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Capitán del ejército acusado de crímenes de guerra de My Lai

Capitán del ejército acusado de crímenes de guerra de My Lai

El estadounidense Ernest Medina y otros cuatro soldados por cometer crímenes en My Lai en marzo de 1968. Los cargos iban desde asesinato premeditado hasta violación y "mutilación" de un sospechoso bajo interrogatorio. Medina era el comandante de la compañía del teniente William Calley y otros soldados acusados ​​de asesinato y numerosos crímenes en My Lai 4 en la aldea de Song My.

La masacre de My Lai se convirtió en la atrocidad de guerra más publicitada cometida por las tropas estadounidenses en Vietnam. Al parecer, un pelotón había masacrado entre 200 y 500 aldeanos desarmados en My Lai 4, un grupo de aldeas en las tierras bajas costeras de la Zona Táctica del I Cuerpo. Esta era una región densamente minada donde las guerrillas del Viet Cong estaban firmemente atrincheradas y numerosos miembros del pelotón participante habían sido asesinados o mutilados durante el mes anterior.

La compañía había estado llevando a cabo una misión de búsqueda y destrucción. En busca del 48. ° Batallón de la Fuerza Local del Viet Cong (VC), la unidad entró en My Lai pero solo encontró mujeres, niños y ancianos. Frustrados por las pérdidas sin respuesta debidas a los francotiradores y las minas, los soldados descargaron su ira contra los aldeanos. Durante el ataque, varios ancianos fueron acribillados, algunas mujeres y niños que rezaban fuera del templo local recibieron disparos en la nuca y al menos una niña fue violada antes de ser asesinada. Muchos aldeanos fueron detenidos sistemáticamente y conducidos a una zanja cercana donde fueron ejecutados.

Según se informa, la matanza solo se detuvo cuando el suboficial Hugh Thompson, un piloto de helicóptero aero-scout, aterrizó su helicóptero entre los estadounidenses y los vietnamitas del sur que huían, enfrentándose a los soldados y bloqueándolos de nuevas acciones contra los aldeanos. El incidente fue posteriormente encubierto, pero finalmente salió a la luz un año después. Una junta de investigación del Ejército encabezada por el teniente general William Peers investigó la masacre y elaboró ​​una lista de 30 personas que sabían de la atrocidad. Solo 14, incluidos Calley y Medina, fueron finalmente acusados ​​de delitos.

Todos finalmente tuvieron sus cargos desestimados o fueron absueltos por un consejo de guerra, excepto Calley, quien fue declarado culpable de asesinar a 22 civiles. Fue condenado a cadena perpetua, pero el Tribunal de Apelaciones Militares redujo su sentencia a 20 años y el Secretario del Ejército la redujo aún más a 10 años. Proclamado por gran parte del público como un "chivo expiatorio", Calley fue puesto en libertad condicional en 1974 después de haber cumplido unos tres años.

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Responsabilidad de mando

Responsabilidad de mando, a veces referido como el Estándar de Yamashita o la Estándar de Medina, y también conocido como responsabilidad superior, es la doctrina legal de la responsabilidad jerárquica por crímenes de guerra. [1] [2] [3] [4] [5]

El término también puede usarse de manera más amplia para referirse al deber de supervisar a los subordinados y la responsabilidad por no hacerlo, tanto en el gobierno, el derecho militar y con respecto a las corporaciones y fideicomisos.

La doctrina de la "responsabilidad del mando" fue establecida por las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907, en parte basada en el código estadounidense Lieber, un manual de guerra para las fuerzas de la Unión firmado por el presidente Abraham Lincoln en 1863, y fue aplicado por primera vez por el Tribunal Supremo alemán en los juicios por crímenes de guerra de Leipzig después de la Primera Guerra Mundial, en el juicio de 1921 de Emil Müller. [6] [7] [8]

Estados Unidos incorporó las dos Convenciones de La Haya sobre "responsabilidad de mando" en la ley federal a través del precedente establecido por la Corte Suprema de Estados Unidos (llamado "estándar Yamashita") en el caso del General del Ejército Imperial Japonés Tomoyuki Yamashita. Fue procesado en 1945 por las atrocidades cometidas por las tropas bajo su mando en Filipinas, en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Yamashita fue acusado de "ignorar ilegalmente y no cumplir con su deber como comandante de controlar los actos de los miembros de su mando al permitirles cometer crímenes de guerra". [9] [10]

Además, el llamado "estándar de Medina" aclaró la ley de los EE. UU. Para que también abarque claramente a los funcionarios estadounidenses, de modo que tanto aquellos como los funcionarios extranjeros como el general Yamashita puedan ser procesados ​​en los Estados Unidos. El "estándar de Medina" se basa en el enjuiciamiento de 1971 del capitán del ejército estadounidense Ernest Medina en relación con la masacre de My Lai durante la guerra de Vietnam. [11] Sostiene que un oficial al mando de los Estados Unidos, que tenga conocimiento de una violación de los derechos humanos o un crimen de guerra, será considerado penalmente responsable si no toma medidas. Sin embargo, Medina fue absuelto de todos los cargos. [9] [12] [13]


17 de marzo de 1970: 14 oficiales del ejército de EE. UU. Acusados ​​de encubrir la masacre de My Lai

El 17 de marzo de 1970, el Ejército de Estados Unidos acusó a 14 oficiales de suprimir información sobre la masacre de My Lai que tuvo lugar en Vietnam del Sur en 1968, una horrible atrocidad en la que entre 347 y 504 civiles vietnamitas, entre ellos mujeres, niños y bebés, fueron masacrados. por la Compañía C, 1st Bn 20th Regt de la 11ª Brigada de la 23ª División de Infantería del Ejército de los EE. UU. Las denuncias incluyeron violación en grupo, disparar a mujeres con bebés, golpear con bayonetas y aporrear a personas, usar granadas e incendiar viviendas ocupadas.

Cavar más profundo

Probablemente la atrocidad más conocida y peor cometida por las tropas militares estadounidenses durante la guerra de Vietnam, los informes iniciales indicaron que las personas asesinadas habían sido Viet Cong, guerrilleros comunistas y la Compañía C fue aplaudida por hacer un buen trabajo. Los rumores e informes de atrocidades comenzaron poco después, y los oficiales de arriba y abajo de la cadena de mando minimizaron el incidente o suprimieron por completo la información verdadera. Se dice que incluso Colin Powell, entonces mayor (más tarde presidente general del Estado Mayor Conjunto de 4 estrellas y luego secretario de Estado), "blanqueó" el incidente en su papel de investigar una carta que informaba de la masacre.

