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Ejecutan a un marido asesino

Ejecutan a un marido asesino

Arthur Eggers, quien fue condenado por matar a su esposa, Dorothy, debido a su supuesta promiscuidad, es ejecutado en la cámara de gas de la prisión de San Quentin. Probablemente se habría salido con la suya si los investigadores no hubieran tenido algunos golpes de suerte.

En enero de 1946, los excursionistas se encontraron con el cuerpo de una mujer, envuelto en una manta, en un área muy remota de las montañas de San Bernardino en California. La cabeza y las manos habían sido cortadas, lo que dificultaba mucho la identificación, pero el cuerpo solo había estado allí por menos de un día, por lo que todavía había esperanza.

Cuando los investigadores notaron que Dorothy Eggers había sido reportada como desaparecida por su esposo en el momento en que se encontró el cadáver, decidieron seguir adelante, a pesar de que el informe inicial la describía como más delgada y más alta que el cuerpo no identificado. Al hablar con sus médicos, los detectives descubrieron que Eggers había sido tratada por un juanete en su pie, que coincidía con el del cuerpo.

Aunque los investigadores conocían la identidad del cuerpo y tenían buenas razones para sospechar de Arthur Eggers, no tenían pruebas que lo relacionaran con el crimen. Pero cuando Eggers vendió su auto a un oficial de policía, el policía notó que había manchas de sangre seca en el maletero y, en 1946, Eggers fue arrestado. Una búsqueda posterior encontró pedazos de la carne de su esposa, una pistola y una sierra de mano en la casa de Eggers. En la pistola se encontraron trozos de tejido, huesos y grasa.


Timothy Wilson Spencer

Timothy Wilson Spencer (17 de marzo de 1962-27 de abril de 1994), también conocido como El estrangulador del lado sur, fue un asesino en serie que cometió tres violaciones y asesinatos en Richmond, Virginia y uno en Arlington, Virginia en el otoño de 1987. [1] Además, se cree que cometió al menos un asesinato anterior, en 1984, por el cual un hombre diferente, David Vásquez, fue condenado injustamente. [1] La policía lo conocía como un ladrón de casas prolífico.

Spencer se convirtió en el primer asesino en serie en los Estados Unidos en ser condenado sobre la base de pruebas de ADN, y David Vásquez fue el primero en ser exonerado después de la condena sobre la base de pruebas de ADN exculpatorias.


Ruth Brown Snyder era un ama de casa de Queens, que comenzó una aventura en 1925 con Henry Judd Gray, un vendedor de corsés casado. Ella comenzó a planear el asesinato de su esposo Albert, solicitando la ayuda de Gray, pero él parecía reacio. Algunos afirman que el disgusto de Ruth por su esposo aparentemente comenzó cuando él insistió en colgar una foto de su difunta prometida, Jessie Guischard, en la pared de su primera casa y le puso su nombre a su barco. Guischard, a quien Albert describió a Ruth como "la mejor mujer que he conocido", había estado muerta durante 10 años. [1] Sin embargo, otros han notado que Albert Snyder fue abusivo emocional y físicamente, culpando a Ruth por el nacimiento de una hija en lugar de un hijo, exigiendo una casa perfectamente mantenida y agrediendo físicamente tanto a ella como a su hija, Lorraine, cuando sus demandas no se cumplieron. [2]

Ruth primero persuadió a Albert para que comprara un seguro y, con la ayuda de un agente de seguros (que posteriormente fue despedido y enviado a prisión por falsificación), "firmó" una póliza de seguro de vida de 48.000 dólares que pagaba más si un acto de violencia inesperado mataba a la víctima. Según Gray, Ruth había hecho al menos siete intentos de matar a Albert, a todos los cuales sobrevivió. [3] [4] El 20 de marzo de 1927, la pareja golpeó a Albert con un garrote y le llenó la nariz con trapos empapados en cloroformo, y luego representó su muerte como parte de un robo. [4] Los detectives en la escena notaron que el ladrón dejó poca evidencia de irrumpir en la casa. Además, el comportamiento de Ruth era incompatible con su historia de que una esposa aterrorizada presenciaba la muerte de su marido. [3]

La policía descubrió que la propiedad que Ruth había afirmado que había sido robada todavía estaba en la casa, pero escondida. Se produjo un gran avance cuando un detective encontró un papel con las letras JG "en él (era un recuerdo que Albert le había guardado al ex amante Guischard) y le preguntó a Ruth al respecto. La mente nerviosa de Ruth inmediatamente se dirigió a Gray, cuyas iniciales también eran JG, y le preguntó al detective qué tenía que ver Gray con el asesinato. Era la primera vez que se mencionaba a Gray, y la policía al instante sospechó. Gray fue encontrado en Syracuse, Nueva York. Afirmó que había estado allí toda la noche, pero se descubrió que un amigo había instalado la habitación de Gray en un hotel para respaldar su coartada. Gray demostró ser mucho más comunicativo que Ruth sobre sus acciones. Fue capturado y devuelto a Queens y acusado junto con Ruth. [3] [4 ] Dorothy Parker le dijo a Oscar Levant que Gray trató de escapar de la policía tomando un taxi desde Long Island a Manhattan, que Levant señaló que fue "un viaje bastante largo". Según Parker, para "no llamar la atención, le dio al conductor una propina de diez centavos ". [5]

La prueba Editar

Ruth y Gray se enfrentaron, argumentando que el otro era responsable de matar a Albert, ambos fueron declarados culpables y condenados a muerte. [6]

Ejecución Editar

Ruth fue encarcelada en Sing Sing en Ossining, Nueva York. El 12 de enero de 1928, se convirtió en la primera mujer ejecutada en Sing Sing desde Martha Place en 1899. Se dirigió a la silla eléctrica 10 minutos antes que Judd Gray, su antiguo amante. [3] [4] Su ejecución (por el electricista del estado de Nueva York Robert G. Elliott) fue captada en la película en el momento en que la electricidad corría a través de su cuerpo con la ayuda de una cámara de placa en miniatura atada al tobillo de Tom Howard, un Chicago Tribune fotógrafo que trabaja en cooperación con el Tribuna-propiedad Noticias diarias. [7] La ​​cámara de Howard más tarde fue propiedad del inventor Miller Reese Hutchison [8] y más tarde pasó a formar parte de las colecciones del Museo Nacional de Historia Estadounidense de la Institución Smithsonian. [7]

Ruth fue enterrada en el cementerio Woodlawn en el Bronx. Su piedra de pie dice "May R." e incluye su fecha de muerte. [9]

Albert y Ruth tuvieron un hijo, una hija llamada Lorraine, que tenía nueve años en el momento del asesinato de su padre. Tras el pronunciamiento de la sentencia de muerte contra su madre en mayo de 1927, surgieron disputas legales entre los familiares de ambos padres sobre el cuidado del niño. Warren Schneider, hermano de Albert, solicitó que se le permitiera nombrar a un tutor legal que no fuera miembro de la familia de Ruth. Josephine Brown, madre de Ruth, también solicitó la custodia de la niña. [10] Lorraine había estado al cuidado de la Sra. Brown desde el asesinato. [11] Lorraine fue colocada formalmente por su abuela materna en la institución católica donde había estado residiendo en el momento de la ejecución de su madre. Ruth pidió que no llevaran a su hija a la prisión para una visita final. [12]

El 7 de septiembre de 1927, Josephine Brown recibió la tutela de la niña. [12] [13] Durante este tiempo, hubo disputas con la compañía de seguros que Ruth había utilizado para asegurar la vida de su esposo. Aunque una póliza, valorada en 30.000 dólares EE.UU., se pagó sin impugnación, [14] presentaron una demanda para anular otras dos pólizas, valoradas en 45.000 dólares y 5.000 dólares (las tres pólizas combinadas por valor de 1,19 millones de dólares en 2020). En mayo de 1928, la compañía de seguros puso a disposición 4.000 dólares para el mantenimiento de Lorraine. En noviembre de 1928 se llegó a un fallo en el caso, y un tribunal determinó que las pólizas no se podían cobrar porque habían sido emitidas de manera fraudulenta. [15] En el momento de la sentencia, el abogado que actuaba en nombre de la familia de Ruth solicitó al tribunal que les permitiera apelar sin un registro impreso sobre la base de que la familia estaba en la indigencia y no podía vender la casa debido a la notoriedad de la caso. En mayo de 1930, se dictaminó en apelación que las dos políticas no eran válidas. [dieciséis]

