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Las tropas rusas avanzan en un bosque polaco, 1915

Las tropas rusas avanzan en un bosque polaco, 1915

Las tropas rusas avanzan en un bosque polaco, 1915

Esta imagen muestra a las tropas rusas avanzando a través de un bosque en Polonia, probablemente en 1915. La posición del camarógrafo sugiere más bien que se trata de una fotografía tomada desde el frente.


Masacre de Katyn

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Masacre de Katyn, ejecución masiva de oficiales militares polacos por parte de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. El descubrimiento de la masacre precipitó la ruptura de las relaciones diplomáticas entre la Unión Soviética y el gobierno polaco en el exilio en Londres.

Después de que la Alemania nazi y la Unión Soviética concluyeron su Pacto de No Agresión de 1939 y Alemania invadió Polonia desde el oeste, las fuerzas soviéticas ocuparon la mitad oriental de Polonia. Como consecuencia de esta ocupación, decenas de miles de militares polacos cayeron en manos soviéticas y fueron internados en campos de prisioneros dentro de la Unión Soviética. Pero después de que los alemanes invadieron la Unión Soviética (junio de 1941), el gobierno polaco en el exilio (ubicado en Londres) y el gobierno soviético acordaron cooperar contra Alemania, y se iba a formar un ejército polaco en territorio soviético. El general polaco Władysław Anders comenzó a organizar este ejército, pero cuando solicitó que se transfirieran a su mando a 15.000 prisioneros de guerra polacos que los soviéticos habían mantenido en campos cerca de Smolensk, el gobierno soviético le informó en diciembre de 1941 que la mayoría de esos prisioneros habían escapó a Manchuria y no pudo ser localizado.

El destino de los prisioneros desaparecidos sigue siendo un misterio. Luego, el 13 de abril de 1943, los alemanes anunciaron que habían descubierto fosas comunes de oficiales polacos en el bosque de Katyn cerca de Smolensk, en el oeste de Rusia S.F.S.R. Se recuperaron un total de 4.443 cadáveres que aparentemente habían recibido disparos por la espalda y luego amontonados y enterrados. Los investigadores identificaron los cadáveres como los oficiales polacos que habían sido internados en un campo de prisioneros soviéticos cerca de Smolensk y acusaron a las autoridades soviéticas de haber ejecutado a los prisioneros en mayo de 1940. En respuesta a estos cargos, el gobierno soviético afirmó que los polacos habían estado involucrados en Los trabajos de construcción al oeste de Smolensk en 1941 y el ejército alemán invasor los había matado después de invadir esa área en agosto de 1941. Pero las investigaciones de los cadáveres de Katyn tanto de la Cruz Roja como de Alemania produjeron pruebas físicas firmes de que la masacre tuvo lugar a principios de 1940, en un época en que el área todavía estaba bajo control soviético.

El gobierno polaco en el exilio en Londres solicitó que el Comité Internacional de la Cruz Roja examinara las tumbas y también pidió al gobierno soviético que proporcionara informes oficiales sobre el destino de los prisioneros desaparecidos restantes. El gobierno soviético rechazó estas demandas y el 25 de abril de 1943 los soviéticos rompieron relaciones diplomáticas con el gobierno polaco en Londres. Luego, los soviéticos se dispusieron a establecer un gobierno polaco en el exilio compuesto por comunistas polacos.

La masacre de Katyn dejó una profunda cicatriz en las relaciones polaco-soviéticas durante el resto de la guerra y después. Para los polacos, Katyn se convirtió en un símbolo de las muchas víctimas del estalinismo. Aunque una investigación del Congreso estadounidense de 1952 concluyó que la Unión Soviética había sido responsable de la masacre, los líderes soviéticos insistieron durante décadas en que los oficiales polacos encontrados en Katyn habían sido asesinados por los alemanes invasores en 1941. Esta explicación fue aceptada sin protestas por los sucesivos comunistas polacos. gobiernos hasta finales de la década de 1980, cuando la Unión Soviética permitió que un gobierno de coalición no comunista llegara al poder en Polonia. En marzo de 1989, este gobierno traspasó oficialmente la culpa de la masacre de Katyn de los alemanes a la policía secreta soviética, la NKVD. En 1992, el gobierno ruso publicó documentos que demostraban que el Politburó soviético y la NKVD habían sido responsables de la masacre y el encubrimiento y revelan que puede haber más de 20.000 víctimas. En 2000 se inauguró un monumento en el lugar de los asesinatos en Katyn.

El 7 de abril de 2010, el primer ministro ruso, Vladimir Putin, se unió al primer ministro polaco, Donald Tusk, en una ceremonia para conmemorar la masacre, lo que marcó la primera vez que un líder ruso participó en tal conmemoración. Tres días después, el 10 de abril, un avión que transportaba al presidente polaco. Lech Kaczynski en otra ceremonia de conmemoración se estrelló cerca de Smolensk y el sitio de Katyn, matando a Kaczynski, su esposa, el jefe de la oficina de seguridad nacional, el presidente del banco nacional, el jefe de personal del ejército y varios otros funcionarios del gobierno polaco.

En noviembre de 2010, la Duma del Estado (la cámara baja de la Asamblea Federal de Rusia) declaró oficialmente que Joseph Stalin y otros líderes soviéticos eran responsables de ordenar la ejecución de los oficiales polacos en Katyn.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.


¡Gracias!

Mientras estaba en Egipto y el Medio Oriente, Wojtek necesitaba todos los líquidos refrescantes que podía encontrar en el calor sofocante. Según Brendan Foley, un autor que trabaja en una película inspirada en la vida del oso, el oso perseguía naranjas que los hombres usaban para practicar con granadas. Aprendió cómo irrumpir en las duchas comunitarias y abrir la ducha por su cuenta, lo cual fue un problema porque el agua estaba racionada y su ingenio a veces resultaba en escasez de agua. Los hombres incluso le enseñaron al oso cómo recoger nuevos reclutas y sujetarlos boca arriba por las botas para que los novatos pensaran que se los estaban comiendo.

Durante la Batalla de Monte Cassino, se vio al oso en el frente llevando lo que se pensaba que era munición real para ayudar a cargar las armas. Henryk Zacharewicz, otro miembro de la 22a Compañía de Transporte, dijo que el oso en realidad solo llevaba cajas de munición vacías y usaba cartuchos, según el hijo de Dymitr, Andy Szawlugo, que ahora es dentista en Burlington, Ontario.

No obstante, el cuerpo de prensa tuvo un día de campo con la imagen y el oso se convirtió en un héroe de culto. El regimiento cambió su insignia a una imagen del oso y un proyectil de munición y se jactó de que el oso era un soldado & # 8220 alistado & # 8221, lo que le dio un rango y un número.

Cuando terminó la guerra, las tropas polacas se dispersaron por todo el mundo, pero no estaba claro dónde viviría el oso. Comenzó una especie de tira y afloja política. Los cuidadores del oso no querían que regresara a Polonia porque temían que el incipiente gobierno controlado por los soviéticos adoptara al oso como símbolo del comunismo, que era lo opuesto a lo que habían estado luchando las tropas polacas, según Foley. .

Terminó en Escocia, en un pueblo llamado Hutton en Berwickshire, en una granja donde vivía con otros ex combatientes polacos que estaban alojados allí temporalmente después de la guerra.

Ahí es donde la historia se vuelve personal para Orr. Su abuelo era un soldado escocés que ayudó a entrenar a los polacos desde el gulag siberiano cuando estaban en Bagdad, y terminó casándose con el hombre que dirigía el campamento donde se habían alojado. Actualmente vive en esa misma granja, que aparentemente todavía tiene marcas de garras de oso grabadas en los árboles de su jardín.

Así que creció escuchando historias sobre cómo la gente en el campamento escocés alimentaba al oso con dulces como miel y mermelada, intentaba luchar con él y pateaba un balón de fútbol con él. & # 8220 Él era una parte muy importante de la comunidad y asistía a bailes, conciertos, fiestas infantiles locales & # 8217, & # 8221, dice. & # 8220 Era como un perro. Era casi humano. & # 8221

El oso murió en 1963, en parte por daños en el esófago, tal vez por tragar cigarrillos, sugiere Foley. Una estatua de bronce del oso se inauguró en el centro de Edimburgo en noviembre de 2015.


La masacre de Katyn Wood

La primera noticia de una masacre en Katyn Wood llegó en abril de 1943 cuando los alemanes encontraron una fosa común de 4.500 soldados polacos en la Rusia ocupada por los alemanes. El descubrimiento en Katyn Wood fue una gran vergüenza para el gobierno ruso.

Los rusos respondieron a las afirmaciones alemanas de que la policía secreta rusa lo hizo, alegando que la masacre fue llevada a cabo por los propios alemanes. En el contexto de la guerra, los aliados estaban luchando contra la máquina de guerra nazi y Rusia era un aliado valioso, la versión alemana no fue aceptada por los gobiernos británicos u otros aliados. Sin embargo, en la era de la Guerra Fría, la versión rusa fue muy analizada y cuestionada.

El primer anuncio de lo que se había encontrado en Katyn Wood se hizo en Radio Berlín el 13 de abril de 1943.

“Nos ha llegado un informe desde Smolensk en el sentido de que los habitantes locales han mencionado a las autoridades alemanas la existencia de un lugar donde los bolcheviques han llevado a cabo ejecuciones masivas y donde 10.000 oficiales polacos han sido asesinados por la Policía Estatal Secreta Soviética . Las autoridades alemanas fueron a un lugar llamado Hill of Goats, un balneario ruso situado a doce kilómetros al oeste de Smolensk, donde se hizo un descubrimiento espantoso ".Emisión de Radio Berlín

Los alemanes afirmaron que encontraron una zanja de 28 metros de largo y 16 metros de ancho en el Cerro de las Cabras en la que había 3.000 cuerpos apilados en capas de doce. Todos los cuerpos estaban completamente vestidos con uniforme militar, algunos estaban atados y todos tenían disparos de pistola en la nuca. Los alemanes creían que encontrarían 10,000 cuerpos (de ahí la cifra en la transmisión) pero finalmente el total final fue de 4,500. Los alemanes afirmaron que los cuerpos estaban en buenas condiciones e incluso reconocieron a un general Smorawinsky como una de las víctimas. El suelo había hecho mucho para preservar los cuerpos y cualquier documentación que se encontrara en ellos.

Sin embargo, cualquier información relacionada con esta masacre que se hizo pública durante la guerra provino del ministerio de propaganda de Goebbel y tuvo que ser tratada como sospechosa por los aliados. En enero de 1943, los rusos cambiaron el rumbo de la guerra con la derrota de los alemanes en Stalingrado, una victoria que Churchill había instado a celebrar a todos los aliados. Como si fuera una reacción instintiva, cualquier crítica sobre los rusos en la Pascua de 1943 no habría sido aceptable. Sin embargo, cualquier conexión entre la masacre y los alemanes habría sido aceptada más fácilmente por todos los que luchan contra los nazis.

Pero, ¿qué sucedió exactamente en Katyn Wood?

