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Segunda batalla de Arras, 9 de abril-17 de mayo de 1917

Segunda batalla de Arras, 9 de abril-17 de mayo de 1917

Segunda batalla de Arras, 9 de abril-17 de mayo de 1917

La segunda batalla de Arras (del 9 de abril al 16 de mayo de 1917) fue la contribución británica a la ofensiva de primavera de los aliados de 1917. El plan aliado original para 1917, acordado en la conferencia de Chantilly de noviembre de 1916, consistía en una segunda ofensiva en el Somme. pero ese plan fue abandonado después de que el general Nivelle reemplazara al general Joffre como comandante en jefe francés. Prefirió volver al plan de 1915, para los ataques al norte y al este del Somme, destinados a aislar el saliente alemán en Francia. Los franceses atacarían a Aisne, los británicos alrededor de Arras.

El ataque británico comenzaría primero. Involucraría tropas de tres ejércitos. En el norte, el cuerpo canadiense del Primer Ejército atacaría Vimy Ridge. En el centro de la línea atacaría desde Arras el Tercer Ejército (General Allenby). Finalmente, el Quinto Ejército británico (general Gough) atacaría por la derecha de la línea.

El ataque a Vimy Ridge fue una de las ofensivas británicas mejor planificadas de la guerra. El general Byng, el comandante británico del cuerpo, se aseguró de que sus hombres estuvieran bien entrenados y conocieran su papel en los próximos ataques. Se construyeron doce túneles, uno de 2,5 km de largo, que conducen a la línea del frente para proteger a las tropas durante su aproximación a las líneas. El 9 de abril, los canadienses salieron de sus túneles y capturaron la cresta el primer día de la batalla. El 13 de abril, los alemanes habían aceptado la pérdida de la cresta y se retiraron a su tercera línea de defensas, la III Stellung (la línea Oppy-Mericourt), cuatro millas más al este.

El Tercer Ejército también había construido un sistema de túneles, aprovechando las canteras de tiza subterráneas de Arras. Todo el ataque británico fue apoyado por 2.879 cañones, cada uno de los cuales tenía cerca de 1.000 proyectiles. El comandante alemán en el sector de Arras, el general von Falkenhausen, creía que su posición era demasiado fuerte para ser tomada en un solo día, por lo que había colocado sus reservas a unas quince millas detrás de las líneas del frente. Cuando el VI Cuerpo del Tercer Ejército lanzó su ataque el 9 de abril fueron capaces de abrumar la línea del frente alemana, y en algunos lugares avanzaron más de tres millas. Solo hacia el sur el progreso fue limitado.

El ataque británico había logrado un progreso impresionante, pero no había logrado un gran avance el primer día. Esto permitió a los alemanes lanzar sus refuerzos hacia la brecha, lanzar una serie de contraataques y ralentizar el ataque británico. Un nuevo ataque británico en Bullecourt (11 de abril) no logró ningún progreso y el ataque fue suspendido.

La ofensiva francesa en Aisne (Segunda batalla de Aisne, 16 de abril-15 de mayo de 1917), se empantanó rápidamente. Los británicos renovaron sus esfuerzos en torno a Arras el 23 de abril, pero ni siquiera una segunda batalla bien planificada de Bullecourt (del 3 al 17 de mayo) logró avanzar realmente. Luego, Haig canceló la ofensiva de Arras y volvió su atención a su sector favorito del frente en Flandes (Tercera Ypres).

El mes de combates alrededor de Arras costó a los británicos 84.000 bajas y a los alemanes 75.000. Tácticamente fue una clara victoria británica y la toma de Vimy Ridge fue un logro significativo, pero el plan general había fallado. Ni los británicos ni los franceses habían podido lograr el gran avance que Nivelle había prometido. Pronto estallaría el famoso motín en el ejército francés.

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Fue una ofensiva aliada contra las defensas alemanas alrededor de la ciudad francesa de Arras. Los aliados habían planeado una ofensiva para la primavera de 1917, después de la derrota en el Somme, para romper finalmente las líneas alemanas. Los franceses, ahora bajo el mando del general Robert Nivelle, lanzarían un ataque contra Chemin des Dames Ridge, cerca del río Aisne. Los australianos atacarían cerca de Bullecourt, al sur de Arras. Los británicos lanzarían una ofensiva en Arras para desviar los recursos alemanes antes del ataque francés.

El 3er ejército británico, comandado por el general Sir Edmund Allenby, lideraría el avance principal sobre Arras y, a la izquierda, el cuerpo canadiense tomaría Vimy Ridge. Los británicos habían planeado el ataque con mucho cuidado. Los británicos habían aumentado su apoyo de artillería a unos 3.000 cañones y habían entrenado a sus tropas en maniobras de ataque.

Las posiciones alemanas estaban bien defendidas. La ciudad de Arras había estado en primera línea desde el comienzo de la guerra en 1914. Las posiciones alemanas estaban protegidas por varias líneas de trincheras y blocaos de hormigón.

Los aliados atacaron en un frente de 18 km, desde Vimy Ridge en el norte hasta Neuville-Vitasse en el sur. El 20 de marzo de 1917, la artillería británica bombardeó las líneas alemanas alrededor de Arras. Se dispararon más de 2,5 millones de proyectiles. El incesante bombardeo destruyó las defensas alemanas y los soldados quedaron exhaustos. A las 5:30 am del lunes de Pascua 9 de abril de 1917, la infantería británica, canadiense y sudafricana lanzó el asalto.

En el sur, el asalto fue exitoso y los británicos avanzaron a 3 millas hacia las líneas alemanas el primer día. A pesar del plan de limitar la lucha una vez que se encontró una resistencia seria, Sir Douglas Haig prolongó la ofensiva. La batalla se convirtió en una dura batalla cuerpo a cuerpo.

El 11 de abril, las divisiones de reserva alemanas llegaron a Arras. La feroz resistencia alemana, el mal tiempo y el terreno fangoso impidieron a los británicos realizar más avances significativos. Hacia el sur, la ofensiva francesa fracasó y los franceses sufrieron grandes pérdidas por muy pocas ganancias. La moral francesa se derrumbó y los soldados se amotinaron.

Damnificados: 300.000 hombres en ambos lados murieron, resultaron heridos o desaparecidos 158.000 hombres británicos y 130.000 alemanes murieron, resultaron heridos o desaparecidos. La Ofensiva de Arras duró 39 días. Los británicos perdieron una media de 4.000 hombres cada día.

Vimy Ridge (9 de abril y 12 de abril de 1917)

Vimy Ridge era un acantilado prominente de 9 km de largo que se elevaba en medio del campo abierto, al norte de Arras. Los alemanes habían estado atrincherados en la cresta desde las primeras semanas de la guerra. Más de 10.000 soldados franceses murieron o resultaron heridos en ataques anteriores para recuperar Vimy Ridge. La 1ª División de Reserva de Baviera, la 79ª División de Reserva y la 16ª División de Infantería de Baviera defendían la cresta. La cresta estaba protegida por tres líneas de trincheras, repartidas entre una red de alambre de púas, búnkeres de ametralladoras de hormigón, cámaras subterráneas y túneles. Cerca de 10.000 soldados alemanes estaban atrincherados allí.

El ataque a Vimy Ridge fue parte de la Ofensiva Arras más grande. Los soldados se entrenaron a fondo para el ataque y ensayaron su asalto con el equipo completo, con la caballería imitando el fuego de artillería. Cuatro Divisiones del Cuerpo Canadiense lucharon en Vimy Ridge.

Antes de la ofensiva, la artillería bombardeó las líneas de defensa alemanas, rompiendo trincheras, fortificaciones, municiones y vertederos de suministros. El domingo de Pascua, la nieve cayó sobre tierra de nadie. El lunes de Pascua, a las 5:30 am, se abrió un bombardeo final. 15.000 soldados canadienses avanzaron por el terreno fangoso con un aluvión de proyectiles explotando delante, tal como habían ensayado.

En la parte sur de Vimy Ridge, la 1ª, 2ª y 3ª Divisiones canadienses se abrieron paso a través de las líneas alemanas. La 1ª División canadiense fue comandada por el General de División Arthur Currie, la 2ª División fue comandada por el General de División Henry Burstall y la 3ª División fue comandada por el General de División Lewis Lipsett.

El punto más alto de la cresta, Hill 145, fue atacado por la 11ª Brigada de la 4ª División Canadiense. La 4ª División fue comandada por el General de División David Watson. La colina 145 estaba fortificada por múltiples anillos de trincheras y refugios de hormigón y acero. Los soldados alemanes pudieron alcanzar sus ametralladoras antes de que llegaran los canadienses. La 11ª Brigada sufrió numerosas bajas, pero la colina 145 fue tomada al anochecer del 9 de abril de 1917, junto con el resto de la cordillera.

En los siguientes tres días, el terreno elevado estaba completamente bajo el control de los canadienses y los alemanes se habían retirado de la cresta. En ese momento de la guerra, Vimy Ridge fue el avance territorial más grande de los aliados y se convirtió en un símbolo de logro nacional para los canadienses.

Damnificados: los canadienses perdieron 10.602 bajas, incluidos 3.598 hombres muertos. El alemán perdió unas 20.000 bajas.


Información sobre la batalla de Arras


Fecha
9 de abril al 16 de mayo de 1917
Localización
Cerca de Arras, Francia
Resultado
Victoria británica táctica indecisa
Fecha: 9 de abril al 16 de mayo de 1917
Ubicación: Near Arras, France
Resultado: victoria británica táctica indecisa
Beligerantes:
: Reino Unido
Canadá
Australia
Nueva Zelanda
Terranova
Comandantes y líderes:
: Douglas Haig,
Edmund Allenby,
Hubert Gough,
Henry Horne
Fuerza:
: 27 divisiones en el asalto
Víctimas y pérdidas:
: 158,000
: Discutido en detalle en Víctimas, a continuación.

Canadá
Australia
Nueva Zelanda
Terranova

La batalla de Arras fue una ofensiva británica durante la Primera Guerra Mundial. Del 9 de abril al 16 de mayo de 1917, las tropas británicas, canadienses, neozelandesas, de Terranova y australianas atacaron las trincheras alemanas cerca de la ciudad francesa de Arras en el frente occidental.

Durante gran parte de la guerra, los ejércitos opuestos en el frente occidental se encontraban en un punto muerto, con una línea continua de trincheras que se extendía desde la costa belga hasta la frontera suiza. En esencia, el objetivo aliado desde principios de 1915 era atravesar las defensas alemanas hacia el campo abierto más allá y entablar una guerra de movimiento con el ejército alemán, numéricamente inferior. La ofensiva de Arrás se concibió como parte de un plan para lograr este resultado. Fue planeado en conjunto con el Alto Mando francés, que se embarcaba simultáneamente en un ataque masivo (la Ofensiva de Nivelle) a unos ochenta kilómetros al sur. El objetivo declarado de esta operación combinada era poner fin a la guerra en cuarenta y ocho horas. En Arras, los objetivos aliados inmediatos eran más modestos: retirar a las tropas alemanas del terreno elegido para el ataque francés y tomar el terreno elevado controlado por los alemanes que dominaba la llanura de Douai.

Los esfuerzos iniciales se centraron en un asalto de base relativamente amplia entre Vimy en el noroeste y Bullecourt en el sureste. Después de un bombardeo considerable, las tropas canadienses que avanzaban en el norte pudieron capturar la Vimy Ridge, estratégicamente significativa, y las divisiones británicas en el centro también lograron avances significativos. En el sur, las fuerzas británicas y australianas se vieron frustradas por la defensa elástica y solo obtuvieron ganancias mínimas. Tras estos éxitos iniciales, las fuerzas británicas participaron en una serie de operaciones a pequeña escala para consolidar las posiciones recién ganadas. Aunque estas batallas generalmente tuvieron éxito en el logro de objetivos limitados, se ganaron al precio de un número relativamente grande de bajas.

Cuando la batalla terminó oficialmente el 16 de mayo, las tropas del Imperio Británico habían logrado avances significativos, pero no habían podido lograr un avance importante en ningún momento. Las tácticas experimentales, por ejemplo, el bombardeo progresivo, la mecha de roce y el fuego de la contrabatería, habían sido probadas en batalla, particularmente en la primera fase, y habían demostrado que los asaltos a tropezones contra posiciones fuertemente fortificadas podían tener éxito. Este sector luego volvió al estancamiento que caracterizó la mayor parte de la guerra en el Frente Occidental.

A principios de 1917, los británicos y franceses todavía estaban buscando una forma de lograr un avance estratégico en el frente occidental. El año anterior había estado marcado por el costoso fracaso de la ofensiva británica a lo largo del río Somme, mientras que los franceses no habían podido tomar la iniciativa debido a la intensa presión alemana en Verdún. Ambos enfrentamientos consumieron enormes cantidades de recursos y prácticamente no lograron ganancias estratégicas. Este impasse reforzó la creencia de los comandantes franceses y británicos de que para poner fin al estancamiento necesitaban un gran avance. Sin embargo, si bien este deseo pudo haber sido el principal impulso detrás de la ofensiva, el momento y la ubicación estuvieron fuertemente influenciados por una serie de factores políticos y tácticos.

Los años de mediados de la guerra fueron tiempos trascendentales. Los políticos gobernantes en París y Londres estaban bajo una gran presión de la prensa, el pueblo y sus parlamentos para poner fin a la guerra. Las bajas de las batallas de Gallipoli, Somme y Verdun habían sido elevadas y había pocas perspectivas de victoria a la vista. El primer ministro británico, H. H. Asquith, dimitió a principios de diciembre de 1916 y fue sucedido por el "mago galés", David Lloyd-George. En Francia, el primer ministro Aristide Briand, con el temible general (más tarde mariscal) Hubert Lyautey como ministro de Defensa, estaba políticamente disminuido y pronto, en marzo de 1917, dimitiría.

Mientras tanto, al otro lado del Atlántico, Estados Unidos estaba cerca de declarar la guerra a Alemania. La opinión pública estadounidense estaba cada vez más indignada por una larga sucesión de ataques de submarinos de alto perfil contra la navegación civil, comenzando con el hundimiento del RMS Lusitania en 1915 y culminando con el torpedeo de siete buques mercantes estadounidenses a principios de 1917. El Congreso de los Estados Unidos finalmente declaró la guerra a la Alemania Imperial el 6 de abril de 1917, pero pasaría más de un año antes de que se pudiera formar, entrenar y transportar un ejército adecuado a Francia.

Imagen: Frontlines en Arras inmediatamente antes del asalto

Aunque los franceses y los británicos tenían la intención de lanzar un asalto en la primavera de 1917, dos acontecimientos pusieron en peligro el plan. Primero, en febrero, Rusia no pudo cumplir con el compromiso de una ofensiva conjunta, lo que significa que la ofensiva de dos frentes planeada se reduciría a un asalto solo para franceses a lo largo del río Aisne. En segundo lugar, el ejército alemán comenzó a retirarse y consolidar sus posiciones a lo largo de la línea Hindenburg, interrumpiendo las suposiciones tácticas subyacentes a los planes para la ofensiva francesa. De hecho, hasta que las tropas francesas avanzaron para compensar durante las Batallas de Arras, no encontraron tropas alemanas en el sector de asalto planeado. Dados estos factores, inicialmente no estaba claro si la ofensiva seguiría adelante. El gobierno francés necesitaba desesperadamente una victoria para evitar disturbios civiles, pero los británicos no querían proceder en vista de la situación táctica que cambiaba rápidamente. En una reunión con David Lloyd George, el comandante en jefe francés, el general Nivelle, pudo convencer al primer ministro británico de que si los británicos lanzaban un asalto de distracción para alejar a las tropas alemanas del sector Aisne, la ofensiva francesa podría tener éxito. Se acordó que el asalto francés al Aisne comenzaría a mediados de abril y que los británicos realizarían un ataque de distracción en el sector de Arras aproximadamente una semana antes.

Tres ejércitos aliados ya estaban concentrados en el sector de Arrás. Fueron desplegados, aproximadamente de norte a sur, de la siguiente manera: el Primer Ejército bajo Horne, el Tercer Ejército bajo Allenby, el Quinto Ejército bajo Gough. El comandante británico general fue el mariscal de campo Sir Douglas Haig y el plan de batalla fue ideado por el general Allenby. Inusualmente en esa guerra, tres divisiones escocesas (todas del Tercer Ejército) estaban cerca una de la otra para el comienzo del ataque: - la 15ª División Escocesa del VI Cuerpo y la 9ª División Escocesa y la 51ª División de las Tierras Altas del XVII Cuerpo. La 34.a División, de fuerte influencia escocesa, también se colocó en medio de sus vecinos del XVII Cuerpo escocés.