Mientras estaba encarcelada en el corredor de la muerte, Ruth Snyder escribió una carta sellada que solicitó que se la entregara a Lorraine "cuando tenga la edad suficiente para comprender". [17] Un año después de la ejecución de su madre, Lorraine aparentemente era consciente de que sus padres estaban muertos, pero no de la forma en que ninguno de ellos había muerto. [18]


Contenido

La primera ejecución tuvo lugar en Maine en 1644. [2] En 1876 la legislatura de Maine abolió la pena de muerte por 75 votos contra 68, [2] luego se restableció en Maine en 1883. [2] Maine abolió la pena de muerte una segunda vez en 1887 debido principalmente a un fallido intento de ejecución en 1885, cuando una soga mal atada hizo que Daniel Wilkinson muriera por estrangulamiento, convirtiéndolo en la última persona en ser ejecutada en el estado de Maine. [3] [2]

La legislatura de Maine presentó un proyecto de ley para restablecer la pena de muerte en Maine en 1925, pero no se tomó ninguna medida al respecto. Hubo otros intentos de restablecer la pena de muerte en Maine en 1937, 1973, 1975, 1977 y 1979, pero no se tomaron medidas legislativas sobre estos intentos. [2]

Sra. Cornish Editar

La Sra. Cornish (nombre desconocido) es la primera persona registrada en ser ejecutada por el estado. [4] Ella y su esposo, Richard Cornish, se mudaron a Maine en 1636 poco después de casarse en Massachusetts y en 1644, el cuerpo de Richard fue encontrado en un río con heridas de arma blanca y una cabeza apaleada. La Sra. Cornish negó cualquier responsabilidad por el asesinato al ser interrogada, pero la evidencia de un motivo surgió cuando se reveló que estaba involucrada en múltiples asuntos. Ella nombró a una persona, Edward Johnson, como uno de sus amantes. Para probar su culpabilidad, las autoridades utilizaron el "Juicio por contacto", que implicaba que la parte culpable tocara el cuerpo del difunto si el cuerpo sangraba, entonces el sospechoso era considerado culpable del delito. [5] Al realizar esta prueba, el cuerpo del Sr. Cornish rezumaba sangre, que las autoridades utilizaron como prueba para procesar y sentenciar a muerte a la Sra. Cornish. Fue ejecutada en la horca en diciembre de 1645 en York, pero negó cualquier participación en el asesinato hasta el momento de su muerte. [6] [7] Johnson fue posteriormente absuelto de asesinato. [5]

Jeremiah Baum Modificar

Baum es conocido como la única persona ejecutada por el estado de Maine por traición, ya que todas las demás personas que fueron ejecutadas por el estado fueron acusadas de asesinato. [2]

Daniel Wilkinson Modificar

Daniel Wilkinson fue ejecutado por asesinato el 21 de noviembre de 1885. Él y su socio John Ewitt fueron atrapados tratando de irrumpir en el Gould Ship Chandlery y huyeron. Fueron descubiertos por el oficial William Lawrence, quien amenazó con arrestarlos, pero Wilkinson le disparó en la cabeza con un revólver calibre 32. Ewitt pudo huir a Inglaterra y evitar el enjuiciamiento, mientras que Wilkinson fue capturado y arrestado después de aproximadamente una semana y fue ahorcado por su crimen. Murió lentamente por estrangulamiento debido a una soga mal atada, un hecho que luego fue utilizado por el movimiento contra la pena de muerte en Maine para defender con éxito la eliminación de la pena de muerte, convirtiendo a Wilkinson en la última persona en ser ejecutada por el estado de Maine. [3] [2] [8]


Contenido

Gissendaner nació en una familia pobre de productores de algodón. [3]

Según declaraciones juradas de amigos y familiares, fue abusada sexualmente por su padrastro y otros hombres durante su infancia y adolescencia. [3] Durante su último año de secundaria, afirmó haber sido violada en una cita. Nueve meses después, nació su primer hijo. [3] En 1987, a la edad de 19 años, Kelly Gissendaner se casó con su primer marido, Jeff Banks. Permanecieron juntos durante seis meses. [3] [4]

Kelly se casó con Douglas Gissendaner por primera vez el 2 de septiembre de 1989. [3] Tuvieron un bebé juntos, perdieron sus trabajos y se mudaron con la madre de Kelly. [3] Douglas se unió al ejército y fueron enviados a Alemania. Kelly quedó embarazada de otro hombre que luego murió de cáncer. Ella y Douglas se divorciaron en 1993. [3] En mayo de 1995, se volvió a casar con Douglas. [3] En diciembre de 1996, la pareja compró una casa en Auburn, Georgia. [5]

Kelly, además de su hija con Douglas, tuvo dos hijos. [6] Douglas fue el padrastro de sus hijos. [6]

Asesinato editar

El 7 de febrero de 1997, Gregory Bruce Owen (nacido el 17 de marzo de 1971) se escondió cerca de la casa de la pareja en Auburn. Cuando llegó Douglas, Owen obligó a Douglas a subir a su coche a punta de cuchillo y lo llevó a un área boscosa en el condado de Gwinnett cerca de Harbins Park. [3] Después de golpear a Douglas en la cabeza con una porra, Owen apuñaló a Douglas en el cuello y la espalda varias veces. Cuando Kelly llegó a la escena momentos después, los dos prendieron fuego al auto de su esposo y escondieron el cuerpo en el bosque. [3]

Edición de prueba

Antes del juicio, los fiscales ofrecieron a Owen y Gissendaner un acuerdo de culpabilidad de cadena perpetua y ninguna posibilidad de libertad condicional durante veinticinco años. [7] Gissendaner, sin embargo, rechazó el acuerdo de culpabilidad. [7]

Gissendaner fue declarada culpable de orquestar el asesinato de su marido y condenada a muerte en 1998, después de que Owen testificara contra ella en un acuerdo de culpabilidad en el que fue condenado a cadena perpetua. [1] Owen le dijo a un jurado que Gissendaner se había acercado a él por primera vez sobre "una manera de deshacerse" de su esposo tres meses antes del asesinato. [3] Además testificó que Gissendaner pensaba que el asesinato era la única forma de sacar a Douglas de su vida y aún así obtener la casa y una compensación de su póliza de seguro de vida. [8] Durante el juicio, se descubrió que Gissendaner había amenazado a testigos y también había conspirado para pagar a un testigo para que cometiera perjurio. [9]

Ministerio Editar

Después de ser condenada a muerte, Gissendaner residió en la prisión estatal de Metro hasta que se cerró en 2011. Luego fue trasladada a la prisión estatal de Arrendale. Mientras estaba en prisión, Gissendaner se convirtió al cristianismo. [10] Durante su tiempo en prisión, Gissendaner ministró a otras mujeres que vivían en prisión con ella. [7]

Un grupo de mujeres que fueron encarceladas con Gissendaner formó un grupo llamado "Struggle Sisters" después de que fueron liberadas de la prisión. Gissendaner había hablado con las mujeres a través de un respiradero y había evitado que algunas se suicidaran, mientras que otras mujeres cuentan cómo las palabras de Gissendaner las animaron a cambiar sus vidas. [11] Las mujeres publicaron un video que detalla el impacto que Gissendaner tuvo en sus vidas. [7]

Estudios de teología Editar

En 2010, Gissendaner se inscribió en un programa de estudios de teología para prisioneros, dirigido por un consorcio de escuelas de teología del área de Atlanta, incluida la escuela de teología de la Universidad de Emory. [10]

Durante los estudios de teología, se convirtió en estudiante de pensadores cristianos como Dietrich Bonhoeffer y Rowan Williams. [10] Gissendaner desarrolló una amistad con Jürgen Moltmann mientras estaba en prisión. [10] Gissendaner le envió a Moltmann un documento que ella había escrito sobre Bonhoeffer. Quedó impresionado con su artículo y le respondió. Después de eso, los dos se convirtieron en amigos por correspondencia intercambiando cartas sobre teología y fe. [10] Gissendaner completó un programa de licenciatura en teología a través de la Universidad de Emory. [7]

La ejecución de Gissendaner estaba programada para el 25 de febrero de 2015 cuando el clima la retrasó hasta el 2 de marzo de 2015. Su ejecución se retrasó aún más cuando se pensó que una de las drogas de ejecución (pentobarbital) se había echado a perder debido a un almacenamiento inadecuado, aunque luego se determinó que el el fármaco simplemente se había precipitado de la solución debido a que las condiciones de almacenamiento eran más frías que las recomendadas. [1]

El arzobispo Carlo Maria Viganò, en nombre del Papa Francisco, instó a la Junta de Indultos y Libertad Condicional del Estado de Georgia a perdonar la vida de Gissendaner. [12] La solicitud de indulto de Gissendaner a la Junta de Indultos incluyó el apoyo de varios funcionarios penitenciarios a los que había conocido mientras estaba en prisión. [7] Norman S. Fletcher, ex presidente del Tribunal Supremo de Georgia, pidió el indulto porque la pena capital no era proporcional a su delito. [13] El abogado general del Partido Republicano de Georgia y el republicano Bob Barr también apoyaron el indulto. [14]

La junta nuevamente se negó a conmutar su sentencia el 29 de septiembre de 2015. [15] (Georgia es uno de los tres estados de EE. UU. En los que el gobernador no está facultado para otorgar indulto a los condenados).

