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La ejecución de Gary Gilmore

La ejecución de Gary Gilmore

Gary Gilmore, condenado por un doble asesinato, es asesinado a tiros por un pelotón de fusilamiento en Utah, convirtiéndose en la primera persona ejecutada en los Estados Unidos desde que se restableció la pena de muerte en 1976.

En 1972, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que, en violación de la octava Enmienda de la Constitución, la pena de muerte se calificaba como "castigo cruel e inusual", principalmente porque los estados usaban la pena capital de "formas arbitrarias y caprichosas", especialmente con respecto a raza. Sin embargo, en 1976, con el 66 por ciento de los estadounidenses a favor de la pena de muerte, el tribunal puso fin a la prohibición constitucional de la pena capital, siempre que los estados creen pautas específicas para imponer la pena de muerte.

En 1977, Gilmore fue la primera persona en ser ejecutada desde el final de la prohibición. Frente a un pelotón de fusilamiento desafiante, las últimas palabras de Gilmore a sus verdugos antes de que le dispararan en el corazón fueron "Hagámoslo".


La canción del verdugo

La canción del verdugo (1979) es una novela policíaca verdadera ganadora del premio Pulitzer de Norman Mailer que describe los eventos relacionados con la ejecución de Gary Gilmore por asesinato en el estado de Utah. El título del libro puede ser una obra de teatro sobre "La canción del gran verdugo del señor" de Gilbert y Sullivan. El mikado. "The Executioner's Song" es también el título de un poema de Mailer, publicado en Vete a la mierda revista en septiembre de 1964 y reimpresa en Caníbales y cristianos (1966), y el título de uno de los capítulos de su novela de 1974 La pelea.

Destacado por su interpretación de Gilmore y la angustia generada por los asesinatos que cometió, el libro fue central en el debate nacional sobre el resurgimiento de la pena capital por parte de la Corte Suprema. Gilmore fue la primera persona ejecutada en los Estados Unidos desde que se restableció la pena de muerte en 1976.


Contenido

Gary Mark Gilmore nació en McCamey, Texas, el 4 de diciembre de 1940, el segundo de cuatro hijos de Frank y Bessie Gilmore. Los otros hijos fueron Frank, Jr., Gaylen y el escritor y periodista musical Mikal Gilmore. Frank Harry Gilmore, Sr. (c. 23 de noviembre de 1890, Lincoln, Nebraska - 31 de julio de 1962, Seattle, Washington), un estafador alcohólico, tenía otras esposas y familias, a ninguna de las cuales mantenía. [ cita necesaria ] Por capricho, se casó con Bessie (de soltera Brown) (19 de agosto de 1913, Provo, Utah - 29 de junio de 1981, Portland, Oregon), una mormona paria de Provo, Utah, en Sacramento, California. Gary nació mientras vivían en Texas bajo el seudónimo de Coffman para evitar la ley. Frank bautizó a su hijo Faye Robert Coffman, pero una vez que dejaron Texas, Bessie lo cambió a Gary Mark. Este cambio de nombre resultó ser un punto delicado años después. La madre de Frank, Fay, se quedó con el certificado de nacimiento original "Faye Coffman", y cuando Gary lo encontró dos décadas después, asumió que debía ser ilegítimo o el hijo de otra persona. Se dio cuenta de esto como la razón por la que él y su padre nunca se llevaban bien, se molestó mucho y abandonó a su madre cuando ella trató de explicarle el cambio de nombre. [3]

El tema de la ilegitimidad, real o imaginaria, era común en la familia Gilmore. La madre de Frank Sr., Fay Gilmore, le dijo una vez a Bessie que el padre de Frank Sr. era un mago famoso que había pasado por Sacramento, donde ella vivía. Bessie investigó esto en la biblioteca y concluyó que Frank era el hijo ilegítimo de Harry Houdini. De hecho, Houdini tenía solo dieciséis años en 1890, el año del nacimiento de Frank Gilmore, y no comenzó su carrera como mago hasta el año siguiente. Como tal, si Fay quiso decir que el padre de Frank Sr. era alguien que más tarde ser conocido como un mago famoso puede que nunca sea conocido. Mikal Gilmore, el hermano menor de Gary, cree que la historia es falsa, pero ha declarado que tanto su padre como su madre lo creían. [ cita necesaria ]

Durante la infancia de Gary, la familia se trasladó con frecuencia a todo el oeste de los Estados Unidos, y Frank los apoyó vendiendo suscripciones a revistas falsas. Gary tenía una relación problemática con su padre, a quien su hermano menor Mikal describió como un "hombre cruel e irracional". [ cita necesaria ] Frank Gilmore Sr. era estricto y se enojaba rápidamente, y con frecuencia azotaba a sus hijos, Frank Jr., Gary y Gaylen, con una navaja de afeitar, un látigo o un cinturón por poca o ninguna razón. Con menos frecuencia, golpeaba a su esposa. Se suavizó un poco con la edad: Mikal informó que Frank lo azotó solo una vez, y nunca lo volvió a hacer después de que Mikal le dijera: "Te odio". Además, Frank y Bessie discutían en voz alta y se maltrataban mutuamente. Frank enojaría a Bessie llamándola loca y difamaría a Brigham Young, el segundo presidente y profeta de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, como "Bring 'em Young". Bessie tomaría represalias llamándolo "Lame-gatos" [católico] y amenazando con matarlo alguna noche. Este abuso continuó durante años y causó una gran agitación dentro de la familia Gilmore. [4]

En 1952, la familia Gilmore se estableció en Portland, Oregon. Cuando era adolescente, Gary comenzó a cometer delitos menores. Aunque Gilmore obtuvo un puntaje en la prueba de coeficiente intelectual de 133, obtuvo puntajes altos en las pruebas de aptitud y rendimiento y mostró talento artístico, abandonó la escuela secundaria en el noveno grado. Se escapó de casa con un amigo a Texas y regresó a Portland después de varios meses.

A la edad de 14 años, Gary comenzó una banda de robo de autos pequeños con amigos, lo que resultó en su primer arresto. Fue entregado a su padre con una advertencia. Dos semanas después, regresó a la corte por otro cargo de robo de automóvil. El tribunal lo remitió a la Escuela MacLaren Reform School for Boys en Woodburn, Oregon, de la cual fue liberado al año siguiente. Fue enviado a la Institución Correccional del Estado de Oregon por otro cargo de robo de automóvil en 1960 y fue liberado más tarde ese año.

En 1961, Frank, Sr., el padre de Gary, fue diagnosticado con cáncer de pulmón terminal. Murió a fines de julio de 1962, mientras Gary estaba en la cárcel de Rocky Butte en Portland, enfrentando cargos de conducir sin licencia. Un guardia de la cárcel le dijo a Gary cuando murió su padre. A pesar de su relación disfuncional con su padre, Gary estaba devastado y trató de suicidarse cortándose las muñecas. Después de la muerte de su padre, Gilmore se metió en más y más problemas, ya que su lado más salvaje salió y estaba borracho con frecuencia. Se enfrentó nuevamente a cargos de asalto y robo a mano armada en 1964 y fue sentenciado a 15 años de prisión como delincuente habitual y enviado a la Penitenciaría del Estado de Oregón en Salem, Oregón. Un psiquiatra de la prisión le diagnosticó un trastorno de personalidad antisocial con descompensación psicótica intermitente. Se le concedió la libertad condicional en 1972 para vivir entre semana en un centro de rehabilitación en Eugene, Oregon, y estudiar arte en un colegio comunitario. Gilmore nunca se registró y, al cabo de un mes, fue arrestado y condenado por robo a mano armada.