Cuando las fuerzas alemanas atacaron Polonia en septiembre de 1939, la táctica Blitzkrieg abrió grandes lagunas en la defensa polaca. Sin embargo, el 17 de septiembre, como parte del Pacto Ribbentrop-Molotov, las fuerzas rusas también invadieron Polonia. El liderazgo ruso pidió a los soldados polacos que se rebelen contra sus oficiales y líderes políticos como castigo por llevar al país a una guerra injusta. Los oficiales polacos y los suboficiales superiores capturados por el Ejército Rojo fueron arrestados y deportados a Rusia.

Se sabe que fueron llevados a tres campos en Rusia: Kozelsk, Starobelsk y Ostashkov. Uno de los campos, Kozelsk, contenía más que solo oficiales. Contenía profesores universitarios polacos, cirujanos, médicos, abogados y abogados detenidos. Una prisionera estuvo detenida en Kozelsk: Janina Lewandowski. Su cuerpo fue encontrado en Katyn vestido con el uniforme de la Fuerza Aérea Polaca. Ostashkov tenía oficiales, pero también tenía a cualquier polaco que fuera considerado "burgués". Parece que solo Starobelsk tenía solo oficiales del ejército polaco.

Para empezar, los rusos intentaron "reeducar" a los polacos en los tres campos. El general de brigada Zarubin de la Policía Estatal Secreta Soviética se encargó de esta tarea. Sus esfuerzos por promover el estilo de vida soviético probablemente no tuvieron ninguna posibilidad. A los polacos en el campo se les prohibió decir misa, lo que para una nación católica devota fue un gran golpe y casi con certeza se hizo en secreto. Por lo tanto, es insostenible pensar que hubo quienes se inclinaron por el punto de vista soviético que Zarubin estaba tratando de vender. Parece que Zarubin informó de su fracaso a Moscú y poco después apareció un coronel de la Policía Estatal Secreta Soviética en los tres campos. Justo después de la visita de este coronel, grupos de prisioneros fueron llevados de los campamentos a un destino desconocido.

En abril de 1940, los tres campos fueron despejados simultáneamente.

El 22 de junio de 1941, la Alemania nazi lanzó la "Operación Barbarroja". El ejército alemán hizo a un lado al ejército ruso y penetró profundamente en Rusia. Stalin, alarmado por el colapso del Ejército Rojo, ordenó que se concediera una amnistía a todos los prisioneros polacos que estuvieran dispuestos a luchar contra los alemanes. El 14 de agosto de 1941 se firmó un acuerdo militar polaco-soviético. Sin embargo, nadie pudo explicar el paradero de los oficiales detenidos en Kozelsk, Starobelsk y Ostashkov. El propio Winston Churchill escribió sobre la vergüenza que tal revelación provocó en las autoridades rusas.

El gobierno polaco en el exilio, con sede en Londres, estaba especialmente preocupado de que los rusos explicaran dónde estaban estos hombres. Stalin dio dos respuestas. Inicialmente, afirmó que los hombres habían escapado a Manchuria. Sin embargo, las autoridades de Moscú, que en realidad era Stalin, afirmaron que los hombres estaban retenidos en un territorio que los alemanes habían tomado en su ataque relámpago en junio de 1941 y que solo los alemanes podían dar cuenta de su paradero. Esta se convertiría en la respuesta estándar de Moscú al problema: los alemanes eran los responsables.

Los habitantes de Katyn Forest sabían desde hacía mucho tiempo que era un área utilizada por la policía secreta para ejecutar a quienes se habían enfrentado al gobierno de Stalin. Ya en 1929, la policía secreta soviética había construido una casa de campo rodeada de alambre de púas y guardias armados. Para mantener alejados a los lugareños, la policía secreta también utilizó perros guardianes para patrullar el perímetro de la casa de campo.

El 16 de julio de 1941, Smolensk cayó ante los alemanes. Las autoridades rusas habían huido de Katyn y, por primera vez en años, la zona estaba abierta "al público". En 1942, los polacos de la Organización Todt llegaron a la zona para recoger cualquier tipo de chatarra. Mientras trabajaban en el Cerro de las Cabras, encontraron el cuerpo de un oficial polaco muerto que luego fue enterrado en un servicio digno. Sin embargo, el invierno de 1942-43 fue severo y el suelo en el Cerro de las Cabras se congeló.

En la primavera de 1943, un campesino ruso, Ivan Krivozertzev, leyó un artículo en un periódico ("Novyj Put") sobre el general Sikorski y su búsqueda de miles de oficiales polacos de los que no podía dar cuenta. A pesar del comunismo en Rusia, Krivozertzev había mantenido sus creencias religiosas y volvió a llamar lo que había visto en Smolensk en 1940.

Había visto vagones de ferrocarril que entraban en la estación de Smolensk, pero que eran desviados hacia apartaderos con mosquitero. Había visto cómo conducían a hombres bajo guardias armados a "Black Ravens", el apodo local para los vehículos carcelarios. Krivozertzev también había visto a prisioneros "normales" que eran expulsados ​​de la ciudad de Smolensk en camiones con palas y picos. Krivozertzev se acercó a los alemanes y les dijo que creía que los oficiales polacos se encontrarían en el Cerro de las Cabras. Los alemanes fueron al bosque y excavaron montículos que tenían abetos jóvenes encima. Estos árboles revelaron un secreto obvio, ya que los anillos indicaban que habían sido plantados en abril de 1940.

Los alemanes empezaron a cavar en el Cerro de las Cabras y encontraron los cuerpos de muchos hombres, todavía con uniforme militar, que habían recibido disparos en la nuca con las manos atadas a la espalda. Los alemanes también encontraron los cuerpos de hombres y mujeres rusos que habían recibido disparos mucho antes de 1940. Curiosamente, los alemanes afirmaron que la forma en que los rusos y polacos habían sido atados era idéntica y que quienquiera que cometiera ambos asesinatos era la misma organización. Los 4.500 cadáveres exhumados procedían de Kozelsk; nadie sabe qué pasó con los hombres detenidos en Starobelsk y Ostashkov. Moscú anunció su postura el 14 de abril de 1943:

“Los prisioneros polacos en cuestión fueron internados en las cercanías de Smolensk en campos especiales y fueron empleados en la construcción de carreteras. En fue imposible evacuarlos en el momento del acercamiento de las tropas alemanas y, como consecuencia, cayeron en sus manos. Si, por tanto, han sido encontrados asesinados, significa que han sido asesinados por los alemanes que, por motivos de provocación, ahora afirman que el crimen fue cometido por autoridades soviéticas ”.

El 15 de abril, el gobierno británico declaró públicamente a través de la BBC que los alemanes habían mentido y que aceptaba la versión rusa. Esto hizo que el gobierno polaco en el exilio pidiera una inspección independiente de Katyn, algo que la Cruz Roja Internacional en Suiza podría hacer. El gobierno alemán y polaco (en el exilio) accedió a que Moscú no lo hiciera. Los rusos rompieron todas las relaciones con Polonia y establecieron un gobierno títere polaco en Moscú.

Cuando Rusia avanzó hacia Europa y volvió a capturar a Katyn, parecía que el problema estaba resuelto, ya que estaba claro que los rusos no iban a permitir ninguna investigación sobre lo sucedido en Katyn. En los juicios de Nuremberg, los asesinatos estaban relacionados con la acusación contra Goering y los rusos presentaron sus pruebas para "probar" que eran los alemanes, pero nunca fueron investigados y Katyn se perdió en la oscuridad. En el juicio final del Tribunal Internacional, Katyn ni siquiera fue mencionada.

Por su parte, los rusos afirmaron que la masacre tuvo lugar después de que se hizo evidente que la Wehrmacht estaba en plena retirada tras su derrota en Stalingrado y que fue llevada a cabo por los nazis. Presentaron las siguientes pruebas reunidas en Nuremberg:

Los alemanes no permitieron que ninguna autoridad externa examinara a fondo ni los cuerpos ni las tumbas. A la Comisión polaca, creada por los nazis para examinar las pruebas, solo se le permitió ver lo que los alemanes querían que vieran. Un profesor búlgaro, Marko Markov, afirmó que solo se le permitió diseccionar un cuerpo que se le presentó y que no podía concluir de este cuerpo que había estado en el suelo durante tres años, como los nazis intentaron sugerirle. que había sido. En su informe escrito, Markov solo escribió sobre lo que encontró en el cuerpo; no dio una conclusión sobre cómo el cuerpo llegó a su estado.

A él y a otros siete expertos solo se les permitió dos visitas de medio día a las tumbas por parte de los alemanes. “Me recordó a un viaje turístico”, afirmó Markov.

Los rusos también afirmaron que el problema de los árboles jóvenes de tres años también era fácil de explicar.Afirmaron que no había pruebas de que procedieran de los túmulos y que podrían haber sido reunidos en cualquier punto de Katyn Wood y entregados como "prueba".

Los rusos también afirmaron que todas las balas encontradas en los cuerpos fueron fabricadas por la firma alemana Geko. Se afirmó que todas eran balas Geko de 7,65 mm a las que solo el alemán habría tenido acceso.

Quién cometió los asesinatos siguió siendo un misterio hasta 1990, cuando las autoridades rusas admitieron que era la policía secreta rusa (NKVD), que luego dedicó mucho tiempo y esfuerzo a culpar a los alemanes.


En este día - 1 de enero de 1915

Definiciones de teatro: frente occidental comprende el frente franco-alemán-belga y cualquier acción militar en Gran Bretaña, Suiza, Escandinavia y Holanda. Frente Oriental comprende los frentes germano-ruso, austro-ruso y austro-rumano. Frente Sur comprende los frentes austro-italiano y balcánico (incluido el búlgaro-rumano) y los Dardanelos. Teatros asiáticos y egipcios comprende Egipto, Trípoli, Sudán, Asia Menor (incluida Transcaucasia), Arabia, Mesopotamia, Siria, Persia, Afganistán, Turquestán, China, India, etc. Operaciones navales y en el extranjero comprende operaciones en los mares (excepto cuando se realicen en combinación con tropas en tierra) y en teatros coloniales y de ultramar, América, etc. Político, etc. comprende eventos políticos e internos en todos los países, incluyendo notas, discursos, asuntos diplomáticos, financieros, económicos y domésticos. Fuente: Cronología de la guerra (1914-18, derechos de autor de Londres caducados)

Los franceses toman un bosque cerca de Mesnil-les-Hurlus, Champagne.

Los rusos avanzan por el paso de Uzsok y en la Bucovina.

Teatros asiáticos y egipcios

Fuertes combates en Sarikamish (Armenia rusa).

Operaciones navales y en el extranjero

H.M.S. & quotFormidable & quot; torpedeado en el Canal.

Anunciada la Institución de la Cruz Militar (Orden de 28 de diciembre de 1914).


Austria-Hungría

En 1908, Austria-Hungría reemplazó sus uniformes azules del siglo XIX por unos grises similares a los que se usaban en Alemania.

Sin embargo, los uniformes azules se conservaron para uso fuera de servicio y para desfiles, mientras que aquellos que todavía los tenían en 1914 continuaron usándolos durante la guerra.

El archiduque Friedrich, duque de Teschen (al frente), fue el comandante supremo de las fuerzas armadas austriacas y húngaras en la Segunda Guerra Mundial. Aquí se le ve visitando la fortaleza de Przemyśl luego de su recaptura en junio de 1915. (Crédito de la imagen: Foto de prensa / Dominio público).