La ejecución de Gissendaner estaba programada para el 29 de septiembre de 2015, pero nuevamente se retrasó debido a las apelaciones. Finalmente fue ejecutada mediante inyección letal en la Prisión de Clasificación y Diagnóstico de Georgia en Jackson, Georgia, el 30 de septiembre a las 12:21 a.m. [16] [17]

Gissendaner lloró, oró, cantó "Amazing Grace", [18] y dijo: "Dígale a la familia Gissendaner que lo siento mucho. Ese hombre increíble perdió la vida por mi culpa y si pudiera retirarla, si esto la cambiara". , Lo hubiera hecho hace mucho tiempo. Pero no lo es. Y solo espero que encuentren la paz, y espero que encuentren algo de felicidad. Dios los bendiga ". [19] [20] Fue la primera mujer ejecutada en Georgia desde 1945, así como la única mujer ejecutada en 2015 [21].


Contenido

John Christie nació en Northowram cerca de Halifax en el West Riding de Yorkshire, [3] [4] el sexto en una familia de siete hijos. Tenía una relación problemática con su padre, el diseñador de alfombras Ernest John Christie, un hombre austero y poco comunicativo que mostraba poca emoción hacia sus hijos y los castigaba por delitos triviales. John también fue mimado e intimidado alternativamente por su madre y sus hermanas mayores.

Durante su vida posterior, los compañeros de la infancia de Christie lo describieron como "un chico raro" que "se mantenía para sí mismo" y "no era muy popular". [5] El 24 de marzo de 1911, su abuelo David Halliday murió a los 75 años en la casa de Christie después de una larga enfermedad. Christie dijo más tarde que ver el cuerpo de su abuelo tendido sobre una mesa de caballete le dio una sensación de poder y bienestar, un hombre que alguna vez temió que ahora solo fuera un cadáver. [6]

A la edad de 11 años, Christie ganó una beca para la escuela secundaria de Halifax, donde su materia favorita eran las matemáticas, particularmente el álgebra. También era bueno en historia y carpintería. [7] [8] Más tarde se descubrió que Christie tenía un coeficiente intelectual de 128. [9] Cantaba en el coro de la iglesia y era un Boy Scout. Christie también asistió a Boothtown Council School (también conocida como Boothtown Board School) en Northowram. Después de dejar la escuela el 22 de abril de 1913, [7] entró a trabajar como proyeccionista asistente. [10]

El problema de Christie con la impotencia comenzó en la adolescencia; sus primeros intentos de sexo fueron fracasos, y durante la adolescencia lo tildaron de "Reggie-No-Dick" y "Can't-Do-It-Christie". [11] Sus dificultades sexuales duraron toda la vida, la mayor parte del tiempo solo podía actuar con prostitutas. (Un informe post-mortem encontró que los genitales de Christie eran físicamente normales). [12]

En septiembre de 1916, durante la Primera Guerra Mundial, Christie se alistó en el ejército británico y fue llamado a filas el 12 de abril de 1917 para unirse al 52º Regimiento de Nottinghamshire y Derbyshire para servir como soldado de infantería. En abril de 1918, el regimiento fue enviado a Francia, donde Christie fue adscrito al Regimiento del Duque de Wellington (West Riding) como señalero. Durante el mes de junio siguiente, resultó herido en un ataque con gas mostaza y pasó un mes en un hospital militar en Calais. Christie afirmó que este ataque lo dejó permanentemente incapaz de hablar en voz alta. Más adelante en la vida, también afirmó que el ataque lo había dejado ciego y mudo durante tres años y medio. [13] Su período de mudez fue, afirmó, la razón de su incapacidad para hablar mucho más alto que un susurro por el resto de su vida. Ludovic Kennedy señala que no se ha encontrado ningún registro de la ceguera de Christie y que, si bien pudo haber perdido la voz cuando ingresó en el hospital, no habría sido dado de alta como apto para el servicio si hubiera permanecido mudo. [13] Su incapacidad para hablar en voz alta, sostiene Kennedy, fue una reacción psicológica al gaseamiento más que un efecto tóxico duradero del gas. [14] La reacción, y la exageración de Christie de los efectos del ataque, se derivaron de un trastorno de personalidad subyacente que hizo que exagerara o fingiera una enfermedad como una táctica para llamar la atención y simpatía. [15]

Christie fue desmovilizado del ejército el 22 de octubre de 1919. [16] Se unió a la Royal Air Force el 13 de diciembre de 1923, pero fue dado de baja el 15 de agosto de 1924. [17]

Christie se casó con Ethel Simpson, también de Halifax, en la Oficina de Registro de la ciudad el 10 de mayo de 1920. [18] Su impotencia permaneció y continuó visitando prostitutas. [19] Al principio del matrimonio, Ethel sufrió un aborto espontáneo. [20] Se separaron después de cuatro años de matrimonio. Ethel trabajó en "Garside Engineering Co" en Ironbridge Road en Bradford, y más tarde trabajó en "English Electrical Co" en Thornton Road en Bradford hasta 1928. [21] [22] Ese año, Ethel y sus hermanos se mudaron de Halifax y Bradford a Sheffield. En 1923, Christie se mudó a Londres y pasó la siguiente década entrando y saliendo de la cárcel, mientras que Ethel permanecía en Halifax, Bradford y Sheffield con sus familiares. Fue liberado de la prisión en enero de 1934, [23] cuando la pareja se reunió y se mudó a Rillington Place. [24]

Durante la primera década de su matrimonio con Ethel, Christie fue condenado por varios delitos. Comenzó a trabajar como cartero el 10 de enero de 1921 en Halifax, y su primera condena fue por robar giros postales el 20 de febrero y el 26 de marzo, por lo que recibió tres meses de prisión el 12 de abril de 1921. [19] Cumplió su condena en HM Prison Manchester y fue puesto en libertad el 27 de junio. [25] Christie fue luego condenado el 15 de enero de 1923 por obtener dinero con falsos pretextos y por conducta violenta, por lo que, respectivamente, fue atado y puesto en libertad condicional de 12 meses. [26] Cometió otros dos delitos de hurto durante 1924 y recibió sentencias consecutivas de tres y seis meses de prisión el 22 de septiembre de 1924 en la prisión de HM Wandsworth. [27] [24] El 13 de mayo de 1929, después de trabajar durante más de dos años como camionero, [28] Christie fue condenado por agredir a Maud Cole, con quien vivía en 6 Almeric Road en Battersea, y fue condenado a seis meses de trabajos forzados [29] Había golpeado a Cole en la cabeza con un bate de cricket, lo que el magistrado describió como un "ataque asesino" por el que fue enviado nuevamente a la prisión de HM Wandsworth. [24] Finalmente, Christie fue condenada por robar un automóvil y fue encarcelada nuevamente en la prisión de HM Wandsworth durante tres meses el 1 de noviembre de 1933. [30] [31]

Christie y Ethel se reconciliaron en 1934 después de su liberación de prisión. Dejó de recurrir a los delitos menores, pero siguió buscando prostitutas. [32] En 1937, Christie y su esposa se mudaron al piso del último piso del número 10 de Rillington Place en Notting Hill, entonces una zona bastante deteriorada de Londres. Se mudaron al piso de la planta baja en diciembre de 1938. La casa era una terraza de ladrillo de tres pisos, construida en la década de 1870 durante un período de construcción especulativa intensiva en el área que resultó en muchas propiedades construidas en jerry que se redujeron a alquileres de múltiples ocupaciones mantenidos y no mejorados. El número 10 tenía un diseño común: la planta baja y el primer piso tenían cada uno un dormitorio y una sala de estar, con una cocina / lavadero en la extensión adyacente, pero el apartamento del segundo piso solo tenía dos habitaciones: una cocina / sala de estar y un dormitorio. Las condiciones de vida eran "miserables": los ocupantes del edificio compartían un baño exterior y ninguno de los apartamentos tenía baño. [33] La calle estaba cerca de una sección sobre el suelo de la línea Metropolitan (ahora las líneas Hammersmith & amp City y Circle), y el ruido del tren habría sido "ensordecedor" para los ocupantes del número 10 de Rillington Place. [32]