Debido a su comportamiento violento en prisión, Gilmore fue trasladado en 1975 desde Oregon a la prisión federal en Marion, Illinois, en ese momento una instalación de máxima seguridad.

Gilmore fue puesto en libertad condicional condicional en abril de 1976 y se fue a Provo, Utah, a vivir con una prima lejana, Brenda Nicol, quien trató de ayudarlo a encontrar trabajo. Gilmore trabajó brevemente en el taller de reparación de calzado de su tío Vern Damico y luego para una empresa de aislamiento propiedad de Spencer McGrath, pero pronto regresó a su estilo de vida anterior de robar, beber y pelear. Gilmore, entonces de 35 años, tuvo una relación con Nicole Barrett Baker (más tarde Nicole Barrett Henry), una joven de 19 años que se había casado dos veces antes y tenía dos hijos pequeños. [5] La relación fue al principio casual, pero pronto se volvió intensa y tensa debido al comportamiento agresivo de Gilmore y la presión de la familia de Baker para evitar que ella lo viera. [6]

Asesinatos Editar

En la noche del 19 de julio de 1976, Gilmore robó y asesinó a Max Jensen, un empleado de una gasolinera en Orem, Utah. A la noche siguiente, robó y asesinó a Bennie Bushnell, gerente de un motel en Provo. Aunque ambos hombres habían cumplido con sus demandas, los asesinó. Se ordenó a cada uno de los jóvenes que se tumbaran y luego se les disparó en la cabeza. Ambos eran estudiantes de la Universidad Brigham Young y ambos dejaron viudas con bebés. [7] Mientras se deshacía de la pistola calibre .22 utilizada en ambos asesinatos, Gilmore se disparó accidentalmente en la mano derecha, dejando un rastro de sangre en el garaje de servicio donde había dejado su camioneta para ser reparada antes de asesinar a Bushnell. El mecánico de garaje Michael Simpson presenció a Gilmore escondiendo el arma entre los arbustos. Al ver la sangre en la mano derecha crudamente vendada de Gilmore cuando se acercó para pagar las reparaciones de su camioneta, y al escuchar en un escáner de la policía el tiroteo en el motel cercano, Simpson anotó el número de placa de Gilmore y llamó a la policía. La prima de Gilmore, Brenda, lo entregó a la policía poco después de que la telefoneara pidiéndole vendajes y analgésicos para la herida de su mano. La Policía del Estado de Utah detuvo a Gilmore cuando intentaba salir de Provo y se rindió sin intentar huir. Aunque fue acusado de los asesinatos de Jensen y Bushnell, el caso de Jensen nunca fue llevado a juicio, aparentemente porque no hubo testigos presenciales.

El juicio por asesinato de Gilmore comenzó en el juzgado de Provo el 5 de octubre de 1976 y duró dos días. Peter Arroyo, un huésped del motel, testificó que vio a Gilmore en la oficina de registro del motel esa noche. Después de tomar el dinero, Gilmore ordenó a Bushnell que se tumbara en el suelo y luego le disparó. Gerald F. Wilkes, un experto en balística del FBI, comparó los dos casquillos y la bala que mató a Bushnell con el arma escondida en el arbusto, y un patrullero testificó que había rastreado el rastro de sangre de Gilmore hasta ese mismo arbusto. Los dos abogados de Gilmore designados por la corte, Michael Esplin y Craig Snyder, no hicieron ningún intento de interrogar a la mayoría de los testigos del estado y descansaron sin llamar a ningún testigo para la defensa. Gilmore protestó y al día siguiente le preguntó al juez si podía subir al estrado en su propia defensa, quizás argumentando que debido a la disociación y falta de control que sentía en ese momento, tenía un buen caso de locura. Sus abogados presentaron los hallazgos de cuatro psiquiatras separados, todos los cuales habían dicho que Gilmore estaba al tanto de lo que estaba haciendo y que sabía que estaba mal en ese momento. Si bien tenía un trastorno de personalidad antisocial, que puede haber sido agravado por el alcohol y las drogas, no cumplía con los criterios legales de locura. Gilmore retiró su solicitud. El 7 de octubre, el jurado se retiró a deliberar y al mediodía habían regresado con un veredicto de culpabilidad. Más tarde ese mismo día, el jurado recomendó por unanimidad la pena de muerte debido a las especiales circunstancias del crimen.

Gary optó por no presentar un recurso de hábeas corpus en un tribunal federal. Su madre, Bessie, demandó la suspensión de la ejecución en su nombre. En una decisión de cinco a cuatro, la Corte Suprema de Estados Unidos se negó a escuchar el reclamo de su madre. Los tribunales por curiam opinión decía que el acusado había renunciado a sus derechos al no ejercerlos. En ese momento, Utah tenía dos métodos de ejecución: pelotón de fusilamiento o ahorcamiento. Creyendo que un ahorcamiento podría ser una chapuza, Gilmore eligió el primero y declaró: "Preferiría que me dispararan". La ejecución estaba prevista para el 15 de noviembre a las 8 de la mañana.

En contra de sus deseos expresados, Gilmore recibió varias suspensiones de ejecución gracias a los esfuerzos de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU). El último de ellos ocurrió pocas horas antes de la fecha reprogramada para la ejecución del 17 de enero. Esa suspensión se anuló a las 7:30 am y se permitió que la ejecución procediera según lo planeado. [8] En una audiencia de la Junta de Indultos en noviembre de 1976, Gilmore dijo sobre los esfuerzos de la ACLU y otros para evitar su ejecución: "Siempre quieren participar. No creo que realmente hayan hecho nada". efectivo en sus vidas. Me gustaría que todos, incluido ese grupo de reverendos y rabinos de Salt Lake City, se enfrentaran. Esta es mi vida y esta es mi muerte. Los tribunales han sancionado que muera y acepto que . " [9]

Durante el tiempo que Gilmore estuvo en el corredor de la muerte esperando su ejecución, intentó suicidarse dos veces la primera vez el 16 de noviembre después de que se emitió la primera suspensión, y nuevamente un mes después, el 16 de diciembre.


Timothy McVeigh

El terrorista convicto Timothy McVeigh no tuvo palabras finales antes de ser ejecutado por inyección letal el 11 de junio de 2001 en Indiana. McVeigh dejó una declaración escrita a mano que citaba un poema del poeta británico William Ernest Henley. El poema termina con las líneas:

Timothy McVeigh es mejor conocido como el bombardero de Oklahoma City. Fue declarado culpable de activar un dispositivo que mató a 149 adultos y 19 niños en el edificio federal en Oklahoma City, Oklahoma el 19 de abril de 1995.

McVeigh admitió ante los investigadores después de su captura que estaba enojado con el gobierno federal por su trato al separatista blanco Randy Weaver en Ruby Ridge, Idaho en 1992 y con David Koresh y los Branch Davidians en Waco, Texas, en 1993.