Los 14 oficiales acusados ​​incluyeron al Comandante de División, el Mayor General Samuel Koster y al Comandante de la 11ª Brigada, Coronel Henderson. De los involucrados en el presunto encubrimiento, solo Henderson fue juzgado por la Corte Marcial y fue absuelto. A diferencia del comportamiento vergonzoso de los oficiales superiores que intentaron encubrir el incidente, algunas tripulaciones de helicópteros habían sido testigos de la masacre e intervinieron en nombre de los civiles vietnamitas, evitando aún más asesinatos. Posteriormente, estos hombres fueron reconocidos como héroes y recibieron medallas por su valentía al intervenir.

El chivo expiatorio designado fue el segundo teniente William Calley, acusado y condenado por asesinar al menos a 20 personas, el único oficial o soldado condenado por cualquier cosa relacionada con la masacre. Condenado a cadena perpetua, según el presidente Nixon Calley fue enviado desde Ft. Leavenworth para cumplir el arresto domiciliario en su lugar, y el general convocador de la corte marcial redujo la sentencia a 20 años.

Calley había defendido la defensa de "Nuremberg", que solo había estado siguiendo órdenes y que, como segundo teniente "humilde", no se atrevía a cuestionar ni desobedecer las órdenes. Una inconsistencia en los procedimientos fue que los hombres alistados bajo Calley no fueron procesados ​​por "seguir órdenes" y perpetrar la mayoría de las atrocidades.

Más tarde, Calley apeló su caso y fue liberado después de solo 3 años y medio si el confinamiento se basó en que la publicidad previa al juicio envenenó el caso de la fiscalía y la defensa de Calley, que se denegaron testigos de la defensa, notificación inadecuada de los cargos y la Cámara de Representantes de los EE. UU. se negó a dar a conocer el testimonio que habían recibido durante su investigación de la masacre. La condena de Calley y su expulsión del servicio se mantuvieron, pero su sentencia de prisión fue conmutada por tiempo cumplido, y ahora (1974) era un hombre libre.

Muchos de los soldados involucrados en la masacre de My Lai informaron más tarde que lamentaban el incidente, pero no se ofrecieron a aceptar ninguna responsabilidad personal. El trato indulgente de Calley y los intentos de encubrimiento por parte de otros implica que el Ejército de Estados Unidos y el Gobierno de Estados Unidos tampoco aceptaron plenamente la responsabilidad. La guerra de Vietnam se caracterizó por numerosas masacres brutales y atrocidades cometidas por el Viet Cong y el ejército de Vietnam del Norte, así como por oficiales militares y gubernamentales de Vietnam del Sur. En comparación, el ejército de los Estados Unidos participó en muchos menos asesinatos de tipo criminal, pero el Bloque Comunista y unos medios occidentales demasiado complacientes los presentaron al mundo como los principales criminales de la guerra. La guerra de Vietnam costó la vida a unos 3,8 millones de vietnamitas (ambos bandos) y a cientos de miles de personas de otros países vecinos, así como a unos 60.000 estadounidenses.

La guerra de Vietnam fue una experiencia frustrante para los estadounidenses que aún están al borde de la contundente victoria de la Segunda Guerra Mundial, y fomentó tantas mentiras y errores por parte de los políticos estadounidenses que el amargo debate sobre la guerra dividió a los Estados Unidos como pocas cosas lo han hecho desde la Guerra Civil. Desafortunadamente, parece que los políticos estadounidenses han aprendido poco de la experiencia, ¡y el ejército estadounidense está sumido en el Medio Oriente desde 2001!

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): ¿Qué crees que aprendimos o no aprendimos de la experiencia de la guerra de Vietnam? ¿Deberíamos seguir participando en Irak, Afganistán y otros países de Oriente Medio? Comparta sus opiniones con nosotros en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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Encubrimiento de la masacre de My Lai

Según los informes, la masacre de My Lai terminó solo después de que el suboficial Hugh Thompson, un piloto de helicóptero del ejército en una misión de reconocimiento, aterrizó su avión entre los soldados y los aldeanos en retirada y amenazó con abrir fuego si continuaban sus ataques. Al saber que la noticia de la masacre causaría un escándalo, los oficiales más altos al mando de la Compañía Charlie y la 11ª Brigada inmediatamente se esforzaron por restar importancia al derramamiento de sangre. El encubrimiento continuó hasta que Ron Ridenhour, un soldado de la 11ª Brigada que había escuchado los informes de la masacre pero no había participado, comenzó una campaña para sacar a la luz los hechos. Después de escribir cartas al presidente Richard Nixon, el Pentágono , Departamento de Estado, Estado Mayor Conjunto y varios congresistas, sin respuesta, Ridenhour finalmente concedió una entrevista al periodista de investigación Seymour Hersh, quien dio a conocer la historia en noviembre de 1969.

En medio del alboroto internacional que siguió a las revelaciones de Ridenhour, el Ejército de los Estados Unidos ordenó una investigación especial sobre la masacre de My Lai y los esfuerzos posteriores para encubrirla. La investigación, encabezada por el teniente general William Peers, publicó su informe en marzo de 1970 y recomendó que no menos de 28 oficiales fueran acusados ​​por su participación en el encubrimiento de la masacre. El Ejército más tarde acusaría solo a 14, incluidos Calley, el Capitán Ernest Medina y el Coronel Oran Henderson, con delitos relacionados con los eventos en My Lai, todos fueron absueltos excepto Calley, quien fue declarado culpable de asesinato premeditado por ordenar los disparos, a pesar de su afirmación. que sólo estaba siguiendo órdenes de su comandante en jefe, el capitán Medina. En marzo de 1971, Calley fue condenado a cadena perpetua por su papel en la dirección de los asesinatos en My Lai. Muchos vieron a Calley como un chivo expiatorio, y su sentencia fue reducida en apelación a 20 años y luego a 10 fue puesto en libertad condicional en 1974.


El capitán Ernest Medina, comandante durante la masacre de My Lai, muere a los 81 años

Cuando uno trae a colación la guerra de Vietnam, invariablemente el tema de la masacre de My Lai pasará a primer plano. Y el capitán Ernest Medina, comandante de la Compañía C, 1.er Batallón, 20.º de Infantería de la 11.ª Brigada, División Americal, que condujo la operación, fue sometido a un consejo de guerra por su papel en la misma. Medina finalmente fue absuelto y absuelto de todos los cargos, pero su carrera militar había terminado. Medina murió recientemente en Wisconsin. Tenía 81 años.

Medina nació en Springer, Nuevo México en agosto de 1936. Se unió al ejército en 1956 y fue ascendiendo en las filas hasta que alcanzó el rango de Capitán y fue comandante de compañía en Vietnam. Su unidad llegó a fines de 1967 y en la primavera de 1968 había perdido a unos 20 soldados a causa de minas y trampas explosivas. En el momento de la operación My Lai, justo después de la Ofensiva Tet, la moral de su unidad estaba baja.