Después de tres años de trabajar como capataz en el Commodore Cinema en King Street, Hammersmith, [34] al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Christie solicitó unirse a la Policía de Reserva de Guerra y fue aceptado a pesar de sus antecedentes penales, ya que las autoridades no lo hicieron. comprobar sus registros. [35] Fue asignado a la comisaría de policía de Harrow Road, donde conoció a una mujer llamada Gladys Jones [36] con quien comenzó una aventura. Su relación duró hasta mediados de 1943, cuando el esposo de la mujer, un soldado en servicio, regresó de la guerra. Después de enterarse del asunto, fue a la casa donde vivía su esposa, descubrió a Christie allí y lo agredió. [37]

Christie cometió sus asesinatos durante un período de 10 años entre 1943 y 1953, generalmente estrangulando a sus víctimas después de haberlas dejado inconscientes con gas doméstico que violó mientras yacían inconscientes.

Primeros asesinatos Editar

La primera persona que Christie admitió haber matado fue Ruth Fuerst, una trabajadora de municiones austríaca de 21 años que complementaba sus ingresos al dedicarse ocasionalmente a la prostitución. [38] Christie afirmó haber conocido a Fuerst mientras solicitaba clientes en un bar en Ladbroke Grove. Según sus propias declaraciones, el 24 de agosto de 1943 invitó a Fuerst a su casa para tener relaciones sexuales (su esposa estaba visitando parientes en ese momento). Después, Christie la estranguló impulsivamente en su cama con un trozo de cuerda. [39] Inicialmente guardó el cuerpo de Fuerst debajo de las tablas del piso de su sala de estar, luego lo enterró en el jardín trasero la noche siguiente.

Poco después del asesinato, a finales de 1943, Christie dimitió como agente de policía especial. [40] Al año siguiente encontró un nuevo empleo como empleado en una fábrica de radio Acton. Allí conoció a su segunda víctima, su colega Muriel Amelia Eady. El 7 de octubre de 1944, [41] invitó a Eady a regresar a su apartamento con la promesa de que había preparado una "mezcla especial" que podría curar su bronquitis. [42] Eady debía inhalar la mezcla de un frasco con un tubo insertado en la parte superior. De hecho, la mezcla era Friar's Balsam, que Christie usaba para disfrazar el olor a gas doméstico. Una vez que Eady estuvo sentada respirando la mezcla del tubo con la espalda vuelta, Christie insertó un segundo tubo en el frasco conectado a un grifo de gas. [42] Mientras Eady continuaba respirando, inhaló el gas doméstico, que pronto la dejó inconsciente; el gas doméstico durante la década de 1940 era gas de carbón, que tenía un contenido de monóxido de carbono del 15%. [43] Christie la violó y estranguló antes de enterrarla junto a Fuerst. [44]

Asesinatos de Beryl y Geraldine Evans Editar

Durante la Pascua de 1948, Timothy Evans y su esposa Beryl se mudaron al piso del último piso en Rillington Place, donde Beryl dio a luz en octubre a su hija, Geraldine. A fines de 1949, Evans informó a la policía que su esposa estaba muerta. [45] Una búsqueda policial en el número 10 de Rillington Place no pudo encontrar su cuerpo, pero una búsqueda posterior reveló los cuerpos de Beryl, Geraldine y un feto masculino de 16 semanas [46] en un lavadero al aire libre. El cuerpo de Beryl había sido envuelto dos veces, en una manta y luego en un mantel. La autopsia reveló que tanto la madre como la hija habían sido estranguladas y que Beryl había sido agredida físicamente antes de su muerte, demostrada por hematomas faciales. [47] Evans al principio afirmó que Christie había matado a su esposa en una operación de aborto fallida, pero el interrogatorio policial finalmente produjo una confesión. La supuesta confesión puede haber sido fabricada por la policía, ya que la declaración parece artificial y artificial. [48] ​​Después de ser acusado, Evans retiró su confesión y una vez más acusó a Christie, esta vez de ambos asesinatos.

El 11 de enero de 1950, Evans fue juzgado por el asesinato de su hija, ya que la fiscalía decidió no presentar un segundo cargo por el asesinato de su esposa. [49] Christie fue un testigo principal de la Corona: negó las acusaciones de Evans y brindó pruebas detalladas sobre las disputas entre él y su esposa. [50] El jurado encontró a Evans culpable a pesar de la revelación de los antecedentes penales de robo y violencia de Christie. Evans originalmente debía ser ahorcado el 31 de enero, pero apeló. Después de que su apelación el 20 de febrero fracasara, Evans fue ahorcado en la prisión HM de Pentonville el 9 de marzo de 1950. [51] Christie había comenzado a trabajar en el Post Office Savings Bank el 21 de mayo de 1946 como empleado de grado 2 y trabajaba en Kew. Fue despedido cuando salieron a la luz sus antecedentes penales y se marchó el 4 de abril de 1950 [52] [53].

Errores en la investigación Editar

La policía cometió varios errores en su manejo del caso, especialmente al pasar por alto los restos de las víctimas de asesinato anteriores de Christie en el jardín de Rillington Place. Más tarde se encontró un fémur apuntalando una cerca. [54] El jardín de la propiedad era muy pequeño, de aproximadamente 16 por 14 pies (4,9 por 4,3 m), y la cerca era paralela al lavadero donde más tarde se encontraron los cuerpos de Beryl y Geraldine. Se realizaron varios registros en la casa después de que Evans confesó haber depositado los restos de su esposa en los desagües, pero los tres policías que realizaban el registro no entraron al lavadero. [55] El jardín aparentemente fue examinado pero no excavado en este punto. [56] Christie admitió más tarde que su perro había desenterrado el cráneo de Eady en el jardín, poco después de estas búsquedas policiales, arrojó el cráneo en una casa abandonada bombardeada en las cercanías de St. Marks Road. [57] Es evidente que no se realizó una búsqueda sistemática de la escena del crimen, en la que este u otros restos humanos se habrían encontrado y señalado a Christie como el autor. [55] Varias búsquedas policiales de la propiedad mostraron una completa falta de experiencia en el manejo de pruebas forenses y fueron bastante superficiales [58] en el mejor de los casos. Si las búsquedas se hubieran llevado a cabo de manera efectiva, la investigación habría expuesto a Christie como un asesino y las vidas de Evans y cuatro mujeres se habrían salvado. [59]

Se ignoró la evidencia de los constructores que trabajaban en la casa, [60] y sus diversas entrevistas con Evans sugieren que la policía inventó una confesión falsa. [61] Debería haber quedado claro, por ejemplo, desde la primera declaración hecha por Evans en Merthyr Tydfil, Gales, el 30 de noviembre de 1949, que desconocía por completo el lugar de descanso del cuerpo de su esposa o cómo ella había sido asesinado. [62] Afirmó que el cuerpo de su esposa estaba en una alcantarilla o en un desagüe en la parte delantera de la casa, [63] pero una búsqueda policial no encontró restos allí. Eso debería haber provocado una búsqueda exhaustiva de la casa, el lavadero y el jardín, pero no se tomaron más medidas hasta más tarde, cuando se encontraron los dos cuerpos en el lavadero. Evans tampoco sabía en su primera entrevista que su hija había sido asesinada. El interrogatorio policial en Londres fue mal manejado desde el principio, cuando le mostraron la ropa de su esposa y su bebé y revelaron que habían sido encontrados en el lavadero. Se le debería haber ocultado esa información para obligarle a decirle a la policía dónde se habían escondido los cuerpos. Las diversas "confesiones" aparentes contienen palabras y frases cuestionables en un lenguaje de alto registro, como "argumento fantástico" que parecen fuera de lugar para un joven angustiado, sin educación, de clase trabajadora como Evans y no guardan relación con lo que probablemente dijo. . Es casi seguro que estos fueron inventos hechos mucho más tarde por la policía, según los comentarios hechos por Ludovic Kennedy mucho después de que surgiera la verdad sobre Christie. [64]

La policía aceptó todas las declaraciones de Christie como fácticas sin mayor escrutinio, [65] y él fue el testigo crucial en el juicio de Evans. Como escribió Kennedy, la policía aceptó al ex policía de reserva de guerra Christie como uno de los suyos, y tomó en gran medida lo que dijo al pie de la letra sin más investigación. [66] Teniendo en cuenta que Christie tenía condenas penales por robo y heridas dolosas (mientras que Evans no tenía ninguna condena previa por violencia), la confianza en su testimonio era cuestionable. It is significant that Christie had claimed to be an abortionist prior to his meeting the Evanses, having said so to a colleague in 1947. [67] He also repeated this claim after the Evans trial to women he spoke to in cafés, whom he possibly regarded as future potential victims. Such an approach aligns with Christie's modus operandi of offering help to women so as to gain their confidence and lure them back to his flat, as demonstrated in Eady's case.