El curioso caso de Gary Gilmore

Hay muy pocas personas, si es que hubo alguna, que abrazó la pena capital como lo hizo Gary Gilmore. No solo rechazó la oportunidad de salvar su propia vida, sino que parecía haber diseñado deliberadamente los eventos que condujeron a su muerte. Su historia palpitante fue retratada en Norman Mailer & # 8217s novela ganadora del premio Pulitzer, El verdugo y la canción # 8217s, más adaptado a la pantalla, en la película de 1982.

El 19 de julio de 1976, en Utah, Gary Gilmore robó y mató al empleado de una gasolinera, Max Jensen. Al día siguiente repitió el mismo crimen un gerente de motel, Ben Bushnell, siendo la víctima esta vez. En ambos casos, admitió que no tenía que matar a las víctimas (que lo cumplieron totalmente), pero lo hizo de todos modos. Inmediatamente fue capturado, luego juzgado, declarado culpable y condenado a muerte. Sin embargo, en ese momento, no había habido ejecuciones en el país durante 10 años, debido a una moratoria que se impuso a la pena capital. Cuando Gary Gilmore fue condenado a muerte, se esperaba que usara esto en su beneficio y escapase del corredor de la muerte. En lo que sería un momento sensacional y crucial en la historia de Estados Unidos, Gary Gilmore presionó por su propia ejecución. Luego, el 17 de enero de 1977, después de despedir a sus abogados que intentaron apelar su caso y denunciar todos los movimientos diseñados para detener su ejecución, Gary Gilmore finalmente se enfrentó a un pelotón de fusilamiento. Sus últimas palabras: "Dejemos que & # 8217s lo hagamos". (Juego de palabras: esas fueron las palabras que inspiraron a Nike & # 8217s Slogan: "Solo hazlo".)

Gary Gilmore pasó casi la mitad de su vida tras las rejas. Una vida criminal que comenzó con delitos menores pronto se convirtió en asalto y asalto a mano armada. Para él, fue una vida de alcoholismo y atributos delictivos que heredó de su padre, quien murió mientras estaba en prisión. La muerte de su padre lo hundiría aún más en la violencia, con indicios de personalidad antisocial y trastornos psicóticos. Todo esto se tradujo en el hecho de que no podía lidiar con la libertad. Pero Gary Gilmore era un hombre inteligente y a menudo mostraba la habilidad de alguien que podía salir de los muros de la prisión. Por eso obtuvo una liberación anticipada mientras cumplía una pena de cárcel de 9 años, cuando su primo atestiguó por él. Sin embargo, fue durante este lanzamiento cuando ocurrieron los asesinatos. Gary Gilmore prácticamente hizo una declaración sangrienta, y la intención, según el Dr. John C. Woods, uno de los psiquiatras que examinó a Gilmore, fue que: “Sabiendo que no quería regresar a la cárcel, tomó las medidas necesarias para entregar el trabajo de su propia destrucción a otra persona. Hizo todo lo posible para obtener la pena de muerte y esa es la razón por la que llevó a cabo dos asesinatos al estilo de la ejecución por los que seguramente lo atraparían "..

Gary Gilmore sufrió una infancia turbulenta, un modelo criminal para el padre y una madre que se describe como una figura represiva. Probablemente impulsado por trastornos mentales, llevó una vida de cerebro criminal. Pero, la claridad con la que concluyó la última parte de su vida fue bastante extraña. Muchos incluso lo hubieran considerado digno, para enfrentar su castigo final de la forma en que lo hizo. Pero es su compulsividad lo que más llama la atención. Este era un hombre que mató ilegalmente, por lo que podría ser asesinado a cambio, aunque de acuerdo con la ley.

¿Hay algún indicio de la naturaleza humana en el caso de Gary Gilmore & # 8217s? Probablemente.

Admitido, circunstancias fuera de nuestro control pueden ponernos en trayectorias desagradables. Pero las decisiones que tomemos en el camino determinarán cómo finalmente pasaremos a la historia. Los métodos que empleamos para conseguir nuestros deseos también son importantes. A veces, tendemos a dejarnos llevar por nuestros motivos, tanto que no tomamos en cuenta cuánto lastimamos a otras personas. La vida y la muerte de Gary Gilmore fue el caso de un hombre que vio algún tipo de redención en lo macabro. Su abogado, Dennis Boaz, citado por The New York Times, reveló que Gary Gilmore admitió sentirse culpable por su crimen. "Y su ejecución por el pelotón de fusilamiento ayudará a borrar sus pecados".


Asesinatos

De acuerdo a ABC4 Utah, Gilmore mató a un empleado de una gasolinera de 24 años llamado Max Jensen el 19 de julio de 1976. Jensen cumplió con todas las demandas de Gilmore, pero Gilmore disparó y lo mató de todos modos. Al día siguiente, robó al gerente de un motel llamado Ben Bushnell y lo mató en circunstancias similares.

Fue arrestado después de que un mecánico notó una herida reciente en su mano y después de que se lo viera arrojando un arma a los arbustos. Gilmore solo sería juzgado por el asesinato de Bushnell debido a la falta de pruebas, y su juicio duró solo dos días en octubre de 1976 antes de que fuera declarado culpable de asesinato en primer grado y condenado a muerte. Se le dio a elegir cómo deseaba morir: en la horca o en un pelotón de fusilamiento. Eligió lo último.

En prisión, su ejecución se retrasaría varias veces tras la apelación. Intentó suicidarse dos veces. A pesar de la negativa de Gilmore a aceptar apelaciones, su madre, la ACLU y la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP) intervinieron de todos modos, para su disgusto. La intervención no fue por amor a Gilmore, sino por el precedente que sentaría su ejecución.

"La principal objeción [de la ACLU] fue que abriría las compuertas para las ejecuciones en todo el país", Noticias ABC4 dijo.

Pero a pesar de todas las apelaciones e incluso dos suspensiones de ejecución por parte del gobernador de Utah, Gilmore todavía insistió en morir e insistió en que el estado de Utah se estaba enfriando.


La ejecución de Gary Gilmore - HISTORIA

Esta es la primera ejecución que se lleva a cabo en los Estados Unidos en casi 10 años.

Gilmore, de 36 años, fue condenado a muerte por el asesinato en 1976 de un empleado de un motel en Provo, Utah.

Un tribunal de apelaciones de Denver anuló una orden de restricción sobre la ejecución en las primeras horas de esta mañana.

"Entre otras personas que tienen derechos, el señor Gilmore tiene los suyos propios. Si se comete un error y la ejecución sigue adelante, él mismo se lo provocó", dijo el juez Lewis.

Una hora después del fallo, Gary Gilmore estaba muerto. La ejecución tuvo lugar en una fábrica de conservas convertida en prisión frente a unos 20 testigos a las 0806 hora local.

Una vez leído el orden legal, las últimas palabras de Gilmore fueron: "Hagámoslo".

Se colocó una capucha sobre su cabeza, un objetivo atado a su camiseta, y el pelotón de fusilamiento de cinco hombres apuntó y disparó desde detrás de una pantalla.