El ejército austro-húngaro tenía versiones de verano e invierno de su uniforme que diferían en el peso del material y el estilo del cuello.

Mientras tanto, el sombrero estándar era una gorra de tela con visera, y los oficiales usaban un sombrero similar pero más rígido. Las unidades de Bosnia y Herzegovina usaban fezzes en su lugar: fezzes grises cuando peleaban y rojos cuando estaban fuera de servicio.


La guerra polaco-soviética

A. Antecedentes históricos. Hubo muchas guerras polaco-rusas en las zonas fronterizas, es decir, Bielorrusia (antes Bielorrusia), Ucrania y las tierras que más tarde se convertirían en Lituania, Letonia y Estonia. En su mayor extensión, a principios del siglo XVII, Polonia había incluido la mayoría de estas tierras, pero se retiró gradualmente a medida que Rusia se expandió. Rusia adquirió algunas tierras bielorrusas y ucranianas en el siglo XVII, más lo que hoy es Letonia y Estonia a principios del siglo XVIII, mientras que adquirió el resto de las tierras fronterizas y la mayor parte de la Polonia étnica en las particiones de 1772-95.


A partir de ese momento, los gobiernos rusos consideraron las zonas fronterizas, y especialmente la Polonia rusa (que era étnicamente polaca), como vitales para la seguridad rusa. Señalaron la invasión de Napoleón de 1812 y la Primera Guerra Mundial, cuando los ejércitos alemán y austrohúngaro expulsaron a los rusos de Polonia en el otoño de 1915. La ofensiva del general Brusilov expulsó a los austriacos de Galicia Oriental en el verano de 1916, pero los rusos fueron expulsados ​​de esta región en el verano de 1917 y los alemanes y austríacos ocuparon la mayor parte de las zonas fronterizas hasta el final de la Primera Guerra Mundial.

Los gobiernos y la propaganda de la Rusia imperial afirmaban que las zonas fronterizas eran étnicamente rusas, porque veían a los bielorrusos y ucranianos como "hermanos pequeños". Sin embargo, estos pueblos desarrollaron sus propias identidades nacionales a lo largo del siglo XIX. Además, había grandes minorías polacas en lo que hoy es Bielorrusia occidental, Ucrania occidental y Ucrania central.

Según el censo polaco de 1931, los polacos constituían 5.600.000 de la población total del este de Polonia, que ascendía a 13.021.000. * En Lituania, los polacos tenían mayorías en Vilnius [P. Wilno, Rus. Vilna] y áreas de Suwalki, así como un número significativo en y alrededor de Kaunas [P.Kowno].

* [Los ucranianos eran 4.303.000 bielorrusos 1.693.000 judíos 1.079.100 rusos 125.800 alemanes 86.200 checos 31.000, ver: Marek Tuszynski, & quot; Crímenes de guerra soviéticos contra Polonia durante la Segunda Guerra Mundial y sus secuelas. Una revisión del historial y las preguntas pendientes, & quot Previsión olish n. ° 3, 1999. Los ucranianos y bielorrusos fueron subestimados en 1931. Tuszynski señala que en octubre de 1939 había 1.579.000 ciudadanos polacos adicionales en estos territorios, sin contar los 379.000 refugiados polacos del distrito de Varsovia, ver nota 9 ibídem].

(I) El avance soviético hacia el oeste. 1918-19.El gobierno soviético afirmó apoyar la "autodeterminación" de todos los pueblos no rusos del antiguo Imperio Ruso. Sin embargo, se referían a la autodeterminación de los trabajadores y campesinos dirigidos por comunistas nativos enviados desde Moscú. El gobierno soviético no pudo ayudar a los comunistas de Finlandia, que eran demasiado débiles para tener éxito por sí mismos, y Moscú fracasó en su intento de apoderarse de los Estados bálticos.

Sin embargo, en 1918 los soviéticos lograron apoderarse de la mayor parte de Ucrania, expulsando al gobierno ucraniano de Kiev, y también establecieron un & quot República Lituano-Bielorrusa & quot (Litbel) a principios de 1919, con su gobierno en Vilnius [Wilno]. Fue dirigido por comunistas nativos enviados allí por Moscú y apoyado por unidades del Ejército Rojo. Este gobierno se hizo muy impopular debido a la confiscación de alimentos y bienes para el ejército, así como al terror.

(ii) Un Partido Comunista de los Trabajadores Polacos se estableció en Varsovia a finales de Diciembre de 1918. Estaba formado por el ala izquierda del Partido Socialista Polaco y el Partido Socialdemócrata del Reino de Polonia y Lituania. Este nuevo partido pidió el derrocamiento de la "Polonia burguesa" y, por lo tanto, fue declarado ilegal.

C. La guerra polaco-soviética.

Cuando las tropas alemanas se retiraron de Bielorrusia a fines de 1918 y principios de 1919, las tropas del Ejército Rojo comenzaron a filtrarse. Las tropas polacas avanzaron hacia el este y se enfrentaron a ellas en Bereza Kartuska en febrero de 1919. En abril, el ejército polaco expulsó al gobierno de Litbel de Wilno / Vilnius, que entonces tenía una población predominantemente polaca y judía (alrededor de 50-50), algunos bielorrusos y solo alrededor del 2% de lituanos.

Los gobiernos francés y británico, que apoyaron a los blancos en la Guerra Civil Rusa, intentaron persuadir Pilsudski seguir luchando contra el Ejército Rojo, pero mantener los territorios orientales recuperados "en confianza" para Rusia. Se negó y propuso que se celebrara un plebiscito en las zonas fronterizas bajo los auspicios de la Sociedad de Naciones, pero las potencias occidentales ignoraron esta oferta. Por lo tanto, Pilsudski adoptó una postura pasiva hacia la Guerra Civil Rusa, no ayudando ni a los Blancos ni a los Rojos, pero ayudando objetivamente a los Rojos porque no los atacó.

En diciembre de 1919, el Ejército Rojo estaba ganando claramente la Guerra Civil y el gobierno soviético envió propuestas de paz al gobierno polaco. Pilsudski rechazó las negociaciones, sospechando que los soviéticos solo querían un respiro antes de atacar Polonia. En este momento, los franceses y británicos estaban retirando sus tropas de Rusia y querían evitar una guerra polaco-soviética.

Sobre 8 de diciembre de 1919, los Consejo Supremo Aliado en París propuso un línea de demarcación entre las "administraciones" polaca y rusa. Esta línea, que se estableció específicamente no ser la frontera, era aproximadamente equivalente a la Polonia étnica, pero tenía dos posibles variaciones en Galicia Oriental: uno que dejó Lwow [Ukr L viv, Rus. Lvov] entonces predominantemente polaco, y los campos petrolíferos vecinos, en el lado ruso (Línea A) mientras que el otro los dejó en el lado polaco (línea B). Pilsudski ignoró esta propuesta. Su objetivo era una federación entre Polonia, Lituania y Bielorrusia, aliada con una Ucrania independiente.

Lenin El objetivo era infiltrarse en las zonas fronterizas, establecer gobiernos comunistas allí, así como en Polonia, y llegar a Alemania, donde esperaba que estallara una revolución socialista. También esperaba revoluciones en otros lugares, incluida Italia, pero la revolución alemana era lo más importante para él porque creía que la Rusia soviética no podría sobrevivir sin el apoyo de una Alemania socialista y la ayuda de su saber hacer industrial para modernizar Rusia.

En Marzo de 1920, Pilsudski Supo por inteligencia militar que el Ejército Rojo se estaba concentrando en Ucrania. Sospechaba de un ataque a Polonia y, de hecho, los documentos rusos publicados sobre la Guerra Civil muestran que tal ataque estaba planeado, aunque su primer ataque iba a ser en Lituania. Sin embargo, las inclemencias del tiempo pospusieron la ofensiva soviética.

Pilsudski decidió un ataque preventivo y concluyó un Alianza con el líder ucraniano Semyon Petliura (1879-1926). Había luchado contra los bolcheviques en la defensa de la independencia de Ucrania, fue derrotado y huyó a Polonia con las tropas que le quedaban. El tratado de alianza polaco-ucraniano, firmado el 22 de abril de 1920, tenía el objetivo de establecer una Ucrania independiente en alianza con Polonia. A cambio, Petliura renunció a las reclamaciones de Ucrania sobre el este de Galicia (hoy Ucrania occidental), y fue denunciado por ello por los líderes ucranianos allí. El tratado incluía garantías para los derechos de la minoría ucraniana en Polonia y la minoría polaca en Ucrania.

A finales de abril, el ejército polaco y las divisiones ucranianas de Petliura marcharon hacia el este de Ucrania. . Entraron en Kiev el 7 de mayo, y un El estado independiente de Ucrania se proclamó allí.. Sin embargo, el esperado levantamiento ucraniano contra los rusos no tuvo lugar. Ucrania también fue devastada por la guerra, la mayoría de la gente era analfabeta y no había desarrollado su propia conciencia nacional. Finalmente, desconfiaban de los polacos, que habían formado una gran parte de la clase terrateniente en Ucrania hasta 1918.

IEn junio de 1920, una ofensiva del Ejército Rojo expulsó a los polacos que se retiraron hacia el oeste y se acercaba a Varsovia a finales de junio. El 2 de julio, el comandante soviético, Mikhail N. Tukhachevsky (1893-1937), emitió una `` Orden del día '' a sus tropas llamándoles a presionar `` hacia Berlín por el cadáver de Polonia! '' Un grupo de comunistas polacos encabezados por Felix Dzerzhynsky (P. Feliks Dzierzynski), ahora director del Cheka (Policía secreta soviética), configurar un Comité Revolucionario Polaco en Bialystok, Claramente fue el embrión de un gobierno comunista para Polonia.

Ante esta situación, el gobierno polaco envió una delegación a Spa , Bélgica - donde los primeros ministros francés y británico se reunían para discutir la reparación alemana - y pedirles ayuda. Primer ministro británico David Lloyd George Estaba furioso con los polacos por entrar en Ucrania porque estaba negociando un acuerdo comercial con los bolcheviques también en Londres, temía una revolución alemana si el Ejército Rojo llegaba a Alemania. Por lo tanto, el gobierno británico propuso una línea de demarcación basada en la Línea del Consejo Supremo del 8 de diciembre de 1919, pero ahora se llamaba & quotCurzon Line & quot después del canciller británico Lord Curzon (que no lo redactó). Los polacos acordaron negociar con los soviéticos sobre la base de esta línea -que los británicos extendieron sin avisarles hasta Galicia Oriental, dejándola del lado soviético- pero el gobierno bolchevique. seguro de la victoria, se negó. Mientras tanto, una misión diplomática anglo-francesa y una misión militar fueron enviadas a Polonia como señal de apoyo aliado a su independencia. El general francés Maxime Weygand (1867-1965) asumió el mando del ejército polaco. Llegó con algunos oficiales franceses, incluido el capitán Charles de Gaulle (1890-1970, líder de los franceses libres en la Segunda Guerra Mundial, jefe de gobierno 1945-46, presidente 1958-69).

Los polacos estaban en una posición muy difícil. Alemania proclamó la neutralidad y se negó a pasar a las armas y municiones francesas para Polonia. En Checoslovaquia, los trabajadores ferroviarios se negaron a permitir que los trenes con suministros militares pasaran a Polonia.