Nearly three years passed without major incident for Christie after Evans's trial. He soon found alternative employment as a clerk with the British Road Services at their Shepherd's Bush depot starting work there on 12 June 1950. [68] [69] At the same time, new tenants arrived to fill the vacant first- and second-floor rooms at 10 Rillington Place. The tenants were predominantly black immigrants from the West Indies this horrified Christie and his wife, who both held racist attitudes towards their neighbours and disliked living with them. [70] Tensions between the new tenants and the Christies came to a head when Ethel prosecuted one of her neighbours for assault. [71] Christie successfully negotiated with the Poor Man's Lawyer Centre to continue to have exclusive use of the back garden, ostensibly to have space between him and his neighbours, but quite possibly to prevent anyone from uncovering the human remains buried there. [70] [72]

Murder of Ethel Christie Edit

On the morning of 14 December 1952, Christie strangled Ethel in bed. She had last been seen in public two days earlier. [73] Christie invented several stories to explain his wife's disappearance and to help mitigate the possibility of further inquiries being made. In reply to a letter from relatives in Sheffield, he wrote that Ethel had rheumatism and could not write herself to one neighbour, he explained that she was visiting her relatives in Sheffield to another, he said that she had gone to Birmingham. [74] Christie had resigned from his job on 6 December and had been unemployed since then. To support himself, he sold Ethel's wedding ring and watch on 17 December for £2 10s. [75] and furniture on 8 January 1953 for which he received £11. Christie kept cutlery, two chairs, a mattress, and his kitchen table. [76] From 23 January to 20 March, Christie received his weekly unemployment benefit of £3 12s. [77] [78] On 26 January 1953, [79] he forged his wife's signature and emptied her bank account. [80] On 27 February 1953, Christie sold some of his wife's clothing for £3 5s. [81] He also received a cheque for £8 on 7 March from the Bradford Clothing and Supply Company. [82]

Further murders Edit

Between 19 January and 6 March 1953, Christie murdered three more women he invited back to 10 Rillington Place: Kathleen Maloney, Rita Nelson, and Hectorina MacLennan. Maloney was a prostitute from the Ladbroke Grove area. Nelson was from Belfast and was visiting her sister in Ladbroke Grove when she met Christie she was six months pregnant at the time of her murder. [83] Christie first met MacLennan, who was living in London with her boyfriend, Alex Baker, in a café. All three met on several occasions after this, and Christie let MacLennan and Baker stay at Rillington Place while they were looking for accommodation. [84] On another occasion, Christie met MacLennan on her own and persuaded her to come back to his flat, where he murdered her. Later, he convinced Baker, who came to Rillington Place looking for MacLennan, that he had not seen her. Christie kept up the pretence for several days, meeting Baker regularly to see if he had news of her whereabouts and to help him search for her. [85]

For the murders of his final three victims, Christie modified the gassing technique he had first used on Eady he used a rubber tube connected to the gas pipe in the kitchen which he kept closed off with a bulldog clip. [86] He seated his victims in the kitchen, released the clip on the tube, and let gas leak into the room. The Brabin Report pointed out that Christie's explanation of his gassing technique was not satisfactory because he would have been overpowered by the gas as well. Nevertheless, it was established that all three victims had been exposed to carbon monoxide. [87] The gas made his victims drowsy, after which Christie strangled them with a length of rope. [86]

As with Eady, Christie repeatedly raped his last three victims while they were unconscious and continued to do so as they died. When this aspect of his crimes was publicly revealed, Christie quickly gained a reputation for being a necrophiliac. [88] One commentator has cautioned against categorising Christie as such according to the accounts Christie gave to the police, he did not engage sexually with any of his victims exclusively after death. [89] After Christie had murdered each of his final victims by ligature strangulation, he placed a vest or other cloth-like material between their legs [90] before wrapping their semi-naked bodies in blankets (in a similar manner to the way in which Beryl's body had been wrapped), [86] [91] before stowing their bodies in a small alcove behind the back kitchen wall. He later covered the entrance to this alcove with wallpaper. [92]

Christie moved out of 10 Rillington Place on 20 March 1953, [93] after fraudulently sub-letting his flat to a couple from whom he took £7 13s 0d (£7.65 or about £215 as of 2019). [94] The landlord visited that same evening and, finding the couple there instead of Christie, demanded that they leave first thing the next morning. [85] The landlord then allowed the tenant of the top-floor flat, Beresford Brown, to use Christie's kitchen. On 24 March, Brown discovered the kitchen alcove when he attempted to insert brackets into the wall to hold a wireless set. Peeling back the wallpaper, Brown saw the bodies of Maloney, Nelson and MacLennan. After getting confirmation from another tenant in 10 Rillington Place that they were dead bodies, Brown informed the police and a citywide search for Christie began.

After he left Rillington Place, Christie went to a Rowton House in King's Cross, where he booked a room for seven nights under his real name and address. He stayed for only four nights, leaving on 24 March when news of the discovery at his flat broke [95] after which he wandered around London, slept rough, and spent much of the daytime in cafés and cinemas. [95] On 28 March, he pawned his watch in Battersea for 10 shillings. [96] On the morning of 31 March, Christie was arrested on the embankment near Putney Bridge after being challenged about his identity by a police officer all he had in his possession were some coins, a wallet, his marriage certificate, his ration book, union card and an old newspaper clipping about the remand of Timothy Evans. [97] [98]

Christie was placed under arrest and at first only admitted to the murders of the women in the alcove and his wife during police questioning. [99] When informed about the skeletons buried in the back garden, Christie admitted responsibility for their deaths as well. On 27 April 1953, he confessed to the murder of Beryl Evans, which Timothy Evans had originally been charged with during the police investigation in 1949, although for the most part he denied killing Geraldine. [100] However, on one occasion following his trial, Christie indicated that he may have been responsible for her death as well, having said so to a hospital orderly. [101] It is speculated that Christie would not have wanted to readily admit his guilt in Geraldine's death in order not to alienate the jury from his desire to be found not guilty by reason of insanity and for his own safety from his fellow inmates. [102] On 5 June 1953 Christie confessed to the murders of Muriel Eady and Ruth Fuerst, which helped the police identify their skeletons. [103]

Christie was tried only for the murder of his wife Ethel. His trial began on 22 June 1953, in the same court in which Evans had been tried three years earlier. [104] Christie pleaded insanity [105] and claimed to have a poor memory of the events. [106] Dr. Matheson, a doctor at HM Prison Brixton who evaluated Christie, was called as a witness by the prosecution. He testified that Christie had a hysterical personality but was not insane. [107] The jury rejected Christie's plea, and after deliberating for 85 minutes found him guilty. [108] On 29 June 1953, Christie announced that he would not be appealing against his conviction.