Frente a las fuerzas aliadas estaban dos ejércitos alemanes: el Sexto Ejército al mando del General von Falkenhausen, de 73 años, y el Segundo Ejército al mando del General von der Marwitz (que se estaba recuperando de una enfermedad que había contraído en el Frente Oriental). Los ejércitos se habían organizado en tres grupos: Gruppe Souchez, Gruppe Vimy y Gruppe Arras, desplegados en ese orden de norte a sur. Siete divisiones alemanas estaban en la línea, sus divisiones restantes estaban en reserva para reforzar o contraatacar según fuera necesario.

El general von Falkenhausen reportó directamente al general Erich Ludendorff, jefe de operaciones del Alto Mando alemán (Oberste Heeresleitung, u OHL). El personal de Ludendorff estaba formado por varios oficiales extremadamente capaces, en particular el mayor Georg Wetzell, el coronel Max Bauer y el capitán Hermann Geyer. Desde diciembre de 1916, el estado mayor de Ludendorff había estado desarrollando contra-tácticas para oponerse a las nuevas tácticas aliadas que se habían utilizado en Somme y Verdun. Aunque estas batallas resultaron extremadamente costosas para las potencias aliadas, también debilitaron seriamente al ejército alemán. A principios de 1917, el ejército alemán recibió instrucciones de implementar estas contratácticas (la Defensa Elástica). Si Falkenhausen no lo hiciera, resultaría desastroso.

El plan británico estaba bien desarrollado, basándose en las lecciones de Somme y Verdun del año anterior. En lugar de atacar en un frente extendido, todo el peso de la artillería se concentraría en un tramo relativamente estrecho de veinticuatro millas. Se planeó que el bombardeo durara aproximadamente una semana en todos los puntos de la línea, con un bombardeo mucho más largo y pesado en Vimy para debilitar sus fuertes defensas. Durante el asalto, las tropas avanzarían en formación abierta, con unidades saltando unas a otras para darles tiempo para consolidarse y reagruparse. Antes de que pudiera emprenderse la acción, se requería mucha preparación, en gran parte innovadora.

Imagen - Salida de los túneles militares aliados en Carrixère Wellington

Desde octubre de 1916, los Ingenieros Reales habían estado trabajando bajo tierra para construir túneles para las tropas. La región de Arras es calcárea y, por lo tanto, fácilmente excavada debajo de Arras, hay una vasta red (llamada boves) de cavernas, canteras subterráneas, galerías y túneles de alcantarillado. Los ingenieros idearon un plan para agregar nuevos túneles a esta red para que las tropas pudieran llegar al campo de batalla en secreto y en condiciones de seguridad. La escala de esta empresa fue enorme: sólo en un sector, cuatro empresas de túneles (de 500 hombres cada una) trabajaron las 24 horas del día en turnos de 18 horas durante dos meses. Finalmente, construyeron 20 kilómetros de túneles, clasificados como subterráneos (solo tráfico peatonal), tranvías (con rieles para carros tirados a mano, para llevar municiones a la línea y traer víctimas de regreso) y ferrocarriles (un sistema de tren ligero). Justo antes del asalto, el sistema de túneles había crecido lo suficiente como para ocultar a 24.000 hombres, con iluminación eléctrica proporcionada por su propia pequeña central eléctrica, así como cocinas, letrinas y un centro médico con un quirófano totalmente equipado.La mayor parte del trabajo fue realizado por neozelandeses, incluidos maoríes e isleños del Pacífico del batallón de pioneros de Nueva Zelanda y Bantams de las ciudades mineras del norte de Inglaterra.

También se cavaron túneles de asalto, que se detuvieron a pocos metros de la línea alemana, listos para ser abiertos por explosivos en el Día Cero. Además de esto, se colocaron minas convencionales bajo las líneas del frente, listas para ser voladas inmediatamente antes del asalto. Muchos nunca fueron detonados por temor a batir demasiado el suelo. Mientras tanto, los zapadores alemanes (ingenieros militares) estaban llevando a cabo activamente sus propias operaciones subterráneas, buscando túneles aliados para asaltar y contrarrestar minas. De los neozelandeses solamente, 41 murieron y 151 resultaron heridos como resultado de la contra-minería alemana.

La mayoría de los túneles y trincheras están actualmente fuera del alcance del público por razones de seguridad. Una porción de 250 metros del Grange Subway en Vimy Ridge está abierta al público de mayo a noviembre y el túnel de Wellington se abrió al público como el museo Carrixère Wellington en marzo de 2008.

Foto - ametralladoras británicas disparan contra aviones alemanes cerca de Arras

Aunque el Royal Flying Corps entró en la batalla con aviones inferiores al Luftstreitkrx fte, esto no disuadió a su comandante, el general Trenchard, de adoptar una postura ofensiva. El dominio del espacio aéreo sobre Arras fue esencial para el reconocimiento, y los británicos llevaron a cabo muchas patrullas aéreas. La aeronave de Trenchard, actuando en apoyo de las fuerzas terrestres, llevó a cabo localizaciones de artillería, fotografías de sistemas de trincheras y bombardeos. Las actividades de reconocimiento fueron coordinadas por la 1st Field Survey Company, Royal Engineers. La observación aérea era un trabajo peligroso ya que, para obtener los mejores resultados, el avión tenía que volar a baja velocidad y baja altitud sobre las defensas alemanas. Se volvió aún más peligroso con la llegada del "Barón Rojo", Manfred von Richthofen, con su "Circo Volador" altamente experimentado y mejor equipado en marzo de 1917. Su despliegue condujo a un fuerte aumento de las tasas de bajas entre los pilotos aliados y abril de 1917 fue para ser conocido como Bloody April. Un oficial de infantería alemán escribió más tarde "durante estos días, hubo toda una serie de combates aéreos, que casi invariablemente terminaron en derrota para los británicos, ya que se enfrentaban al escuadrón de Richthofen. A menudo, cinco o seis aviones seguidos eran ahuyentados o derribado en llamas". La vida media de vuelo de un piloto del Royal Flying Corps en Arras en abril fue de 18 horas. Entre el 4 y el 8 de abril, el Royal Flying Corps perdió 75 aviones en combate, con la pérdida de 105 tripulantes. Las bajas crearon una escasez de pilotos y se enviaron reemplazos al frente directamente desde la escuela de vuelo: durante el mismo período, 56 aviones fueron estrellados por pilotos de RFC sin experiencia.

Para mantener la acción del enemigo al mínimo durante el asalto, se planeó un "bombardeo progresivo". Esto requiere que los artilleros coloquen una pantalla de proyectiles de metralla y explosivos de alta potencia que se arrastran por el campo de batalla unos cien metros antes que las tropas asaltantes. Los aliados habían utilizado anteriormente bombardeos progresivos en las batallas de Neuve Chapelle y Somme, pero habían encontrado dos problemas técnicos. El primero fue sincronizar con precisión el movimiento de las tropas con la caída del bombardeo: para Arras, esto fue superado por el ensayo y la programación estricta. El segundo fue el bombardeo cayendo erráticamente a medida que los cañones de los cañones pesados ​​se degradan rápidamente pero a diferentes velocidades durante el fuego: para Arras, la tasa de degradación de cada cañón de arma se calculó individualmente y cada arma se calibró en consecuencia. Si bien existía el riesgo de fuego amigo, el aluvión progresivo obligó a los alemanes a permanecer en sus trincheras, lo que permitió a los soldados aliados avanzar sin temor al fuego de ametralladoras. Además, la nueva espoleta instantánea No. 106 había sido desarrollada para proyectiles de alto explosivo, de modo que detonasen con el menor impacto, vaporizando el alambre de púas. Se utilizaron proyectiles de gas venenoso durante los minutos finales del bombardeo.

El principal peligro para las tropas de asalto provino del fuego de artillería enemiga cuando cruzaron la tierra de nadie, lo que representó más de la mitad de las bajas en el primer día del Somme. Otra complicación fue la ubicación de la artillería alemana, escondida como estaba detrás de las crestas. En respuesta, se crearon unidades de artillería especializadas específicamente para atacar la artillería alemana. Sus objetivos fueron proporcionados por 1st Field Survey Company, Royal Engineers, que recopiló los datos obtenidos de "detección de flash" y "rango de sonido". (La detección de destellos requirió que los observadores del Royal Flying Corps registraran la ubicación de los destellos reveladores hechos por las armas mientras disparaban. El rango de sonido utilizó una matriz de micrófonos para triangular la ubicación de una pistola del sonido que emitió durante el disparo). En abril, más del 80% de los cañones pesados ​​alemanes en el sector fueron neutralizados (es decir, "incapaces de llevar a cabo un fuego efectivo, las tripulaciones fueron desactivadas o expulsadas") por fuego de contrabatería. También se utilizaron proyectiles de gas contra los caballos de tiro de las baterías y para interrumpir las columnas de suministro de municiones.

El bombardeo preliminar de Vimy Ridge comenzó el 20 de marzo y el bombardeo del resto del sector el 4 de abril. Limitado a un frente de sólo 24 millas (39 km), el bombardeo utilizó 2.689.000 proyectiles, más de un millón más de los que se habían utilizado en el Somme. Las bajas alemanas no fueron cuantiosas pero los hombres quedaron exhaustos por la interminable tarea de mantener abiertas las entradas de las excavaciones y desmoralizados por la ausencia de raciones provocada por las dificultades de preparar y trasladar alimentos calientes bajo bombardeo. Algunos se quedaron sin comer durante dos o tres días consecutivos.

En vísperas de la batalla, las trincheras de primera línea habían dejado de existir y sus defensas de alambre de púas volaron en pedazos. La historia oficial del 2º Regimiento de Reserva de Baviera describe la línea del frente como "que ya no consiste en trincheras, sino en nidos avanzados de hombres esparcidos". La historia del 262º Regimiento de Reserva escribe que su sistema de trincheras se "perdió en un campo de cráter". Para aumentar la miseria, durante las últimas diez horas de bombardeo, se agregaron proyectiles de gas.

La Hora Cero se había planeado originalmente para la mañana del 8 de abril (domingo de Pascua), pero se pospuso 24 horas a pedido de los franceses, a pesar de un tiempo razonablemente bueno en el sector de asalto. Zero-Day se reprogramó para el 9 de abril con Zero-Hour a las 05:30. El asalto fue precedido por un bombardeo de huracán que duró cinco minutos, luego de una noche relativamente tranquila.

Cuando llegó el momento, estaba nevando intensamente. Las tropas aliadas que avanzaban a través de la tierra de nadie se vieron obstaculizadas por grandes ventisqueros. Todavía estaba oscuro y la visibilidad en el campo de batalla era muy pobre. Un viento del oeste soplaba a espaldas de los soldados aliados que soplaba "una ráfaga de aguanieve y nieve en las caras de los alemanes". La combinación del inusual bombardeo y la escasa visibilidad significó que muchas tropas alemanas fueron sorprendidas y tomadas prisioneras, todavía medio vestidas, trepando por los profundos refugios de las dos primeras líneas de trincheras. Otros fueron capturados sin sus botas, tratando de escapar pero atrapados en el barro de las trincheras de comunicación hasta las rodillas.

Primera batalla de Scarpe (9-14 de abril de 1917)

Foto - tripulación del cañón de 18 libras en acción durante el avance cerca de Athies

El principal asalto británico del primer día fue directamente al este de Arras, con la 12.ª División atacando Observation Ridge, al norte de la carretera Arras-Cambrai. Tras alcanzar este objetivo, debían avanzar hacia Feuchy, así como la segunda y tercera líneas de trincheras alemanas. Al mismo tiempo, elementos de la 3.a División iniciaron un asalto al sur de la carretera, con la toma de Devil's Wood, Tilloy-lx s-Mofflaines y Bois des Boeufs como sus objetivos iniciales. El objetivo final de estos asaltos era el Monchyriegel, una trinchera que se extendía entre Wancourt y Feuchy, y un componente importante de las defensas alemanas. La mayoría de estos objetivos, incluida la aldea de Feuchy, se habían logrado en la tarde del 10 de abril, aunque los alemanes todavía controlaban grandes secciones de las trincheras entre Wancourt y Feuchy, particularmente en el área de la aldea fuertemente fortificada de Neuville-Vitasse. Al día siguiente, las tropas de la 56.a División pudieron expulsar a los alemanes de la aldea, aunque el Monchyriegel no estuvo completamente en manos británicas hasta unos días después. Los británicos pudieron consolidar estos avances y avanzar hacia Monchy-le-Preux, aunque sufrieron grandes bajas en los combates cerca de la aldea.

Foto - Un puesto de ametralladora británica cerca de Feuchy

Una de las razones del éxito de la ofensiva en este sector fue el fracaso del comandante alemán von Falkenhausen en emplear la nueva Defensa Elástica de Ludendorff. En teoría, al enemigo se le permitiría obtener ganancias iniciales, extendiendo así sus líneas de comunicación. Las reservas mantenidas cerca del campo de batalla se realizarían una vez que el avance inicial se hubiera estancado, antes de que pudieran traerse refuerzos enemigos. Los defensores podrían así contraatacar y recuperar cualquier territorio perdido. En este sector, sin embargo, von Falkenhausen mantuvo a sus tropas de reserva demasiado lejos del frente y no pudieron llegar a tiempo para un contraataque útil el 10 o el 11 de abril.

Batalla de Vimy Ridge (9-12 de abril de 1917)

Imagen - escuadrón canadiense de ametralladoras en Vimy Ridge

Aproximadamente al mismo tiempo, quizás en la parte más cuidadosamente elaborada de toda la ofensiva, el Cuerpo Canadiense lanzó un asalto a Vimy Ridge. Avanzando detrás de un aluvión progresivo y haciendo un uso intensivo de ametralladoras (ochenta para cada brigada, incluida una pistola Lewis en cada pelotón), el cuerpo pudo avanzar a través de unas 4.000 yardas (3.700 m) de defensas alemanas y capturó la cresta de la cresta alrededor de las 13:00. Los historiadores militares han atribuido el éxito de este ataque a la cuidadosa planificación del comandante del Cuerpo canadiense Julian Byng y su subordinado, el general Arthur Currie, al entrenamiento constante y a la asignación de objetivos específicos a cada pelotón. Al darles a las unidades objetivos específicos, las tropas podían continuar el ataque incluso si sus oficiales murieran o se rompiera la comunicación, evitando así dos problemas importantes del combate en el frente occidental.

Primera batalla de Bullecourt (10-11 de abril de 1917)

Foto - tropas alemanas con tanque británico capturado el 11 de abril cerca de Bullecourt

Al sur de Arras, el plan requería dos divisiones, la 62ª División británica y la 4ª División australiana para atacar a ambos lados de la aldea de Bullecourt y expulsar a los alemanes de sus posiciones fortificadas y llevarlos a las trincheras de reserva. El ataque estaba inicialmente programado para la mañana del 10 de abril, pero los tanques destinados al asalto se retrasaron por el mal tiempo y el ataque se pospuso durante 24 horas. La orden de demora no llegó a todas las unidades a tiempo, y dos batallones del Regimiento de West Yorkshire atacaron y fueron rechazados con pérdidas significativas. A pesar de las protestas de los comandantes australianos, el ataque se reanudó en la mañana del 11 de abril.Las fallas mecánicas significaron que solo 11 tanques pudieron avanzar en apoyo, y el limitado bombardeo de artillería dejó gran parte del alambre de púas frente a las trincheras alemanas sin cortar. Además, el abortado ataque del día anterior alertó a las tropas alemanas en la zona del inminente asalto, y estaban mejor preparadas que en el sector canadiense. Los informes engañosos sobre el alcance de las ganancias obtenidas por los australianos los privaron del apoyo de artillería necesario y, aunque los elementos de la 4ta División ocuparon brevemente secciones de las trincheras alemanas, finalmente se vieron obligados a retirarse con grandes pérdidas. En este sector, los comandantes alemanes emplearon correctamente la Defensa Elástica y, por lo tanto, pudieron contraatacar de manera efectiva. Los alemanes adquirieron dos de los tanques que se habían utilizado, y después de verlos perforados por balas perforantes, creyeron que la bala del rifle A.P. era un arma antitanque eficaz, lo que los tomó por sorpresa.

Después de las ganancias territoriales de los primeros dos días, siguió una pausa como el inmenso apoyo logístico necesario para mantener a los ejércitos en el campo al día con las nuevas realidades. Batallones de pioneros construyeron caminos temporales a través del campo de batalla agitado.La artillería pesada (y su munición) fue colocada en su posición en nuevos pozos de armas, se trajo comida para los hombres y comida para los caballos de tiro, y se establecieron estaciones de limpieza de víctimas en preparación para la guerra. contraataques inevitables. Los comandantes aliados también se enfrentaron a un dilema: mantener a sus exhaustas divisiones en el ataque y correr el riesgo de tener insuficiente mano de obra o reemplazarlas con nuevas divisiones y perder impulso.