Los trabajadores portuarios británicos simpatizaban con los bolcheviques, por lo que amenazaron con hacer huelga si se les ordenaba cargar barcos para los polacos.

La única forma en que los suministros franceses podían llegar a Polonia era a través de Danzig.[PAG. Gdansk], pero Lloyd George, que estaba negociando un tratado comercial con delegados bolcheviques en Londres, ordenó al Alto Comisionado de la Liga Británica señor Torre Reginald , negar el permiso para descargar barcos franceses, y los estibadores alemanes de Danzig amenazaron con atacar si se les ordenaba descargarlos.


En este momento, los polacos descargaron algunos suministros en el puerto pesquero de Gdynia, a unas 20 millas al oeste de Danzig en el "Corredor Polaco". (Esta experiencia condujo al desarrollo de Gdynia en una ciudad portuaria polaca, el trabajo comenzó allí en 1924).

Como se vio despues, General Weygand no fue bienvenido para hacerse cargo del mando del ejército polaco. Luego aconsejó a los polacos que abandonaran Varsovia y establecieran una línea de defensa en parte del río Vístula.

Pilsudski se negó. Él y su jefe de personal, General Jordan T. Rozwadowski (1866-1928) trazó un atrevido plan de ataque. Algunas tropas polacas fueron retiradas del perímetro de Varsovia y concentradas en un grupo de ataque al sur de la ciudad.

Sobre 13 de agosto Pilsudski lanzó el ataque hacia el noroeste. Condujo entre los grupos del Ejército Rojo del Norte y el Centro, y llegó a la retaguardia del grupo de ejércitos de Tujachevski, que flanqueaba Varsovia y había llegado a Prusia Oriental.

El Ejército Rojo fue derrotado. Esto se conoce como la & quot Batalla del Vístula & quot o `` La batalla de Varsovia ''. En Occidente, la victoria se atribuyó al general Weygand. Él lo negó, pero con el tiempo se acostumbró a la idea y llegó a verse a sí mismo como el salvador de Polonia. (La mayoría de los libros de texto sobre la historia de la Europa occidental moderna no mencionan la victoria polaca). En septiembre, Pilsudski derrotó a Tukhachevsky nuevamente en la batalla del río Nemen en Lituania.


[de Norman Davies, Águila Blanca, Estrella Roja, Londres, 1972]


Guerra Polaco-Soviética: Batalla de Varsovia

Una de las guerras cortas más fáciles de pasar por alto, pero trascendentales, del siglo XX fue el rápido choque entre la República Polaca posterior a la Primera Guerra Mundial y el flamante régimen bolchevique de Rusia de Vladimir Ilich Lenin. Alcanzando un clímax durante el verano de 1920, la Guerra Ruso-Polaca se considera a menudo como el episodio final de la Guerra Civil Rusa. De hecho, fue mucho más & # 8212 a la vez un reflejo de la enemistad secular entre dos vecinos eslavos y una cruzada marxista empeñada en llevar la antorcha de la revolución al corazón de Europa. La campaña contó con un elenco notable de personajes en ambos bandos y cargas de caballería feroces mezcladas con tácticas tempranas de blitzkrieg en busca de objetivos excepcionales.

Las raíces de la guerra eran profundas. Durante un siglo y cuarto, la otrora formidable nación polaca fue una nulidad política, después de haber sido desmembrada por Prusia, Austria y Rusia en las infames particiones de 1772, 1793 y 1795. Tres insurrecciones nacionales no habían logrado desalojar a las potencias ocupantes severa germanización y los esfuerzos de rusificación, encaminados a la destrucción de la lengua y la cultura polacas, se impusieron a la población durante el siglo XIX. Aunque tales campañas tuvieron poco efecto, a principios de siglo solo los patriotas polacos más optimistas aún podían soñar con la independencia.

Sin embargo, la Primera Guerra Mundial proporcionó exactamente las circunstancias adecuadas para los polacos. El 6 de noviembre de 1916, Austria-Hungría y Alemania, en un intento desesperado por asegurar la lealtad de sus poblaciones polacas, acordaron conjuntamente la formación de un 'Reino de Polonia' semiautónomo. & # 8217 En París, Francia, Polonia los portavoces golpearon los oídos de los estadistas aliados en nombre de una Polonia independiente, pero ninguna de las potencias occidentales se preocupó de enemistarse con su aliado imperial ruso, que se oponía a tal movimiento. En 1917, sin embargo, Rusia había caído en un violento vórtice de caos y revolución. En parte como consecuencia de ese desarrollo, los catorce puntos para la paz redactados por el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, incluían la creación de una Polonia independiente y su reconocimiento como & # 8216 una nación beligerante aliada & # 8217 a partir del 3 de junio de 1918. El 7 de octubre de 1918 , con las potencias centrales claramente al borde de la derrota, el Consejo de Regencia de Varsovia declaró la independencia de Polonia. Después de que los cañones de la guerra se silenciaran el 11 de noviembre, los tres pedazos desgarrados de la nación polaca se reunieron triunfalmente.

Los representantes de Francia, Gran Bretaña, Italia y Estados Unidos se reunieron en las salas de espejos de Versalles en 1919 para desmembrar los imperios alemán y austrohúngaro y enderezar el mundo. Rusia, el otrora aliado que en noviembre de 1917 había establecido el primer gobierno comunista del mundo, fue rechazada por los aliados occidentales Lenin. luego. La ausencia de Moscú y la conferencia de Versalles resultó ser un error costoso. Si bien los aliados pudieron producir un acuerdo tentativo para las fronteras occidentales de Polonia, no tenían forma de establecer ninguna frontera acordada entre el nuevo estado polaco y el coloso ruso.

Mientras tanto, los polacos resurgidos establecieron rápidamente un gobierno parlamentario al estilo occidental y eligieron a un héroe militar conspirador y ávidamente rusófobo, romántico de 51 años, llamado Jozef Klemens Pilsudski como jefe de estado. Pilsudski, miembro desde hace mucho tiempo del Partido Socialista Polaco y el ala derecha # 8217, siempre había colocado el logro de la independencia polaca por delante de las reformas sociales defendidas por algunos de sus colegas más ideológicos. De joven había sentido la brutalidad de la justicia zarista, pasando cinco años en el exilio siberiano por actividades revolucionarias. Durante la Primera Guerra Mundial, organizó y comandó una legión polaca bajo los auspicios de Austria en el frente oriental, convencido de que Rusia era el principal enemigo de la independencia de su país.Sin embargo, pronto se desilusionó con las vagas promesas austríacas a favor de la independencia polaca y se negó a prestar juramento de lealtad a las potencias centrales. Detenido y encarcelado en Magdeburgo durante dos años, fue liberado el 10 de noviembre de 1918 y regresó a casa para ser aclamado como héroe nacional.

Pilsudski poseía una voluntad de hierro y una mente rápida. Claramente consideraba al nuevo ejército polaco como su provincia especial y a sí mismo como el garante de la independencia. Las fuerzas de la república, todavía abigarradas y mal equipadas, pronto serían puestas a prueba cuando el comandante en jefe dirigió su atención hacia el este.

El restablecimiento de las fronteras de Polonia previas a la partición de 1772, que incluían partes sustanciales de Ucrania y Bielorrusia (& # 8216 Rusia Blanca, & # 8217 ahora Bielorrusia), era una cuestión de máxima prioridad para Pilsudski. Para lograr ese objetivo, el veterano revolucionario resucitó la vieja idea polaca del federalismo, defendida por primera vez en la Edad Media por los reyes de la dinastía jagellónica. En pocas palabras, el plan pedía una federación de Europa del Este formada por las repúblicas independientes de Ucrania, Bielorrusia y Lituania, unidas con Polonia. Esta última nación, según el esquema de Pilsudski, desempeñaría el papel principal.

Este diseño increíblemente ambicioso estaba destinado a desintegrarse casi de inmediato. Los lituanos, antiguos socios del antiguo reino polaco, eran intensamente nacionalistas, después de su prolongada inmersión en el imperio ruso, y buscaban celosamente proteger su propia independencia recién proclamada a raíz de la caída del zar. No querían formar parte de las nociones federalistas de Pilsudski. Los ucranianos, aunque deseaban ardientemente la independencia, naturalmente sospechaban de los motivos del líder polaco y se daban cuenta de cuánto de Ucrania estaba destinada a la incorporación dentro del estado polaco. Los bielorrusos, atrapados durante siglos en la encrucijada de la Polonia católica romana y la Rusia ortodoxa, aún no tenían una conciencia nacional sobresaliente y, francamente, no estaban interesados ​​ni en la independencia ni en las propuestas de unión de Pilsudski. El argumento polaco de que ninguna de esas tres naciones podría estar al lado de Rusia por sí sola cayó en oídos sordos. Para los tres posibles miembros federales, parecía que podrían estar cambiando el antiguo yugo ruso por uno polaco.

Los aliados occidentales también estaban decididamente en contra de los planes de Pilsudski. Tanto Gran Bretaña como Francia acusaron al jefe de estado polaco de imperialismo a expensas de Rusia, e instaron a Polonia a limitar sus fronteras orientales a la máxima extensión de la clara etnia polaca. En cuanto al bolchevismo ruso, Londres y París vieron eso no como una amenaza, sino como una enfermedad temporal, que pronto sería destruida por las fuerzas blancas anticomunistas, que los aliados apoyaron en la Guerra Civil Rusa diez.

El nuevo gobierno bolchevique, asediado por una multitud de ejércitos comandados por una colección políticamente diversa de generales, desde aristócratas zaristas hasta socialistas desilusionados y caudillos provinciales, estaba muy ocupado en ese momento. Las fuerzas blancas de los generales Anton Denikin, Nikolai Yudenich y Piotr Wrangel, y el almirante Aleksandr Kolchak, apoyados por los ejércitos y fondos occidentales y japoneses, tuvieron que ser detenidos. Los rojos tenían poco tiempo en 1918 para preocuparse por los planes polacos para expandirse en la periferia occidental de Rusia.

El asociado dinámico de Lenin, Leon Trotsky, organizó el Ejército Rojo para hacer frente a la amenaza blanca. Utilizando el poderoso idealismo despertado en la revolución e invocando los temores de que los aristócratas terratenientes pudieran regresar al poder, Trotsky construyó una fuerza formidable de trabajadores, campesinos y ex soldados del antiguo ejército imperial, con un duro cuerpo de caballería, para proteger a la nación. Régimen bolchevique. A lo largo de 1918 y 1919, los Rojos voltearon las tornas contra sus enemigos, uno por uno.

En ese momento de caos y guerra civil en Rusia, los polacos atacaron. En febrero de 1919, Pilsudski envió sus tropas al noreste, ocupando la mayor cantidad de territorio posible con el propósito de presentar un hecho consumado al Consejo Supremo Aliado. Ese organismo se vería obligado a reconocer las fronteras orientales ampliadas de Polonia.

Las fuerzas polacas encontraron poca resistencia y avanzaron rápidamente, y pronto tomaron Wilno (Vilius), una ciudad históricamente polaca, de manos de los lituanos, que la habían proclamado capital de su nueva república. En el otoño de 1919, el estandarte rojo y blanco polaco sobrevolaba grandes secciones de Bielorrusia y la parte occidental gallega de Ucrania estaba bien.

