gone down in the history books as a hardworking, largely honest and humble leader. However, in some eyes, his pardoning of Nixon will forever tarnish his record in office.