Para que ninguno de sus verdugos pudiera estar seguro de haber disparado una bala mortal, uno de los rifles estaba cargado con un fogueo.

Laverne Damico, tío de Gilmore y testigo en el lugar, dijo que su sobrino "murió como si quisiera morir, con dignidad. Obtuvo su deseo".

El cuerpo de Gilmore fue llevado al Centro Médico de la Universidad de Utah, donde sus órganos se utilizarán para investigaciones médicas.

También fue acusado de matar a un empleado de una estación de servicio en Orem, Utah, el día anterior, pero ese caso nunca llegó a juicio.

Dos aspectos de la historia la hacen excepcional. En primer lugar, la pena de muerte había sido reinstaurada de manera controvertida en los Estados Unidos en 1976 y Gilmore fue el primer preso ejecutado bajo la nueva ley. En segundo lugar, Gilmore luchó contra el sistema judicial para asegurarse de que lo ejecutarían rápidamente. Gilmore ya había pasado 18 de sus últimos 21 años en la cárcel.

El trayecto desde la sentencia hasta la ejecución fue relativamente corto en comparación con la mayoría de los condenados a muerte en Estados Unidos. Sin embargo, Gilmore intentó suicidarse dos veces en prisión mientras esperaba, y la ejecución se suspendió tres veces.

Dos personas recibieron las córneas de Gilmore pocas horas después de su muerte, lo que inspiró a la banda punk "Gary Gilmore's Eyes", el éxito Top 20 de los anuncios.

Las últimas palabras de Gilmore fueron inmortalizadas en camisetas con "Let's Do It" escrito en ellas.

El 2 de diciembre de 2005, Kenneth Boyd, un asesino convicto, se convirtió en la persona número 1000 ejecutada en los Estados Unidos desde que se reintrodujo la pena de muerte.


Contenido

El método es a menudo el castigo supremo o el medio disciplinario empleado por los tribunales militares para delitos como cobardía, deserción, espionaje, asesinato, motín o traición.

Si el preso condenado es un ex oficial del que se reconoce que ha demostrado su valentía a lo largo de su carrera, se le puede conceder el privilegio de dar la orden de despedir. Un ejemplo de esto es el mariscal de Francia Michel Ney. Sin embargo, para insultar a los condenados, en ejecuciones anteriores se les ha disparado por la espalda, se les ha negado la venda de los ojos o incluso se les ha atado a sillas. Cuando Galeazzo Ciano, yerno de Benito Mussolini, y varios otros ex fascistas que votaron para sacarlo del poder fueron ejecutados, los ataron a sillas de espaldas a sus verdugos. Según algunos informes, Ciano logró girar su silla en el último segundo para enfrentarlos.

A veces, uno o más miembros del pelotón de fusilamiento pueden recibir un arma que contiene un cartucho de fogueo. [2] [3] En tales casos, a los miembros del pelotón de fusilamiento no se les dice de antemano si están usando munición real. Se cree que esto refuerza el sentido de difusión de responsabilidad entre los miembros del pelotón de fusilamiento. [4] Los soldados entrenados conocen la diferencia entre una ronda en blanco y una ronda de bolas. La ronda en blanco, cuando se dispara, no tiene retroceso en absoluto, mientras que una ronda de bola producirá un retroceso significativo. [5] Esto es especialmente significativo cuando se emplean rifles de cerrojo. Esta difusión de responsabilidad hace que el proceso de ejecución sea más confiable porque es más probable que los miembros apunten a matar si no se les culpa por completo o si existe la posibilidad de que no hayan disparado el tiro letal. [ cita necesaria ] También permite que cada miembro del pelotón de fusilamiento crea después que hizo o no disparó personalmente un tiro fatal [6]; por esta razón, a veces se le llama "ronda de conciencia".

Según Pte. W. A. ​​Quinton, quien sirvió en el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial y tuvo la experiencia de servir con un pelotón de fusilamiento en octubre de 1915, él y 11 colegas fueron destituidos de cualquier munición real y sus propios rifles antes de recibir armas de reemplazo. Luego, un oficial pronunció un breve discurso al pelotón de fusilamiento antes de que dispararan una ráfaga contra el condenado. Dijo sobre el episodio: "Tuve la satisfacción de saber que tan pronto como disparé, la ausencia de retroceso [indicaba] que simplemente había disparado un cartucho de fogueo".

En tiempos más recientes, como en la ejecución de Ronnie Lee Gardner en el estado estadounidense de Utah en 2010, a un fusilero se le puede dar un cartucho "falso" que contiene una bala de cera en lugar de una bala de plomo, lo que proporciona un retroceso más realista. [7]

Bélgica Editar

El 12 de octubre de 1915, una enfermera británica Edith Cavell fue ejecutada por un pelotón de fusilamiento alemán en el campo de tiro nacional de Tir en Schaerbeek después de ser condenada por "transportar tropas al enemigo" durante la Primera Guerra Mundial.

El 1 de abril de 1916, una mujer belga, Gabrielle Petit, fue ejecutada por un pelotón de fusilamiento alemán en Schaerbeek después de ser condenada por espiar para el Servicio Secreto británico durante la Primera Guerra Mundial.

Durante la Batalla de las Ardenas en la Segunda Guerra Mundial, tres espías alemanes capturados fueron juzgados y ejecutados por un pelotón de fusilamiento estadounidense en Henri-Chapelle el 23 de diciembre de 1944. Otros trece alemanes también fueron juzgados y fusilados contra Henri-Chapelle o Huy. [8] Estos espías ejecutados participaron en la Operación Greif del comando de las Waffen-SS Otto Skorzeny, en la que comandos alemanes de habla inglesa operaban detrás de las líneas estadounidenses, disfrazados con uniformes y equipos estadounidenses. [8] [9]

Brasil Editar

La Constitución brasileña de 1988 prohíbe expresamente el uso de la pena capital en tiempo de paz, pero autoriza el uso de la pena de muerte para los delitos militares cometidos durante la guerra. [10] La guerra debe ser declarada formalmente, de conformidad con el derecho internacional y el artículo 84, inciso 19 de la Constitución Federal, con la debida autorización del Congreso brasileño. El Código de Derecho Penal Militar de Brasil, en su capítulo relativo a los delitos en tiempo de guerra, especifica los delitos que están sujetos a la pena de muerte. La pena de muerte nunca es la única sentencia posible por un delito y el castigo debe ser impuesto por el sistema de tribunales militares. Según las normas del Código de Procedimiento Penal Militar de Brasil, la pena de muerte se ejecuta mediante un pelotón de fusilamiento.

Aunque Brasil todavía permite el uso de la pena capital durante la guerra, no se ejecutó a ningún convicto durante el último conflicto militar de Brasil, la Segunda Guerra Mundial. El presidente de la República redujo las penas de los militares condenados a muerte durante la Segunda Guerra Mundial.

Chile Editar

Tras el derrocamiento militar del gobierno democráticamente elegido de Salvador Allende en 1973, el dictador chileno Augusto Pinochet inició una serie de juicios en tribunales de guerra contra personas de izquierda en todo el país. Durante los primeros meses después de su golpe contra la democracia, cientos de personas fueron asesinadas por pelotones de fusilamiento y ejecuciones sumarias.