Pilsudski ordenó que se detuviera en ese momento, ya que su servicio de inteligencia le informó que los blancos bajo el mando del general Denikin estaban presionando a Moscú desde el sur y posiblemente podrían capturar la sede del régimen bolchevique. Los polacos supusieron que un gobierno blanco empeñado en la reconstrucción del antiguo imperio resultaría más recalcitrante que los bolcheviques en apuros. Denikin estaba dispuesto a permitir que Polonia existiera hasta las fronteras de Privislanski Kaj, una antigua provincia rusa tallada en Polonia, a cambio de la participación polaca en una cruzada anticomunista, pero dado que esos términos privarían a Polonia de la mitad del territorio que Pilsudski quería, el comandante en jefe polaco rechazó esa y otras ofertas blancas. Aunque Pilsudski negoció en secreto con los rojos una frontera oriental aceptable, de ninguna manera estaba convencido de la sinceridad de Lenin.

En diciembre, el ministro de Relaciones Exteriores británico, Lord George Nathaniel Curzon, propuso una frontera que correspondía aproximadamente a los límites étnicos de Polonia, pero no incluía las dos ciudades predominantemente polacas de Lwow y Wilno. Irónicamente, la & # 8216Curzon Line, & # 8217, como se denominó más tarde, se convertiría en la frontera oriental de la Polonia posterior a la Segunda Guerra Mundial. La frontera propuesta por los británicos, aunque nunca tuvo la intención de ser una frontera final, fue rechazada por los polacos, porque ya la habían empujado más allá.

Cuando se hizo evidente para Pilsudski que los bolcheviques habían cambiado el rumbo de la guerra civil y los blancos parecían estar condenados, las negociaciones polaco-soviéticas se interrumpieron y los polacos se prepararon para otro ataque a Bielorrusia y Ucrania. Tal acción, sabían los polacos, equivaldría a una guerra antisoviética en toda regla.

Antes de seguir adelante, d Pilsudski buscó un aliado y encontró uno en el anti-bolchevique ucraniano Ataman Semyon Pelyura, cuyas desaliñadas tropas habían luchado contra Denikin & # 8217s Blancos y Trotsky & # 8217s Reds por la posesión de Kiev, la capital de Ucrania. El objetivo de Petlyura no era nada más que la completa independencia de Ucrania, pero concluyó que los polacos eran decididamente el mal menor en comparación con los rusos blancos o rojos. Superando las severas objeciones de varios de sus asociados nacionalistas, el líder ucraniano vino a Polonia para pedir ayuda a Pilsudski & # 8217s y, el 2 de diciembre de 1919, firmó un tratado otorgando el este de Galicia y el oeste de Volinia a Polonia a cambio del apoyo polaco de Petlyura & # 8217s. esfuerzos para recuperar Kiev y extender las fronteras de Ucrania hasta la orilla occidental del río Dnieper.

Inmediatamente después del colapso de las negociaciones polaco-soviéticas, Pilsudski ordenó a varias divisiones polacas que se desplazaran hacia el norte y ayudaran a las tropas letonas a desalojar a los bolcheviques de las orillas del río Dvina. La campaña resultó en la captura de la crucial fortaleza de Dvinski el 3 de enero de 1920 y asustó a los soviéticos para que reanudaran las negociaciones con los polacos.

Pilsudski rechazó la oferta de Lenin de un acuerdo fronterizo que se correspondía en cierto modo con la línea del frente existente; deliberadamente arrastró los pies, convencido de que la oferta Roja no era sincera, una estratagema que enmascaraba las intenciones reales de Moscú y una transferencia de tropas del derrumbe Frentes blancos a la línea polaca. Como gesto de buena fe, Pilsudski insistió en que las conversaciones de paz deberían llevarse a cabo en Borissov, una pequeña ciudad bielorrusa cerca del frente. El rechazo insistente de los soviéticos a esa demanda aparentemente convenció al líder polaco de que un ataque a su posición era inminente.

Mientras jugaba al juego de negociación bolchevique durante los meses de invierno, Pilsudski se preparó para la batalla. Decidido a atacar primero, se las arregló para colocar 100.000 soldados polacos en el frente, pero formaron una línea de más de 600 millas de largo. Mientras tanto, el servicio de inteligencia de Varsovia mantuvo informado a Pilsudski de cada detalle de los movimientos de las tropas soviéticas hacia el frente mientras continuaban las conversaciones.

En ese momento, Londres y París estaban muy alarmados por los informes que estaban recibiendo sobre los preparativos de guerra polacos. El secretario de Relaciones Exteriores, Curzon, envió un telegrama muy definido a Pilsudski el 9 de febrero, advirtiéndole que Polonia debería esperar & # 8216 ni ayuda ni apoyo & # 8217 de Gran Bretaña. El Consejo Supremo Aliado hizo lo mismo dos semanas después con una severa advertencia. Pilsudski ignoró ambos mensajes.

Los espías polacos informaron a Varsovia que cada día más tropas rojas, recién llegadas de la victoria sobre los blancos, se trasladaban al frente del oeste. Para la primavera, Pilsudski no pudo esperar más. El 21 de abril, el jefe de estado polaco firmó un acuerdo militar con Peltyura y su Consejo Nacional de Ucrania para una expedición preventiva contra los bolcheviques. En caso de que la campaña tuviera éxito, los ucranianos se comprometieron a formar una unión federal con Polonia. Cuatro días después de la firma del pacto, Pilsudski lanzó una atrevida ofensiva en las profundidades de Ucrania.

Los aliados occidentales quedaron tan estupefactos como los rojos por la audacia del comandante polaco. ¿Cómo podría una Polonia recién restaurada, cuya población había sufrido terriblemente durante la Primera Guerra Mundial y cuya economía era prácticamente inexistente, siquiera contemplar & # 8212 y mucho menos montar & # 8212 un ataque a gran escala contra Rusia? Sin inmutarse por las protestas de los aliados occidentales, Pilsudski empujó a sus fuerzas hasta el Dnieper en menos de quince días. En las puntas de sus lanzas, los jinetes polacos llevaban una proclama escrita por su jefe de estado que prometía a & # 8216todos los habitantes de Ucrania, sin distinción de clase, raza o religión & # 8217 la protección fraternal de Polonia y exhortaba a Ucrania a expulsar los intrusos bolcheviques & # 8216para ganar la libertad para sí mismo con la ayuda de la República de Polonia. & # 8217

El 7 de mayo, Kiev había caído ante los polacos sin resistencia. Por cuarta vez desde 1918, el gobierno soviético de Ucrania bajo Christian Rakovsky se vio obligado a huir de su capital una vez más, el régimen antibolchevique de Petlyura se instaló en la ciudad y anunció el fin de la dominación rusa de Ucrania. La captura de Kiev impulsó la popularidad de Pilsudski en casa. Incluso sus enemigos políticos, los demócratas nacionales, cambiaron de opinión sobre la & # 8216 aventura ucraniana & # 8217 y cesaron sus ataques verbales. El gobierno polaco aprobó una resolución de elogio para Pilsudski el 18 de mayo y se cantó una misa Te Deum en su honor en todas las iglesias polacas. En todos los edificios públicos se colgaban retratos del viejo revolucionario de tupidas cejas y bigotitos. Apenas le quedaba un honor sin otorgarle, porque ya había sido ascendido al rango de mariscal en marzo.

Las celebraciones durarían poco. El comisario del Ejército Rojo Trotsky, que ya no estaba preocupado por la amenaza blanca, pudo reunir una fuerza considerable y probada en batalla para la acción contra los polacos. El rápido viaje de Pilsudski a Kiev había sobrepasado severamente sus líneas de suministro, y sus tropas encontraron poco consuelo en Ucrania, cuya población, aunque anti-rusa, también fue históricamente anti-polaca.

La respuesta inicial bolchevique se produjo a finales de mayo, con la aparición de la unidad más famosa de la guerra civil, el Primer Ejército de Caballería Roja o Konarmiya. Compuesto por 16.000 soldados a caballo que balanceaban sables respaldados por cinco trenes blindados, estaba comandado por el general Semyon Mikhailovich Budyonny, de 37 años, descrito por un historiador militar británico como un salvaje espectacular y duro de gran valor personal. & # 8217 El 5 de junio, la Caballería Roja se estrelló contra la parte trasera de las líneas polacas al sur de Kiev, deteniéndose para quemar un hospital militar polaco lleno de cientos de hombres heridos. Las fuerzas polacas apenas estiradas no pudieron contener el contraataque soviético e inmediatamente se retiraron hacia el oeste hacia Volhynia y Podolia.

Kiev fue abandonada el 11 de junio y el desventurado Petlyura y su Consejo Nacional de Ucrania huyeron de la ciudad por última vez. El feroz contraataque soviético fue parte de una estrategia doble. Mientras Budyonny y los jinetes del Frente Sur expulsaron a los polacos de Ucrania, se estaba llevando a cabo un intento del norte de desalojar a los polacos del territorio lituano y bielorruso. Cinco ejércitos rojos, estimados en 160.000 soldados. abrió una campaña masiva a principios de julio.

El comandante de este Frente Norte, el general Mikhail Nikolayevich Tukhachevsky, era un ex teniente zarista de 27 años que se había unido a la causa de Lenin poco después del triunfo bolchevique en 1917. Considerado algo así como un genio militar, Tujachevsky lo había hecho invaluable para el Los rojos durante la guerra civil fue él quien reprimió brutalmente a los marineros de Kronstadt y la rebelión # 8217 en San Petersburgo. Ahora el llamado & # 8216Demon of the Civil War & # 8217 volvería sus considerables talentos contra los polacos. El 5 de julio, Tujachevski abrió su campaña en el norte, su flanco derecho liderado por otro personaje notable, el general de caballería armenio Chaia Dmitreyevich Ghai, cuyo III Cuerpo de Caballería Caucásico de caballería duraba constantemente flanqueaba a los polacos y los empujaba hacia Varsovia.

Insuficientemente abastecido, superado en armamento, superado en número y maniobrabilidad, los polacos lucharon duro pero no pudieron detener a los Urssians & # 8217 norte. El 12 de julio, Minsk, la capital de Bielorrusia, cayó ante los rojos, seguida de Wilno el 14 y Grodno el 19. En su orden del día para el 20 de julio, Tujachevsky hizo sonar una nota ominosa: & # 8216 El destino de la revolución mundial se está decidiendo en Occidente, el camino conduce sobre el cadáver de Polonia a una conflagración universal & # 8230 ¡A Varsovia! & # 8217

Los observadores militares occidentales estaban tan sorprendidos por el ataque bolchevique como lo habían estado antes los de Pilsudski & # 8217. Las llamas de la Primera Guerra Mundial se habían extinguido hacía menos de dos años, y aún estaban vivos los recuerdos de los largos meses de preparación necesarios para avanzar unos metros a la vez desde las trincheras. Sin embargo, aquí había un conflicto de movimientos rápidos encabezados por la caballería, una rama que durante mucho tiempo se había declarado inútil. La pregunta era, ¿dónde y cuándo detendrían los bolcheviques su avance?