En Londres, The Times comentó: "el gran valor de nuestro reciente avance aquí radica en el hecho de que en todas partes hemos expulsado al enemigo desde un terreno elevado y le hemos robado la observación. [H] a haber asegurado estos altos asientos [Vimy, Monchy y Croisailles ] y entronizados nosotros mismos, no es necesariamente fácil continuar el rápido avance. Un ataque por la pendiente delantera de un terreno elevado, expuesto al fuego de pendientes menores más allá, es a menudo extremadamente difícil y ahora en el frente general. período laborioso, con el que estábamos familiarizados en el Somme, de martilleo y asalto sistémico de posiciones individuales, ninguno de los cuales puede ser atacado hasta que alguien que cubra a uno haya sido capturado ".

La prensa alemana reaccionó de manera similar. El Vossische Zeitung, un diario de Berlín, escribió: "Tenemos que contar con reveses como ese cerca de Arras. Tales eventos son una especie de revés táctico. Si este revés táctico no va seguido de efectos estratégicos, es decir, un avance por parte de el agresor, entonces toda la batalla no es más que un debilitamiento de la parte atacada en hombres y material ". El mismo día, el Frankfurter Zeitung comentó: "Si los británicos logran abrirse paso, las condiciones serán peores para ellos, ya que dará lugar a la libertad de operaciones, que es el arte especial de la guerra de Alemania".

El general Ludendorff, sin embargo, fue menos optimista. La noticia de la batalla le llegó durante las celebraciones de su 52 cumpleaños en su cuartel general en Kreuznach. Escribió: "Había esperado la ofensiva esperada con confianza y ahora estaba profundamente deprimido". Telefoneó a cada uno de sus comandantes y "tuvo la impresión de que los principios marcados por OHL eran sólidos. Pero todo el arte del liderazgo consiste en aplicarlos correctamente". (Un tribunal de investigación posterior establecería que Falkenhausen había entendido mal los principios de la Defensa Elástica). Ludendorff ordenó inmediatamente refuerzos. Luego, el 11 de abril, despidió al jefe de personal del general von Falkenhausen y lo reemplazó con su experto en líneas defensivas, el coronel Fritz von Lossberg. Von Lossberg fue armado con un vollmacht (un poder que le permite emitir órdenes en nombre de Ludendorff), reemplazando efectivamente a Falkenhausen. A las pocas horas de llegar, von Lossberg estaba reestructurando las defensas alemanas.

Durante la Segunda Fase, los Aliados continuaron presionando el ataque al este de Arras. Sus objetivos eran consolidar los avances logrados en los primeros días de la ofensiva para mantener la iniciativa y abrirse paso en concierto con los franceses en Aisne. Sin embargo, desde el 16 de abril en adelante, fue evidente que la Ofensiva de Nivelle estaba fallando y Haig se vio bajo presión para mantener a los alemanes ocupados en el sector de Arras con el fin de minimizar las pérdidas francesas.

Batalla de Lagnicourt (15 de abril de 1917)

Al observar que la 1.a División australiana tenía un frente de 13.000 yardas (12.000 m), el comandante del Cuerpo alemán local (el general Otto Von Moser, al mando del XIV Cuerpo de Reserva alemán) planeó un ataque devastador para hacer retroceder los puestos avanzados, destruir suministros y armas y luego retirarse a las defensas Hindenburg. Tras pasar sus planes al mando superior, asignaron una división adicional a su cuerpo para fortalecer aún más el ataque.

Atacando con 23 batallones (de cuatro divisiones), las fuerzas alemanas lograron penetrar la línea del frente australiana en el cruce de la 1.a División australiana y la 2.a División australiana y ocuparon la aldea de Lagnicourt (dañando algunas piezas de artillería australianas).

Los contraataques de los batallones 9 y 20 de Australia restauraron la línea del frente, y la acción terminó con los australianos sufriendo 1.010 bajas, contra 2.313 bajas alemanas.

Segunda batalla del Scarpe (23-24 de abril de 1917)

Foto - batería británica de 18 libras bajo fuego alemán cerca de Monchy-le-Preux, 24 de abril. En primer plano hay una estación de vendaje avanzada

El 23 de abril, los británicos lanzaron un asalto al este desde Wancourt hacia Vis-en-Artois. Elementos de las Divisiones 30 y 50 obtuvieron ganancias iniciales y, de hecho, pudieron asegurar la aldea de Gu mappe, pero no pudieron avanzar más hacia el este y sufrieron grandes pérdidas. Más al norte, las fuerzas alemanas contraatacaron en un intento de recuperar Monchy-le-Preux, pero las tropas del Regimiento Real de Terranova pudieron mantener la aldea hasta que llegaron refuerzos de la 29ª División. Los comandantes británicos decidieron no seguir adelante frente a la dura resistencia alemana, y el ataque fue cancelado al día siguiente, el 24 de abril.

Batalla de Arleux (28-29 de abril de 1917)

Aunque el Cuerpo Canadiense había tomado con éxito Vimy Ridge, las dificultades para asegurar el flanco sureste habían dejado la posición vulnerable. Para rectificar esto, las tropas británicas y canadienses lanzaron un ataque hacia Arleux-en-Gohelle el 28 de abril. Arleux fue capturado por las tropas canadienses con relativa facilidad, pero las tropas británicas que avanzaban sobre Gavrelle encontraron una resistencia más dura de los alemanes. La aldea estaba asegurada a primera hora de la tarde, pero cuando un contraataque alemán obligó a una breve retirada, los elementos de la 63.a División fueron traídos como refuerzos y la aldea se mantuvo. Sin embargo, los ataques posteriores del 29 de abril no lograron nuevos avances. A pesar de lograr el objetivo limitado de asegurar la posición canadiense en Vimy Ridge, las bajas fueron altas y el resultado final fue decepcionante.

Imagen - Hombres de la segunda batería de mortero de trinchera ligera australiana 8 de mayo

Segunda batalla de Bullecourt (3-17 de mayo de 1917)

Después de que el asalto inicial alrededor de Bullecourt no logró penetrar las líneas alemanas, los comandantes británicos hicieron los preparativos para un segundo intento. La artillería británica inició un intenso bombardeo de la aldea, que, el 20 de abril, había sido prácticamente destruida. Aunque el asalto de infantería se planeó inicialmente para el 20 de abril, se retrasó varias veces y finalmente se fijó para la madrugada del 3 de mayo.A las 03:45, elementos de la 2.a División atacaron al este de la aldea de Bullecourt, con la intención de atravesar la Línea Hindenburg y capturar Hendecourt-lx s-Cagnicourt, mientras que las tropas británicas de la 62.a División intentaron capturar Bullecourt. La resistencia alemana fue feroz y, cuando se suspendió la ofensiva el 17 de mayo, se habían cumplido muy pocos de los objetivos iniciales. Los australianos estaban en posesión de gran parte del sistema de trincheras alemán entre Bullecourt y Riencourt-lx s-Cagnicourt, pero no habían podido capturar Hendecourt. Hacia el oeste, las tropas británicas finalmente pudieron expulsar a los alemanes de Bullecourt, pero, al hacerlo, sufrieron pérdidas considerables y tampoco pudieron avanzar hacia el noreste hasta Hendecourt.

Imagen - la línea Hindenburg cerca de Bullecourt, vista desde el aire

Tercera batalla del Scarpe (3-4 de mayo de 1917)

Después de asegurar el área alrededor de Arleux a finales de abril, los británicos decidieron lanzar otro ataque al este desde Monchy para intentar atravesar el Boiry Riegel y llegar a Wotanstellung, una importante fortificación defensiva alemana. Esto estaba programado para coincidir con el ataque australiano en Bullecourt con el fin de presentar a los alemanes un asalto en dos frentes. Los comandantes británicos esperaban que el éxito de esta empresa obligara a los alemanes a retirarse más hacia el este. Con este objetivo en mente, los británicos lanzaron otro ataque cerca del Scarpe el 3 de mayo. Sin embargo, ninguno de los dos fue capaz de hacer avances significativos y el ataque fue cancelado al día siguiente después de incurrir en numerosas bajas. Aunque esta batalla fue un fracaso, los británicos aprendieron lecciones importantes sobre la necesidad de un estrecho enlace entre tanques, infantería y artillería, que luego aplicarían en la Batalla de Cambrai (1917).

Foto - tropas británicas que regresan para descansar después de la batalla de Arras

Para los estándares del frente occidental, las ganancias de los dos primeros días fueron espectaculares. Se ganó una gran cantidad de terreno para relativamente pocas bajas y se capturaron varios puntos estratégicamente significativos, en particular Vimy Ridge. Además, la ofensiva logró alejar a las tropas alemanas de la ofensiva francesa en el sector Aisne. En muchos aspectos, la batalla podría considerarse una victoria para los británicos y sus aliados, pero estas ganancias se vieron contrarrestadas por el gran número de bajas y el fracaso final de la ofensiva francesa en Aisne. Al final de la ofensiva, los británicos habían sufrido más de 150.000 bajas y habían ganado poco terreno desde el primer día. A pesar de los importantes avances iniciales, no pudieron lograr un gran avance y la situación volvió al estancamiento. Aunque los historiadores generalmente consideran la batalla como una victoria británica, en el contexto más amplio del frente, tuvo muy poco impacto en la situación estratégica o táctica. Ludendorff comentó más tarde: "Sin duda, detrás del ataque británico había objetos estratégicos sumamente importantes, pero nunca he podido descubrir cuáles eran".

En el lado aliado, se otorgaron posteriormente veinticinco Cruces Victoria. En el lado alemán, el 24 de abril de 1917, el Kaiser Wilhelm otorgó a Von Lossberg las Oakleaves (similar a una barra para un premio repetido) por el Pour le M rite que había recibido en la Batalla del Somme el septiembre anterior.

Imagen - Vidriera de Harry Clarke en Wexford dedicada a la memoria del teniente William Henry O'Keefe, quien murió en acción. [45]

Las cifras de bajas aliadas más citadas son las que figuran en las declaraciones realizadas por el teniente general Sir George Fowke, ayudante general de Haig. Sus cifras recopilan los recuentos diarios de bajas que mantiene cada unidad bajo el mando de Haig. Las bajas del Tercer Ejército fueron 87.226, el Primer Ejército, 46.826 (incluidos 11.004 canadienses en Vimy Ridge) y el Quinto Ejército, 24.608, con un total de 158.660. Por el contrario, las pérdidas alemanas son más difíciles de determinar. Gruppe Vimy y Gruppe Souchez sufrieron 79.418 bajas pero las cifras del Gruppe Arras son incompletas. Además, los registros alemanes excluyeron a los "levemente heridos". El capitán Cyril Falls (el historiador de batalla oficial británico) estimó que era necesario agregar un 30% a los rendimientos alemanes para compararlos con los británicos. Falls hace "una estimación general" de que las bajas alemanas fueron "probablemente bastante iguales". Nicholls los sitúa en 120.000 y Keegan en 130.000. Una víctima notable de la batalla fue CS Lewis (1898-1963), entonces todavía con solo 18 años, que resultó herido en la batalla el 15 de abril de 1917. Luego alcanzaría la fama como autor de libros que incluyen Las Crónicas de Narnia. .

Aunque Haig rindió homenaje a Allenby por el "gran éxito inicial" del plan, los subordinados de Allenby "objetaron la forma en que manejó la etapa de desgaste". (Fue enviado a comandar la Fuerza Expedicionaria Egipcia en Palestina. Consideró la transferencia como una "insignia del fracaso", pero "redimió con creces su reputación al derrotar" a los otomanos en 1917-18). Haig permaneció en su puesto hasta el fin de la guerra.

Cuando se hizo evidente que un factor importante en el éxito británico fueron las fallas de mando dentro de su propio ejército, Ludendorff destituyó a varios oficiales de estado mayor, incluido el general von Falkenhausen. Falkenhausen fue retirado del Sexto Ejército y nunca volvió a tener un mando de campo. Pasó el resto de la guerra como gobernador general de Bélgica. A principios de 1918, The Times publicó un artículo, titulado "El reinado del terror de Falkenhausen", que describía 170 ejecuciones militares de civiles belgas que habían tenido lugar desde que fue nombrado gobernador.

Ludendorff y Von Lossberg aprendieron una gran lección de la batalla. Descubrieron que, aunque los aliados eran capaces de atravesar el frente, probablemente no podrían capitalizar su éxito si se enfrentaran a un enemigo inteligente y móvil. Ludendorff inmediatamente ordenó entrenamiento en tácticas de "guerra de movimiento" y maniobras para sus divisiones de contraataque. Von Lossberg pronto fue ascendido a general y dirigió la defensa alemana en las ofensivas de Flandes de Haig del verano y finales del otoño. (Von Lossberg se convertiría más tarde en "legendario como el bombero del Frente Occidental siempre enviado por OHL a la zona de crisis").

Siegfried Sassoon hace referencia a la batalla en su famoso poema antibelicista El general en el que se ridiculiza la incompetencia del estado mayor británico. El poeta lírico anglo-galés Edward Thomas fue asesinado por un proyectil el 9 de abril de 1917, durante el primer día de la Ofensiva de Pascua. El diario de guerra de Thomas ofrece una imagen vívida y conmovedora de la vida en el frente occidental en los meses previos a la batalla.

Ashworth, Tony. Guerra de trincheras 1914-1918. Londres: Macmillan Press, 2000. ISBN 0-330-48068-5
Bean, C.E.W. Volumen IV - La fuerza imperial australiana en Francia: 1917, Sydney: Angus y Robertson, 1933. OCLC 9945668
Buffetaut, Yves. Las ofensivas de primavera de 1917: Arras, Vimy, Le Chemin des Dames. París: Histoire et Collections, 1997. ISBN 2-908182-66-1
Falls, Cyril Falls, Cyril Bentham Becke, Archibald Frank Edmonds, James E. Operaciones militares, Francia y Bélgica, 1917: Vol II, La retirada alemana a la línea Hindenburg y las batallas de Arras. Londres: Macmillan, 1940 (reimpreso en 1992) ISBN 0-901627-90-9
Fuller, J.F.C .. Memorias de un soldado no convencional. Londres: Ivor Nicholson y Watson, 1936.
Gilbert, Martin. Primera Guerra Mundial. Londres: HarperCollins, 1995. ISBN 978-0-00-637666-8
Holmes, Richard. El frente occidental. Londres: Publicaciones de la BBC, 1999. ISBN 978-1-57500-147-0
Jx nger, Ernst. Tormenta de acero (traducción de Michael Hofman). Penguin Group, 2003. ISBN 978-0-14-118691-7
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Levine, Joshua. En un ala y una oración. Londres: Collins, 2008. ISBN 978-0-00-726945-7
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2nd Dragoons (The Royal Scots Grays) y la batalla de Arras (9 de abril - 16 de mayo de 1917)

[2nd Dragoons (The Royal Scots Grays) cerca de Brimeux, mayo de 1918. Aunque data de 1918, esta fotografía muestra a los Grises tal como habrían aparecido en abril de 1917. G358.]

Para los 2 nd Dragoons (The Royal Scots Grays), la Batalla de Arras implicó grandes dificultades tanto para los hombres como para los caballos, del enemigo y del clima. Arras también sería el lugar donde los Grises demostraron lo adaptables que podían ser en su doble función de caballería e infantería montada.