On 2 July, Evans's mother wrote to Christie asking him to "confess all". [109] On 8 July 1953, his MP George Rogers interviewed Christie for 45 minutes about the murders. [110] Five days later Home Secretary David Maxwell Fyfe said that he could not find any grounds for Christie to be reprieved. Christie's final visitors were an ex-army friend Dennis Hague on 13 July [111] along with the Prison Governor and Christie's sister Phyllis Clarke, who both visited Christie the night before the execution. [112] George Rogers wanted to speak to Christie a second time on the night before his execution but Christie refused to meet him again. [113]

Christie was hanged at 9am on 15 July 1953 at HM Prison Pentonville. His executioner was Albert Pierrepoint, who had previously hanged Evans. [114] After being pinioned for execution, Christie complained that his nose itched. Pierrepoint assured him that, "It won't bother you for long". [115] After the execution, the body was buried in the precincts of the prison. [116]

  • Ruth Fuerst, 21 (24 August 1943)
  • Muriel Eady, 31 (7 October 1944)
  • Beryl Evans, 20 (8 November 1949)
  • Geraldine Evans, 13 months (8 November 1949)
  • Ethel Christie, 54 (14 December 1952). [117]
  • Rita Nelson, 25 (19 January 1953)
  • Kathleen Maloney, 26 (February 1953)
  • Hectorina MacLennan, 26 (6 March 1953)

Other murders Edit

Based on the pubic hair that Christie collected, it has been speculated that he was responsible for more murders than those carried out at 10 Rillington Place. Christie claimed that the four different clumps of hair in his collection came from his wife and the three bodies discovered in the kitchen alcove, but only one matched the hair type on those bodies, Ethel Christie's. Even if two of the others had come from the bodies of Fuerst and Eady, which had by then decomposed into skeletons, [118] there was still one remaining clump of hair unaccounted for—it could not have come from Beryl Evans, as no pubic hair had been removed from her body. [119]

Writing in 1978, Professor Keith Simpson, one of the pathologists involved in the forensic examination of Christie's victims, had this to say about the pubic hair collection:

It seems odd that Christie should have said hair came from the bodies in the alcove if in fact it had come from those now reduced to skeletons not very likely that in his last four murders the only trophy he took was from the one woman with whom he did not have peri-mortal sexual intercourse and even more odd that one of his trophies had definitely not come from any of the unfortunate women known to have been involved. [118]

No attempts were or have been made to trace any further victims of Christie, such as examining records of missing women in London during his period of activity. Michael Eddowes suggested that Christie had been in a perfect position, as a special police constable during the war, to have committed many more murders than have been discovered. [120] On the other hand, historian Jonathan Oates considers it unlikely Christie had any further victims, arguing he would not have deviated from his standard method of killing in his place of residence. [121]

Following Christie's conviction, there was substantial controversy concerning the earlier trial of Timothy Evans, who had been convicted mainly on the evidence of Christie, who lived in the same property in which Evans had allegedly carried out his crimes. [122] Christie confessed to Beryl's murder and although he neither confessed to, nor was charged with, Geraldine's murder, he was widely considered guilty of both murders at the time. [123] This, in turn, cast doubt on the fairness of Evans's trial and raised the possibility that an innocent person had been hanged. [123]

The controversy prompted the then Home Secretary, David Maxwell-Fyfe, to commission an inquiry led by John Scott Henderson QC, the Recorder of Portsmouth, to determine whether Evans had been innocent and a miscarriage of justice had occurred. Henderson interviewed Christie before his execution, as well as another 20 witnesses who had been involved in either of the police investigations. He concluded that Evans was in fact guilty of both murders and that Christie's confessions to the murder of Beryl were unreliable and made in the context of furthering his own defence that he was insane. [124]

Far from ending the matter, questions continued to be raised in Parliament concerning Evans's innocence, [125] [126] along with newspaper campaigns and books being published making similar claims. [127] The Henderson Inquiry was criticised for being held over too short a time period (one week) and for being prejudiced against the possibility that Evans was innocent. [128] [129] This controversy, along with the coincidence that two stranglers would have been living in the same property at the same time if Evans and Christie had both been guilty, kept alive the issue that a miscarriage of justice had taken place in Evans's trial. [130]

This uncertainty led to a second inquiry, chaired by High Court judge, Sir Daniel Brabin, which was conducted over the winter of 1965–66. Brabin re-examined much of the evidence from both cases and evaluated some of the arguments for Evans's innocence. His conclusions were that it was "more probable than not" that Evans had killed his wife but not his daughter Geraldine, for whose death Christie was responsible. Christie's likely motive was that her continued presence would have drawn attention to Beryl's disappearance, which Christie would have been averse to as it increased the risk that his own murders would be discovered. [131] Brabin also noted that the uncertainty involved in the case would have prevented a jury from being satisfied beyond reasonable doubt of Evans's guilt had he been re-tried. [132] These conclusions were used by the Home Secretary, Roy Jenkins, to recommend a posthumous pardon for Evans, which was granted, as he had been tried and executed for the murder of his daughter. [133] [134] Jenkins announced the granting of Evans's pardon to the House of Commons on 18 October 1966. [134] It allowed authorities to return Evans's remains to his family, who had him reburied in a private grave. [133]

There was already debate in the United Kingdom over the continued use of the death penalty. Evans's execution and other controversial cases contributed to the 1965 suspension, and subsequent abolition, of capital punishment in the United Kingdom for murder. [135]

In January 2003, the Home Office awarded Evans's half-sister, Mary Westlake, and his sister, Eileen Ashby, ex-gratia payments as compensation for the miscarriage of justice in his trial. The independent assessor for the Home Office, Lord Brennan QC, accepted that "the conviction and execution of Timothy Evans for the murder of his child was wrongful and a miscarriage of justice" and that "there is no evidence to implicate Timothy Evans in the murder of his wife. She was most probably murdered by Christie." [136] Lord Brennan believed that the Brabin Report's conclusion that Evans probably murdered his wife should be rejected given Christie's confessions and conviction. [134]


Woman executed for murder of her husband, begins a ghost story about her skeleton

Corriveau’s first husband may or may not have died as a result of being wed to Corriveau. While there is no concrete evidence suggesting she may have murdered him, rumors circulated after her second husband’s death, and theories were proposed that the first husband met a grim fate at her hands, as well.

When her second husband, Louis Étienne Dodier, was found dead with head wounds that were officially explained as horse kicks, locals began to suspect either Corriveau or her father had a part in the death. It was known Dodier was not getting along well with his wife and her father. A trial was held and Corriveau’s father was found guilty and sentenced to die, while Corriveau was sentenced to 60 lashes and to be branded with the letter M on her hand. However, just before his execution, Corriveau’s father confessed he had nothing to do with the murder and only assisted his daughter after Dodier was dead. Another trial began, and Corriveau was found guilty and sentenced to hang before being placed in a gibbet (a human-shaped metal cage).

Corriveau’s body and gibbet were left at a busy crossroads for more than a month before locals requested she be buried, as her decomposing body was no doubt unkind to the eyes and nose. She was buried with her cage until it was unearthed by the church in the mid-19th Century. The newly rediscovered skeleton brought interest to Corriveau back, and tales of her vengeful ghost, in the shape of a skeleton housed in the metal cage that delighted in terrorizing travelers, began circulating.

Her skeleton and gibbet were put on display at the church until stolen, eventually winding up in the hands of P. T. Barnum and later the Boston Museum.


Proof of Guilt: The Tragic Life and Public Death of Barbara Graham

"If any life could be squeezed into a one-dimensional archetype of the bad and beautiful female, it was that of Barbara Graham," Cal Poly history lecturer Kathleen A. Cairns writes in "Proof of Guilt: Barbara Graham and the Politics of Executing Women in America." "(Her) life story might have sprung from the imaginations of any of a number of hard-boiled fiction writers specializing in stories of . voluptuous women who brandished their seductive charms as lethal weapons."

Charged along with two male friends in the murder of an elderly widow during a botched robbery attempt, Graham became the third woman to be executed by the state of California on June 3, 1955. Years later, her case - chronicled in a popular Hollywood movie - became a rallying cry for anti-death penalty activists.

"She could be used as a symbol for both sides. The people who were using her were sophisticated enough to understand that," Cairns said, whether they were abolitionists, prosecutors looking for a swift conviction, or members of the press seeking a sacrificial lamb.

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In "Proof of Guilt," published in May by University of Nebraska Press, Cairns sets aside the question of Graham's guilt or innocence to explore how her case helped color attitudes about capital punishment. She also examines the ease with which police, prosecutors, reporters and others shape the public narrative.

A former journalist, Cairns has dedicated her career as a historian to documenting women who defy society's expectations. Her first book, 2003's "Front-Page Women Journalists, 1920-1950," looked at newspaperwomen who helped transform the face of journalism while reshaping public perceptions of women in the workplace.

Cairns tackled the topic of rehabilitating female inmates in 2009's "Hard Times in Tehachapi: California's First Women's Prison." And in "The Enigma Woman: The Death Sentence of Nellie May Madison," published in 2007," the author profiled the first woman on Death Row in California -- a former Palm Springs hotel manager who was "good with the pistols and the ponies."