Al principio, el gobierno soviético había enfrentado el serio desafío polaco apelando al pueblo ruso, no por el bolchevismo, sino por razones nacionalistas. Incluso el viejo y aristocrático general zarista Aleksei Brusilov, el último comandante del Ejército Imperial, respondió a este enfoque y se unió a una campaña anti-polaca que muchos otros oficiales patriotas ex-zaristas siguieron su ejemplo. Pero ahora que los polacos habían sido desalojados de Bielorrusia y Ucrania, la ideología abrumaba al nacionalismo. El embriagador éxito de Budyonny y Tukhachevsky revivió en la mente de Lenin un viejo sueño bolchevique: el Ejército Rojo abriéndose paso a través de Polonia hacia Alemania, donde ayudaría al fuerte y bien organizado Partido Comunista Alemán a establecer una república socialista en la patria de Karl. Marx.

Varios miembros clave del Comité Central bolchevique, incluidos Trotsky y Josef Stalin, se opusieron enérgicamente a los planes de Lenin de llegar a Alemania. Karol Radek, el experto soviético en política exterior, opinó que los pueblos polaco y alemán no estaban dispuestos a aceptar el comunismo. ¿Por qué no hacer las paces con los polacos sobre la base de la línea Curzon propuesta por los británicos de 1919? En las acaloradas discusiones que siguieron, Lenin insistió con vehemencia y repetidas veces que era el momento adecuado para extender la revolución hacia el oeste. Con el apoyo de Lev Kamenev y Grigori Zinoviev, el punto de vista del líder bolchevique dominó a Stalin y varios otros cambiaron de opinión cuando se tomó la votación crucial, lo que le dio a Lenin la victoria.

Los planes soviéticos se hicieron evidentes cuando las tropas de Tujachevski llegaron al territorio étnicamente polaco. En la ciudad de Bialystok, los rusos instalaron un & # 8216 Comité Revolucionario Polaco: encabezado por Felix Dzerzhinski, Julian Marchlevski y Felix Kon, comunistas de larga data conocidos por su oposición a la independencia polaca. El 3 de agosto, el comité emitió un & # 8216Manifiesto a los trabajadores polacos de la ciudad y el campo, & # 8217 proclamando un gobierno socialista revolucionario.

Para gran sorpresa de Lenin, las promulgaciones de este régimen organizado por Moscú cayeron en oídos sordos. Ninguno de los miembros del comité tenía el más mínimo vínculo con la clase trabajadora polaca, de hecho, uno de los miembros más importantes del grupo Bialystok, Dzezhinski, era el estrecho colaborador de Lenin y el jefe de la Cheka, la policía secreta soviética. La mera mención del & # 8216 Comité Revolucionario Polaco & # 8217 fue suficiente para enviar miles de trabajadores polacos a los colores nacionales para defender su capital. Aún así, el inusualmente impaciente Lenin hizo caso omiso de esos signos ominosos e insistió en la captura inmediata de Varsovia. Los asesores políticos del líder bolchevique le advirtieron que no contara con una insurrección proletaria en ningún lugar de Polonia. Los amargos y seculares recuerdos de la opresión polaca no podían levantarse levantando la bandera roja revolucionaria en Varsovia. Trotsky, que secundó esa evaluación sombría, también advirtió a Lenin que la rápida captura de la capital polaca solo podría lograrse estirando las líneas de suministro del Ejército Rojo hasta límites precariamente delgados. Una vez más, Lenin rechazó las opiniones de los escépticos entre él.

Mientras tanto, el rápido avance soviético sobre Varsovia provocó una grave crisis política que provocó el colapso del gabinete polaco. Después de 15 días de regateo, el primer ministro Wladislaw Grabski finalmente logró formar un gobierno en crisis. Luego apareció, sombrero en mano, ante el Consejo Supremo Aliado en Spa, Bélgica, para pedir ayuda en la defensa de la capital polaca, solo para ser objeto de amargas críticas a la política oriental de Pilsudski. Si los polacos esperaban que el Consejo Supremo ayudara a concertar una tregua con los enfurecidos bolcheviques, el precio sería alto.El 10 de julio, Grabski, teniendo pocas opciones, firmó el Protocolo de Spa, en el que Polonia acordó aceptar las recomendaciones del consejo sobre las disputadas fronteras polaco-checoslovacas y polaco-lituano de devolver a Wilno al control lituano para respetar a los aliados & # 8217 solución para el uso polaco del puerto de Danizg para acatar cualquier decisión futura sobre el estado de la Galicia oriental habitada por ucranianos y, finalmente, para llevar a todas las tropas polacas detrás de la Línea Curzon hasta que se pudiera concertar un armisticio.

La severidad de esos términos enmascaró la alarma real que sintieron los Aliados cuando las fuerzas de Tukhachevsky y # 8217 cruzaron el río Bug y se dirigieron a Varsovia. Los llamamientos desesperados de la capital polaca en busca de armas y municiones subrayaron la urgencia de la situación. Divididos entre decir & # 8216Has hecho tu cama, ahora duerme en ella & # 8217, y proporcionar la asistencia solicitada, los Aliados Occidentales decidieron que no tenían más alternativa que prestar ayuda a los asediados polacos, no fuera que el Ejército Rojo se abriera camino hacia el corazón de Europa.

En consecuencia, los franceses y británicos enviaron misiones civiles y militares de alto poder a Varsovia. La misión combinada de los aliados llegó a la ciudad el 25 de julio. El contingente francés incluía al prominente general Maxime Weygand, el mariscal Ferdinand Foch y el jefe de personal durante la Primera Guerra Mundial. El célebre francés trajo a su ayudante de campo, un elegante y apropiado El oficial subalterno se llama Charles de Gaulle. Los británicos estuvieron representados por el vizconde Edgar Vincent d & # 8217Abernon y el mayor general Percy de B. Radcliffe, un veterano soldado de caballería con reputación de pensamiento lógico.

Los expertos militares occidentales procedieron rápidamente a mostrar a los maltratados polacos cómo se podía detener al Ejército Rojo. Con información sobre la situación existente por parte de oficiales franceses adjuntos como asesores del ejército polaco, la misión aliada llegó a creer que el mariscal Pilsudski había subestimado seriamente la gravedad de la amenaza soviética. Los británicos consideraron necesario en estas circunstancias obligar a los polacos a aceptar a Weygand como comandante de facto de las fuerzas polacas. Los polacos se negaron rotundamente, aunque fingieron deferencia al consejo del gran general francés en lugar de poner en peligro su fuente de suministros. En realidad, Weygand fue excluido de la toma de decisiones siempre que fue posible.

El 22 de julio, el día en que las tropas de Tukhachevsky y # 8217 cruzaron el Bug hacia territorio indiscutiblemente polaco, los defensores y la resistencia # 8217 se habían endurecido considerablemente. Se informó que Pilsudski estaba bastante sorprendido de que los soviéticos se hubieran atrevido a cruzar la Línea Curzon, la frontera de tregua sugerida por los británicos. El 1 de agosto, el líder polaco se dio cuenta de que el destino previsto de los bolcheviques era Varsovia. Ese día, la ciudad fortaleza de Brest-Litovsk cayó ante los invasores, la capital se encontraba a solo 130 millas al oeste.

Pilsudski sabía que una contraofensiva dramática era la única forma posible de salvar a Varsovia, pero se preguntaba dónde podría reunir las fuerzas necesarias para tal movimiento. Todo el ejército polaco estaba comprometido con la defensa del país. A pesar de la amenaza más apremiante planteada por Tukhachevsky en el norte, los polacos se mostraron reacios a retirar sus tropas frente a Budyonny en el Frente Sur y la región gallega que nunca había estado bajo control ruso, ni siquiera temporalmente. Preferían construir su fuerza militar mediante el reclutamiento y los voluntarios.

El tiempo era obviamente esencial. Pilsudski finalmente decidió que la guerra se decidiría en el norte. Pero para una resistencia efectiva, los polacos necesitaban desesperadamente suministros de guerra aliados, que se volvieron cada vez más difíciles de obtener. El problema provino de los trabajadores ferroviarios pro bolcheviques alemanes y checos, e incluso de algunos trabajadores portuarios británicos, que se negaron a cargar el equipo con destino a Polonia en sus países. Parte del material podría llegar a Polonia solo a través del puerto báltico de Danzig, la Ciudad Libre bajo la administración de la Liga de Naciones. Allí también, los estibadores alemanes & # 8212 convencidos por la propaganda bolchevique y alemana de que una victoria soviética uniría a Danzig con Alemania & # 8212 obstruyó la entrega. La infantería de marina francesa tuvo que ser enviada a Danzig para acelerar la descarga de municiones.

El 8 de agosto, Tukhacehvsky, convencido de que los polacos estaban al borde del colapso, emitió sus órdenes para la captura de Varsovia. Tenía la intención de eludir las defensas del norte de la ciudad, avanzar hacia la parte baja del río Vístula y atacar desde el noroeste. El Decimosexto Ejército Rojo debía proceder desde el este, mientras que su flanco debía ser protegido solo por el Grupo Mozyr de 8.000 hombres. Aunque Moscú había separado la caballería de Budyonny del frente sur del general Aleksandr Yegorov y había asignado los jinetes a Tujachevski, este último parece no haber planeado utilizar esas fuerzas adicionales para la protección de su flanco. El comandante bolchevique aparentemente creía que los polacos no representaban ningún peligro para su periferia expuesta. Además, Lenin quería que se entregara Varsovia lo antes posible.

Mientras Tujachevsky planeaba su estrategia, las fuerzas polacas se habían vuelto mucho más fuertes que sus 150.000 hombres. El ejército de Pilsudski # 8217 había crecido a 185.000 el 12 de agosto, y en dos semanas más los polacos podían contar 370.000 soldados entrenados apresuradamente y mal equipados en sus listas, incluyendo casi 30.000 de caballería. Incluido en esta fuerza estaba el ejército de polaco-estadounidenses del general Jozef Haller, que había presenciado el servicio del Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial, y el 7 ° Eskadra & # 8216Kosciuszko & # 8217, un escuadrón de atrevidos jóvenes pilotos voluntarios estadounidenses. La defensa de la capital fue aumentada por una fuerza abigarrada pero entusiasta de 80.000 trabajadores y campesinos. El gobierno de crisis del primer ministro Wincenty Witos, que había reemplazado al gabinete de Grabski el 24 de julio, había hecho bien su trabajo.

A pesar del progreso de los planes de defensa polacos, la situación seguía siendo grave. El mariscal Pilsudski, al tener poco tiempo, emitió sus órdenes para un contraataque audaz e imaginativo el 6 de agosto, varios días antes de enterarse de los planes de Tukhachevsky de rodear Varsovia. El comandante polaco finalmente había traído varias unidades clave desde el sur. Una fuerza de ataque de 20.000 hombres, comandada por el general Edward Smigly-Rydz, iba a aplastar a Tukhachevsky & # 8217s Mozyr Group y comenzar un movimiento de barrido y rodeo para aislar a las fuerzas soviéticas del norte. El Quinto Ejército polaco, al mando del capaz general Wladislaw Sikorski, mantendría la crucial línea del río Wkra al norte de la capital. La ciudad misma fue defendida por una guarnición de 46.000 hombres ayudada por las brigadas de voluntarios obreros-campesinos, mientras que el Tercer y Cuarto Ejércitos debían apoyar a la fuerza de ataque.