Cuba Editar

Cuba, como parte de su sistema penal, todavía utiliza la muerte por pelotón de fusilamiento, aunque la última ejecución registrada fue en 2003. En enero de 1992, un exiliado cubano condenado por "terrorismo, sabotaje y propaganda enemiga" fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento. [11] El Consejo de Estado señaló que la sanción sirvió de disuasión y afirmó que la pena de muerte "cumple un objetivo de prevención integral, especialmente cuando se trata de evitar que se repitan acciones tan repugnantes, disuadir a otros y así evitar que vidas humanas inocentes corran peligro en el futuro ". [11]

Durante los meses posteriores al triunfo de la Revolución Cubana en 1959, los soldados del gobierno de Batista fueron ejecutados por un pelotón de fusilamiento. [12]

Dinamarca Editar

Un total de 46 personas fueron ejecutadas entre 1946 y 1950 tras la incorporación de la Ley Nacional de Traidores al Código Penal, que reintrodujo la pena de muerte en Dinamarca. La última pena de muerte en Dinamarca fue ejecutada el 20 de julio de 1950 contra Ib Birkedal Hansen, quien fue condenado por traición como resultado de su trabajo como interrogador de la Gestapo y verdugo de torturas. La pena de muerte en el Código Penal fue abolida en 1951.

Finlandia Editar

La pena de muerte fue ampliamente utilizada durante y después de la Guerra Civil finlandesa (enero-mayo de 1918) unos 9.700 finlandeses y un número indeterminado de voluntarios rusos del lado rojo fueron ejecutados durante la guerra o después de ella. [13] La mayoría de las ejecuciones fueron llevadas a cabo por pelotones de fusilamiento después de que las sentencias fueran dictadas por cortes marciales ilegales o semilegales. Solo unas 250 personas fueron condenadas a muerte en tribunales que actuaban con autoridad legal. [14]

Durante la Segunda Guerra Mundial fueron ejecutadas unas 500 personas, la mitad de ellas condenados a espías. Las causas habituales de pena de muerte para los ciudadanos finlandeses eran la traición y la alta traición (y, en menor medida, la cobardía y la desobediencia, aplicable al personal militar). Casi todos los casos de pena capital fueron juzgados por consejo de guerra. Por lo general, las ejecuciones las llevaba a cabo el pelotón de la policía militar del regimiento o, en el caso de los espías, la policía militar local. Un finlandés, Toivo Koljonen, fue ejecutado por un delito civil (seis asesinatos). La mayoría de las ejecuciones ocurrieron en 1941 y durante la ofensiva de verano soviética en 1944. Las últimas condenas a muerte se dictaron en 1945 por asesinato, pero luego se conmutaron por cadena perpetua. [14]

La pena de muerte fue abolida por la ley finlandesa en 1949 para los delitos cometidos en tiempos de paz y en 1972 para todos los delitos. [15] Finlandia es parte en el Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, que prohíbe el uso de la pena de muerte en todas las circunstancias. [dieciséis]

Francia Editar

Pte. Thomas Highgate fue el primer soldado británico condenado por deserción y ejecutado por un pelotón de fusilamiento en septiembre de 1914 en Tournan-en-Brie durante la Primera Guerra Mundial. En octubre de 1916 Pte. Harry Farr recibió un disparo por cobardía en Carnoy, que luego se sospechó que era un shock acústico. Highgate y Farr, junto con otras 304 tropas británicas e imperiales que fueron ejecutadas por delitos similares, figuraban en el Shot at Dawn Memorial que se erigió para honrarlos. [17] [18]

El 15 de octubre de 1917, la bailarina exótica holandesa Mata Hari fue ejecutada por un pelotón de fusilamiento francés en el castillo Château de Vincennes en la ciudad de Vincennes después de ser condenado por espiar para Alemania durante la Primera Guerra Mundial [19].

Durante la Segunda Guerra Mundial, el 24 de septiembre de 1944, Josef Wende y Stephan Kortas, dos polacos reclutados en el ejército alemán, cruzaron los ríos Mosela detrás de las líneas estadounidenses vestidos de civil para observar la fuerza aliada y se reunieron con su propio ejército el mismo día. Sin embargo, fueron descubiertos por los estadounidenses y arrestados. El 18 de octubre de 1944, una comisión militar estadounidense los declaró culpables de espionaje y los condenó a muerte. [20] El 11 de noviembre de 1944 les dispararon en el jardín de una granja en Toul. En estos enlaces se muestran las imágenes de la ejecución de Wende [21] y de Kortas [22]. [23]

El 31 de enero de 1945, U.S. Army Pvt. Edward "Eddie" Slovik fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento por deserción cerca del pueblo de Sainte-Marie-aux-Mines. Fue el primer soldado estadounidense ejecutado por tal delito desde la Guerra Civil estadounidense.

El 15 de octubre de 1945, Pierre Laval, el líder títere de la Francia de Vichy ocupada por los nazis, fue ejecutado por traición en la prisión de Fresnes en París. [24] [25]

El 11 de marzo de 1963, Jean Bastien-Thiry fue la última persona ejecutada por un pelotón de fusilamiento por un intento fallido de asesinar al presidente francés Charles de Gaulle. [26] [ referencia circular ]

Indonesia Editar

La ejecución por pelotón de fusilamiento es el método de pena capital utilizado en Indonesia. Las siguientes personas fueron ejecutadas (informado por BBC World Service) por un pelotón de fusilamiento el 29 de abril de 2015 tras condenas por delitos relacionados con las drogas: dos australianos, Myuran Sukumaran y Andrew Chan, el ghanés Martin Anderson, el indonesio Zainal Abidin bin Mgs Mahmud Badarudin, tres nigerianos : Raheem Agbaje Salami, Sylvester Obiekwe Nwolise y Okwudili Oyatanze, además del brasileño Rodrigo Gularte.

En 2006 fueron ejecutados Fabianus Tibo, Dominggus da Silva y Marinus Riwu. Los traficantes de drogas nigerianos Samuel Iwachekwu Okoye y Hansen Anthoni Nwaolisa fueron ejecutados en junio de 2008 en la isla de Nusakambangan. [27] Cinco meses después, tres hombres condenados por el atentado con bomba en Bali de 2002 —Amrozi, Imam Samudra y Ali Ghufron— fueron ejecutados en el mismo lugar en Nusakambangan. [28] In January 2013 56-year-old British woman Lindsay Sandiford was sentenced to execution by firing squad for importing a large amount of cocaine she lost her appeal against her sentence in April 2013. [29] [30] [31] On 18 January 2015, under the new leadership of Joko Widodo, six people sentenced to death for producing and smuggling drugs into Indonesia were executed at Nusa Kambangan Penitentiary shortly after midnight. [32]

Irlanda Editar

Following the 1916 Easter Rising in Ireland, 15 of the 16 leaders who were executed were shot by British military authorities under martial law. The executions have often been cited as a reason for how the Rising managed to galvanise public support in Ireland after the failed rebellion. [33]

Following the Anglo-Irish Treaty, a split in the government and the Dail led to a Civil War during which the Free State Government sanctioned the executions by firing squad of 81 persons. Included in those numbers were some prominent prisoners who were executed without trial as reprisals.