El más conocido de los soldados que participaron en la operación fue el teniente William Calley, el único miembro del ejército condenado por delitos en My Lai.

Medina recibió una Estrella de Plata por su heroísmo durante una batalla que tuvo lugar justo antes de My Lai, arriesgando su vida para salvar a varios soldados.

A raíz de la Ofensiva Tet, una unidad del Vietcong, el 48º Batallón de Fuerzas Locales del Frente de Liberación Nacional (NLF), como se llamaba a los Cong, se había dispersado y estaba escondido en las aldeas de Sơn Mỹ, en la provincia de Quảng Ngãi. La Compañía Charlie debía limpiar las aldeas llamadas My Lai en los mapas de Estados Unidos (Sơn Mỹ).

Medina informó a sus hombres que iban a matar a todos los combatientes guerrilleros y norvietnamitas, incluidos & # 8220suspects & # 8221 (incluidas mujeres y niños, así como todos los animales), para quemar la aldea y contaminar los pozos.

A la mañana siguiente, temprano, del 16 de marzo de 1968, comenzó la operación. Se suponía que el pelotón de Calley acabaría con la aldea con los otros dos pelotones actuando como reserva y como fuerza de bloqueo. Las tropas llegaron y no encontraron Vietcong. Nada de hombres en edad militar. Solo ancianos, mujeres y niños. Los hombres de Calley los rodearon y luego comenzó la matanza. Indiscriminado y de sangre fría.

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La mayoría de las mujeres intentaron proteger a sus hijos pequeños de la carnicería. Fueron abatidos y sus hijos ejecutados. Muchas de las mujeres fueron violadas antes de ser asesinadas. Todo estaba siendo quemado hasta los cimientos, cualquiera que intentara escapar era baleado.

Sargento. Michael Bernhardt, quien luego contó su historia a la prensa, dijo: “Los vi disparar un lanzagranadas M79 contra un grupo de personas que aún estaban vivas. Pero se hizo principalmente con una ametralladora. Le disparaban a mujeres y niños como a cualquier otra persona ".

“No encontramos resistencia y solo vi tres armas capturadas. No tuvimos bajas. Era como cualquier otra aldea vietnamita: viejos papa-san [hombres], mujeres y niños. De hecho, no recuerdo haber visto a un hombre en edad militar en todo el lugar, vivo o muerto ", agregó Bernhardt.

La matanza continuó hasta que las tropas se tomaron un descanso para almorzar y luego reiniciaron. Solo se detuvo cuando WO1 Hugh Thompson, un piloto de helicóptero voló su helicóptero entre los soldados y los civiles que estaban siendo masacrados. Llevó a algunos niños vietnamitas heridos a un lugar seguro.

Las estimaciones de la matanza en My Lai llegaron a 504 personas muertas. Entre las víctimas había 182 mujeres, 17 de ellas embarazadas, y 173 niños, incluidos 56 bebés. La unidad redactó su informe como una gran victoria sobre los insurgentes enemigos. La terrible verdad se mantuvo en secreto durante más de un año. Fue otro de los eventos que puso al público estadounidense en contra de la guerra y el esfuerzo bélico.

Finalmente, se presentaron algunos soldados y se inició una investigación. En 1971, 14 oficiales fueron acusados ​​de varios delitos como resultado de My Lai. Medina, según la investigación oficial:

& # 8220 Planeó, ordenó y supervisó la ejecución por parte de su empresa de un operativo ilegal contra caseríos habitados en Son My village que incluyó la destrucción de casas por quema, matanza de ganado y la destrucción de cultivos y otros productos alimenticios, y el cierre de pozos e implícitamente dirigió el asesinato de cualquier persona encontrada allí. & # 8221
& # 8220 Posiblemente mató a hasta tres no combatientes en My Lai. & # 8221

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Fue sometido a un consejo de guerra por permitir voluntariamente que sus hombres asesinaran a no combatientes. Su equipo de defensa estaba encabezado por F. Lee Bailey. Medina admitió haber matado a una mujer, quien dijo que creía que sostenía una granada. Al final de su juicio, el jurado solo tardó 60 minutos en absolverlo de todos los cargos. Sin embargo, su carrera en el Ejército estaba terminada. Poco después, renunció a su cargo y pronto también dejó el Ejército.

Calley fue el único condenado, su sentencia de cadena perpetua se redujo a solo tres años de confinamiento domiciliario.

En 1971, Medina se mudó a Wisconsin y comenzó a trabajar como vendedor para un fabricante de helicópteros. Más tarde se dedicó a la inmobiliaria.

En 1988, rompió su silencio sobre My Lai y concedió una entrevista con Associated Press y admitió que la operación y la actividad ilegal resultante de las tropas bajo su mando nunca deberían haber ocurrido.

& # 8220 Me arrepiento de ello, pero no me siento culpable por ello porque yo no & # 8217t lo causé & # 8221, dijo. & # 8220 Eso & # 8217 no es para lo que están entrenados los militares, particularmente el Ejército de los Estados Unidos. Pero, de nuevo, tal vez la guerra nunca debería haber sucedido. Creo que si todos lo vieran en retrospectiva, estoy seguro de que muchos políticos y generales lo pensarían de otra manera. Tal vez fue una guerra en la que probablemente nunca deberíamos habernos involucrado tan profundamente como lo hicimos sin la voluntad de ganarla. & # 8221

Medina vivió tranquilamente por el resto de su vida y le sobreviven su esposa, su hija y sus dos hijos.

Aquí se puede ver una entrevista que dio poco después de que saliera la historia cuando todavía era un Capitán en el Ejército de los EE. UU.:


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Hace cuarenta años, el 16 de marzo de 1968, las fuerzas armadas de los Estados Unidos cometieron su masacre más notoria. En el transcurso de una mañana en My Lai, una aldea en Vietnam, aproximadamente 504 civiles - hombres, mujeres y niños - fueron masacrados por la Compañía Charlie del 1er batallón, 20º de infantería. Varias de las víctimas fueron violadas antes de ser asesinadas, las chozas con techo de paja y las casas de ladrillo rojo de la aldea fueron quemadas, el ganado fue asesinado y los pozos envenenados. Los supervivientes tardaron más de tres días en enterrar a los muertos.
Martin Shaw es profesor de política y relaciones internacionales en la Universidad de Sussex. Un sociólogo histórico de la guerra y la política global, sus libros incluyen Guerra y genocidio (Polity, 2003), La nueva forma de guerra occidental (Polity, 2005) y ¿Qué es el genocidio? (Polity, 2007). Es editor del sitio global.