El 12 de agosto, fue evidente para la misión militar aliada en Varsovia que Tukhachevsky tenía la intención de atacar la ciudad desde el noroeste. Weygand expresó serias reservas sobre la capacidad de los polacos para defender la línea del río Wkra, donde fueron superados en número. La comisión aliada incluso recomendó que se pudiera montar una defensa polaca más eficaz al oeste del Vístula, aunque eso significaría abandonar Varsovia. A la mañana siguiente, las unidades de infantería bolchevique rompieron las líneas polacas y capturaron Radzymin, a solo 15 millas de la capital. Siguió un sangriento combate cuerpo a cuerpo hasta que la llegada de refuerzos permitió a los polacos recuperar la ciudad el día 15.

Mientras tanto, el Quinto Ejército del General Sikorski atacó al Cuarto Ejército Rojo al noroeste de Varsovia y se abrió paso, exponiendo seriamente el flanco polaco en el proceso. El fracaso de Rusia para aprovechar tal oportunidad fue el resultado de la falta de comunicaciones & # 8212 interrumpidas por los polacos & # 8212 y la falta de cooperación entre los comandantes bolcheviques. Además de una mala coordinación entre los comandantes del ejército de Tujachevsky en Varsovia, el testarudo Budyonny (posiblemente por consejo de Stalin) había ignorado la llamada de Tujachevski para unirse a él, en lugar de permanecer en el área de Lwow al sureste.

Sikorski, que se apresuró a aprovechar el caos entre los rojos, continuó su avance, asaltando el cuartel general del Cuarto Ejército Rojo en Ciechanow y capturando sus planes y cifrados. Utilizando tanques, camiones, vehículos blindados y columnas móviles, al general polaco se le ha atribuido el mérito de haber empleado las primeras tácticas de blitzkrieg del siglo XX. En lugar de atacar el vulnerable flanco izquierdo de Sikorski, el comandante de la caballería roja Ghai, que se negó a apoyar al Cuarto Ejército, se dedicó a cortar las líneas ferroviarias polacas a unas 40 millas al oeste.

En esos desesperados días de mediados de agosto, finalmente llegaron más suministros aliados. En el aeródromo de Varsovia y Mokotow # 8217, los mecánicos polacos trabajaron día y noche en el montaje de antiguos aviones de combate de la Fuerza Aérea Real para negar a los soviéticos cualquier reconocimiento aéreo. El día 16, cuando los cosacos de Budyonny & # 8217s finalmente cruzaron el río Bug y comenzaron su avance sobre la ciudad de Lwow, aviones de la III Dyon (división aérea), compuesta por los 5, 6, 7 y 15 Eskasdri, comenzaron tres días de bombardeos y ametrallamientos en un esfuerzo por detener el ataque. Volando un total de 190 salidas, lanzando nueve toneladas de bombas, los aviadores polacos y estadounidenses lograron ralentizar el avance de Budyonny & # 8217 a solo unas pocas millas por día, lo que les permitió ganar un tiempo precioso para que las fuerzas terrestres polacas se movieran para contrarrestar la amenaza soviética.

El 16 de agosto, también, el mariscal Pilsidski ordenó que su fuerza de ataque entrara en acción. Cubriendo duramente 70 millas en tres días, el movimiento polaco hacia el norte casi no encontró resistencia. Rompiendo la brecha en las filas bolcheviques, el Cuarto Ejército polaco, apoyado por 12 tanques ligeros Renault M-17FT de fabricación francesa, llegó a Brest-Litovsk y en el proceso cortó y atrapó al XVI Ejército Rojo. Mientras las tropas de Sikorski mantenían a los bolcheviques en un estado de confusión, Pilsidski, que viajaba en la parte trasera de un camión con sus unidades de avanzada, empujó sus fuerzas más al norte.

Mientras tanto, los aliados habían organizado otra ronda de negociaciones de paz polaco-soviéticas, aparentemente creyendo que solo una tregua podría salvar a Varsovia ahora. El 17 de agosto, los delegados de ambos lados se reunieron en Mink, donde Moscú presentó sus condiciones para un alto el fuego: el ejército polaco debía ser desmantelado y la comisión militar aliada debía ser enviada a empacar. La Línea Curzon era la única frontera aceptable, declararon los delegados soviéticos, con algunas pequeñas alteraciones a favor de los polacos.

Las noticias del frente, donde el éxito de Pilsidski asombró a todos, incluido el propio mariscal, hicieron que los términos de paz bolcheviques parecieran ridículos. El 18 de agosto, Tukhachevsky se dio cuenta de que lo habían rebasado por completo y ordenó lo que equivalía a una retirada general y, en realidad, era una derrota. Aquellas unidades rojas que estaban en condiciones de hacerlo huyeron inmediatamente hacia la frontera de Prusia Oriental antes de que los polacos pudieran cerrar el anillo. Algunos grupos, como la caballería de Ghai & # 8217 y el Cuarto Ejército Rojo, estaban enzarzados en batalla con las tropas de Sikorski & # 8217 y quedaron atrapados. Aunque gravemente mutilados por feroces encuentros con las unidades polacas que los perseguían, los maltrechos jinetes de Ghai lograron llegar a Prusia Oriental, donde fueron inmediatamente internados por las autoridades alemanas. El Cuarto Ejército no pudo escapar y se vio obligado a rendirse en Polonia.

Para el 24 de agosto, prácticamente había terminado. Las fuerzas de Tukhachevsky # 8217 habían dejado atrás más de 200 piezas de artillería, más de 1,000 ametralladoras, 10,000 vehículos de todo tipo y casi 66,000 prisioneros de guerra. Las bajas soviéticas totales estaban en las cercanías de 100.000. La victoria polaca había costado 238 oficiales y 4.124 soldados muertos, así como 562 oficiales y 21.189 soldados heridos.

Solo quedaba la amenaza de Budyonny, cuya caballería había cometido atrocidades que los polacos no olvidarían pronto. Colocando al general Sikorski al mando del Tercer Ejército el 27 de agosto, Pilsudski luego ordenó a H8im que expulsara a la fuerza de Budyonny del Frente Sur. El 29 de agosto, el grupo de operaciones de vanguardia de Sikorski, que consta de la 13ª División de Infantería y la 1ª División de Caballería bajo el mando general del general Stanislaw Haller, se enfrentó a Budyonny y los cosacos # 8217 en Zamarsc. En una batalla inusual para los estándares del siglo XX, los lanceros polacos cabalgaron a todo galope hacia la caballería roja y destrozaron a los rusos. Después de un segundo enfrentamiento con las fuerzas de Sikorsky & # 8217 esa noche en Komarow, Budyonny ordenó rápidamente una acción de retaguardia y huyó hacia casa, evitando apenas la aniquilación completa de su ejército.

Mientras Sikorski perseguía a Budyonny en el sur, Pilsudski persiguió a las legiones maltrechas de Tukhachevsky y # 8217 en Bielorrusia. Al ponerse al día con los rojos en el río Niemen el 26 de septiembre, los polacos rompieron las líneas defensivas soviéticas y les infligieron otra derrota humillante, destruyendo su Tercer Ejército en el proceso. Las tropas de Pilsudski & # 8217 entraron en Grodno el mismo día. A continuación, el 27 de septiembre, los polacos golpearon a las tropas golpeadas y desmoralizadas de Tukhachevsky una vez más en el río Szczara, enviándolas de regreso a Minsk. En la batalla del río Niemen, los rusos perdieron otros 50.000 prisioneros y 160 cañones.

Con la derrota ahora completa, Polonia se regocijó en su hora de victoria, el prestigio del mariscal Pilsudski se disparó y los aliados dieron un suspiro de alivio. El Ejército Rojo había sufrido la derrota más desastrosa de todo el período de la Guerra Civil Rusa. El 12 de octubre se declaró oficialmente un armisticio, seguido de una serie prolongada de negociaciones para poner fin formalmente a las hostilidades y resolver la cuestión de la frontera entre Polonia y la Unión Soviética.

El resultado fue el tratado de Riga, firmado el 18 de marzo de 1921 en la capital letona. Polonia recibió una parte significativa de sus fronteras previas a la partición, incluida la ciudad de Lwow, y tomó posesión de territorios habitados por unos 12 millones de lituanos, rusos blancos y ucranianos.

Poco recordada en Occidente, la Batalla de Varsovia fue de hecho uno de los enfrentamientos terrestres más importantes del siglo XX. Estratégicamente, revirtió un ataque ideológico que de otro modo podría haber llevado al comunismo soviético a Europa occidental en 1920 & # 8212, una eventualidad cuyas consecuencias solo pueden ser imaginadas por la posteridad. Militarmente, el repentino contraataque por el cual Pilsudski y sus lugartenientes se dividieron y derrotaron a las fuerzas bolcheviques & # 8212 ellos mismos liderados por uno de los enemigos & # 8217s más brillantes generales & # 8212 merece un lugar entre las obras maestras tácticas de la historia.

Este artículo fue escrito por Robert Szymczak y publicado originalmente en la edición de febrero de 1995 de Historia militar revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Historia militar revista hoy!


  • Las imágenes aparecen en Images of War: La guerra de invierno de los nazis en el frente oriental, 1941-1945, por Ian Baxter.
  • Muestran la difícil situación de las tropas alemanas desacostumbradas y mal equipadas para las feroces condiciones climáticas.
  • La Operación Barbarroja comenzó en junio de 1941 y finalmente terminó con la ofensiva de las tropas soviéticas en Berlín.

Publicado: 16:23 BST, 27 de abril de 2021 | Actualizado: 08:42 BST, 28 de abril de 2021

Envueltos contra el frío glacial con miradas de sombría resignación en sus rostros mientras se enfrentaban a un enemigo resuelto, se ve a las tropas alemanas luchando durante el duro invierno ruso durante su invasión de la Unión Soviética.

La rara imagen, tomada en los fríos meses de 1941, se encuentra entre las cientos que aparecen en un nuevo libro sobre la ofensiva de la Segunda Guerra Mundial, cuyo nombre en código fue Operación Barbarroja y comenzó en junio de ese año.

Las fotos demuestran cuán equivocados estaban Adolf Hitler y su alto mando en su creencia inicial de que la guerra terminaría para fin de año.

En cambio, al igual que el intento del emperador francés Napoleón Bonaparte de invadir más de 100 años antes, las fuerzas nazis se vieron abrumadas por una combinación del vasto territorio que tenían que cubrir, los inviernos terriblemente fríos, el equipo insuficiente y las malas tácticas.

En un año, la marea había cambiado y las tropas alemanas tuvieron que soportar otros tres inviernos, durante los cuales perdieron una serie de conflictos clave, incluida la decisiva Batalla de Stalingrado.

En última instancia, la invasión fracasó y llevó a la derrota general de Alemania al obligarlos a luchar en un conflicto en dos frentes, desviando mano de obra y recursos de la batalla en Occidente contra Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y otras tropas aliadas.

Imágenes de la guerra: la guerra de invierno de los nazis en el frente oriental, 1941-1945, escrito por el historiador Ian Baxter y publicado por Pen and Sword, utiliza cientos de imágenes de los meses de invierno de la invasión condenada para delinear lo que salió mal.