Italia Editar

Italy had used the firing squad as its only form of death penalty, both for civilians and military, since the unification of the country in 1861. The death penalty was abolished completely by both Italian Houses of Parliament in 1889 but revived under the Italian dictatorship of Benito Mussolini in 1926. Mussolini was himself shot in the last days of World War Two. [34]

On 1 December 1945 Anton Dostler, the first German general to be tried for war crimes, was executed by a U.S. firing squad in Aversa after being found guilty by a U.S. military tribunal of ordering the killing of 15 U.S. prisoners of war in Italy during World War II.

The last execution took place on 4 March 1947, as Francesco La Barbera, Giovanni Puleo and Giovanni D'Ignoti, sentenced to death on multiple accounts of robbery and murder, faced the firing squad at the range of Basse di Stura, near Turin. Soon after the Constitution of the newly proclaimed Republic prohibited the death penalty except for some crimes, like high treason, during wartime no one was sentenced to death after 1947. In 2007 the Constitution was amended to ban the death penalty altogether.

Malta Edit

Firing squads were used during the periods of French and British control in Malta. [35] Ringleaders of rebellions were often shot dead by firing squad during the French period, with perhaps the most notable examples being Dun Mikiel Xerri and other patriots in 1799.

The British also used the practice briefly, and for the last time in 1813, when two men were shot separately outside the courthouse after being convicted of failing to report their infection of plague to the authorities. [35]

Mexico Edit

During the Mexican Independence War, several Independentist generals (such as Miguel Hidalgo and José María Morelos) were executed by Spanish firing squads. [36] Also, Emperor Maximilian I of Mexico and several of his generals were executed in the Cerro de las Campanas after the Juaristas took control of Mexico in 1867. [36] Manet immortalized the execution in a now-famous painting, The Execution of Emperor Maximilian he painted at least three versions.

Firing-squad execution was the most common way to carry out a death sentence in Mexico, especially during the Mexican Revolution and the Cristero War. An example of that is in the attempted execution of Wenseslao Moguel, who survived being shot ten times—once at point-blank range—because he fought under Pancho Villa. [36] After these events, the death sentence was imposed for fewer types of crimes in Article 22 of the Mexican Constitution however, in 1917 capital punishment was abolished completely. [37]

Holanda Editar

During the Nazi occupation in World War II some 3,000 persons were executed by German firing squads. The victims were sometimes sentenced by a military court in other cases they were hostages or arbitrary pedestrians who were executed publicly to intimidate the population. After the attack on high-ranking German officer Hanns Albin Rauter, about 300 people were executed publicly as reprisal against resistance movements. Rauter himself was executed near Scheveningen on 12 January 1949, following his conviction for war crimes. Anton Mussert, a Dutch Nazi leader, was sentenced to death by firing squad and executed in the dunes near The Hague on 7 May 1946. [38]

While under Allied guard in Amsterdam, and five days after the capitulation of Nazi Germany, two German Navy deserters were shot by a firing squad composed of other German prisoners kept in the Canadian-run prisoner-of-war camp. The men were lined up against the wall of an air raid shelter near an abandoned Ford Motor Company assembly plant in the presence of Canadian military. [39]

Nigeria Edit

Nigeria executed criminals who committed armed robberies—such as Ishola Oyenusi, Lawrence Anini and Monday Osunbor—as well as military officers convicted of plotting coups against the government, such as Buka Suka Dimka and Maj. Gideon Orkar, by firing squad. It is still being used to this day.

Noruega Editar

Vidkun Quisling, the leader of the collaborationist Nasjonal Samling Party and president of Norway during the German occupation in World War II, was sentenced to death for treason and executed by firing squad on 24 October 1945 at the Akershus Fortress. [40]

Filipinas Editar

Jose Rizal was executed by firing squad on the morning of 30 December 1896, in what is now Rizal Park, where his remains have since been placed. [41]

During the Marcos administration, drug trafficking was punishable by firing-squad execution, as was done to Lim Seng. Execution by firing squad was later replaced by the electric chair, then lethal injection. On 24 June 2006, President Gloria Macapagal Arroyo abolished capital punishment through the enactment of Republic Act No. 9346. Existing death row inmates, who numbered in the thousands, were eventually given life sentences or reclusion perpetua instead. [42]

Rumania Editar

Nicolae Ceaușescu was executed by firing squad alongside his wife while singing [43] the Communist Internationale following a show trial, bringing an end to the Romanian Revolution, on Christmas Day, 1989.

Russia/USSR Edit

In Imperial Russia, firing squads were, undoubtedly, used in the army, for executions during combat on the orders of military tribunals.

In the Soviet Union, from the very earliest days, the bullet to the back of the head, in front of a ready-dug burial trench was by far the most common practice. It became especially widely used during the Great Purge. [44]

Saudi Arabia Edit

Executions in Saudi Arabia are usually carried out by beheading however, at times other methods have been used. Al-Beshi, a Saudi executioner, has said that he has conducted some executions by shooting. [45] [46] Mishaal bint Fahd bin Mohammed Al Saud, a Saudi princess, was also executed in the same way. [47] [48] [49]

South Africa Edit

Australian soldiers Harry "Breaker" Morant and Peter Handcock were executed by a British firing squad in the South African Republic on 27 February 1902 for war crimes during the Second Boer War.

United Arab Emirates Edit

In the United Arab Emirates, firing squad is the preferred method of execution. [50]

Reino Unido Editar

Execution by firing squad in the United Kingdom was limited to times of war, armed insurrection and in the military, although it is now outlawed in all circumstances, along with all other forms of capital punishment.

The Tower of London was used during both World Wars for executions. During World War I, 11 captured German spies were shot between 1914 and 1916: 9 on the Tower's rifle range and 2 in the Tower Ditch, all of whom were buried in East London Cemetery, in Plaistow, London. [51] On 15 August 1941, the last execution at the Tower was that of German Cpl. Josef Jakobs, shot for espionage during World War II.

The United States Army took over Shepton Mallet prison in Somerset in 1942, renaming it Disciplinary Training Center No.1 and housing troops convicted of offences across Europe. There were eighteen executions at the prison, two of them by firing squad for murder: Pvt. Alexander Miranda on 30 May 1944 and Pvt. Benjamin Pygate on 28 November 1944. Locals complained about the noise, as the executions took place in the prison yard at 1:00am.

Since the 1960s, there has been some controversy concerning the 346 British and Imperial troops—including 25 Canadians, 22 Irish and 5 New Zealanders—shot for desertion, murder, cowardice and other offences during World War I, some of whom are now thought to have been suffering from combat stress reaction or post-traumatic stress disorder ("shell-shock", as it was then known). This led to organisations such as the Shot at Dawn Campaign being set up in later years to try to uncover just why these soldiers were executed. [17] [18] The Shot at Dawn Memorial was erected at Staffordshire to honour these soldiers. In August 2006 it was announced that 306 of these soldiers would receive posthumous pardons. [52]

Estados Unidos Editar

In the American Civil War, 433 of the 573 men executed (186 of the 267 executed by the Union Army and 247 of the 306 executed by the Confederate Army) were shot by a firing squad. [ cita necesaria ]

In 1913, Andriza Mircovich became the first and only inmate in Nevada to be executed by shooting. [53] After the warden of Nevada State Prison could not find five men to form a firing squad, [54] a shooting machine was built to carry out Mircovich's execution. [55]

John W. Deering allowed an electrocardiogram recording of the effect of gunshot wounds on his heart during his 1938 execution by firing squad, [56] and afterwards his body was donated to the University of Utah School of Medicine, at his request.

