Columna

La columna fue un invento arquitectónico que permitió el soporte de techos sin el uso de paredes sólidas, aumentando así el espacio que podría atravesar un techo, permitiendo la entrada de luz y ofreciendo una estética alternativa a los exteriores de los edificios, particularmente en los peristilos. de templos y columnatas a lo largo de stoas. Las columnas también podrían incorporarse (acoplarse) dentro de las paredes o ser independientes y llevar esculturas para conmemorar eventos o personas particulares.

Columnas tempranas

El primer uso de las columnas fue como soporte central único para el techo de edificios relativamente pequeños, pero a partir de la Edad del Bronce (3000-1000 a. C.) aparecieron columnas más sofisticadas con otras funciones más allá del soporte estructural directo en las civilizaciones egipcia, asiria y minoica. Mientras que las antiguas civilizaciones empleaban piedra para sus columnas, los minoicos usaban troncos de árboles enteros, generalmente volteados para evitar que volvieran a crecer, colocados sobre una base colocada en el estilóbato (base del piso) y rematada por un capitel redondo simple. Estos fueron luego pintados como en el palacio minoico más famoso de Knossos. Los minoicos emplearon columnas para crear grandes espacios abiertos, pozos de luz y como punto focal para rituales religiosos. Estas tradiciones fueron continuadas por la civilización micénica posterior, particularmente en el megaron o salón en el corazón de sus palacios. La importancia de las columnas y su referencia a los palacios y por tanto a la autoridad se evidencia en su uso en motivos heráldicos como la famosa puerta de los leones de Micenas donde dos leones se colocan a cada lado de una columna. Al estar hechas de madera, estas primeras columnas no han sobrevivido, pero sus bases de piedra sí, ya través de ellas podemos ver su uso y disposición en estos edificios palaciegos.

Las primeras columnas de piedra

En la Grecia arcaica, la piedra comenzó a reemplazar a la madera como material de construcción principal para grandes edificios. Sin embargo, la transición no fue de ninguna manera clara. Se cree que los templos de los siglos VIII a mediados del siglo VII a. C. en Istmia, Éfeso y Corinto emplearon columnas de madera con bases de piedra junto con otros elementos estructurales de piedra. Sin embargo, gradualmente y con la excepción de las vigas del techo, la piedra, con su resistencia y durabilidad superiores, se convirtió en el material preferido utilizado en la construcción.

Si bien algunas columnas de piedra se esculpieron en una sola pieza, a medida que los edificios se hicieron más grandes, las columnas comenzaron a construirse a partir de tambores separados. Estos fueron tallados individualmente y ensamblados con una clavija de madera o una clavija de metal en el centro del tambor. Las columnas hechas de tambores individuales son notablemente resistentes a la actividad sísmica. La elasticidad proporcionada por la posibilidad de movimientos fraccionarios entre tambores significa que el colapso de tales columnas casi siempre se debe a otras fuerzas destructivas como los fuertes vientos o el debilitamiento del edificio por la eliminación de elementos de piedra para su reutilización en otro lugar, en lugar de terremotos. . Sin embargo, a pesar de esta ventaja, los romanos prefirieron ejes monolíticos únicos para sus columnas. Los romanos también estandarizaron la producción de columnas desde el siglo I a.C., prefiriendo la proporción de 6: 5. Esa es la altura del eje de la columna era cinco sextos de la altura total de la columna con su base y capitel. En el Panteón de Roma se pueden ver ejemplos célebres de este tipo de columna.

Las órdenes arquitectónicas

La evolución de las columnas en el mundo antiguo se ha clasificado dentro de los órdenes arquitectónicos. Los tres órdenes principales son dórico, jónico y corintio. En primer lugar, sin embargo, podemos colocar columnas egipcias que estaban sobre una base y llevaban decoración esculpida de hojas en el eje de la columna y columnas persas que a menudo tenían figuras de animales como toros como capiteles. En el mundo griego el primer orden era el dórico, cuyas columnas eran más anchas en la parte inferior y tenían un capitel simple pero sin base. Las columnas jónicas se colocan sobre una base y tienen un capitel en forma de doble voluta (voluta). Las columnas corintias suelen ser más delgadas y altas, se apoyan sobre una base y tienen un capitel ricamente decorado, generalmente con flores y hojas esculpidas. Todos estos tres tienen tallado estriado vertical. Los romanos introdujeron la columna toscana que no tenía flautas y tenía una base y un capitel simples. Las columnas dóricas romanas eran similares pero con flautas. Aparecieron columnas compuestas que mezclaban elementos de los estilos anteriores y finalmente, columnas salomónicas de fuste retorcido.

Las columnas también incorporaron refinamientos geométricos para superar algunos de los problemas de ilusión óptica en los grandes edificios. Esto es que, en realidad, las líneas rectas parecen curvas cuando se ven desde la distancia. Por lo tanto, las columnas a menudo se inclinaban ligeramente hacia adentro a medida que se elevaban, las columnas de las esquinas eran un poco más gruesas y cada columna se abultaba ligeramente en el medio (entasis) todo para que el edificio parezca perfectamente recto. El ejemplo más famoso de estas técnicas es sin duda el Partenón de la acrópolis ateniense.

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Columnas independientes

Las columnas se convirtieron en una parte tan importante del aspecto estético de un edificio que las propias columnas comenzaron a convertirse en elementos artísticos independientes. Las columnas de hombre toro de Persépolis y las cariátides del Erecteion en Atenas en el siglo V a. C. se celebran como obras de arte por derecho propio, independientemente de las estructuras para las que fueron diseñadas originalmente.

Quizás las columnas independientes más famosas son la columna Jónica de la Esfinge de Naxia en Delfos (560 a. C.) que tenía 10 m de altura y la Columna de Trajano en Roma (113 d. C.) que tenía más de 30 metros de altura. Cerca de 200 m de friso continuo en espiral alrededor de la columna que representa más de 2.500 figuras que ilustran las victorias de campaña del emperador en Dacia. La columna también estaba originalmente coronada por una estatua del propio emperador.


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