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No había nada inusual en la Compañía Charlie en comparación con otras fuerzas estadounidenses: era & quot; muy promedio & quot; según los autores Michael Bilton y Kevin Sim (ver su Cuatro horas en My Lai [Penguin, 1992]). La mayoría de los hombres, señalan los historiadores James Olson y Randy Roberts, `` eran graduados de la escuela secundaria entre las edades de dieciocho y veintidós años había una división bastante uniforme entre los soldados blancos y negros y la compañía tenía el aspecto de una muestra representativa de estadounidenses. sociedad & quot (ver sus My Lai: una breve historia con documentos [Bedford Books, 1998]).

Pero la compañía había experimentado la realidad del combate contra sus esquivos enemigos del Vietcong y de Vietnam del Norte, que a menudo se fundían con la población rural. Los soldados estadounidenses no podían distinguir fácilmente entre civiles y combatientes, y la violencia contra los civiles era un lugar común.

La masacre tuvo lugar en el contexto del ataque integral (la "ofensiva Tet") lanzado durante el año nuevo vietnamita en enero de 1968, que había infligido un número creciente de bajas a las tropas estadounidenses. Se había ordenado a la Compañía Charlie que atacara la aldea conocida como My Lai. El capitán Ernest Medina les dijo a sus hombres que entre 250 y 280 enemigos estaban fuera de la aldea, los civiles neutrales estarían en el mercado y los civiles restantes probablemente serían partidarios del Vietcong. El comandante de Medina & # x27s, el teniente coronel Frank Barber, había ordenado la destrucción de la aldea; la quema de casas y la matanza de ganado eran una política bastante estándar. Las órdenes que Medina dio a sus hombres aún son vagas, pero muchos ciertamente las interpretaron en el sentido de que nadie debía salvarse.

Cuando la Compañía Charlie entró en la aldea, no había señales del enemigo. Los nerviosos soldados disparaban a todo lo que se movía. Las únicas personas que murieron fueron civiles; los testimonios posteriores señalaron decenas de horrores y brutalidades: ancianos, bebés y niños baleados, personas mutiladas, mujeres violadas. Un oficial, el teniente William Calley, fue responsable de los incidentes más horribles, ordenando ejecuciones masivas de civiles que otros soldados habían reunido en manada. Un fotógrafo del ejército, Ronald Haeberle, tomó fotografías de los asesinatos durante toda la mañana. Algunos soldados, sin embargo, se negaron a disparar, otros solo lo hicieron cuando se les ordenó directamente. Un piloto, Hugh Thompson Jr, aterrizó su helicóptero entre soldados y un grupo de aldeanos indefensos para protegerlos, y luego informó de la atrocidad a sus superiores.

Sin embargo, hubo lo que Olson y Roberts llaman un encubrimiento "fríamente calculado". Los cargos de Thompson & # x27 fueron desestimados en la cadena de mando, y fue más de un año después que una carta de otro soldado a su congresista finalmente forzó una investigación militar completa por parte del teniente general William Peers, dando lugar a cargos y un escándalo masivo. Se acusó a veintidós oficiales, pero los tribunales militares absolvieron a todos excepto a Calley, quien fue condenado a "de por vida", quedó libre en tres años y medio.

¿Crímenes de guerra o guerra degenerada?

Incluso después de las revelaciones de 1969, muchos estadounidenses continuaron disculpando a My Lai sobre la base de la presión a la que estaban sometidos los soldados, o lo vieron como un incidente aislado. Sin embargo, la masacre fue el punto más bajo de la violencia generalizada que las tropas estadounidenses infligieron a los civiles vietnamitas. La política era poner napal y quemar aldeas para eliminar al enemigo y disparar contra civiles sospechosos de ser o albergar el Vietcong. La violación y el abuso de los prisioneros estaban muy extendidos. La investigación de Peers y la condena de Calley & # x27 indican que Estados Unidos distinguió oficialmente a los civiles del enemigo, pero en la práctica los militares trataban a todos los vietnamitas como sospechosos del Vietcong y perdonaban casi toda la violencia contra ellos.

Por lo tanto, la masacre fue tratada como una cuestión de "crímenes de guerra" por parte de los individuos, pero en realidad fue el resultado de una guerra degenerada: los civiles fueron atacados sistemáticamente como parte del intento finalmente inútil de Estados Unidos de derrotar al comunismo en Vietnam. Se supone que la guerra es una contienda de dos oponentes armados. Pero los estados y los insurgentes movilizan a la sociedad por igual, de modo que la tentación de atacar al enemigo y a los presuntos partidarios civiles del enemigo es un peligro inherente a toda guerra. En algunas guerras, como la guerra Malvinas-Malvinas de 1982, los civiles quedan solos por ambos lados, pero estas son las excepciones que confirman la regla. Y en la guerra total moderna, tanto interestatal como de guerrilla, la movilización sistemática de la sociedad civil ha llevado a su vez a atacar sistemáticamente a civiles. En la guerra de contrainsurgencia, este objetivo siempre implica excesos asesinos e incluso degenera en genocidio. My Lai no fue un genocidio, pero soldados como Calley mostraron una mentalidad genocida en su fácil asesinato de tantos vietnamitas inocentes.

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Después de décadas, de hecho siglos, de guerras degeneradas, el público ignora con demasiada facilidad estas atrocidades. Vietnam fue traumático para la mayoría de los estadounidenses a pesar de My Lai y no a causa de él. El fracaso de la política estadounidense, y los 58.000 soldados estadounidenses y las 27 vidas que costó, pesaron mucho más en la opinión pública estadounidense que los millones de muertes vietnamitas y las atrocidades que involucraron. Cuando Estados Unidos comenzó a librar guerras de manera diferente en la década de 1990, con una dependencia aún mayor del poder aéreo, fue principalmente para evitar que sus propios soldados fueran asesinados, en lugar de salvar a civiles.

Sin embargo, la "nueva forma de guerra occidental" de la era posterior a la guerra fría, que prometía una guerra "más limpia" guiada con precisión a objetivos exclusivamente militares, también proclamó una actitud más solidaria hacia los civiles. Pero estas afirmaciones sonaron huecas en Kosovo en la guerra de marzo-junio de 1999 allí, ni un solo soldado de la OTAN murió mientras que cientos de civiles serbios y albaneses murieron porque, desde 15.000 pies, era difícil para los pilotos estadounidenses discriminar entre ellos y los Ejército serbio. Al proteger a sus propias fuerzas, Estados Unidos transfirió riesgos a los civiles. Y en Afganistán e Irak, los ataques aéreos contra el & quot; enemigo & quot; en lugares donde los civiles se congregan, junto con las tropas en tierra que disparan primero y hacen preguntas después, han causado decenas de miles de víctimas.