Although convicted in 1934 of first-degree murder for shooting her husband, Madison avoided the hangman's noose by claiming to be the victim of emotional and physical abuse.

Like the attractive, oft-married Madison, Graham didn't fit the traditional mold of modest womanhood, Cairns said. "Her crime was flaunting society's rules as to have a women should act and dress and behave."

Born in Oakland in 1923 to an unwed teenager, young Barbara Ford bounced from foster home to convent school to orphanage before being sent, just after her 14th birthday, to the California School for Girls in Ventura -- the same brutal institution where her mother had been incarcerated. Shortly after her parole at age 16, she married for the first time, giving birth to the first of her three sons in 1940.

By the early 1950s, Barbara had worked in bars, brothels and gambling joints across California and racked up a rap sheet that included arrests for perjury, prostitution, narcotics possession and writing bad checks. She met her fourth husband, bartender Henry Graham, around the same time that she went to work for gambling parlor owner Emmett Perkins, a bit player in Los Angeles mobster Mickey Cohen's operation.

Although Graham associated with people with criminal pasts, including Perkins, John Santo and John True, "I'm not sure she was totally aware of how bad they really were," Cairns said.

That changed on the night of March 9, 1953. According to True, Graham accompanied him, Perkins and Santo to the Burbank home of Mable Monahan -- rumored to contain a hidden safe holding $100,000 left behind by her former son-in-law, a Las Vegas gambler.

Once inside, True testified, Graham struck Monahan with a gun butt before the gang ransacked the house in search of loot. As they prepared to leave, True said, Graham slipped a pillowcase over Monahan's head while Perkins tied her hands together and Santo fastened a piece of cloth around her neck.

Roughly two months later, the Los Angeles Police Department arrested Graham, Perkins and Santo on suspicion of killing Monahan.

According to Cairns, the case against Graham was circumstantial. Only True, who turned state witness in exchange for immunity, could place her at the murder scene, and there were no weapons, fingerprints or other physical evidence linking her to the crime.

Nonetheless, Graham found herself on trial alongside Perkins and Santo in Los Angeles Superior Court in August 1953 -- in danger of becoming, in the words of one reporter, "the most beautiful victim the gas chamber has ever claimed." Her attorney, Jack W. Hardy, had never before represented a defendant in a capital murder case, while the judge, Charles Fricke, had sentenced dozens to death.

Although men could be executed in the mid-20th century for anything from kidnapping to rape and theft, few offenses were considered capital crimes for women, said Gordon Morris Bakken, who wrote the 2009 book "Women Who Kill Men: California Courts, Gender, and the Press" with Brenda Farrington. "Primarily, it was a first-degree murder or conspiracy to commit a first-degree murder . (But) you could get away with it defending yourself, defending your children, defending your husband."

Graham couldn't plead self-defense, but she could play on the sympathies of the jury, press and public by dressing modestly, emphasizing her status as a mother and behaving "submissive and deferential to authority."

"As a decidedly unconventional woman charged with bludgeoning a stranger . Graham had a particularly strong incentive to heed these rules," Cairns writes. Instead, the author said, she appeared in court in tight clothing and high-heeled pumps "that showed off her trim ankles and shapely legs . radiat(ing) anger and resentment as she sat, casually smoking, at the counsel table."

"My sense of her all through writing the book was that she was always her own worst enemy," Cairns said, pointing to one incident in particular.

Since nothing directly linked Graham to Monahan's murder, "police and prosecutors decided to trick her into admitting involvement," Cairns writes. Posing as a fixer who could provide her with a fake alibi, an undercover officer met with Graham and secretly recorded their conversations, including a forced confession.

"Frankly, by today's standards, with a decent attorney, Barbara Graham would have not been convicted," said Bakken, editor of the 2010 book "Invitation to an Execution: A History of the Death Penalty in the United States." But back in September 1953, jurors found enough evidence to convict Graham and her friends of first-degree murder, an automatic death sentence.

Graham's trial might have been over, but her story was far from complete. "In being drawn to her and interviewing her, (journalists) came to believe she was innocent," Cairns said. "She was pretty canny in that she let these people talk to her and got (them) to take her side of the story."

One of Graham's strongest allies was San Francisco Examiner reporter Edward S. Montgomery, who, by his own admission, usually sided with the prosecution. "Why would this story have grabbed him so much?" Cairns asked. "I couldn't figure out why. Was it because she was beautiful? Because she was interesting? Because he thought it was a travesty?"

Whatever the reason, Montgomery campaigned hard to exonerate Graham, even after her death. He contacted Hollywood producer Walter Wanger, who specialized in "socially significant message films that challenged power structures."

Wanger jumped at the chance to tell Graham's tragic story, bringing aboard director Robert Wise and screenwriters Don Mankiewicz and Nelson Gidding. Susan Hayward signed on to play Graham.

Unlike other crime dramas of the era, "I Want to Live!" was told from the accused woman''s perspective. Although the movie didn't shy away from depicting Graham as "risk-taking or anti-authoritarian," Cairns said, it did emphasize her vulnerability -- portraying her as "an innocent woman sent to her death by arrogant, uncaring men."

"I Want to Live!" opened in 1958 to uniformly positive reviews and strong box office receipts, earning Hayward an Academy Award and providing capital punishment critics with fresh ammunition. "The abolition movement . used all this sympathy for Barbara Graham to promote abolition," Cairns said.

Although Graham's story is largely forgotten today, Cairns said, she remains a powerful symbol of a woman marginalized by society, abused by the legal system and besmirched by the media.

"Whenever somebody wants to bring up a case of someone who might (have been) innocent (but was executed), they can bring up Barbara Graham," she said. "Stories like Barbara Graham's are really significant because they show you how the system works - or doesn't."


4 Carroll Cole152

Carroll Cole is a twisted serial killer who took the lives of at least 15 women and one boy between 1948 and 1980. He was executed for his crimes, but with an IQ of 152, his fate could have been much different. Cole was bullied badly as a child his cruel mother dressed him as a girl, and his school friends would taunt him for his &ldquogirl&rsquos name.&rdquo [7] Cole&rsquos first victim was a classmate who he drowned in a lake, but the crime went unnoticed, as it was considered an accident.

Cole then turned to minor theft before he began more taking part in more sinister crimes. In 1960, he attacked a couple in a car and confessed to the police that he was obsessed with fantasies that involved strangling women. Cole spent time in many mental institutions and was diagnosed with an antisocial sociopath personality, yet just three years later, he was regarded fit for release.

Moving between states, his killing spree really took off. Cole claimed that he had murdered at least 14 women over nine years, although the actual victim count remains unknown, as he was usually drunk at the time of the murders, so he couldn&rsquot remember them all. In 1985, he was executed by lethal injection at Nevada State Prison.


Those Executed Who Did Not Directly Kill the Victim

Everyone who has been executed since the death penalty was reinstated in 1976 participated in a crime in which at least one victim died. In most cases, the person executed directly killed the victim. In a small minority of cases, the person executed ordered or contracted with another person to carry out the murder. In another group of cases, the person executed participated in a felony during which a victim died at the hands of another participant in the felony. The defendant in such cases was typically found guilty of “felony murder” or under the “law of parties,” and in some states can receive the death penalty, despite not having killed or directed the killing of the victim. The US Supreme Court has restricted the use of the death penalty in such cases. Ver Enmund v. Florida y Tison v. Arizona.

We list below the cases that we are aware of in which the defendant was found guilty of felony murder. We separately list the cases in which the person executed contracted to have the victim killed, though these cases do not fit under the class of felony murder and are not meant to imply less culpability. We welcome any additions or corrections to these lists.

See also DPIC’s page Kennedy v. Louisiana regarding the Supreme Court decision striking down statutes that allowed the death penalty for non-homicide crimes against individuals.