A las 9.30 de la mañana del 9 de abril, unas cuatro horas después de que los británicos comenzaran la ofensiva, la 5ª Brigada de Caballería (2ª Dragones, 12ª Lanceros y 20ª Húsares) partió de Grincourt-les-Pas 'principalmente al trote'. , con los Grises a la cabeza. 1 Después de una marcha de unas 18 millas, la Brigada llegó a Ronville, un suburbio de Arras, y su primera posición de preparación. 2 Desde aquí, la Brigada siguió el "camino de la caballería" hasta "El Arpa", una red de trincheras recientemente tomada a los alemanes y aproximadamente a un kilómetro al sur de Tilloy-les-Mofflaines. 3 Cuando la brigada avanzó hacia el terreno elevado inmediatamente más allá de Tilloy, varios obuses alemanes cayeron sobre ellos, el primero de los cuales mató a dos de los caballos de los Grises e hirió a cuatro hombres. 4 Los soldados y los caballos de la Brigada tuvieron que esperar entonces, buscando la protección que pudieron encontrar de la mortífera lluvia de proyectiles que caían sobre ellos. 5 Después de esperar el resto del día para entrar en acción, no fue hasta las 11 de la noche que se ordenó a la Brigada que se alojara en Wailly, a unas cuatro millas al sur de Arras. 6 En el transcurso del 9 de abril, la Brigada había recorrido alrededor de 25 millas sin agua y los caballos habían estado ensillados durante 19 horas. 7

A las 9 de la mañana del 10 de abril, la 5ª Brigada de Caballería se paró con una hora de antelación para moverse. 8 Aunque era el día después del Lunes de Pascua, el clima era todo menos primaveral. Hacía mucho frío y fuertes tormentas de nieve azotaban a los hombres en medio de la ofensiva de Arrás. 9 A la 1 de la tarde, la Brigada finalmente se movió a gran ritmo a través de Ronville y la 'pista de caballería' hacia 'El Arpa', llegando allí a las 15:45. 10 Aproximadamente a las 5 de la tarde, la Brigada recibió órdenes de trasladarse a su segunda posición de preparación, aproximadamente a una milla al noroeste de Wancourt, y al mismo tiempo enviar patrullas para hacer contacto con la infantería británica en las trincheras. 11 Los Grises estaban ahora cerca de las líneas alemanas y las tres patrullas enviadas fueron objeto de un intenso fuego, y los oficiales de dos de ellos (los tenientes Lawson-Johnston y Filmer) fueron alcanzados. 12 La tercera patrulla, bajo el mando del teniente Lance Ernest Cecil Dale-Lace, logró hacer contacto, con Dale-Lace alcanzando el 2º Bn., Los Royal Scots en la 3ª División de Infantería. 13 No se pudo obtener mucha información de los Royal Scots, por lo que el teniente Dale-Lace siguió avanzando por la trinchera hacia Wancourt, donde hizo contacto con la 7ª Brigada de Fusileros de la 41ª Brigada, 14ª División. 14 El batallón se había visto obligado a retirarse, debido a que Wancourt todavía estaba en manos del enemigo, cuando intentaba tomar una posición al noreste de la ciudad. 15 El teniente Dale-Lace pudo enviar información a la 5ª Brigada de Caballería sobre la situación con respecto a Wancourt, incluidas las posiciones de ametralladora y artillería. 16 Como resultado, cuando la Brigada llegó a lo alto entre Tilloy-les-Mofflaines y Wancourt, se ordenó a los tres regimientos que formaran columnas de tropas y avanzaran al galope, sufriendo pocas bajas y pocos caballos heridos.. 17 Afortunadamente, en el momento del avance de la 5ª Brigada de Caballería, se inició una fuerte tormenta de nieve que ocultó parcialmente los regimientos montados, aunque al mismo tiempo dificultando a los oficiales el control de la situación. 18.La Brigada logró su objetivo, desmontando y tomando posiciones dentro de los agujeros de los obuses, con los caballos distribuidos en grupos de cuatro a seis y enviados a la retaguardia.. El Regimiento estaba ubicado a 150 metros de la infantería británica que estaba a unos 200 metros del enemigo. 19

Durante la noche del 10 al 11 de abril hubo bombardeos casi constantes, lo que provocó un gran número de bajas en toda la Brigada. 20 Fue durante esta noche, que pasó atendiendo a los heridos, que el Capitán Walter Elliot Elliot, Cuerpo Médico del Ejército Real (Reserva Especial) adjunto a los Grises, ganó el premio de su Cruz Militar. 21

El teniente Dale-Lace todavía estaba con la 7ª Brigada de Fusileros y continuaba reportando a la 5ª Brigada de Caballería a pesar de estar sometido al fuego enemigo sostenido. 22 El teniente coronel William Fellowes Collins de los Grises envió cuatro ametralladoras ligeras Hotchkiss del Regimiento para apoyar a la 3ª División de Infantería, en caso de que los alemanes lanzaran un contraataque. 23

Al amanecer del 11 de abril, los bombardeos alemanes se hicieron aún más intensos, lo que provocó que se produjeran más víctimas. 24 Afortunadamente, a las 7 de la mañana se ordenó a los Grises que se retiraran ya que la artillería británica iba a lanzar un bombardeo al oeste de Wancourt. 25 El Regimiento se dirigió primero a Tilloy-les-Mofflaines, luego a "The Harp" y finalmente, después de dos horas más de marcha, regresó a sus aposentos en Wailly. 26

Los caballos habían estado ensillados durante 28 horas, durante ese tiempo recibieron solo dos alimentos muy pequeños. 27 Los caballos también habían estado sin agua desde la mañana del 10 de abril hasta la tarde del 11 de abril. 28 El número de víctimas de los caballos fue elevado: durante los tres días del 9 al 11 de abril, 56 murieron, 6 desaparecieron, 23 resultaron heridos y 31 murieron de agotamiento o tuvieron que ser destruidos, un total de 116 bajas. Durante los próximos días, otros 39 morirían o tendrían que ser enviados a la base. 29 Durante los tres días del 9 de abril al 11 de abril, las bajas en hombres del Regimiento fueron 2 oficiales y otros 26 rangos muertos o heridos. 30

Después del 12 de abril, los Grises no jugaron más parte en la Batalla de Arras, sino que se instalaron en Lucheux el 16 de abril antes de trasladarse a Havernas el 10 de mayo en su camino hacia el Somme y al vivac justo al noroeste de Hamel. 31 Aquí el Regimiento formó un batallón completo desmontado de tres escuadrones de 100 hombres cada uno, para tomar posiciones en las trincheras cuando y cuando fuera necesario. 32

Por su participación en la Batalla de Arras, el segundo Dragoons (The Royal Scots Grays) fue galardonado con los honores de batalla "ARRAS 1917" y "SCARPE 1917": el primer honor lo lleva hoy el estandarte de The Royal Scots Dragoon Guards. 33


Primera fase

El bombardeo preliminar de Vimy Ridge comenzó el 20 de marzo y el bombardeo del resto del sector el 4 de abril. & # 9112 & # 93 Limitado a un frente de sólo 24 millas (39 & # 160 km), el bombardeo utilizó 2.689.000 proyectiles, & # 9124 & # 93 más de un millón más de los que se habían utilizado en el Somme. & # 916 & # 93 Las bajas alemanas no fueron grandes pero los hombres se agotaron por la interminable tarea de mantener abiertas las entradas de las excavaciones y se desmoralizaron por la ausencia de raciones causada por las dificultades de preparar y mover alimentos calientes bajo bombardeo. & # 9124 & # 93 Algunos se quedaron sin comer durante dos o tres días consecutivos. & # 9124 & # 93

En vísperas de la batalla, las trincheras de primera línea habían dejado de existir y sus defensas de alambre de púas volaron en pedazos. & # 9124 & # 93 La historia oficial del 2º Regimiento de Reserva de Baviera describe la línea del frente como "ya no consiste en trincheras, sino en avanzados nidos de hombres esparcidos". & # 9124 & # 93 La historia del 262º Regimiento de Reserva escribe que su sistema de trincheras se "perdió en un campo de cráter". & # 9124 & # 93 Para aumentar la miseria, durante las últimas diez horas de bombardeo, se agregaron proyectiles de gas. & # 9125 & # 93

La Hora Cero se había planeado originalmente para la mañana del 8 de abril (domingo de Pascua), pero se pospuso 24 horas a pedido de los franceses, a pesar de un tiempo razonablemente bueno en el sector de asalto. Zero-Day se reprogramó para el 9 de abril con Zero-Hour a las 05:30. El asalto fue precedido por un huracán bombardeo que duró cinco minutos, después de una noche relativamente tranquila. & # 9124 & # 93

Cuando llegó el momento, estaba nevando intensamente. Las tropas aliadas que avanzaban a través de la tierra de nadie se vieron obstaculizadas por grandes ventisqueros. Todavía estaba oscuro y la visibilidad en el campo de batalla era muy pobre. & # 9125 & # 93 Un viento del oeste soplaba a espaldas de los soldados aliados que soplaba "una ráfaga de aguanieve y nieve en las caras de los alemanes". & # 9124 & # 93 La combinación del bombardeo inusual y la escasa visibilidad significó que muchas tropas alemanas fueron sorprendidas y tomadas prisioneras, todavía a medio vestir, trepando por los profundos refugios de las dos primeras líneas de trincheras. & # 9124 & # 93 Otros fueron capturados sin sus botas, tratando de escapar pero atrapados en el barro de las trincheras de comunicación hasta las rodillas. & # 9124 & # 93

Primera batalla del Scarpe (9-14 de abril de 1917)

Un puesto de ametralladora británica cerca de Feuchy

El principal asalto británico del primer día tuvo lugar directamente al este de Arras, con la 12.ª División atacando Observation Ridge, al norte de la carretera Arras-Cambrai.& # 9125 & # 93 Tras alcanzar este objetivo, debían avanzar hacia Feuchy, así como la segunda y tercera líneas de trincheras alemanas. Al mismo tiempo, elementos de la 3.ª División iniciaron un asalto al sur de la carretera, con la toma de Devil's Wood, Tilloy-lès-Mofflaines y Bois des Boeufs como sus objetivos iniciales. & # 9125 & # 93 El objetivo final de estos asaltos fue la Monchyriegel, una trinchera entre Wancourt y Feuchy, y un componente importante de las defensas alemanas. & # 9125 & # 93 La mayoría de estos objetivos, incluida la aldea de Feuchy, se habían logrado en la noche del 10 de abril, aunque los alemanes todavía controlaban grandes secciones de las trincheras entre Wancourt y Feuchy, particularmente en el área de la aldea fuertemente fortificada. de Neuville-Vitasse. & # 9125 & # 93 Al día siguiente, las tropas de la 56.a División pudieron expulsar a los alemanes de la aldea, aunque Monchyriegel no estuvo completamente en manos británicas hasta unos días después. & # 9125 & # 93 Los británicos pudieron consolidar estos avances y avanzar hacia Monchy-le-Preux, aunque sufrieron grandes bajas en los combates cerca de la aldea. & # 9126 & # 93

Una de las razones del éxito de la ofensiva en este sector fue el fracaso del comandante alemán von Falkenhausen en emplear la nueva Defensa Elástica de Ludendorff. & # 9127 & # 93 En teoría, al enemigo se le permitiría obtener ganancias iniciales, extendiendo así sus líneas de comunicación. Las reservas mantenidas cerca del campo de batalla se comprometerían una vez que el avance inicial se hubiera estancado, antes de que pudieran traerse refuerzos enemigos. Los defensores podrían así contraatacar y recuperar cualquier territorio perdido. En este sector, sin embargo, von Falkenhausen mantuvo a sus tropas de reserva demasiado lejos del frente y no pudieron llegar a tiempo para un contraataque útil el 10 o el 11 de abril. & # 9127 & # 93

Batalla de Vimy Ridge (9-12 de abril de 1917)

Escuadrón canadiense de ametralladoras en Vimy Ridge

Aproximadamente al mismo tiempo, quizás en la parte más cuidadosamente elaborada de toda la ofensiva, el Cuerpo Canadiense lanzó un asalto en Vimy Ridge. Avanzando detrás de un aluvión progresivo y haciendo un uso intensivo de ametralladoras (ochenta para cada brigada, incluida una pistola Lewis en cada pelotón), el cuerpo pudo avanzar a través de unas 4.000 yardas (3.700 & # 160m) de las defensas alemanas, y capturó el cresta de la cresta alrededor de las 13:00. & # 9128 & # 93 Los historiadores militares han atribuido el éxito de este ataque a una cuidadosa planificación por parte del comandante del Cuerpo canadiense Julian Byng y su subordinado, el general Arthur Currie, & # 9129 & # 93 entrenamiento constante y la asignación de objetivos específicos a cada pelotón. & # 9128 & # 93 Al dar a las unidades objetivos específicos, las tropas podían continuar el ataque incluso si sus oficiales murieran o se interrumpiera la comunicación, evitando así dos problemas importantes del combate en el frente occidental. & # 9128 & # 93

Primera batalla de Bullecourt (10-11 de abril de 1917)

Tropas alemanas con tanque británico capturadas el 11 de abril cerca de Bullecourt

Al sur de Arras, el plan requería dos divisiones, la 62ª División británica y la 4ª División australiana para atacar a ambos lados de la aldea de Bullecourt y expulsar a los alemanes de sus posiciones fortificadas y llevarlos a las trincheras de reserva. & # 9130 & # 93 El ataque estaba inicialmente programado para la mañana del 10 de abril, pero los tanques destinados al asalto se retrasaron por el mal tiempo y el ataque se pospuso durante 24 horas. La orden de demora no llegó a todas las unidades a tiempo, y dos batallones del Regimiento de West Yorkshire atacaron y fueron rechazados con pérdidas significativas. & # 9130 & # 93 A pesar de las protestas de los comandantes australianos, el ataque se reanudó en la mañana del 11 de abril, las fallas mecánicas significaron que solo 11 tanques pudieron avanzar en apoyo, y el limitado bombardeo de artillería dejó gran parte del alambre de púas frente a las trincheras alemanas sin cortar. Además, el abortado ataque del día anterior alertó a las tropas alemanas en el área del inminente asalto, y estaban mejor preparadas que en el sector canadiense. & # 9131 & # 93 Los informes engañosos sobre el alcance de los avances logrados por los australianos los privaron del apoyo de artillería necesario y, aunque los elementos de la 4.a División ocuparon brevemente secciones de las trincheras alemanas, finalmente se vieron obligados a retirarse con grandes pérdidas. & # 9131 & # 93 En este sector, los comandantes alemanes emplearon correctamente el Defensa elástica y por lo tanto fueron capaces de contraatacar con eficacia. & # 9132 & # 93 Los alemanes adquirieron dos de los tanques que habían sido utilizados, y después de verlos perforados por balas perforantes, creyeron que la bala A.P. del rifle era un arma antitanque eficaz, lo que los tomó por sorpresa. & # 9133 & # 93


LA BATALLA DE ARRAS

ANTES DE LA BATALLA DE ARRAS

LA CONFERENCIA DE CHANTILLY - 16 DE NOVIEMBRE DE 1916

En esta conferencia, los altos mandos aliados fijaron las principales orientaciones militares para la primavera de 1917.El general Nivelle planeó una gran ofensiva en el frente francés en el sector Chemin des Dames, precedida por un ataque de distracción en la línea del frente ocupada por tropas británicas. El alto mando británico se decantó de inmediato por el sector de Arras.

LOS OBJETIVOS DE LA BATALLA DE ARRAS

Además de la batalla de diversión, el objetivo era llegar a la frontera belga a través de las ciudades de Douai y Cambrai.

PREPARATIVOS PARA LA BATALLA DE ARRAS

Reconocimiento del sistema defensivo del enemigo

Numerosos allanamientos en las trincheras alemanas con el fin de evaluar la calidad de las unidades allí presentes y capturar prisioneros para obtener información.

Sobrevuelos aéreos para fotografiar las defensas enemigas. Estos preparativos supusieron la pérdida de muchas tripulaciones aéreas inglesas, lo que le valió a este episodio su nombre, "abril sangriento". El saldo fue de 150 aviones derribados y más de 300 tripulantes muertos.

Creación de modelos que reproduzcan fielmente el territorio enemigo como medio de entrenamiento de tropas en el reconocimiento de los distintos sitios.

La logística en el corazón de la estrategia

Creación de depósitos de municiones y suministros, organización eficiente de la cadena de evacuación de heridos, desarrollo de la red de vías de 60 cm, establecimiento de una red de comunicación entre los comandos y las tropas de avanzada. La experiencia del Somme había demostrado la necesidad de una logística confiable capaz de seguir el avance de las tropas sin interrumpir las comunicaciones.

La característica distintiva del plan para la Batalla de Arras

El desarrollo de toda una red de canteras subterráneas en los sectores de Vimy y Arras, como campamento y también como medio para avanzar hasta la línea del frente enemiga.

LAS TROPAS COMBATIENTES DESPLEGADAS

Al norte, los canadienses en el sector de Vimy Ridge,

Al este, los británicos (escoceses, ingleses, galeses, irlandeses, terranova, sudafricanos, etc.) en el sector de Arras,

Al sur, los australianos y británicos fuera de Bullecourt.

Del 2 al 8 de abril de 1917: bombardeo intensivo

El 2 de abril marcó el inicio de lo que los alemanes llamaron la "Semana del Sufrimiento".

Miles de proyectiles cayeron sobre las líneas enemigas.

El lunes de Pascua, 9 de abril de 1917, las tropas británicas salieron al ataque, avanzando hacia los objetivos asignados.

El uso de los túneles subterráneos, que permitieron a los soldados emerger a unas pocas docenas de metros de la primera línea alemana, creó un efecto sorpresa que permitió un rápido avance el primer día con bajas relativamente bajas.