Ni Irak ni Afganistán han visto una masacre estadounidense en la escala de My Lai. Pero las insinuaciones de crueldad (Abu Ghraib), brutalidad (varios casos de violación) y asesinato de civiles nunca han estado muy lejos, y se han hecho acusaciones muy graves contra las fuerzas británicas y estadounidenses. Lo más notorio es que el 19 de noviembre de 2005 en la ciudad de Haditha, los marines estadounidenses mataron a veinticuatro iraquíes, la mayoría, si no todos, civiles, supuestamente en represalia por un ataque contra un convoy estadounidense que había matado a un soldado.

Estos asesinatos, el tema de Nick Broomfield y la película # x27s Batalla de Haditha, han dado lugar a cargos militares contra los marines, aunque ninguno ha sido acusado de asesinato. Al igual que en My Lai, en los pocos casos en los que soldados estadounidenses y británicos han sido acusados ​​por atrocidades en Irak y Afganistán, las condenas han sido pocas y espaciadas. Más ça change, c & # x27est la même eligió?


Cómo un denunciante militar cambió la historia estadounidense

En la década de 1960, los denunciantes eran tratados como sucios soplones. Luego, Ron Ridenhour, un actor secundario en el programa de terror de Vietnam, dio un paso al frente con historias de una masacre en My Lai.

Gil Troy

Foto AP / HWG

Algunos denunciantes trabajan dentro del sistema, informando a sus jefes que algo anda mal. Otros salen, dando pistas a los reporteros, legisladores o reguladores. Un momento bajo en la historia de Estados Unidos, la masacre de My Lai en Vietnam, produjo ambos tipos de sinceros. Un piloto de helicóptero del ejército, Hugh Thompson, Jr., junto con los miembros de su tripulación Glenn Andreotta y Larry Colburn, salvaron a los aldeanos vietnamitas del fuego estadounidense durante los asesinatos. Thompson luego informó de los horrores en la cadena de mando, que trató de encubrirlo.

Sin embargo, si no fuera por un hombre llamado Ronald Ridenhour, es posible que los horrores de My Lai nunca hubieran salido a la luz, y él merece el mayor crédito por obligar a los estadounidenses a enfrentarse al comportamiento de algunos soldados en Indochina.

Hace cincuenta años, Ron Ridenhour era un gruñón, un actor secundario en el programa de terror de Vietnam. Como artillero de puerta en un helicóptero de observación, escuchó rumores poco después del 16 de marzo de 1968 de estadounidenses disparando a aldeanos desarmados.

Ridenhour comenzó a recopilar testimonios de manera informal. En marzo de 1969, envió un informe detallado a 30 miembros del Congreso, junto con el presidente Richard Nixon, el presidente del Estado Mayor Conjunto y el secretario de Defensa.

“La pregunta que se me hacía con más frecuencia”, recordó más tarde Ridenhour, “no era por qué lo habían hecho, sino por qué lo había hecho yo. En una palabra, justicia ”. Admitió: "Entonces era más joven y más tonto".

Un clásico Baby Boomer, nacido en 1946, fue criado con palabras como justicia y honor. “Ellos vivieron”, escribió. “Respiraron. Eran la carne y la sangre de la tradición política estadounidense, encarnada a diario "en las políticas de la nación.

Desafortunadamente, como muchos boomers, la visión romantizada de Estados Unidos de Ridenhour no sobrevivió a la jungla de Vietnam. Algunos de sus amigos se trasladaron a la Compañía “C”, 1er Batallón, 20º de Infantería. En marzo de 1968 neutralizaron un área "notoria" en Vietnam del Sur apodada "Pinkville". Estos soldados habían sufrido numerosas bajas en otras misiones de búsqueda y destrucción. Sus superiores les advirtieron que las aldeas estaban repletas de partidarios armados del Viet Cong.

Sin embargo, Ridenhour se sorprendió cuando su amigo "Butch" Gruver describió cómo los soldados mataron a 504 civiles en la aldea de My Lai, cerca de Son My. Butch recordó “haber visto a un niño pequeño, de unos tres o cuatro años, parado junto al sendero con una herida de bala en un brazo. El niño se agarraba el brazo herido con la otra mano, mientras la sangre corría entre sus dedos ... Entonces el RTO (operador de radio) del capitán le disparó 16 (rifle M-16) ".

Un soldado se pegó un tiro en el pie para huir de la violencia. Gruver señaló a un oficial, el teniente William Calley, que reunió a los aldeanos con entusiasmo. Luego ordenó a otros que les dispararan o los ametrallara él mismo.

Ridenhour consultó a su amigo más cercano de la Compañía C. Mike Terry informó que, después de terminar el almuerzo, dispararon a civiles gravemente heridos para ser misericordiosos. Calley les disparó a sangre fría.

“Comer debe haber sido difícil”, imaginó Ridenhour. "Había vietnamitas muertos por todas partes". Después de todo, "los muertos vivientes en la zanja habían comenzado a gritar ... Debe haber sido un sonido terrible, todo ese movimiento y bofetadas de carne, el llanto, toda esa agonía allá afuera contaminando una mañana ahora pacífica".

Mientras Terry hablaba, la cabeza de Ridenhour se sentía como si se sintiera cuando alguien te arranca el cuero cabelludo vivo. Incluso cuando realmente está sucediendo, no puedes creerlo. Pero sí, sí, sí, dijo en cada detalle. Todo era verdad ".

Terry suspiró: "Fue como una especie de cosa nazi". Otro amigo informó que los "hombres de Calley estaban sacando a la gente de búnkeres y hootches y los estaban juntando en un grupo" para dispararles.

Fue igualmente sorprendente que "tantos jóvenes estadounidenses participaran en un acto de barbarie" y "que sus oficiales lo hubieran ordenado". Ridenhour sintió “una chispa instantánea de ira que pronto se convirtió en rabia. Decidí que rastrearía la historia. Si fuera cierto, las astillas aterrizarían donde cayeron ".

Cuando envió su carta en marzo de 1969, después de ser despedido, Ridenhour se acercó a los políticos y no a los periodistas, porque "como ciudadano concienzudo no tengo ningún deseo de mancillar aún más la imagen del soldado estadounidense". Pero los comandantes y políticos respondieron a medias.

Incluso los periodistas lo pasaron por alto en su mayoría cuando el ejército acusó a Calley en septiembre de 1969. Seymour Hersh, el profesional independiente al que se le atribuye la divulgación de la historia en noviembre, escribiría que My Lai “siguió siendo una estadística más hasta finales de marzo de 1969, cuando un ex-G.I. llamado Ronald L. Ridenhour escribió cartas ... "

Durante los dos años siguientes, el caso de Calley finalmente se apoderó de Estados Unidos. Algunos condenaron los crímenes de Calley. Otros se quejaron de que solo él era el chivo expiatorio. A la mayoría le molestaba que un soldado que, según ellos, estaba cumpliendo con su deber, y que afirmaba que estaba siguiendo órdenes, fuera procesado por sus superiores y acosado por los reporteros.