Felony Murders

NombreEstadoRace of
Defendant
Execution DateDescription of Crime
1.Doyle SkillernTXblanco1/16/1985Accomplice in the murder of an undercover narcotics agent. He was waiting in a car nearby when the murder happened. The shooter is serving a life sentence, but eligible for parole. (“Killers’ Fates Diverged Accomplice Is Executed Triggerman Faces Parole,” El Correo de Washington, January 16, 1985)
2.Beauford WhiteFloridaNegro8/18/1987Stood guard while two men went into a house looking for drugs and then killed six of the house’s occupants. The two shooters were executed as well. (“Florida Prisoner Executed after 10-year Fight for Life,” St. Petersburg Times, August 29, 1987)
3.G.W. VerdeTXblanco11/12/1991Participated in a robbery, where one of his accomplices shot the probation officer who owned the home. The shooter was executed on 9/10/87 and another accomplice is serving a life sentence. (󈫿 Years After Crime, Texas Inmate Is Executed,” New York Times, November 13, 1991)
4.William AndrewsUTNegro7/30/1992Participated in a robbery and torture, but his accomplice murdered the victims after he left. The shooter was executed as well. (“Utah Execution Hinges on Issue of Racial Bias,” New York Times, July 19, 1992)
5.Carlos SantanaTXLatino4/23/1993Participated in a robbery. During the robbery his accomplice murdered a security guard. His accomplice was executed on December 8, 1998. (Texas Department of Criminal Justice)
6.Jessie GutierrezTXLatino9/17/1994Participated in a robbery with his brother, Jose Gutierrez, who killed the victim. Jessie was apparently present during the murder and even brandished a gun while continuing with the robbery. Jose was also executed (in 1999). (Texas Attorney General press release, Nov. 17, 1999)
7.Gregory ResnoverENNegro12/8/1994A police officer was killed when trying to arrest Resnover and Tommie J. Smith. Smith and Resnover both fired shots at the police, but Smith was convicted as the one who fired the fatal shoot. Smith was executed on 7/18/1996. (“Capital Punishment in Indiana,” Indy Star, June 15, 2007)
8.Steven HatchOKblanco8/9/1996Steven Hatch with his co-defendant Glenn Ake participated in a home invasion. After abusing the family for several hours, Hatch went out to the car while Ake killed the parents. Ake is serving a life sentence. (“Oklahoma Justice: Should Crime Partner Get Death Penalty,” Monitor de la Ciencia Cristiana, August 7, 1996)
9.Dennis Skillicornmesblanco5/20/2009Skillicorn and co-defendants Allen Nicklasson and Tim DeGraffenreid kidnapped Richard Drummond, who had stopped to help the three with their broken down car. While Skillicorn and Graffenreid waited in the car, Nicklasson led Drummond a 1/4 mile away and shot the victim. (“Missouri is about to execute Dennis Skillicorn. The state’s death penalty may not outlive him very long.,” Kansas City Pitch, May 12, 2009)
10.Robert ThompsonTXNegro11/19/2009Thompson and co-defendant Sammy Butler entered a Seven Evenings convenience store in Houston with intent to rob. Thompson shot one clerk who survived the attack. On the way out, another clerk came out firing shots at the vehicle. Butler shot and killed that clerk. Butler was given a life sentence. The Texas Board of Pardon and Paroles recommended clemency for Thompson, which Texas Governor Rick Perry rejected. (“Killer executed after Perry rejects panel’s advice,” Houston Chronicle, November 20, 2009)
11.Joseph GarciaTXLatino12/4/2018Garcia was one of the “Texas 7,” a group of men who escaped from a maximum-security Texas prison on December 13, 2000. After escaping, the men robbed a sporting goods store, where some of the men were confronted by police officer Aubrey Hawkins. Hawkins was killed in a shootout and Garcia, who was not involved in the shootout, was convicted and sentenced to death under the Texas “law of parties.” (David Martin Davies, Texas Matters: ‘Texas 7’ Escapee Set For Execution, Texas Public Radio, November 30, 2018 Keri Blakinger, ‘Texas 7’ escapee fights death sentence as Dec. 4 execution nears, Houston Chronicle, November 23, 2018)

Contract Killings

NombreEstadoRace of
Defendant
Execution DateDescription of Crime
1.Anthony AntoneFloridablanco1/26/1984Planned the Murder of a former Police Detective. The shooter committed suicide while in jail. (“Contract Murderer Dies in Florida,” New York Times, January 27, 1984)
2.Mark HopkinsonWYblanco1/22/1992Convicted of ordering the bombing deaths of a family. The bomber died before he could be questioned. Hopkinson was executed proclaiming his innocence. (“Executed in Wyoming,” The Washington Times, January 23, 1992)
3.Larry HeathALblanco3/20/1992Contracted for the murder of his wife. The shooter was given a life sentence. (HEATH v. ALABAMA, 474 U.S. 82 (1985))
4.Robert Black Jr.TXblanco5/22/1992John Wayne Hearn placed an ad in Soldier of Fortune magazine offering his skills as a mercenary. Black contacted him and paid him to murder his wife. Hearn is serving a life sentence in Florida. (“Killer Tells of Requests for His Help in Crimes,” New York Times, February 21, 1988)
5.Markham Duff-SmithTXblanco6/29/1993Contracted for the murder of his adoptive mother. Of the co-defendants, one was given a 30-year sentence and another was paroled after serving three years in prison. The shooter was executed on 7/24/2003. (“Murderers Are Put to Death in Texas and Georgia,” New York Times, June 30, 1993)
6.David FisherVirginiablanco3/23/1999Contracted for murder to collect a life insurance policy. The shooter received a life sentence. (“Virginia Executes Man Who Arranged Murder for Hire.” El Washington Post, March 23, 1999)
7.Marilyn PlantzOKblanco5/1/2001Conspired with two men to have her husband killed, allegedly to collect insurance money that they would share in. One of the killers (her lover), William Bryson, was also executed. (“Oklahoma Executes Second Female Prisoner,” Washington Post, May 2, 2001)
8.Clarence Ray AllenCANativo americano1/19/2006While in prison, Allen contracted Billy Ray Hamilton to murder witnesses who had testified against him. Hamilton also received a death sentence, but died of cancer while on death row. (“Death Row Inmate, 58, Dies of Cancer,” Los Angeles Times, October 26, 2007)
9.Gregory Lynn SummersTXblanco10/25/2006Contracted for the murder of three family members. The shooter was given a death sentence as well. (Texas Department of Corrections: Texas Offender Information)
10.Teresa LewisVirginiablanco9/23/2010Contracted for the murder of husband and adult stepson. The two shooters received life without parole sentences. (“Virginia executes Teresa Lewis for role in slayings of husband, stepson in 2002,” El Correo de Washington, Sept. 23, 2010)
11.Kelly GissendanerGeorgiablanco9/30/2015Arranged to have her boyfriend kill her husband. The boyfriend received a life sentence after a plea bargain. (“Georgia Executes Woman on Death Row Despite Clemency Bid and Pope’s Plea,” N.Y. Times, Sept. 30, 2015)

Pre- 2000 cas­es were iden­ti­fied in ​ “ Death Row USA ,” Further research on these and sub­se­quent cas­es is from DPIC .


The most infamous murderers and massacres in Pa. history

Some crimes are so heinous that they gain statewide or even national notoriety. Here are a list of some of the most horrendous in Pennsylvania history, whether they be crimes of passion or calculated killings.

In 1878, Charles Drews, Frank Stichler, Henry F. Wise, Josiah Hummel, Israel Brandt and George Zechman conspired to murder Joseph Raber. Raber was 65 years old and surviving largely on charity, and the six men (each of whom had blue eyes) agreed to take care of him, but only to arrange for $8,000 of life insurance policies for Raber, which they then tried to collect.

The six may have gotten away with the murder if a witness to the crime hadn't come forward. Zechman was acquitted, but the other five were found guilty and executed by hanging.

In 1934, Elmo Noakes, his niece Winifred Pierce and Noakes' three daughters arrived in Pennsylvania from California with no job or money. The three children were found dead on Nov. 24, and it is believed that Noakes killed them in order to prevent them from starving. On the same day, Noakes killed Pierce and then himself.

AP Photo/Mary Altaffer, File

West Nickel Mines School Shooting

In 2006, Charles Carl Roberts IV invaded an Amish school house near Lancaster, taking 10 female students hostage and barricading himself inside of the building with him. After police arrived, he shot eight girls, killing five, before killing himself.

In the aftermath of the French and Indian War, antagonism grew between the native tribes and the European settlers who were encroaching on their territory on the Pennsylvania frontier. The settlers organized behind Reverend John Elder, whom they nicknamed the "Fighting Parson" for his tendency to preach with a rifle at his pulpit.

Eventually, a group of vigilantes dubbed the Paxton Boys would attempt to ensure their safety via the murder of the native Conestoga people living near present-day Millersville. The Conestoga had lived in peace with settlers for decades, and many had been converted to Christianity, but they were blamed regardless. Six were killed and scalped and the settlement was burned.

The survivors were taken into protective custody by governor John Penn, but that didn't stop the Paxton Boys from breaking in and murdering six adults and eight children.


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