De particular interés fue la captura de Vimy Ridge al norte del frente durante la Batalla de Arras, por las cuatro divisiones canadienses puestas bajo el mando del general Horne.

El ejército británico reorganizó su frente de ataque, con el objetivo principal de prepararse para tomar la aldea fortificada de Monchy-le-Preux, que bloqueaba el acceso al valle de Scarpe y la carretera a Cambrai.

La toma de los pueblos de Th & eacutelus, Farbus, Saint-Laurent-Blangy, Feuchy, Athies y Fampoux, así como Tilloy-les-Moffalines y Neuville-Vitasse, abrió el sistema defensivo alemán.

La captura de la colina en Vimy Ridge colocó a los pueblos de Givenchy-en-Gohelle, Vimy, Willerval y Bailleul-Sire-Berthoult en la línea de fuego de la artillería inglesa, lo que provocó su abandono por parte de los alemanes.

El pueblo y la colina de Monchy-le-Preux fueron invadidos, después de feroces combates que llevaron a la destrucción de parte de la caballería. Se registraron 1.000 caballos perdidos.

La misión de tomar la aldea de Bullecourt fue asignada a las fuerzas australianas bajo el mando del general Gough. Se encontraba en el centro de la Línea Siegfried, la principal red defensiva enemiga. Lanzado el 11 de abril, este primer intento fracasó.

Wancourt y H & eacuteninel también cayeron bajo el control de los Aliados.

En Monchy-le-Preux, la 29.a División intentó avanzar hacia el este, entre la carretera de Cambrai y el valle de Scarpe. Esto culminó con la casi total desaparición de los batallones de Essex y Terranova.

El resultado de Monchy-le-Preux fue sintomático del resto de la batalla de Arras. Los alemanes respondieron con refuerzos de tropas de Cambrai y Douai, lanzaron vigorosos contraataques y detuvieron la ofensiva británica.

La Batalla de Arras se empantanó en acciones locales. Al mismo tiempo, la principal ofensiva contra el Chemin des Dames terminó con una rotunda derrota.

El Quinto Ejército, compuesto por tropas australianas y británicas, lanzó un ataque contra la aldea de Bullecourt con el apoyo del Primer y Tercer Ejércitos en el resto del frente. Este segundo intento tampoco logró sus objetivos.


Secuelas

Para los estándares del frente occidental, las ganancias de los dos primeros días fueron espectaculares. Se ganó una gran cantidad de terreno para relativamente pocas bajas y se capturaron varios puntos estratégicamente significativos, en particular Vimy Ridge. Además, la ofensiva logró alejar a las tropas alemanas de la ofensiva francesa en el sector Aisne. [32] En muchos aspectos, la batalla podría considerarse una victoria para los británicos y sus aliados, pero estas ganancias se vieron contrarrestadas por el gran número de bajas y el fracaso final de la ofensiva francesa en Aisne. Al final de la ofensiva, los británicos habían sufrido más de 150.000 bajas y habían ganado poco terreno desde el primer día. [31] A pesar de los importantes avances iniciales, no pudieron lograr un gran avance y la situación volvió al estancamiento. Aunque los historiadores generalmente consideran la batalla como una victoria británica, en el contexto más amplio del frente, tuvo muy poco impacto en la situación estratégica o táctica. [31] [32] Ludendorff comentó más tarde: "Sin duda, detrás del ataque británico había objetos estratégicos sumamente importantes, pero nunca he podido descubrir cuáles eran". [41] En contradicción con esto, también estaba "muy deprimido si nuestros principios de táctica defensiva hubieran resultado falsos y, de ser así, ¿qué se podía hacer?" [48]

En el lado aliado, se otorgaron posteriormente veinticinco Cruces Victoria. En el lado alemán, el 24 de abril de 1917, el Kaiser Wilhelm otorgó a Von Lossberg las Oakleaves (similar a una barra para un premio repetido) por el Pour le Mérite que había recibido en la Batalla del Somme el septiembre anterior. [49]

Damnificados

Las cifras de bajas aliadas más citadas son las que figuran en las declaraciones realizadas por el teniente general Sir George Fowke, ayudante general de Haig. Sus cifras recopilan los recuentos diarios de bajas que mantiene cada unidad bajo el mando de Haig. [51] Las bajas del Tercer Ejército fueron 87,226 El Primer Ejército 46,826 (incluidos 11,004 canadienses en Vimy Ridge) y el Quinto Ejército 24,608 totalizando 158,660. [52] Por el contrario, las pérdidas alemanas son más difíciles de determinar. Gruppe Vimy y Gruppe Souchez sufrieron 79.418 bajas, pero las cifras de Gruppe Arras están incompletas. Los escritores de la historia oficial alemana Der Weltkrieg, registró 78.000 bajas británicas hasta finales de abril y otras 64.000 bajas a finales de mayo, un total de 142.000 hombres y 85.000 bajas alemanas. [53] Los registros alemanes excluyeron a los "levemente heridos". Capitán Cyril Falls (el escritor de esa parte de la Historia de la Gran Guerra, la historia oficial británica, que describe las Batallas de Arras, Operaciones militares 1917 volumen I) estimó que era necesario agregar un 30% a los rendimientos alemanes para compararlos con los británicos. [54] [54] Falls hace "una estimación general" de que las bajas alemanas fueron "probablemente bastante iguales". [54] Nicholls los sitúa en 120.000 y Keegan en 130.000. [4] [52] Una víctima notable de la batalla fue el actor Herbert Marshall, quien recibió un disparo en la rodilla y tuvo que amputarle una pierna. Equipado con una prótesis, pasó a tener una carrera cinematográfica en Hollywood. [55] Existe un desacuerdo sobre si C.S. Lewis (1898-1963), autor de varios libros populares, entre ellos Las Crónicas de Narnia, también resultó herido en esta batalla. Aunque varias fuentes enumeran a Lewis como herido en abril de 1917, su autobiografía deja claro que no llegó a Francia hasta noviembre de ese año y que su herida cerca de Arras tuvo lugar en abril de 1918 [56].

Comandantes

Aunque Haig rindió homenaje a Allenby por el "gran éxito inicial" del plan, [57] los subordinados de Allenby "objetaron la forma en que manejó la etapa de desgaste". Allenby fue enviado a comandar la Fuerza Expedicionaria Egipcia en Palestina. Consideró la transferencia como una "insignia del fracaso", pero "redimió con creces su reputación al derrotar" a los otomanos en 1917-18. [57] Haig permaneció en su puesto hasta el final de la guerra.

Cuando se hizo evidente que un factor importante en el éxito británico fueron las fallas de mando dentro de su propio ejército, Ludendorff destituyó a varios oficiales de estado mayor, incluido el general von Falkenhausen [36] que nunca volvió a tener un mando de campo, pasando el resto de la guerra como gobernador general. de Bélgica. A principios de 1918, Los tiempos llevó un artículo - titulado El reinado del terror de Falkenhausen - describiendo 170 ejecuciones militares de civiles belgas que tuvieron lugar desde que fue nombrado gobernador. [58]

Ludendorff y Von Lossberg aprendieron una gran lección de la batalla. Descubrieron que, aunque los aliados eran capaces de atravesar el frente, probablemente no podrían capitalizar su éxito si se enfrentaran a un enemigo inteligente y móvil. [59] Ludendorff ordenó inmediatamente entrenamiento en tácticas de "guerra de movimiento" y maniobras para sus divisiones de contraataque. [59] Von Lossberg pronto fue ascendido a general y dirigió la defensa alemana en las ofensivas de Flandes de Haig del verano y finales del otoño. (Von Lossberg se convertiría más tarde en "legendario como el bombero del Frente Occidental siempre enviado por OHL a la zona de crisis"). [dieciséis]

Poesía de guerra

Siegfried Sassoon hace referencia a la batalla en su poema contra la guerra El general en el que se ridiculiza la incompetencia del personal militar británico. [60] El poeta lírico anglo-galés Edward Thomas fue asesinado por un proyectil el 9 de abril de 1917, durante el primer día de la Ofensiva de Pascua. El diario de guerra de Thomas ofrece una imagen vívida y conmovedora de la vida en el frente occidental en los meses previos a la batalla.


Arras abril & # 8211 mayo de 1917

La batalla de Arras comenzó el 9 de abril de 1917, precedida por un bombardeo de cuatro días, y duró hasta el 16 de mayo. Su objetivo, como para el Somme en 1916, era romper la línea alemana, esta vez junto con un importante asalto francés, la Ofensiva Nivelle, a 50 millas al sur. El ataque francés estaba programado para comenzar una semana después del ataque británico, lo que permitió que este último, con suerte, alejara a las tropas alemanas del frente francés.

Arras, en contraste con el Somme, fue una ofensiva muy exitosa (aunque todavía muy costosa en bajas), al menos en sus primeras etapas. Probablemente, la razón más importante de su éxito fue la eficacia del bombardeo de artillería que destruyó gran parte del alambre y la artillería de los alemanes y devastó a los defensores. Además, los preparativos para la ofensiva fueron exhaustivos y las órdenes detalladas y oportunas. Lamentablemente el tiempo estuvo mal, con una tormenta de nieve muy fuerte en la noche del 9 de abril que impidió que la artillería se desplegara hacia adelante para apoyar nuevos avances tras las ganancias del primer día y el fracaso de la ofensiva francesa, que para reducir la presión sobre ellos, significaba que el ataque británico debía continuar mucho después de que fuera capaz de lograr ganancias tácticas proporcionadas.

Mientras que los batallones escoceses tuvieron más que desempeñar su papel en Loos, en 1915, y en el Somme, en 1916, Arras vio la mayor concentración de batallones escoceses en cualquiera de las batallas de la guerra. Con las Divisiones 9 y 15 (Escocia) y la División 51 (Highland), junto con varios batallones escoceses en otras Divisiones involucradas, hubo un total de 44 batallones escoceses comprometidos en la batalla, incluidos ocho de The Royal Scots. , los días 2, 8, 9, 11, 12, 13, 15 y 16. Un tercio de las 159.000 víctimas fueron escocesas. Además de los batallones escoceses, había siete batallones canadienses con herencia escocesa, incluido el escocés canadiense y el regimiento de Terranova (el regimiento real de Terranova del 28 de septiembre de 1917, el único regimiento que recibió este honor durante la Primera Guerra Mundial), ambos de los cuales más tarde se aliaron con The Royal Scots.

El ataque inicial se llevó a cabo en fases en las que se utilizaron colores para indicar las sucesivas líneas de objetivos de las tropas asaltantes (ver mapa). los 9 ° Batallón, sirviendo, junto con el 8 °, en 51 (Highland) División, participó en el asalto a la Línea Negra en el extremo sur de Vimy Ridge (que fue tomada por los canadienses) en el área de Poser Weg. La División fue relevada el 12 de abril, momento en el que la 9.ª había sufrido unas 240 bajas. Después de tres días de descanso, la División volvió a entrar en batalla, en el área de Fampoux, el 15 de abril.

Infantería abandona las trincheras el 9 de abril

Los batallones 15 y 16 estaban sirviendo con la 34 División al sur de Roclincourt. Inicialmente el 16 lideró el asalto con el 15 en apoyo. La lucha fue intensa y ambos batallones exigieron mucho coraje. Para cuando el 15 debía avanzar sobre la Línea Marrón, su fuerza de combate se había reducido a solo cuatro oficiales y no mucho más de 100 soldados. Ambos batallones fueron relevados la noche del 14 al 15 de abril hasta su regreso a la línea, en la zona de Point du Jour, el 23 de abril.

Los batallones 11 y 12, sirviendo en la 9 División (escocesa) estaban al lado del Sur.El diario de guerra del 12 describe el avance a la Línea Marrón como "efectuado como un desfile de ejercicios, manteniéndose la vestimenta correcta y las distancias entre las" olas "manteniéndose en todo momento". Aunque las bajas fueron elevadas, unas 300, en su mayoría heridos, entre los dos batallones, pero incluyendo al oficial al mando y, más tarde, al RSM del 12 que murieron ambos, la División había asegurado todos sus objetivos a media tarde y las unidades principales. de 4 División pasó para asegurar la Línea Verde.

Al sur del río Scarpe, el 13 batallón estaba sirviendo con la 15 División (Escocesa). Su objetivo inicial era asegurar el pueblo de Blagny. Al principio se encontró una feroz oposición, pero el uso combinado de morteros de trinchera Stokes y granadas de rifle, recientemente introducidas y, según el diario de guerra, mucho más efectivas (y más seguras para el usuario) que la versión lanzada a mano, y la pura agresión humana permitió para capturar el pueblo a las 9 am. Pte Clark, de West Croydon, en Londres, y "coleccionista" en la vida civil, que se había unido al Batallón en agosto de 1916, dejó esta descripción de los hechos del 9 al 12 de abril:

“El batallón se trasladó a la línea del frente a la medianoche, porque el ataque comenzaba a las 5.30 de la mañana. 9º. Estoy de servicio a las 5.0 am bombardeo terrible todo el día y la noche anteriores, 5.25 am todos los oficiales se emocionan, el bombardeo cesa gradualmente y todo en silencio a las 5.28. Está lloviendo un poco pero el sol está tratando de brillar, 2 minutos de paz. Y luego, a las 5.30, el más maravilloso y perfecto además del terrible bombardeo de la Guerra. La tierra tembló por todas partes, y al mismo tiempo los muchachos están por encima, el bombardeo continúa y el alcance se alarga a medida que avanzan, el CO está esperando ansiosamente noticias, estamos observando a los muchachos desde nuestro punto de vista. ventajosa, todo va bien, llega un corredor de uno de los capitanes, el batallón va fuerte y la artillería espléndida, muy pocas bajas, pero cientos de prisioneros, han tomado Blagney, primer objetivo y siguen empujando, la artillería también avanza, y los grandes cañones siguen durante el bombardeo, todo va bien, por la noche cambiamos a una nueva posición en las profundidades de los refugios alemanes en Railway Triangle, nos quedamos allí la noche, y luego avanzamos más a lo largo del ferrocarril, nos detenemos en el terraplén Lyeing (sic) en apoyo, hemos avanzado 5 millas, los alemanes alcanzaron una nueva posición y sosteniendo otra división, nos quedamos en agujeros de obuses durante tres horas, con una fuerte tormenta de nieve, mucho frío, y los alemanes bombardeando fuertemente el ferrocarril. Me alojé aquí toda la noche y la madrugada del día 11 me llamaron para reforzar la 37ª División. El batallón sufrió bastante por los disparos de francotiradores y ametralladoras, pero logró llevarse junto con el resto de la brigada, el objetivo de la 37ª División. Fue un tiempo increíble, no podías moverte para los francotiradores, estuvimos en este estado todo el día, pero nos sentimos aliviados en la madrugada del 12 y volvimos a nuestras antiguas posiciones del 9, pero estaba irreconocible. habiendo tenido un fuerte bombardeo. Durante el día nos mudamos a Arras nuevamente y les digo que nos alegramos de descansar, y no tomamos más que unas pocas galletas durante los últimos 4 días, y la gota de té que obtuvimos en Arras, fue la mejor que he probado. en mi vida. En total avanzamos 9 kilómetros, un poco más de 5 millas, tomando miles de prisioneros, muchas armas, grandes y pequeñas, y toneladas de municiones y material ".

12 Equipo de pistola RS Lewis con respiradores

Al sur del 13 ° Batallón el segundo estaba sirviendo en 3 División. No participó en los asaltos iniciales, pero tomó el mando desde el este de Tilloy y avanzó casi tres millas hacia Feuchy Capel antes de ser detenido por la resistencia enemiga.

Los ataques del 9 de abril habían sido un gran éxito pero, lamentablemente, la explotación de las ganancias iniciales resultó casi imposible debido al clima. La lluvia intermitente que había caído durante el día se convirtió en una tormenta de nieve y aguanieve a lo largo de la noche. Tales condiciones podrían ser soportadas miserablemente por los soldados de infantería en posiciones de avanzada, pero hicieron imposible mover los cañones y las armas hacia adelante para apoyar mejor a las tropas que avanzaban. Sin embargo, el éxito inicial se vio empañado por la necesidad de reanudar las operaciones ofensivas el 23 de abril para proporcionar algo de alivio al desastroso ataque francés más al sur. Ambos 9º y 13º batallones participaron en la reanudación inicial de las operaciones y ambos sufrieron gravemente. El 9 perdió unos 60 muertos, 115 heridos y 55 desaparecidos (probablemente muertos) en combates no concluyentes cerca de Roeux y, en consecuencia, tuvo que ser relevado. El 13 experimentó un revés similar al sur de Monchy. Su ataque, a pesar de los repetidos esfuerzos por avanzar, fue detenido por el enemigo en la zona de Dragoon Lane con la pérdida de unos 30 muertos, 170 heridos y más de 70 desaparecidos. Una vez más, el diario de Pte Clark nos cuenta sus experiencias.