Al final, Calley fue el único soldado condenado. Aunque fue condenado a cadena perpetua, cumplió tres días en la cárcel antes de que el presidente Nixon ordenara su liberación para arresto domiciliario. Un jurado absolvió a su comandante en jefe, Ernest Medina.

Sin embargo, los denunciantes de My Lai cambiaron la historia de Estados Unidos.

En la década de 1960, estos informantes eran considerados "soplones". Luego, el defensor del consumidor Ralph Nader luchó para honrar a los que dicen la verdad como "denunciantes", evocando a los policías anticuados que hacían sonar sus silbatos mientras perseguían a los malos. Today, various regulations protect those who expose systemic wrongdoing—although one person’s single-minded whistleblower remains another’s double-crossing traitor.

Thompson paid the whistleblower’s price, staying in the army and enduring harassment. Ultimately, he was vindicated, receiving military citations and seeing case studies analyzing his heroism taught broadly.

Ridenhour parlayed the skills he developed uncovering My Lai into an award-winning career as an investigative journalist—until he died suddenly while playing handball in 1998 at the age of 52.

With each telling of his tale, Ridenhour became more bitter. Insisting that it wasn’t just “some lowly second lieutenant who went berserk,” he deemed “the massacre… the logical outgrowth of overall U.S. military policy in Vietnam.” Even “the distressingly enthusiastic” Calley, he believed, “was following orders.”

In 1973, during the “Medusa of Watergate,” Ridenhour mourned “the moral chaos of a people who have too long allowed themselves to be manipulated into accepting the Nixonian sophistry that whatever is expedient is necessary whatever is necessary for the protection of Richard Nixon is legal whatever is legal is both moral and ethical.” Nixon, he claimed, “made a bitter porridge of that justice I set out so long ago to find.”

Twenty years later, Ridenhour still complained that “neither the military nor the U.S. government has made any effort to come clean with the American public, the Vietnamese people or the rest of the world regarding the reality of our deplorable conduct in Vietnam.”

Still, most historians agree with Professor Howard Jones that My Lai “galvaniz[ed] the antiwar movement… ultimately helping to end American involvement in Vietnam.” More profoundly, the historian David Greenberg adds, “The disclosure of atrocities not only moved public opinion further against an already unpopular war… it raised fundamental and unsettling questions about who were the good guys and bad guys in Vietnam, and why we were there at all.”

Although such stories muddied the veterans’ homecoming, Greenberg adds that, “as dark deeds often do, the actions of Charlie Company also led eventually to stronger and clearer rules of conduct for American soldiers in wartime and a resolve within the military to resist the pressures toward cruelty that war inevitably brings.”

Undoubtedly, then, as now, whistleblowing took great courage. And sometimes, then, as now, it achieves what Ridenhour hoped it would. Ridenhour’s letter misquoted Winston Churchill to the effect that, “A country without a conscience is a country without a soul, and a country without a soul is a country that cannot survive.”

Ridenhour and others righted wrongs, saved the nation’s soul, and focused Americans on living their values, not violating them, so indeed we could not just survive, but start to heal.

Additional Reading:

Ron Ridenhour, “Jesus Was a Gook,” Part I and Part II

Ron Ridenhour, “PERSPECTIVE ON MY LAI: ‘It Was a Nazi Kind of Thing’: America still has not come to terms with the implications of this slaughter of unarmed and unresisting civilians during the Vietnam War,” Los Angeles Times, Mar. 16, 1993


Ernest Medina, Army Captain at My Lai

Photo caption: Capt. Ernest L. Medina on a visit to his hometown, Montrose, Colo., in 1970 after he had been charged in the massacre of Vietnamese in 1968. Photo Credit: Gary Settle/The New York Times

This obituary originally appeared at The New York Times on May 13, 2018.

Ernest L. Medina, the Army captain who was accused of overall responsibility for the March 1968 mass killings of unarmed South Vietnamese men, women and children by troops he commanded in what became known as the My Lai massacre, but was acquitted at a court-martial, died on Tuesday in Peshtigo, Wis. He was 81.

His death was confirmed by the Thielen Funeral Home in Marinette, a nearby town where he had lived. The cause was not given.

On March 16, 1968, a month and a half after North Vietnamese and Vietcong forces launched the Tet offensive, wide-ranging attacks that stunned the American military command in the Vietnam War, Captain Medina and the three platoons of his infantry company entered the village of My Lai in South Vietnam’s south central coast region.

What happened over the hours that followed became one of darkest chapters of American military history. An Army inquiry ultimately determined that 347 civilians were killed that day — shot, bayoneted or blasted with grenades. A Vietnamese memorial erected at the site has put the toll at 504.

But the mass killings were not exposed until November 1969, when the independent journalist Seymour Hersh, tipped off to the atrocity, wrote of it in a series of articles that brought him a Pulitzer Prize for international reporting.

The revelations were shocking in an America already divided over an increasingly unpopular war. But Captain Medina and Lieutenant William L. Calley Jr., who was subsequently convicted of murder at a court-martial as the leader of the platoon that carried out the massacre, came to be viewed by many as scapegoats in an unwinnable conflict.

According to Captain Medina’s later testimony at Lieutenant Calley’s court-martial, Army intelligence had advised that the villagers of My Lai (pronounced ME-LYE) would be doing their customary shopping at a nearby marketplace when the troops arrived. Those left in the village at that hour would supposedly be Vietcong soldiers who had blended in with the population.

The intelligence was faulty.

While Captain Medina remained near his helicopter’s landing spot a few hundred yards outside of My Lai, keeping in radio contact with his men, Lieutenant Calley, an inexperienced officer, and his equally green infantrymen rampaged through the village, encountering only unarmed civilians.

The massacre that unfolded did not conclude until a helicopter pilot, Chief Warrant Officer Hugh Thompson Jr., hovering with two crewmen to identify enemy positions by drawing expected Vietcong fire, saw signs of mass killings, landed in the village, demanded at gunpoint that Lieutenant Calley halt the attack and alerted higher authorities by radio.

Lieutenant Calley was convicted of premeditated murder of least 22 civilians at a lengthy court-martial ending in March 1971.

He testified that Captain Medina had ordered him via radio to “get rid of” what the lieutenant had described as “enemy personnel” whose detention was slowing his progress through the village.

Captain Medina denied that the conversation took place and his testimony was corroborated by his radio officer. He testified that in his pre-assault briefing, he had not generally addressed the issue of what to do with civilians in the village since he assumed everyone there would be Vietcong.