Since 1960 there have been four executions by firing squad, all in Utah: The 1960 execution of James W. Rodgers, Gary Gilmore's execution in 1977, and John Albert Taylor in 1996, who chose a firing squad for his execution, according to Los New York Times, "to make a statement that Utah was sanctioning murder". [57] However, a 2010 article for the British newspaper Los tiempos quotes Taylor justifying his choice because he did not want to "flop around like a dying fish" during a lethal injection. [58] Ronnie Lee Gardner was executed by firing squad in 2010, having said he preferred this method of execution because of his "Mormon heritage". Gardner also felt that lawmakers were trying to eliminate the firing squad, in opposition to popular opinion in Utah, because of concern over the state's image in the 2002 Winter Olympics. [59]

Execution by firing squad was banned in Utah in 2004, but as the ban was not retroactive, [60] three inmates on Utah's death row have the firing squad set as their method of execution. [61] Idaho banned execution by firing squad in 2009, [62] temporarily leaving Oklahoma as the only state utilizing this method of execution (and only as a secondary method).

Reluctance by drug companies to see their drugs used to kill people has led to a shortage of the commonly used lethal injection drugs. [63] [64] In March 2015, Utah enacted legislation allowing for execution by firing squad if the drugs they use are unavailable. [65] Several other states are also exploring a return to the firing squad. [66]

Justice Sonia Sotomayor argued in Arthur v. Dunn (2017): "In addition to being near instant, death by shooting may also be comparatively painless. [. ] And historically, the firing squad has yielded significantly fewer botched executions." [67]

In February 2019, South Carolina's Senate voted 26–13 in favor of a revived proposal to bring back the electric chair and add firing squads to its execution options. [68] In May 2021, South Carolina Governor Henry McMaster signed into law a bill requiring death row inmates to choose between a firing squad or the electric chair if lethal injections are not available. South Carolina has not performed executions in over a decade, and its lethal injection drugs expired in 2013. Pharmaceutical companies have since refused to sell drugs for lethal injection. [69]


ExecutedToday.com

On this date in 1977, Gary Gilmore uttered the last words “Let’s do it” and was shot by a five-person firing squad in Utah as the curtain raised on a “modern” death penalty era in the United States.

Famous for volunteering for death — he had nothing but disdain for his outside advocates and angrily prevented his own lawyers pursuing last-minute appeals — Gilmore rocketed through the justice system at a pace now unthinkable.

Mere days after courts blessed the resumption of executions in 1976, the career criminal — just paroled from a decade mostly behind bars in Oregon — murdered two people in the Provo, Utah, area. He was convicted in a three-day trial in October 1976 … and dead little more than three months later.

Owing to his milestone status and the unfamiliar public persona he cut insisting on his own death, Gilmore left a trail of cultural artifacts far surpassing his personal stature as small-time crook.

He was lampooned in an early episode of Sábado noche en directo. His public desire to donate his eyes (the wish was granted) inspired a top-20 punk hit:

Norman Mailer wrote a book about Gilmore (The Executioner’s Song) and adapted it into an award-winning television movie. Gary’s brother Mikal published his own memoir (Shot in the Heart), later made into an HBO movie.

In a weirder vein, Gilmore is the touchstone for the surrealistic film Cremaster 2, in which magician Harry Houdini — who might have been Gilmore’s grandfather — is portrayed by Norman Mailer.

Gary Gilmore’s was the first execution of any kind in the United States since June 2, 1967. According to the Espy file, it was also the first firing squad execution since James Rodgers was shot in Utah March 30, 1960 only one of the other 1,098 men and women put to death since Gilmore — John Taylor in 1996, also in Utah — faced a firing squad. (Actualizar: After this post was published, another Utah condemned man also opted for a firing squad execution: Ronnie Lee Gardner, shot in 2010.)


Eyewitness to the Firing Squad

As a Utah man elects to be executed in a hail of gunfire, Lawrence Schiller recalls his last talks with condemned man Gary Gilmore and what he witnessed as Gilmore chose to die by firing squad.

Lawrence Schiller

As a Utah man is executed in a hail of gunfire, Lawrence Schiller recalls his last talks with condemned man Gary Gilmore and what he witnessed as Gilmore chose to die by firing squad.

After 25 years on death row, Ronnie Lee Gardner was executed in Utah by a firing squad at 12:20 Friday morning, making him the first man put to death by firing squad in the United States in 14 years. The news brought back memories of conversations that writer Lawrence Schiller had with another killer, Gary Gilmore, in the last hours of his life. The Daily Beast asked Schiller to recount what it was like talking to a murderer just hours before his execution and witnessing the end of a life.

It was late at night, January 16, 1977, and I was huddled in the closet of my motel room in Orem, Utah. I’d pulled the phone in there with me and now I sat in the pitch dark and held the receiver close to my ear, the better to concentrate on my conversation with Gary Gilmore. It might be my last opportunity to question him, and there was something I still needed to know.

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Gilmore was due to be put to death the next day, after a long on-again, off-again struggle over his death sentence. Many groups were appealing it—everyone but Gilmore himself, that is. "Iɽ prefer to be shot," heɽ told a judge, and, as was his right in Utah, he had chosen a firing squad to be his executioners.

• Big Fat Story: Behind Utah’s Firing SquadsIɽ first read about Gilmore in the Los Angeles Examiner, after he was sentenced to death for murder and decided not to launch an appeal. Since the age of 14, Gilmore had lived mostly in reform schools and in prison. Then, in 1976, when he was 36, he was finally released to the custody of his cousin Brenda, only to kill two young men while he was searching for his missing girlfriend, Nicole Baker. When Gilmore first arrived in Provo after being released from prison, his cousin told him, "If you fuck up, I'll be the first to turn you in." True to her word, that’s what she did when he called her for help after killing the second young man.

• David Dow: Utah’s Gruesome Execution • Pia Ringheim Jensen reports from the prison Iɽ been in Utah chasing this story for months. The account in the Examiner had suggested to me that this man represented more than just himself. His story, and his choices, revealed a picture of America that rarely saw the light of day. I’d gotten to Gilmore by ingratiating myself with his lawyers and his family. By now, I had been interviewing him in person, sending him written questions, and talking to him on the phone for several months. In the end, I would interview over 100 people and would eventually ask Norman Mailer to write the story, which I was already a part of. The story would wind up offering a window not only on the issues involved in capital punishment but also onto the subculture of the region and the underbelly of America, as I called it then. Mailer's book, The Executioner’s Song, told the story as I reported and recounted it to him, and it would win the Pulitzer Prize in 1980.