'En la noche del 21 entramos de nuevo en la fila, el sábado por la noche, y volvimos a cruzar la cima el 23, fuimos bombardeados bastante pesados ​​durante los dos días, el Cuartel General de Coy estaba en un sótano a la izquierda de el camino de Cambrai. Llegó el 23, mi Coy fue sacado del frente a las 2.30 am a una trinchera 70 yardas atrás, no sé por qué pero resultó desastroso, a las 4.30 am arrancamos, pero recibimos un terrible bombardeo de los alemanes . No había ido muy lejos cuando fui enterrado por un proyectil, no sé cuánto tiempo estuve allí, pero cuando volví a ponerme en marcha, el Coy no estaba a la vista. Continué de nuevo y encontré a mi amigo Mac, él también había sido enterrado y deambulaba como una oveja perdida, ambos fuimos a encontrar el batallón, pero nos extraviamos y nos confundimos con el Worcester Regt, se suponía que eran a nuestra izquierda, pero todos confundidos, decidimos parar con ellos y ayudar a los camilleros. Vestí a un oficial herido y me dio un billete de 20 francos de su libreta de bolsillo como recuerdo, todo era metralla rasgada que había golpeado su libreta de notas, y al pasar, nos quedamos con este regimiento hasta el martes. (el 24) cuando alguien nos dijo que los escoceses habían sido relevados, así que fuimos también, regresamos a Arras e informamos, pero descubrimos que el batallón aún no había sido relevado, nos dijeron que descansáramos y comamos algo y al día siguiente debíamos regresar de nuevo. Me había quedado sin cigarrillos, así que tuve que reventar el recuerdo del oficial herido. Salimos para unirnos al batallón nuevamente el miércoles por la tarde y los encontramos por la noche, el oficial de Señalización nos dijo que nos detuviéramos en el cuartel general, nuestros amigos se alegraron de vernos, ya que nos reportaron desaparecidos, nos trasladamos al nuevo cuartel general por la noche, en algunos viejos pozos de armas alemanes, era cómodo aquí, pero se estaban librando feroces combates en la línea del frente y el batallón había sufrido mucho. Viernes noche (el 28) Me colocaron en un cuartel general avanzado más arriba, es un buen trabajo, no nos bombardearon mucho, solo teníamos una sábana impermeable que nos cubría, el cable también se mantuvo bastante bien, solo se rompió dos veces, nos quedamos aquí todo el día el sábado, y casi nos desmayamos de alegría cuando nos enteramos de que estábamos siendo relevados esa noche, era domingo por la mañana temprano cuando nos fuimos, lo que quedaba de nosotros en mi compañía (Compañía D), no quedaban oficiales. Solo 1 Lance Cabo y 17 hombres, si no me hubieran enterrado, supongo que no debería estar aquí ahora, fue el peor momento de mi vida, y no sé cómo lo superé. Llegamos a Arras alrededor de las 5.30 am del domingo por la mañana, tomamos un buen trago de ron que casi nos emborracha a todos, el Padre nos suministró cigarrillos, chocolate y pastel, y los oficiales restantes también nos lo volvieron a echar en el desayuno. 2 huevos fritos y jamón para desayunar.

El original del diario inédito de Pte (más tarde L / Cpl) Arthur G Clark, Diario pour la Guerre, está en posesión del Imperial War Museum. Participó en la Tercera Batalla de Ypres (Passchendaele) en julio y agosto de 1917 y sufrió las incomodidades de la vida en las trincheras durante el invierno de 1917-18. Murió en acción cerca de Bethune el 27 de agosto de 1918 y está enterrado en el cementerio de Hersin.

La falta de oficiales y suboficiales entre los sobrevivientes de la Compañía D bien puede haber resultado de una aparente (muy sensata) política alemana de apuntar a los comandantes que lideran un asalto, como lo demuestra un comentario del mayor Mitchell, entonces comandante en funciones de la 13a. Batallón, en el diario de guerra. "& # 8230 También sugeriría que hubo una cantidad considerable de francotiradores a corta distancia. Llegué a esta conclusión por el número de oficiales y suboficiales que maté aquí. Todos mis oficiales de la compañía y todos mis sargentos y la mayoría de mis cabos se convirtieron en bajas al principio de las operaciones. Esto explica el hecho de que no se recibió información sobre (? Nota: esto puede ser un error de escritura para & # 8216from & # 8217) Empresas e impidió que se llevara a cabo la organización necesaria. Los hombres estaban preparados para mantener el terreno que habían ganado, pero eran incapaces de reorganizarse para un mayor avance ".

El 28 de abril el Batallones 15 y 16, ambos ahora con sólo 400 efectivos, estaban en acción en el área de Roeux. Lamentablemente, no tuvieron más éxito que el noveno antes. El 15 sufrió cerca de 300 bajas y el 16 más de 300.

Las experiencias de los distintos batallones del Regimiento a fines de abril fueron típicas de todas las unidades de la zona de Arrás. Sin embargo, debido a la continua necesidad de ayudar a los franceses, la ofensiva se reanudó nuevamente el 3 de mayo, involucrando a los 2º y 12º Batallones en más luchas. El intento del 2º de avanzar en la zona de Monchy le Preux el 3 de mayo fue un desastre. El día lo pasó inmovilizado por el fuego frente al alambre enemigo y tuvo que soportar toda la fuerza del sol. Cuando cayó la noche, los supervivientes que aún eran capaces de moverse volvieron a sus posiciones originales. La noche siguiente se sintieron aliviados por haber perdido a 12 oficiales y 254 soldados desde el 24 de abril. Al sureste de Gavrelle, en la noche del 3 y 4 de mayo, unos 150 miembros del 12 ° Batallón, prácticamente la fuerza combinada de dos compañías en comparación con el establecimiento de 227 para una, atacaron las líneas alemanas frente a ellos. para ayudar en la fuga de tres compañías del 6º Batallón The King's Own Scottish Borderers que habían sido aisladas en un ataque ese mismo día. Muchos de los Borderers regresaron, pero a un costo de más de 120 bajas para el 12º Batallón.

El octavo batallón había trabajado incesantemente en sus tareas pioneras en apoyo de la 51 División (Highland) durante la batalla de Arras. Los peligros de trabajar cerca de la línea del frente quedaron claramente demostrados por las bajas de diez oficiales y 93 soldados muertos o heridos en abril y mayo. Cuando se suman a las pérdidas de los otros siete Batallones Reales Escoceses involucrados en Arras, la cifra total asciende a más de 3.100 bajas en menos de cuatro semanas.

Los logros alcanzados el 3 de mayo fueron totalmente desproporcionados a las grandes pérdidas sufridas y, poco después de esto, todos los combates a gran escala frente a Arras llegaron a su fin durante el año. Sin embargo, la presión todavía estaba sobre los franceses, y la necesidad de aliviar esto simplemente movió la acción hacia el norte a Flandes y la Tercera Batalla de Ypres, o Passchendaele como se la conoce más a menudo, que se inauguró el 31 de julio.


Arras, 1917

Un honor grupal que incorpora la "Batalla de Vimy Ridge", la "Primera batalla de Scarpe, 1917", la "Segunda batalla de Scarpe, 1917", la "Batalla de Arleux" y la "Tercera batalla de Scarpe", formalmente titulado "Las batallas de Arras, 1917", y forma parte de "La ofensiva de Arras (9 de abril - 15 de mayo de 1917)". Nota al pie 1

Descripción

El Honor “Arras, 1917” se otorgó a las unidades del Imperio Británico involucradas en la ofensiva que comenzó el 9 de abril de 1917 y las sucesivas batallas que tuvieron lugar hasta el 4 de mayo de 1917. Dentro de este honor se otorgaron otros tres honores individuales. El Honor “Vimy 1917” fue otorgado a todas las unidades involucradas en la parte norte del ataque inicial por la captura exitosa de la característica geográfica dominante de Vimy Ridge. El Honor Arleux fue otorgado por la captura de este pueblo por británicos y canadienses. El Honor “Scarpe, 1917” fue otorgado por la última parte de la ofensiva de Arras por rechazar con éxito los contraataques alemanes y por empujar las líneas alemanas más lejos del área de Fresnoy a principios de mayo de 1917.

Adjudicado a:

Unidades de servicio actualmente


    Premio a los primeros húsares (GO 71/30)
    Premio a los Manitoba Rangers (GO 71/30)

    Premio al Regimiento Elgin (GO 71/30)
  • 42o Regimiento de Artillería de Campo (Lanark y Renfrew Scottish), RCA
    Premio al Regimiento Escocés Lanark y Renfrew (GO 71/30).
    Premios al 15 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al 48 ° Regimiento (Montañeses) (GO 110/29)
    Premio a The Sault Ste. Regimiento Marie (GO 71/30)
    Premios al 4to Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), The Dufferin Rifles of Canada (GO 110/29) y The Norfolk Regiment of Canada (GO 71/30)
  • 64a batería de campo, RCA
    Premio al Regimiento de Yorkton (GO 71/30)
    Premio a la Infantería Ligera de Kenora (GO 71/30)
    Premio a los pioneros del norte (GO 71/30)
    Premios al 19o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y The Argyll and Sutherland Highlanders of Canada (Princess Louise's) (GO 110/29)
    Premios para el 13 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), el 42 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), el 73 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y The Royal Highlanders of Canada (Vaya 110/29)
    Premios al segundo batallón canadiense de fusiles montados, CEF (GO 110/29) y The British Columbia Dragoons (GO 110/29)
    Premios al 7 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 71/30), el 29 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29), el 102 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), el 1 ° Regimiento de la Columbia Británica ( Duke of Connaught's Own) (GO 110/29), The North British Columbia Regiment (GO 123/29), The Irish Fusiliers of Canada (GO 71/30) y The Vancouver Regiment (GO 71/30)
    Premios al 10 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29) y The Calgary Highlanders (GO 110/29)
    Premios al 38 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29) y The Ottawa Highlanders (GO 110/29)
    Premios al 87o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y a los Granaderos de la Guardia Canadiense (GO 110/29)
    Premios al 16o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), al 3er Batallón Pionero (48 canadienses), CEF (GO 110/29), al 67 Batallón Canadiense (Pionero), CEF (GO 123/29), y El regimiento escocés canadiense (GO 110/29)
    Premio al 85o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y The Cape Breton Highlanders (GO 110/29)
    Premios al 18o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y The Essex Scottish (GO 110/29)
    Premio a Les Fusiliers du St. Laurent (GO 71/30)
    Premio a Les Carabiniers Mont-Royal (GO 71/30).
    Premios al 2do Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29) y los Foot Guards del Gobernador General (GO 71/30 y GO 32/32)
    Premios al cuarto batallón canadiense de fusiles montados, CEF (GO 110/29), la guardia del cuerpo del gobernador general (GO 71/30 y GO 112/35) y el caballo de Mississauga (GO 110/29)
    Premio a The Simcoe Foresters (GO 71/30)
    Premio a los rifles de Halifax (GO 71/30)
    Premios al Regimiento Hastings y Prince Edward (GO 71/30), The Argyll Light Infantry (GO 71/30), The Northumberland Regiment (GO 71/30) y The Durham Regiment (GO 71/30)
    Premio al Regimiento Irlandés (GO 71/30)
    Premios al 50 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al Regimiento de Calgary (GO 110/29)
    Premios al 52 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29) y al Regimiento del Lago Superior (GO 110/29)
    Premios al Regimiento de Lincoln (GO 71/30) y al Regimiento de Lincoln y Welland (GO 71/30)
    Premios a The Halton Rifles (GO 71/30) y The Peel and Dufferin Regiment (GO 71/30)
    Premios al 49 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al Regimiento de Edmonton (GO 110/29)
    Premios al 1er Batallón Canadiense de Rifles Montados, CEF (GO 110/29), el 5o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), el 16o Caballo Ligero Canadiense (GO 110/29), los Rifles Montados Saskatchewan (GO 110) / 29), Infantería ligera de Saskatoon (GO 110/29) y Voluntarios del Príncipe Alberto (GO 71/30)
    Premio al Regimiento de North Shore (New Brunswick) (GO 71/30)
    Premios al 25o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29), al Regimiento de Colchester y Hants (GO 110/29) y a los Cumberland Highlanders (GO 71/30)
    Premios al 116 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al Regimiento de Ontario (GO 123/29)
    Premios a The Prince Edward Island Light Horse (GO 71/30) y The Prince Edward Island Highlanders (GO 71/30)
    Premio a la Princesa Luisa Fusileros (GO 71/30)
    Premios al 21 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29) y al Regimiento Propio de la Princesa de Gales (GO 110/29)
    Premio a la Infantería Ligera Canadiense de la Princesa Patricia (GO 123/29)
    Premios al 43 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y Cameron Highlanders of Canada de The Queen's Own (GO 110/29)
    Premios al 3er Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29) y The Queen's Own Rifles of Canada (GO 110/29)
    Premios al 20.o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), The Queen's Rangers, 1st American Regiment (GO 110/29) y The York Rangers (GO 71/30)
    Otorgado a través de la perpetuación del 41 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (CAO Parte “A” 33-1 y 229-1 10 de julio de 1961)
    Premio a los Rocky Mountain Rangers (GO 71/30)
    Premio al Royal 22e Régiment (GO 110/29)
    Premios a la 1ra Brigada Canadiense de Ametralladoras a Motor, CEF (GO 110/29) y la 1ra Brigada de Ametralladoras a Motor (GO 110/29)
    Premios al 1er Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), The Royal Canadian Regiment (GO 110/29), The Canadian Fusiliers (City of London Regiment) (GO 110/29) y The Oxford Rifles (GO 71) / 30)
    Premios al 4to Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), The Royal Hamilton Light Infantry (GO 110/29) y The Wentworth Regiment (GO 71/30)
    Premio a la Infantería Ligera de las Tierras Altas de Canadá (GO 71/30)
    Premios al 14 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al Regimiento Real de Montreal (GO 110/29)
    Premios al 26 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), The Carleton Light Infantry (GO 110/29), The Saint John Fusiliers (GO 110/29), The York Regiment (GO 71/30) y The New Brunswick Rangers (GO 71/30)
    Premio al Regimiento Real de Terranova (Premio al Regimiento Real de Terranova (1914-1919) (Ayudante General, Oficina de Guerra, al Secretario Oficial, Oficina del Alto Comisionado para Canadá, 14 de diciembre de 1951)
    Premios al 3er Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29), el 58o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), el 123o Batallón de Pioneros Canadienses, CEF (GO 123/29), el 124o Batallón de Pioneros Canadienses, CEF (GO 123/29), The Royal Grenadiers (GO 110/29) y The Toronto Regiment (GO 110/29)
    Premios al 28 ° Batallón de Infantería de Canadá, CEF (GO 110/29) y al Regina Rifle Regiment (GO 110/29)
    Premios al 47 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al Regimiento de Westminster (GO 110/29)
    Premios al 8 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), el 10 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29), el 27 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29), el 44 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), The Winnipeg Rifles (GO 110/29) y The Winnipeg Light Infantry (GO 110/29)
    Premios al 46 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y The King's Own Rifles of Canada (GO 110/29)
    Premios al 72o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 5/31) y The Seaforth Highlanders of Canada (GO 5/31)
    Premios al 5.o Batallón Canadiense de Rifles Montados, CEF (GO 110/29), al Regimiento Sherbrooke (GO 71/30) y al 7.o / 11o de Húsares (GO 10/39)
    Premios al 31o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), el Regimiento del Sur de Alberta (GO 110/29), el 19o Alberta Dragoons (GO 71/30), los Edmonton Fusiliers (GO 71/30) y el Caballo del sur de Alberta (GO 88/31)
    Premios al 75o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al Regimiento Escocés de Toronto (GO 110/29)
    Premio a Les Voltigeurs de Québec (GO 71/30)
    Premios al Regimiento de Annapolis (GO 71/30) y al Regimiento de Lunenburg (GO 71/30)

Unidades en el orden de batalla suplementario

  • 11 ° escuadrón de campo, RCE
    Premio al Regimiento de Lambton (GO 71/30)
    Premio al 14 ° Caballo Ligero Canadiense (GO 5/31)
    Premios al 54 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al Regimiento Kootenay (GO 110/29)
  • 26a batería de campo, RCA
    Premio al Regimiento de Lambton (GO 71/30)
    Premio a los rifles montados de los municipios del este (GO 110/29)
    Premio al Regimiento Frontenac (GO 71/30)
  • 48 ° escuadrón de campo, RCE
    Premio al Regimiento de Lambton (GO 71/30)
    Premios al 2do Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 123/29), The Peterborough Rangers (GO 110/29) y The Victoria and Haliburton Regiment (GO 71/30)
  • 118a batería mediana, RCA
    Premios al 1er Batallón Canadiense de Rifles Montados, CEF (GO 110/29) y The Manitoba Mounted Rifles (GO 5/31)
  • 202a batería de campo, RCA
    Premio al Regimiento de Yorkton (GO 71/30)
    Premio a The Royal Rifles of Canada (GO 71/30)
    Premios al Regimiento Weyburn (GO 71/30) y al Regimiento Fronterizo de Saskatchewan (GO 71/30)
    Premios al 24 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29), al 60 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y The Victoria Rifles of Canada (GO 110/29)
    Premios al 78o Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y The Winnipeg Grenadiers (GO 110/29)

Unidades disueltas

  • 2do Batallón de Pioneros Canadienses, CEF
    Premio al 2do Batallón de Pioneros Canadiense, CEF (GO 123/29)
  • 16o / 17o (reserva) Batería media, RCA
    Premio a la Infantería Ligera de Kenora (GO 71/30)
  • 107o Batallón Pionero Canadiense, CEF
    Premio al 107o Batallón de Pioneros Canadiense, CEF (GO 123/29)
  • El regimiento de Manitoba
    Premio al Regimiento de Manitoba (GO 123/29)
  • Contingente de la Universidad McGill (148th Bn., C.E.F.), Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales Canadienses
    Premio al Contingente de la Universidad McGill (148th Bn., C.E.F.), The Canadian Officer 'Training Corps (GO 136/32)
  • El regimiento de Middlesex y Huron
    Premio a la infantería ligera de Middlesex (GO 71/30)
  • El regimiento del norte de Alberta
    Premios al 31 ° Batallón de Infantería Canadiense, CEF (GO 110/29) y al Regimiento del Norte de Alberta (GO 110/29)

Nota

GO 6/28 Reino Unido, War Office, Los nombres oficiales de las batallas y otros enfrentamientos librados por las fuerzas militares del Imperio británico durante la Gran Guerra, 1914-1919, y la Tercera Guerra de Afganistán, 1919: Informe de la nomenclatura de las batallas Comité aprobado por el Consejo del Ejército (Londres, 1922), p.18


¿Quieres saber más sobre Battle of Arras 1917?

durante la Gran Guerra 1914-1918.