But he testified that when one his troopers asked, “Do we kill women and children?” he replied: “No, you do not kill women and children. You must use common sense,” adding that “if they have a weapon and are trying to engage you, then you can shoot back.”

Lieutenant Calley was sentenced to 20 years in prison but the case became embroiled in court battles and he spent a little more than three years confined to barracks or under house arrest at Fort Benning, Ga., before being released.

Captain Medina went on trial in September 1971, defended by the prominent criminal lawyer F. Lee Bailey, as well as a military lawyer. He was charged with involuntary manslaughter of at least 100 civilians, the murder of a woman and two counts of assault against a prisoner by firing twice over his head to frighten him the night after the massacre.

The defense contended that Captain Medina was unaware of large-scale killings of defenseless civilians until they had already occurred. The prosecution argued that the defense account was not credible since Captain Medina had been in continual radio contact with his platoons. The court-martial panel of five combat officers returned not guilty verdicts on all counts after an hour’s deliberation.

Following revelations of the massacre in the news media, the Army undertook an official investigation. Lt. Gen. William R. Peers, who oversaw it, declared on March 18, 1970, “Our inquiry clearly established that a tragedy of major proportions occurred there on that day.”

Lieutenant Calley was the only soldier convicted on criminal charges in connection with the massacre. Maj. Gen. Samuel W. Koster, the commander of the Americal Division, was found by an Army inquiry to have failed to investigate reports of the mass killings adequately. He was demoted one rank, to brigadier general. Col. Oran Henderson, a brigade commander in the division, stood trial and was acquitted of cover-up charges. Both had hovered above My Lai in their helicopters during the massacre but maintained they had been unaware of mass murders.

Ernest Lou Medina was born on Aug. 27, 1936, in Springer, N.M., one of two children of Simon Medina, a ranch hand, and his wife, Pauline. His mother died of cancer when he was an infant and his father sent him and his sister to live with grandparents in Montrose, Colo., while pursuing work as a sheepherder.

After graduating from high school he enlisted in the Army as a private in 1956. He later attended Officer Candidate School, was commissioned as a lieutenant and arrived in Vietnam in December 1967.

In the weeks before My Lai, Lieutenant Calley’s platoon had suffered casualties when his men wandered into a minefield. Captain Medina rescued survivors, an act for which he was later awarded a Silver Star.

Mr. Medina and Mr. Calley both resigned from the Army after their court-martials. Mr. Medina settled with his family in Marinette and worked as a salesman for a helicopter company and a real estate agent. Mr. Calley joined a family jewelry business in Georgia.

Mr. Medina’s survivors include his wife, Barbara his sons Greg and Cecil and a daughter, Ingrid Medina his sister, Linda Lovato, and eight grandchildren.

In an interview with The Associated Press in 1988, Mr. Medina called the My Lai killings a “horrendous thing.”

“I have regrets for it, but I have no guilt over it because I didn’t cause it,” he said. “That’s not what the military, particularly the United States Army, is trained for.”

He said that the My Lai killings needed to be viewed in the context of the Vietnam War.

“There were no front lines,” he said. “It was a guerrilla war. It’s something I feel a lot of draftees were not trained for, a lot of the officers were not trained. I’m talking not just about lieutenants. I’m talking about senior officers.”

“But then again, maybe the war should have never happened,” he added. “I think if everybody were to look at it in hindsight, I’m sure a lot of the politicians and generals would think of it otherwise. Maybe it was a war that we should have probably never gotten involved in as deeply as we did without the will to win it.”


‘Flawed intelligence’

When Tony Nadal went to Vietnam in 1965, as the war’s escalation and the anti-war movement were just getting started, more than 60 percent of Americans supported sending troops to the country.

Three years later, support had plummeted.

During a supposed truce in observation of Tet, the Vietnamese lunar New Year, on Jan. 30, North Vietnam troops launched a huge surprise assault that took 10 U.S. battalions nearly a month to beat back.

After that, only a third of Americans agreed that progress was being made. Nearly half said the U.S. should never have intervened in Vietnam.

On Feb. 27, CBS News anchor Walter Cronkite, considered the nation’s most trusted newscaster, told his millions of viewers that the war could not be won.

Two weeks later, on March 16, Capt. Ernest Medina led Charlie Company, part of Task Force Barker, into the hamlet of My Lai.

The unit had lost 28 soldiers from snipers, landmines and booby traps, and hadn’t once seen the enemy, Jones said. The area was considered rife with Viet Cong fighters and civilian sympathizers.

“You’ve got all this fear and frustration. And then they got flawed intelligence, that up to 300 or 400 Viet Cong would be implanted in My Lai,” Jones said.

That there were no Viet Cong fighters became clear early in the mission. No shots were fired at the troops, no weapons were found.

Platoon leader Lt. William Calley and his men nonetheless went to work, burning huts, raping women and girls, and killing with knives, grenades and machine guns.

Some soldiers testified later that they’d understood their orders were to lay waste to the village and kill everyone there because they were Viet Cong sympathizers. Officers denied it no such written orders were ever found, although it was acknowledged that the troops were ordered to kill the livestock, burn the huts and poison the wells, and that there was no order as there should have been addressing the safeguarding of civilians.

One soldier shot himself in the foot to avoid his orders, turning the quintessential action of a coward into something almost self-sacrificing. He, like the rest of the soldiers, kept quiet about what they’d seen and done.

“I just started killing any kind of way I could kill. It just came, I didn’t know I had it in me,” Varnardo Simpson said in a 1982 TV interview, 15 years before he killed himself. “From shooting them to cutting their throats to scalping them to cutting off their hands and cutting out their tongue. I did that. And I wasn’t the only one that did it, a lot of other people did it.”

EVERYTHING ROTTED AND CORRODED THERE: BODIES, BOOT LEATHER, CANVAS, METAL, MORALS. SCORCHED BY THE SUN, WRACKED BY THE WIND AND RAIN OF THE MONSOON, FIGHTING IN ALIEN SWAMPS AND JUNGLES, OUR HUMANITY RUBBED OFF OF US AS THE PROTECTIVE BLUING RUBBED OFF THE BARRELS OF OUR RIFLES.”

— PHILIP CAPUTO, IN HIS 1977 BOOK “A RUMOR OF WAR

The exception was Warrant Officer Hugh Thompson and his two-gunner helicopter crew. “Something ain’t right about this,” Thompson said over his radio as he flew overhead. “There’s bodies everywhere. There’s a ditch full of bodies that we saw.”

View of My Lai from overhead helicopter

Thompson landed his helicopter repeatedly to confront and defy higher-ranking officers. He coaxed out a dozen villagers hiding in a bunker Calley and his solders were about to kill with grenades, and called in a gunship to evacuate them. “Y’all cover me,” Thompson told his gunners, Larry Colburn and Glenn Andreotta, as he faced off against the U.S. infantrymen.