1941/1942: La descarada confianza veraniega de los funcionarios de que la invasión terminaría en Año Nuevo se ve socavada por el feroz invierno que llega en octubre

Con sus uniformes, motocicletas y vehículos blindados cubiertos de nieve, se ve a las tropas alemanas luchando a través de los duros inviernos rusos mientras intentan invadir la Unión Soviética. La rara imagen, tomada en 1941, aparece en el nuevo libro Images of War: La guerra de invierno de los nazis en el frente oriental, 1941-1945, escrito por el historiador Ian Baxter y publicado por Pen and Sword.

En la mayoría de las áreas del avance alemán, el terrible clima paralizó columnas de vehículos con ruedas. Muchos caballos a los que se les asignó la tarea de arrastrar el equipo por el barro murieron a causa de la tensión cardíaca. El alto mando alemán se dio cuenta rápidamente de que su predicción de que la guerra contra la Unión Soviética se ganaría ese año iba a ser desastrosamente errónea. En la imagen: la infantería alemana posa en la nieve frente a sus vehículos estacionados.

A finales de octubre, una combinación de fuertes lluvias, nevadas y neblina hizo que el movimiento de las unidades alemanas fuera casi imposible. Quedó claro que los vehículos, el equipo y la ropa de los alemanes eran inferiores a los del ejército ruso, que estaba acostumbrado a las condiciones. Los soldados se pusieron abrigos, sombreros de piel y botas de fieltro rusas para mantenerse calientes mientras su propio calzado de cuero se desmoronaba. En la imagen: se ve a un soldado alemán congelado tratando de mantenerse abrigado mientras él y sus compañeros son golpeados por la nieve.

Un motociclista alemán tiene problemas con su bicicleta, causados ​​por las condiciones extremadamente embarradas. Lleva el abrigo impermeable estándar. Tiene cuello de lana y dos grandes bolsillos en la parte delantera y lateral. En la espalda lleva un rifle de cerrojo Mauser Kar 98k de 7,92 mm.

Arriba: Los soldados luchan por empujar su motocicleta y sidecar a través del lodo increíblemente espeso después de una lluvia intensa. Baxter dijo en su libro: "El barro producido por unas pocas horas de lluvia fue suficiente para convertir una carretera rusa relativamente típica en un lodazal".La exposición a la humedad y la nieve provocó que algunas tropas se congelaran, lo que llevó a otros a forrar sus botas con paja o papel, si podían encontrarlo.

El mal tiempo convirtió a las unidades empantanadas en objetivos. Para tratar de mejorar las carreteras, se enviaron algunos hombres y vehículos por delante. En otros casos, solo se permitió el avance de vehículos equipados con orugas. En la foto, los soldados son vistos sonriendo mientras usan una cuerda para intentar tirar de un vehículo de suministros a través de la nieve.


Notas

  1. ↑ El cambio de paradigma de poder de músculo a máquina se discute en Travers, Tim: The Killing Ground: The British Army, The Western Front and the Emergence of Modern Warfare, 1900-1918, Londres 1987.
  2. ↑ El cambio de la guerra bidimensional a la tridimensional se analiza en Bailey, Jonathan B.A .: The First World War and the Birth of the Modern Style of Warfare, The Strategic and Combat Studies Institute, Camberley 1996.
  3. ↑ La transición de la batalla de contacto a la batalla profunda se discute en Zabecki, David T .: Las ofensivas alemanas de 1918: un estudio de caso en el nivel operativo de la guerra, Londres 2006.
  4. ↑ Corum, James S .: Las raíces de la Blitzkrieg: Hans von Seeckt y la reforma militar alemana, Lawrence 1992, p. 18.
  5. ↑ Dupuy, Trevor N .: Un genio de la guerra: el ejército y el estado mayor alemán, 1807-1945, Nueva York 1977, p. 169.
  6. ↑ Herwig, Holger: La dinámica de la necesidad: Política militar alemana durante la Primera Guerra Mundial, en: Millett, Alan R./Murray, Williamson: Efectividad militar, Volumen I: La Primera Guerra Mundial, Boston 1988, pp. 94-95 .
  7. ↑ Balck, William: Desarrollo de tácticas — Guerra mundial, Bell, Harry (trad.), Fort Leavenworth 1922, p. 129.
  8. ↑ Theobeck, Kurt: Erfahrungen und Lehren des Weltkriegs 1914 bis 1918 auf Waffentechnichem und Taktischem Gebit (12 de abril de 1920), Bundesarchiv / Militärarchiv, Friburgo, Alemania, archivo RH 12-2 / 94.
  9. ↑ Bailey, Jonathan B.A .: Artillería de campo y potencia de fuego, Annapolis 2003, págs. 123-150.
  10. ↑ Bloch, Jan de: Las guerras del futuro, en: Bloch, Jean de: Jean de Bloch: Artículos seleccionados, Fort Leavenworth 1993, págs. 1-40.
  11. ↑ Strachan, Hew: The First World War, Volume I: To Arms, Nueva York 2001, págs. 1005-1014 Herwig, Holger: Alemania y la ilusión de la 'guerra corta': ¿hacia una nueva interpretación ?, en: The Journal of Military History 66/3 (2002), págs. 681-693.
  12. ↑ Lupfer, Timothy T .: La dinámica de la doctrina: cambios en la doctrina táctica alemana durante la Primera Guerra Mundial, Leavenworth Papers 4, Fort Leavenworth, Kansas, julio de 1981, p. 2.
  13. ↑ Lucas, Pascal: La evolución de las ideas tácticas en Francia y Alemania durante la guerra de 1914-1918, Kieffer, P.V. (trad.), Fort Leavenworth 1925, pág. 6 (publicación francesa, París 1923) Griffith, Paddy: Forward into Battle: Fighting Tactics From Waterloo to the Near Future, Novato 1991, págs. 84-94.
  14. ↑ Holmes, Richard: The Western Front, Londres 1999, págs. 30-35.
  15. ↑ Travers, The Killing Ground, 1987, págs. 48-55, 62-78.
  16. ↑ Lucas, La evolución de las ideas tácticas, 1925, p. 87.
  17. ↑ Ibíd., P. 105.
  18. ↑ Wynne, Graeme C .: If Germany Attacks, Londres 1940, págs. 57-58 Lucas, La evolución de las ideas tácticas 1925, págs. 38, 109.
  19. ↑ Gudmundsson, Bruce I .: Stormtroop Tactics: Innovación en el ejército alemán, 1914-1919, Westport 1989, págs. 47-53.
  20. ↑ Ibid., Págs. 77-79, 96 Lupfer, The Dynamics of Doctrine 1981, pág. 43.
  21. ↑ House, Jonathan M .: Toward Combined Arms Warfare: A Survey of 20th Century Tactics, Doctrine, and Organization, Fort Leavenworth 1984, p. 35.
  22. ↑ Wynne, If Germany Attacks 1940, p. 295 Corum, The Roots of Blitzkrieg 1992, pág. 9.
  23. ↑ Oberste Heeresleitung, Der Angriff im Stellungskrieg, en: Ludendorff, Erich: Urkunden der Obersten Heersleitung über ihre Tätigkeit 1916-1918, Berlín 1921, págs. 641-666.
  24. ↑ Lucas, La evolución de las ideas tácticas 1925, págs. 132, 138 Balck, Desarrollo de tácticas 1922, pág. 266.
  25. ↑ Travers, The Killing Ground, 1987, p. 260 Balck, Development of Tactics 1922, pág. 264.
  26. ↑ Para una evaluación completa de Bruchmüller, ver Zabecki, David T .: Steel Wind: Colonel Georg Bruchmüller and the Birth of Modern Artillery, Westport 1994.
  27. ↑ Bruchmüller, Georg: Die Deutsche Artillerie in den Durchbruchschlachten des Weltkriegs, 2ª ed., Berlín 1922, p. 80.
  28. ↑ Bruchmüller, Georg, Die Deutsche Artillerie in den Durchbruchschlachten des Weltkriegs, 1ª ed., Berlín 1921, págs. 34-40.
  29. ↑ Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1922, págs. 74-75.
  30. ↑ Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1921, p. 30 Bruchmüller, Durchbruchschlachten 1922, págs. 93-97.
  31. ↑ Bernhardi, Friedrich von: How Germany Makes War, Nueva York 1914, p. 82.
  32. ↑ Thaer, Albrecht von: Generalstabsdienst an der Front und in der O.H.L., Göttingen 1958, p. 220.
  33. ↑ Ludendorff, Erich: Meine Kriegserinnerungen 1914-1918, Berlín 1919, p. 462.
  34. ↑ Corum, Las raíces de la Blitzkrieg 1992, p. 23.
  35. ↑ Fuller, J.F.C .: Tanques en la Gran Guerra, Londres 1920, p. 171.
  36. ↑ Kuhl, Hermann von: Entstehung, Durchführung und Zusammenbruch der Offensive von 1918, Berlín 1927, p. 70.
  37. ↑ Essame, Hubert: The Battle for Europe 1918, London 1972, p. 2.
  38. ↑ Terraine, John: White Heat: The New Warfare 1914-18, Londres 1982, p. 303.
  39. ↑ Corum, Las raíces de la Blitzkrieg 1992, p. 15.
  40. ↑ Herwig, The Dynamics of Necessity, en: Millett / Murray, Military Effectiveness 1988, p. 96 Corum, The Roots of Blitzkrieg 1992, pág. 15.
  41. ↑ Ibíd., Págs. 13-15.
  42. ↑ Ver Dohuet, Gulio: The Command of the Air (1921), reimpresión, Birmingham, Alabama 2009.
  43. ↑ Lucas, La evolución de las ideas tácticas, 1925, p. 68.
  44. ↑ Oetting, Dirk W .: Auftragstaktik: Geschichte und Gegenwart einer Führungskonzeption, Bonn 1993.
  45. ↑ Terraine, White Heat 1982, p. 262.
  46. ↑ Haig, Douglas: War Diaries and Letters: 1914-1918, Sheffield, Gary / Bourne, John (eds.), Londres 2005, p. 301.
  47. ↑ Otis, Glenn K .: The Ground Commander's View, en: Newell, Clayton R. / Krause, Michael D. (eds.): On Operational Art, U.S. Army Center of Military History, Washington, D.C. 1994, p. 31.
  48. ↑ Menning, Bruce W: Operational Art’s Origins, en: Military Review (septiembre de 1997), p. 35.
  49. ↑ Para un análisis completo de las ofensivas alemanas de 1918, ver: Zabecki, David T: The German 1918 Offensives: A Case Study in the Operational Level of War, Londres 2006.
  50. ↑ Glantz, David: The Intellectual Dimension of Soviet (Russian) Operational Art, en: McKercher, B.J.C./Hennessy, Michael A. (eds.): The Operational Art: Developments in the Theories of War, Westport 1996, p. 128.
  51. ↑ Menning, Operational Art's Origins 1997, p. 37.
  52. ↑ Heeresdienstvorschrift 300, Truppenführung, Berlín 1933, págs. 46-49. Véase también la traducción al inglés moderno: Condell, Bruce / Zabecki, David T. (trans. Y eds.): On the German Art of War: Truppenführung, Boulder, Colorado 2001.
  53. ↑ Bailey, Birth of the Modern Style of Warfare 1996, p. 3.


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