  • Abigail John Henry. Pte. (murió el 12 de septiembre de 1917)
  • Affleck Thomas. Pte. (murió el 19 de abril de 1917)
  • Alland Herbert William. Rflmn. (murió el 23 de mayo de 1917)
  • Allen Albert George. Pte (muerto el 14 de enero de 1919)
  • Anderson Robert Air Smart. Pte.
  • Ansell John George. Rflmn. (murió el 18 de abril de 1917)
  • Applin Richard. Teniente (fallecido el 29 de abril de 1917)
  • Arnup Henry Alfred. Srgt. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Ash William George. L / Cpl (fallecido el 11 de mayo de 1917)
  • Ashmead William. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Panadero Felix Benjamin. L / Cpl. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Baker Reginald. Pte. (murió el 11 de abril de 1917)
  • Baldwin William Benjamin. Pte. (murió el 5 de marzo de 1917)
  • Banger John. Pte. (murió el 24 de abril de 1917)
  • Barbero Frederick. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Barnard Bertie. Cpl. (murió el 14 de abril de 1917)
  • Barnes Henry William. Rflmn. (muerto el 11 de mayo de 1917)
  • Barrett John. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Bartrup Albert. Pte. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Bartrup Walter. Pte. (murió el 14 de abril de 1917)
  • Basinger George Lewis. Sargento.
  • Battman Frederick William. Sargento. actuando WO
  • Battrick George. Cpl.
  • Baverstock John. Rfmn. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Baynes William Henry. 2do teniente (muerto el 12 de octubre de 1918)
  • Beatson Sydney Leonard. L / Cpl. (murió el 13 de mayo de 1917)
  • Beatty Benjamin George. Teniente segundo (muerto el 28 de julio de 1917)
  • Bence Paul Alfred. Cpl. (murió el 6 de mayo de 1917)
  • Bentley Alfred. Pte. (murió el 25 de abril de 1917)
  • Berna Patrick William. Sargento. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Blackburn John Edward. Pte. (murió el 14 de abril de 1917)
  • Blackman Sidney Jacob. L? Cpl. (muerto el 11 de abril de 1917)
  • Blackwell Charles Edgar. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Blake James. Pte. (murió el 21 de marzo de 1918)
  • Boardman John. Pte.
  • Stand de Sydney Crawford. Pte.
  • Bory Charles Alexander. Pte. (murió el 8 de mayo de 1917)
  • Jugador de bolos Edward. Pte.
  • Brady Patrick. Pte. (murió el 19 de abril de 1917)
  • Bray Víctor George Thomas. Privado (muerto el 9 de abril de 1917)
  • Brennan John. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Britton Frederick William. Pte. (murió el 21 de marzo de 1918)
  • Broadley James. Pte.
  • Brown Henry Beattie. Cpl. (murió el 11 de abril de 1917)
  • Brown Matthew. Cpl. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Bryant Richard Ernest. Tpr.
  • Burgess Bennet Leopold. Pte. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Burridge George. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Bush Edward Thomas. DVR. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Cairns Matthew. Pte. (murió el 26 de abril de 1917)
  • Carlow Harry. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Caulfield Stephen. Pte. (murió el 17 de abril de 1917)
  • Chapman Frank. Pte.
  • Charlesworth William. Pte. (murió el 8 de abril de 1917)
  • Chegwin Archibald. Pte. (murió el 8 de mayo de 1917)
  • Ajedrez Alfred James. Gnr. (murió el 30 de mayo de 1917)
  • Clarke William. Pte.
  • Coar Edward Roland. 2do teniente (muerto el 8 de enero de 1918)
  • Coates Ernest. Pte. (murió el 5 de octubre de 1917)
  • Coleman Ernest James. Sargento. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Collins John Joseph. pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Collins John Joseph. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Conley Andrew. Pte. (murió el 24 de abril de 1917)
  • Conley Thomas. Pte. (murió el 17 de mayo de 1917)
  • Cook Herbert. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Cooke William Matthew. Sargento.
  • Cork Horace Stanley. Pte.
  • Corker Samuel. Pte. (murió el 14 de abril de 1917)
  • George Henry de Cornualles. Pte.
  • Cowan James. (muerto en 1917)
  • Cox George David. Sargento. (muerto el 11 de abril de 1917)
  • Cozens Albert Edward. L / Cpl. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Crawford Frederick Thomas Edward. Rfm. (murió el 15 de abril de 1917)
  • Creswell Andrew. Pte.
  • Crick George Gregory. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Crowther Frank. Pte. (muerto el 11 de abril de 1917)
  • Cuajada Charles Henry. Spr. (murió el 24 de abril de 1917)
  • Cortando a Ernest. Pte. (murió el 26 de abril de 1917)
  • Daley Edward. Pte. (murió el 13 de mayo de 1917)
  • Daniells Frank. Capt.
  • Davis Albert Victor. L / Cpl. (murió el 22 de abril de 1917)
  • Davis R .. Pte.
  • Delisle LÃ? Opold. Pte. (murió el 21 de mayo de 1918)
  • Dennis Charles. L / Cpl. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Dickson William James. Cpl.
  • Donnellan William. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Derribando a George Bernard. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Draga Alfred Willie. Pte. (murió el 8 de abril de 1917)
  • Duffy Matthias. Spr. (muerto el 14 de julio de 1917)
  • Dunkley William Christopher. Pte. (murió el 8 de abril de 1917)
  • Earle William Herbert. Cpl. (murió el 8 de mayo de 1917)
  • Eary Frank. Pte. (murió el 24 de noviembre de 1917)
  • Eastman William. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Eaton William Arthur. Pte.
  • Edmonds Ernest. Pte. (murió el 11 de abril de 1917)
  • Egan James Patrick. Pte. (murió el 14 de abril de 1917)
  • Elliott Ethelbert Samuel Gerald. Pte
  • Erskine John. Sargento. (muerto el 14 de abril de 1917)
  • Erswell Charles Godfrey. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Evans George. Pte. (murió el 10 de noviembre de 1917)
  • Evans John Thomas. Pte. (murió el 13 de mayo de 1917)
  • Evans John Thomas. Pte. (murió el 13 de mayo de 1917)
  • Evans R.
  • Eveleigh Lawrence Horatio Goff. Gnr. (murió el 13 de abril de 1917)
  • Ewan Alexander. Pte. (murió el 13 de abril de 1917)
  • Fall William George. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Fall William George. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Granjero Arthur. Pte. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Henry Farries. Pte. (murió el 14 de marzo de 1917)
  • Favell George Gordon. Pte. (murió el 10 de mayo de 1917)
  • Cervatillo William Thomas. RQMS. (murió el 22 de abril de 1917)
  • Fenwick Joseph. Pte. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Fielding John William. Pte. (murió el 15 de agosto de 1917)
  • Flanaghan Richard. Pte. (murió el 30 de septiembre de 1918)
  • Fleetwood Cyril Robert. Pte. (murió el 30 de septiembre de 1918)
  • Fleming Harry. Pte.
  • Foulger Alfred. Pte. (murió el 17 de mayo de 1917)
  • Aves Charles Henry. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Foye Thomas. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Franklin Arthur Charles. Rfm. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Fraser Oswald Campbell. 2do teniente (muerto el 9 de abril de 1917)
  • Freear Eric Charles. 2nd.Lt. (murió el 15 de abril de 1917)
  • Frith Harold Elijah. L / Sgt. (muerto el 11 de abril de 1917)
  • Frost Earnest. Pte. (murió el 4 de mayo de 1917)
  • Fullard Philip Fletcher. Capt.
  • Furness Robert. Pte. (murió el 3 de marzo de 1917)
  • Gaffing David. Gnr. (murió el 14 de octubre de 1917)
  • Gardiner William. L / Cpl. (murió el 26 de mayo de 1917)
  • Garrett Thompson. Pte. (murió el 12 de junio de 1917)
  • William flaco. Bmbdr. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Vaya, Henry. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • George Walter John. Pte. (murió el 11 de abril de 1917)
  • Gillies John. Pte.
  • Gladwyn Frederick William Milroy. 2Lt.
  • Goodacre William Robert Harry. Pte. (muerto el 14 de julio de 1917)
  • Gough John. Gnr. (murió el 4 de mayo de 1917)
  • Govan Fred. Pte. (muerto el 14 de abril de 1917)
  • Gow William. Pte. (murió el 29 de septiembre de 1917)
  • Grange William George. Pte.
  • Greenwood Joe. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Griffiths David. L / Cpl. (murió el 24 de agosto de 1918)
  • Grimley Leonard. Rflmn. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Hancock Timothy. Pte.
  • Hargreaves William. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Harper Carl Horace. Pte.
  • Harrison John. 2do teniente (muerto el 3 de mayo de 1917)
  • Hart Sidney Arthur. Rfl. (murió el 10 de septiembre de 1918)
  • Hawker Thomas Henry. Pte. (muerto el 14 de abril de 1917)
  • Healy Joseph Gregory. Cpl. (murió el 12 de mayo de 1917)
  • Henry George Carruthers. 2do teniente
  • Heywood John. Sargento. (murió el 26 de abril de 1916)
  • Hibbard Edmund John. 2do teniente (muerto el 9 de abril de 1917)
  • Hill Hugh Henry. L / Cpl. (murió el 3 de julio de 1917)
  • Hills Walter Edward. Teniente segundo (muerto el 26 de junio de 1917)
  • Hilton Ernest. Pte.
  • Hines John Cecil Newhall. CSM.
  • Hirsch David Philip. Cpt. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Hocking Norman. Pte.
  • Hodgson Francis. L / Cpl. (murió el 13 de mayo de 1917)
  • Holdsworth Tom Brown. Pte (fallecido el 19 de mayo de 1917)
  • Hollings Ernest. Pte.
  • Hordley Jack. Gnr.
  • Horne Arthur. Pte.
  • Horton Ernest William. Pte. (murió el 21 de marzo de 1918)
  • Howard Arthur. Pte. (murió el 7 de junio de 1917)
  • Hubble Thomas Harry. Sargento. (murió el 25 de mayo de 1918)
  • Humilde Charles Richard. Pte. (murió el 7 de mayo de 1917)
  • Humphrey Joseph Samuel. Cpl.
  • Humphries Percy. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Humphries Stephen Harry. Pte.
  • Caza a Arthur Elias William. Pte. (murió el 28 de marzo de 1918)
  • Caza a Herbert Clifford. (murió el 15 de mayo de 1917)
  • Hutting William. Pte.
  • Ingram Percival San Juan. Rflmn. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Ingram Percy St John. Rfmn. (murió el 24 de abril de 1917)
  • Irvine Benjamin Bichan. Sargento de color.
  • Jackson Harold Willows. Teniente (muerto el 14 de mayo de 1917)
  • Jackson Joseph. Pte.
  • Jarratt George. Cpl. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Kay Elias James. Pte.
  • Kellam Cyril Claude. Sargento.
  • Kemp William Dunstan. Sargento. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Caballero Arthur George. Sargento. (murió el 3 de septiembre de 1918)
  • Lambeth George William. Pte.
  • Lambie Gavin. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Langdon Arthur Charles. 2Lt. (murió el 27 de octubre de 1918)
  • Lanham George. Pte. (murió el 12 de mayo de 1917)
  • Laugher Frank. Pte. (murió el 17 de septiembre de 1917)
  • Lawrence Charles Henry. Pte. (murió el 15 de agosto de 1917)
  • Lawrence William. Rflmn.
  • Lax Lorraine.
  • Lee Harry. Rflmn. (muerto el 11 de mayo de 1917)
  • Lippman Simon. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Loftus Joseph. Pte. (murió el 9 de mayo de 1917)
  • Lowry Philip Archibald Nicholas. Rflmn. (muerto el 14 de abril de 1917)
  • MacDonald William. L / Cpl. (murió el 16 de abril de 1918)
  • Mackay Angus. Cpl. (murió el 5 de mayo de 1917)
  • Magee John Gilmor. Cpl. (muerto el 22 de marzo de 1918)
  • Makepeace Samuel Mallet. Pte. (murió el 6 de agosto de 1917)
  • Mallaby James. Cpl.
  • Malone Brian Wilmot. Teniente segundo (muerto el 23 de abril de 1917)
  • Mann Alexander James. 2do teniente (muerto el 10 de abril de 1917)
  • Marshall John William. Sargento.
  • Martin Bertram C .. Segundo teniente (muerto el 13 de abril de 1917)
  • Matson Charles. Cpl. (murió el 2 de marzo de 1917)
  • Matthew William Johnston. QMS. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Maxted Oscar Dean. Teniente
  • Mayell James Richard. Spr. (muerto el 20 de mayo de 1917)
  • Mayhew Frank. DVR.
  • Maynard Thomas Walter. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • McCarren David Stewart. L / Sgt.
  • McConnachie John. Teniente (fallecido el 10 de junio de 1917)
  • McDonald John. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • McLoy John Joseph. Pte. (murió el 11 de abril de 1917)
  • McMunigal James. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • McNally Daniel. Pte. (murió el 26 de octubre de 1917)
  • McNaney Patrick. Pte. (murió el 26 de junio de 1917)
  • McParlane James. Sargento. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Meehan John. Pte. (murió el 27 de abril de 1917)
  • Feliz Thomas. Sargento. (muerto el 14 de abril de 1917)
  • Messervy Ernest Dyce. Capitán (muerto el 20 de julio de 1917)
  • Metcalfe Joseph. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Middleton William. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Milton William Robert. Sargento. (murió el 24 de octubre de 1918)
  • Mitchell William Boyd. Teniente
  • Mitcheson John George. L / Cpl. (murió el 10 de abril de 1917)
  • Moore Richard Louis Bertram. Pte.
  • Morrison William Elias.
  • Morton Alfred Edward. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Morton Alfred Edward. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Mundy Samuel. Pte. (murió el 9 de septiembre de 1918)
  • Murdoch Robert Moir Taylor. Pte. (muerto el 14 de junio de 1917)
  • Murray Robert. Pte. (murió el 24 de abril de 1917)
  • Musslewhite William John. Pte. (murió el 29 de abril de 1917)
  • Myers George. Gnr.
  • Napper Richard William Henry Bennett. Sargento.
  • Narvidge John William. Pte (muerto el 14 de abril de 1917)
  • Buen Frederick William. Pte. (murió el 24 de abril de 1917)
  • Norton John Henry. Pte. (murió el 15 de noviembre de 1916)
  • Noulton Henry. Pte.
  • Noulton Henry. DVR.
  • Oliver Thomas. 2do teniente
  • Ord George Henry. Pte.
  • Oyitch William Henry. Pte. (murió el 1 de julio de 1917)
  • Parker Sidney. Cpl. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Parkes Alfred. Pte.
  • Perdiz Heber William Henry. Sargento.
  • Pearce Alfred George. L / Cpl.
  • Pearce Thomas. Pte. (murió el 31 de marzo de 1917)
  • Penny David Ernest. Sargento. (murió el 27 de mayo de 1917)
  • Perris Thomas. Pte.
  • Phillips Charles Edgar. Pte. (murió el 9 de octubre de 1917)
  • Phillips Richard Thomas. L / Cpl. (murió el 24 de abril de 1917)
  • Phillips Walter Arthur. Rflman. (murió el 13 de octubre de 1917)
  • Pidd Percy. DVR.
  • Plant Lawrence. Pte. (murió el 28 de agosto de 1918)
  • Platt Walter Henry. Pte. (muerto el 14 de abril de 1917)
  • Pocock William Henry. Pte. (murió el 13 de mayo de 1917)
  • Poole Alexander Henry. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Potter Alexander. Cpl. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Purvis John George. Pte. (murió el 10 de mayo de 1917)
  • Pyke Thomas. Pte. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Carrera de Horace Victor. Pte. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Ramsden Percy Gordon. Cpl. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Rance William Charles. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Revill James William. L / Cpl. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Ridewood Cecil Maurice. Pte. (murió el 10 de abril de 1917)
  • Ridge Morris Levi. Sargento.
  • Riley Thomas William. Pte. (murió el 2 de septiembre de 1918)
  • Batalla de Ritchie James. L / Cpl. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Roat Clifton Harold. Pte.
  • Roberts William. Pte. (murió el 13 de abril de 1917)
  • Robertson David Elder. L / Cpl. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Robertson James Henry F S. Spr. (murió el 12 de abril de 1917)
  • Robins Arthur. Sargento. (murió el 14 de octubre de 1918)
  • Robinson Thomas. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Roebuck Oliver. Pte (fallecido el 3 de mayo de 1917)
  • Ronaldson Thomas. Sargento. (murió el 17 de abril de 1917)
  • Rook Morton. Pte.
  • Rorrison John. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Rose Henry. Pte. (murió el 20-22 de abril de 1917)
  • Rose Henry. Pte. (muerto el 20 de abril de 1917)
  • Rowe Albert Edward. Sargento.
  • Rowe Horace Bartlett. L / Cpl. (murió el 21 de mayo de 1917)
  • Muestra Frederick. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Samwell Frederick James. Pte. (muerto el 14 de abril de 1917)
  • Sandercock Leonard. Cpl. (murió el 18 de abril de 1917)
  • Seacy Samuel. Pte.
  • Seely Frank Reginald. Teniente segundo (muerto el 13 de abril de 1917)
  • Seely Frank Reginald. Segundo teniente (muerto en abril de 1917)
  • Sermones Arthur Frank. Pte. (murió el 12 de febrero de 1916)
  • Pastor John. Pte. (murió el 21 de noviembre de 1917)
  • Shingleton Albert. Sargento.
  • Breve Sidney John. (muerto el 14 de abril de 1917)
  • Slade Richard. Pte.
  • Sloan Thomas. Pte. (murió el 16 de mayo de 1917)
  • Smith Ellis. Pte. (murió el 15 de abril de 1917)
  • Smith Ernest Albert. Cpl.
  • Smith James William. Pte. (murió el 28 de marzo de 1918)
  • Smith John Edward. Sargento. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Smith John Edward. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Smith Joseph. Sargento. (murió el 12 de abril de 1917)
  • Smith Joseph. Sargento. (murió el 12 de mayo de 1917)
  • Smith Thomas. Pte. (murió el 2 de septiembre de 1918)
  • Somerfield George. Pte. (murió el 30 de enero de 1917)
  • Spencer Robert. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Stockton Robert. DVR.
  • Calle Frederick. Pte. (murió el 23 de junio de 1917)
  • Strode Ernest. Pte. (murió el 29 de abril de 1917)
  • Studley Norman Crabtree. Pte. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Swinburne Hugh Stewart. Pte. (murió el 14 de agosto de 1916)
  • Swindlehurst Robert. Pte. (murió el 15 de abril de 1917)
  • Sykes Ernest. Pte.
  • Symonds Frederick Charles. Cpl. (murió el 8 de octubre de 1918)
  • Symons Cecil Henry. Pte. (murió el 3 de octubre de 1917)
  • Tait Frederick James. Pte. (murió el 25 de abril de 1917)
  • Talbot George William Harwood. Pte.
  • Tambling Frederick Gilbert Billings. Pte. (murió el 17 de marzo de 1917)
  • Thompson Albert George. Columna.
  • Thompson James Joseph. Pte. (murió el 27 de abril de 1917)
  • Thornley Joseph. Rfn. (muerto el 11 de abril de 1917)
  • Thorpe Charles. Cpl. (murió el 3 de agosto de 1917)
  • Thurlow Thomas. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Todd Charles Gordon. Pte.
  • Recorta a Ernest Frank. L / Cpl. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Tunnicliffe Fred Gustavus. Sargento. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Tunnicliffe Jess. Pte. (murió el 25 de abril de 1917)
  • Turner Arthur. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Turner Cuthbert. Teniente segundo (muerto el 23 de abril de 1917)
  • Twinn John Edward. Cpl. (murió el 3 de julio de 1916)
  • Upton John William. Rfmn. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Upton William Thomas. Pte. (muerto el 24 de abril de 1917)
  • Valentine Henry. Pte.
  • Vandal Robert. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Vayro Thomas. Sargento
  • Verschoyle William Arthur. Capitán (muerto el 11 de abril de 1917)
  • Vincent John Wright. Cpl.
  • Waddington Cecil. Pte. (murió el 10 de abril de 1917)
  • Wageman Harold Victor. Sargento. (murió el 10 de abril de 1917)
  • Gales Edward Ambrose. Sargento. (murió el 18 de noviembre de 1917)
  • Walker Alfred Richard. Pte. (murió el 1 de marzo de 1917)
  • Walker Vernon Lee. Teniente segundo (muerto el 29 de mayo de 1917)
  • Walton Julien Merral. L / Cpl. (murió el 21 de mayo de 1917)
  • Wanley Arthur. L / Cpl. (muerto el 20 de mayo de 1917)
  • Warburton Ernest. 2do teniente
  • Ward Dick. Privado (fallecido el 15 de junio de 1917)
  • Ward Robert. Pte. (murió el 30 de noviembre de 1917)
  • Warner Albert Charles. Pte. (muerto el 14 de mayo de 1917)
  • Warren Ernest. Cpl.
  • Wateridge William James. Pte. (murió el 1 de agosto de 1918)
  • Watford William. Sargento.
  • Watson George Robert. Spr. (murió el 4 de mayo de 1917)
  • Watson Oliver Cyril Spencer. Teniente Coronel (muerto el 28 de marzo de 1918)
  • Watson Ralph Wycliffe. Pte. (murió el 18 de agosto de 1918)
  • Weir Thomas Henderson. Mjr. (murió el 8 de mayo de 1918)
  • West William. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Westcott Henry. Pte. (murió el 28 de abril de 1917)
  • Albert Blanco. Sargento. (murió el 19 de mayo de 1917)
  • White George Henry. Pte. (murió el 3 de mayo de 1917)
  • Whitlie Peter. Pte. (murió el 23 de abril de 1917)
  • Whittaker Henry. Pte. (murió el 14 de enero de 1917)
  • Wicks George. Pte. (murió el 13 de abril de 1917)
  • Mechas George William. Pte. (murió el 13 de abril de 1917)
  • Harry salvaje. Sargento. (murió el 12 de abril de 1917)
  • Harry salvaje. Sargento. (murió el 12 de abril de 1917)
  • Harry salvaje. Sargento. (murió el 12 de abril de 1917)
  • Williams Evan David. Mar capaz. (murió el 4 de junio de 1917)
  • Williams Ralph William. Cpl.
  • Willocks John Whyte. Pte. (murió el 9 de abril de 1917)
  • Wiseman William Ernest. L / Cpl. (murió el 31 de julio de 1917)
  • Wood David. Cpl. (murió el 10 de abril de 1917)
  • Worboys John William. Pte.
  • Wraight William Frederick. Pte. (murió el 29 de abril de 1917)
  • Wright Walter Arthur. Pte. (murió el 4 de mayo de 1918)
  • Yates Richard.