But that night, sitting in the dark with a tape recorder hooked up to my phone, I felt Gilmore's part in the story hurtling toward its conclusion before I could grasp everything about it that I needed to know. I needed to understand more about his mother, Bessie Gilmore. Why hadn't she come to visit him? Why hadn't she tried to talk him into appealing? Why had she not tried to petition his sentence as so many others—strangers—were doing?

With Gilmore's execution only hours away, the prison authorities were allowing him to call almost anyone. He was free to talk now, but time was running out. I needed to focus, to feel as if we were in the same room. I needed to envision his face and to look into his eyes as we talked and I had chosen this spot, inside a dark closet, to dissolve the distance between us.

“Is there anything about your relationship with your mother or father,” I began, “that is so personal to you that, even at the moment of death, youɽ rather not talk about it?”

“Goddamnit,” Gilmore replied. “I’m getting pissed off at that kind of question. Man, my mother’s a hell of a woman. She did the very goddamn best she could. We always had something to eat, we always had somebody to tuck us in."

“You really love her, man, don’t you?” I said.

“Goddamnit, yes,” Gilmore said, his voice rising. “I don’t want to hear any fucking bullshit that she was mean to me. She never hit me.”

I let Gilmore talk. He told stories, some of which I had heard before. The conversation wandered for 10 more minutes. I was getting nowhere. Every time I raised a question about his mother, he changed the subject.

Gilmore’s body jerked, his chest rose outward, his head dropped down…. The smell from the guns was everywhere inside the abandoned cannery.

When I decided to press him one more time, he shouted, “You go down that road one more time, I’ll uninvite you to my execution.”

That time, I changed the subject. I could not let that happen.

At 1 a.m., a stay was issued by one court, then lifted at 7:35 a.m. by the Tenth Circuit Court. At 8:03 a.m., the Supreme Court of the United States denied a final appeal for a stay. Gilmore smiled and laughed when he was told: “It’s on.” The time had come. He would be executed. Gilmore had been partying all night in the prison’s visiting room, with family, friends, and prison guards, eating pizza and drinking from three small bottles of Jack Daniel’s, even playfully dancing with those in attendance. He was celebrating his execution, the first in the United States after 10 years. After deeming earlier death-penalty rulings unconstitutional, the court had now upheld another one.

It was cold, with snow on the ground, as I walked into an abandoned cannery behind the Utah State Prison in Draper, Utah. I had survived my argument with Gilmore, and, along with his Uncle Vern and his two attorneys, I was one of the guests he’d invited into his execution chamber.

As I entered the one-room building, I saw some 20 people standing in the back, mostly prison officials in maroon jackets. Also at the back and off to the right, behind bright lights hanging from the ceiling, I saw a black blind with vertical cuts in the fabric. I was sure that the five police officers with rifles were concealed behind it. Opposite the blind and to my right was Gilmore, sitting on a wood platform, like on a stage, under a glare of lights. He sat on an old office chair, in a black sleeveless shirt, white pants, and tennis shoes. He had a smile on his face as he craned his neck to peek around the guards strapping him into the chair. He was peering at the black blind, trying to see the muzzles of the guns that would soon end his life. Behind him were a dirty mattress and rows of sandbags placed there to absorb the bullets. Gilmore chatted with the guards, making small talk, the smile never leaving his face. At one point he noticed me and I nodded back.

Now a guard approached the four of us. Gilmore wanted to say some last words to us, the guard said. We could each talk to him as he sat in his death chair. One by one, we walked some 30 feet, until we were within inches of him. His Uncle Vern pretended to thumb-wrestle with Gilmore, saying, “I could pull you right out of that chair if I wanted to.” I didn’t hear what Gilmore’s attorney Bob Moody said to him.

When it was my turn with him, he gave me a thin-lipped smile, like he was jeering. Without much thought, I said, “I don’t know what I’m here for.” He replied, “You’re going to help me escape.”

As I walked back and took my place next to Vern, his other attorney, Ron Stanger, approached Gilmore, squeezed his hand, and put an arm around his shoulder before moving back to join us. Shortly afterward, a series of events began, in coordinated fashion, which surely had been rehearsed.

With the precision of a parade master, Warden Sam Smith emerged and read the court order. All the while, Gilmore leaned as far to the left as he could, almost tipping over the chair he was strapped into. He was still looking for some sign of the gunmen behind the black fabric. After Smith finished reading, Gilmore smiled again, looked up toward the ceiling and then straight at the warden, and said, “Let’s do it!” Smith nodded.

Next to appear was Father Thomas Meersman. With a Bible in his hand, he gave Gilmore his last rites. At the end, Gilmore, speaking in Latin, said aloud, “Dominus vobiscum” (The Lord be with you), and Meersman replied, “Et cum spiritu tuo” (And with your spirit).

With almost military precision, Meersman walked away and another guard appeared. He placed a black hood over Gilmore’s head. Gilmore didn’t move or say a word. He accepted the darkness without giving any indication of what was going on in his mind.

Now more guards appeared and checked his leg and hand straps and his neck restraint. The prison doctor was there, too. He took a small piece of black fabric with a white circle painted on it and pinned it to Gilmore’s shirt, over his heart. Then Warden Smith approached us and handed us pieces of cotton to place in our ears. Without taking my eyes off Gilmore, who sat motionless and bathed in the bright lights, I began to insert some cotton into my right ear. At that moment, three or four shots rang out almost simultaneously, echoing throughout the cinder block building. Gilmore's body jerked, his chest rose outward, his head dropped down, though his neck was held by a heavily padded strap, and his right hand rose for a second before coming to rest on the chair’s arm. The smell from the guns was everywhere inside the abandoned cannery.

Then the doctor appeared, to check Gilmore’s heart with his stethoscope. He turned and shook his head, indicating that Gilmore was not dead yet. The room was still for maybe 15 or 20 seconds and then Warden Smith and Father Meersman joined the doctor. They loosened the strap around Gilmore's neck, allowing his body to fall forward while Smith checked the bullet's exit points on Gilmore’s back. That was when I saw blood dripping from under Gilmore’s white pants. It was pooling on the wood floor—a steady stream circling around his left shoe. Gilmore was dead. A few feet away from me, a guard said in a quiet voice, “It’s now time to leave.”

There’s no question that this had been rehearsed time and again, and it had all gone according to plan. Gilmore and the state of Utah, in partnership, had won. I didn’t understand then and still don’t understand what was accomplished. There haven’t been fewer murders.

In months after Gilmore's execution, the flood gates opened across the United States—one execution after another, hangings at first, and then lethal injections. It would be 20 years, almost to the day, before another prisoner would be executed by being shot in the heart. And now a firing squad will do it again. ¿Dónde? In Utah, of course.

And as for Bessie Gilmore, after conducting 50 hours of interviews with her by phone and in person, Mailer and I concluded, reluctantly, that for some questions there are just no answers.

Lawrence Schiller began his career as a photojournalist for Life magazine and the Saturday Evening Post. He has published numerous books, including W. Eugene Smith's Minamata and Norman Mailer's Marilyn . He collaborated with Albert Goldman on Ladies and Gentleman , Lenny Bruce , and with Norman Mailer on The Executioner's Song y Oswald's Tale . He has also directed seven motion pictures and miniseries for television The Executioner's Song y Peter the Great won five Emmys.


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