“If those bastards open up on me or these people, you open up on them.”

Thompson officially reported the slaughter up the chain of command, which called off the rest of the operation and buried the report.

Battalion commander Lt. Col. Frank Barker called the operation in My Lai “well planned, well executed and successful” in his after-action report. He reported 128 “enemy” killed in action.

Brigade commander Col. Oran Henderson, informed by Thompson of all he’d seen, reported 20 noncombatants inadvertently killed in a crossfire between U.S. and Viet Cong forces.

Maj. Gen. Samuel Koster, Americal Division commander, insisted later to investigators that he’d reviewed and believed Henderson’s report, which, unfortunately had somehow gone missing.

But the truth would come out.


March 16, 1968 | U.S. Soldiers Massacre Vietnamese Civilians at My Lai

Ronald Haeberle/U.S. Army Women and children were victims of the My Lai massacre on March 16, 1968.
Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On March 16, 1968, during the Vietnam War, United States troops under the command of Lt. William L. Calley Jr. carried out a massacre of about 500 unarmed men, women and children in the village of My Lai.

The C Company, also known as the 𠇌harlie Company,” of the 11th Brigade, Americal Division, was ordered to My Lai to eliminate the Vietcong’s 48th Battalion. On the night of March 15, Capt. Ernest Medina, the commander of Charlie Company, told his men that all civilians would leave the village by 7:00 the following morning, leaving only Vietcong soldiers and sympathizers. He ordered them to burn down the village, poison wells and wipe out the enemy.

The next day, at 8 a.m., after an aerial assault, Lieutenant Calley’s 1st Platoon of Charlie Company led the attack on My Lai. Expecting to encounter Vietcong soldiers, the platoon entered the village firing. Instead, they found mostly women and children who denied that there were Vietcong soldiers in the area. The American soldiers herded the villagers into groups and began burning the village.

The New York Times provided an account of the massacre from a survivor in its Nov. 17, 1969, edition: “The three death sites were about 200 yards apart. When the houses had been cleared, the troops dynamited those made of brick and set fire to the wooden structures. They did not speak to the villagers and were not accompanied by an interpreter who could have explained their actions. Then the Vietnamese were gunned down where they stood. About 20 soldiers performed the executions at each of the three places, using their individual weapons, presumably M-16 rifles.”

Lieutenant Calley gave explicit orders to kill and participated in the execution of unarmed villagers standing in groups and lying in ditches. There were also accounts of soldiers mutilating bodies and raping young women. Warrant Officer Hugh Thompson watched the massacre from his helicopter. Realizing that civilians were being killed, he landed his helicopter near one of the ditches and rescued some survivors.

The Army initially portrayed the events as My Lai as a military victory with a small number of civilian casualties. A year later, Ronald Ridenhour, a former soldier who had heard about the massacre from other soldiers, sent letters to leaders in Washington alerting them to the events. The Army opened an investigation and in September 1969 filed charges against Lieutenant Calley.

Two months later, in November 1969, the American public learned of the My Lai massacre as the journalist Seymour Hersh broke the story. Several publications ran in-depth reports and published photographs taken by the Army photographer Ronald Haeberle. The My Lai massacre intensified antiwar sentiment and raised questions about the quality of men being drafted into the military.

The Army charged 25 officers, including Lieutenant Calley and Captain Medina, for the massacre and its cover-up, though most would not reach court-martial. Lieutenant Calley, charged with premeditated murder, was the only man to be found guilty he was initially given a life sentence, but after a public outcry he would serve just three and a half years of house arrest.

Connect to Today:

In 2004, 35 years after he broke the My Lai story, Seymour Hersh reported on the torture and abuse of Iraqi prisoners by United States soldiers at Abu Ghraib, a prison compound west of Baghdad. The story sparked comparisons with My Lai and reignited the discussion on punitive justice for United States military atrocities committed abroad.

In November 2005, a group of American Marines killed 24 unarmed civilians, including women, children and a wheelchair-bound man, in Haditha, Iraq. As with My Lai, the military at first claimed that enemy insurgents had been killed in the attack before media reports revealed that only civilians had been targeted.

Eight Marines were charged under United States military law, but charges were eventually dropped for all but one, Staff Sgt. Frank Wuterich, who was able to avoid jail time with a January 2012 plea deal.

In a January 2012 New York Times article. Charlie Savage and Elisabeth Bumiller reported that the case illustrated the difficulty in investigating and prosecuting crimes committed by military members, who are much more likely to be acquitted on murder and manslaughter charges than civilians charged with those crimes. Soldiers can 𠇊rgue that they feared they were still under attack and shot in self-defense,” Mr. Savage and Ms. Bumiller wrote, and the “military and its justice system have repeatedly shown an unwillingness to second-guess the decisions made by fighters who said they believed they were in danger.”

In late 2011, The Times uncovered a classified interview transcripts of United States troops discussing the Haditha massacre, which reveal the scope of civilian killings in Iraq. Marines said that they saw nothing “remarkable” about the massacre and one described it as 𠇊 cost of doing business.” Michael S. Schmidt of The Times wrote: “Troops, traumatized by the rising violence and feeling constantly under siege, grew increasingly twitchy, killing more and more civilians in accidental encounters. Others became so desensitized and inured to the killing that they fired on Iraqi civilians deliberately while their fellow soldiers snapped pictures.”

This week, a United States Army sergeant has been accused of methodically killing at least 16 civilians, 9 of them children, in a rural stretch of southern Afghanistan. Officials say he had been drinking alcohol — a violation of military rules in combat zones — and suffering from the stress related to his fourth combat tour.

What is your reaction when you hear of incidents in which United States troops explicitly target civilians? In your opinion, should soldiers be punished for their actions in the same way that civilians would be? Should wartime atrocities be viewed as unique events or as part of a bigger picture of the dehumanization of war and “history repeating itself”? ¿Por qué?


The Trial of William Calley

Ever after the truth had come out, though, virtually no one was punished &mdash except for platoon leader William Calley, who alone was given the full blame for the entire My Lai Massacre.

For the deaths of hundreds of innocent people, Calley was sentenced to nothing more than house arrest (he was originally sentenced to prison, but President Richard Nixon himself ordered the transfer). He only served three years before a federal judge granted his release.

Of the other soldiers charged in the massacre, all but Calley were either acquitted or had their charges dropped. In the case of the My Lai Massacre, justice never came.

After this look at the My Lai Massacre, discover the surprising story behind the iconic Saigon execution photo and read up on the horrific effects of Agent Orange on its Vietnamese victims.


Ver el vídeo: Crímenes de guerra en Vietnam y masacre de My Lai (Octubre 2021).