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La batalla de Arras: una descripción general

La batalla de Arras fue una importante ofensiva británica durante la Primera Guerra Mundial. Del 9 de abril al 16 de mayo de 1917, tropas de los cuatro rincones del Imperio Británico atacaron las trincheras del ejército de la Alemania Imperial al este de la ciudad francesa de Arras. El terreno y la fecha elegidos para la batalla fueron dictados por el deseo de cooperar con los franceses, cuya próxima ofensiva, planeada por su general Nivelle, iba a caer sobre las posiciones alemanas en la cima de la cresta Chemin-des-Dames, un área de terreno elevado. al noroeste de Reims. Se descartó una cooperación más estrecha con los franceses, ya que la devastación de las batallas del Somme de julio a noviembre de 1916 había destruido tanto la infraestructura detrás de las líneas que se consideró poco probable que tuviera éxito otra ofensiva ligada físicamente al flanco derecho de los ejércitos franceses. Sin embargo, un ataque en la región de Arras no fue elección del comandante en jefe británico, el mariscal de campo Haig, quien quería que el esfuerzo principal de sus ejércitos se dirigiera hacia el norte, alrededor del saliente de Ypres. Tenía la esperanza de despejar la costa belga, cada vez más importante para la ofensiva submarina de los alemanes, y capturar la línea ferroviaria de Roulers, de importancia estratégica, cuya pérdida ante los alemanes obstaculizaría seriamente su esfuerzo bélico en este sector del frente occidental. Sin embargo, el plan de Haig fue rechazado por Lloyd George, el primer ministro británico, quien también intentó que Haig quedara bajo el control directo de Nivelle.

Mapa de la batalla de Arras (1917) que muestra el avance aliado del 9 al 15 de abril.

Tras grandes pérdidas en los combates en el Somme, los alemanes habían tomado la decisión de acortar sus líneas. Durante los nueve meses anteriores, los prisioneros rusos y las tropas de apoyo del ejército alemán se habían dedicado a construir una nueva y temible posición defensiva, llamada por los británicos "La Línea Hindenburg". A partir de las retiradas locales, el 18 de marzo de 1917 el ejército alemán había completado su retirada detrás de esta línea. Esto creó serias complicaciones para los británicos, dislocando sus planes de batalla en vísperas de la ofensiva. Para los franceses, el problema era aún más agudo, ya que su próximo ataque tenía la intención de escapar de un saliente que ya no existía. Sin embargo, Nivelle decidió continuar con el ataque. Los británicos debían comenzar sus operaciones unos días antes que las de los franceses, con la intención de que las reservas alemanas fueran transferidas al norte para contrarrestar su ataque alrededor de Arras. Con estos ahora comprometidos en la batalla, la fuerza francesa mucho más grande atravesaría las líneas alemanas hacia el sur y enrollaría al ejército alemán sin oposición desde la retaguardia. Este iba a ser el golpe de gracia en el frente occidental, y Nivelle se había jactado de que su ofensiva pondría fin a la guerra. Se demostró que este no era el caso.

Geográficamente, gran parte del campo de batalla de Arras es relativamente plano. Sin embargo, al norte de la ciudad se eleva la cordillera de Vimy, en poder de los alemanes y que domina el campo local. La captura de esta cresta formó uno de los principales objetivos británicos de la batalla: mientras estuvo en manos de los alemanes, las líneas de comunicación británicas estuvieron bajo constante observación.

La ofensiva de Arras se ha dividido en diez acciones distintas, que comprenden batallas y ataques de flanqueo, subsidiarios y posteriores. Las dos primeras acciones de la primera fase, La Batalla de Vimy y la Primera Batalla del Scarpe simultánea, se llevaron a cabo durante los días 9 al 14 de abril. Se considera que han sido un gran éxito para las tropas británicas e imperiales.

29 ° Batallón de infantería avanzando sobre la 'Tierra de nadie' a través del alambre de púas alemán y el fuego pesado durante la Batalla de Vimy Ridge. Imagen en el Público Domian. Crédito: Capitán H.E. Knobel / Canadá. Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-001020

Atacando Vimy Ridge, las fuerzas canadienses y británicas del Primer Ejército del General Horne pudieron expulsar a los defensores alemanes aquí y en los ataques al sur de la cresta realizados por el Tercer Ejército del General Allenby, los avances fueron precedidos por un considerable bombardeo de artillería que comprendía tanto explosivos de alta potencia como gas. El ataque del Tercer Ejército fue tan exitoso inicialmente que se hicieron avances hasta una profundidad de tres millas y media, el avance más lejano logrado en el oeste desde el advenimiento de la guerra de trincheras en 1914. Este triunfo repentino pareció ofrecer la posibilidad de una ruptura, y la caballería se apresuró hacia adelante con la esperanza de verterlos a través de la brecha y atacar las líneas de comunicación del enemigo. Sin embargo, tales esperanzas resultaron ser tremendamente engañosas.

Más al sur, los ataques de flanqueo de las tropas australianas y británicas del quinto ejército del general Gough en Bullecourt el 11 de abril, y los de las fuerzas alemanas del sexto ejército del general von Falkenhausen en Lagnicourt cuatro días más tarde fueron empatados.

El tanque británico Mark II nº 799, capturado por las tropas alemanas en Bullecourt cerca de Arras el 11 de abril de 1917. Imágenes en el dominio público a través de Wikipedia Commons.

Después de una pausa que permitió la rotación de unidades agotadas (y que también permitió que los refuerzos alemanes entraran en el área), el Tercer Ejército del General Allenby emprendió la fase tres, La Segunda Batalla del Scarpe, que luchó del 23 al 24.

Más al norte, el Primer Ejército del General Horne estaba comprometido con un ataque subsidiario contra La Coulotte el 23 de abril. Trabajando en conjunto con el Tercer Ejército, ambos participaron en la Batalla de Arleux, del 28 al 29 de abril, la cuarta fase mucho más grande de la ofensiva.

Estos ataques y las tres últimas acciones importantes de la batalla sólo tuvieron éxito en la medida en que aliviaron la presión sobre los ejércitos franceses, cuya propia ofensiva, iniciada el 16 de abril, se había topado con serios problemas. Si bien se habían hecho avances, este no fue el golpe de gracia prometido por Nivelle, las bajas fueron excesivas, y el marcado contraste entre las promesas de los generales franceses y las realidades de la lucha provocó un colapso en la moral francesa. El 3 de mayo, los hombres de la 2ª división francesa se negaron a atacar, muchas de las unidades fueron descritas como en "huelga", o más simplemente, amotinadas. El ejército francés estaba en peligro real de desintegración y la ofensiva fue abandonada el 9 de mayo.

Australianos con mortero Stokes, Bullecourt 8 de mayo de 1917. Imagen de dominio público del Austrailian War Memorial vía Wikipedia Commons.

Como los ejércitos franceses todavía controlaban más de dos tercios del frente occidental, el mariscal de campo Haig ahora tenía que mantener la presión sobre las fuerzas alemanas y así evitar cualquier ataque contra los franceses, que estaban muy conmocionados. La preocupación por el frente ruso también fue creciendo a medida que las noticias de la revolución comenzaron a llegar a Occidente. El alivio de los ejércitos aliados, sin embargo, se produjo a costa de las propias tropas de Haig. El Tercer Ejército se vio obligado a luchar en la fase cinco de la ofensiva, la Tercera Batalla del Scarpe, entre el 3 y el 4 de mayo, y otra acción importante, la Captura de Roeux, del 13 al 14 de mayo. Finalmente, el Quinto Ejército del General Gough emprendió una operación de flanqueo, la Batalla de Bullecourt, del 3 al 16 de mayo.

Con la Batalla de Bullecourt, la ofensiva de Arras terminó. En Canadá, la toma de Vimy Ridge ha llegado a ser mitificada como la heroica batalla en la que se forjó su conciencia nacional. De manera menos romántica, la batalla podría resumirse para la mayoría de las tropas involucradas con el apodo australiano. La tina de sangre. Este término, aunque utilizado por los australianos para describir "su" Bullecourt, puede evocar igualmente la experiencia de muchos en una batalla que tuvo un mayor número de muertos diarios que cualquier otra librada por el Imperio Británico en la Primera Guerra Mundial.


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