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La apuesta de George Washington en Westchester, Richard Borkow

La apuesta de George Washington en Westchester, Richard Borkow

La apuesta de George Washington en Westchester, Richard Borkow

La apuesta de George Washington en Westchester, Richard Borkow

Este libro analiza los eventos de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos en el condado de Westchester, en el área al norte de Nueva York. Durante la Guerra de la Independencia fue una zona mayoritariamente rural. La parte sur del condado es ahora parte de los suburbios de Nueva York, pero todavía hay grandes áreas rurales, y el área es una de las más ricas de los EE. UU.

El condado cobró importancia cuando los británicos recuperaron el control de Nueva York de manos de los rebeldes estadounidenses en 1776. La ciudad permaneció en manos británicas durante el resto de la guerra, y durante gran parte de ese tiempo Westchester fue la línea del frente o tierra de nadie. . En 1781, Washington y el principal ejército franco-estadounidense acamparon en el condado antes de marchar hacia la victoria en Yorktown.

Así, la zona vio dos tipos de actividad muy diferentes. Durante largos períodos estuvo sujeta a incursiones a pequeña escala y anarquía que asolaron muchas áreas durante la guerra, mientras que otras veces grandes ejércitos operaban en la zona. El área también era un semillero de espionaje, y parte de la historia de Benedict Arnold se desarrolló en el condado.

El autor ha hecho un buen trabajo al hacer frente a estos cambios de escala; cuando es necesario, rastrea los eventos mucho más allá de las fronteras del condado de Westchester, algo que no siempre se hace en los libros de historia local. La participación del condado en eventos más amplios hace que el libro sea más interesante que los estudios puramente locales, dando una variedad que a veces falta. Este es un enfoque interesante del tema y vale la pena leerlo.

Capítulos
1 - La revolución americana y sus primeras conexiones francesas
2 - Punto de inflexión en el Hudson: la victoria en Saratoga conduce a la Alianza Francesa
3 - La llegada de Rochambeau y la traición de Arnold
4 - Episodios de la Guerra de Westchester
5 - Ahora o nunca nuestra liberación debe llegar
6 - ¿A Nueva York o Virginia?
7 - El campamento junto al Hudson
8 - La apuesta de George Washington en Westchester

Autor: Richard Borkow
Edición: Tapa blanda
Páginas: 189
Editorial: History Press
Año: 2011



El aficionado a la historia local arroja luz sobre Dobbs Ferry y la participación de # x27s en la guerra revolucionaria

El Dr. Richard Borkow, historiador de Dobbs Ferry Village, ha sido un aficionado a la historia desde que tiene memoria. Después de años de devorar hechos y estrategias militares, se encontró con una oración en un libro sobre la Guerra Revolucionaria que lo inspiró a comenzar a elaborar su propio trabajo.

"Dijo que la decisión de Washington de marchar a Yorktown para atrapar a Cornwallis se tomó en Dobbs Ferry", dijo Borkow, con los ojos iluminados al recordar su epifanía. "No sólo el público en general no sabía sobre el papel crucial de Dobbs Ferry en la guerra, ni siquiera los aficionados a la historia como yo".

Borkow, un especialista en rehabilitación pediátrica del Blythedale Children's Hospital durante el día, se dispuso a poner las piezas juntas. Recientemente, The History Press publicó su libro George Washington's Westchester Gamble: The Campament on the Hudson & amp the Trapping of Cornwallis, que describe la difícil decisión de Washington de marchar hacia el sur hacia Yorktown en 1781.


Una mirada al lugar del condado de Westchester en la Revolución Americana y el plan de Washington para engañar a Cornwallis y marchar a Yorktown.

Durante el verano de 1781, los ejércitos de los generales Washington y Rochambeau acamparon en la parte baja del condado de Westchester en Dobbs Ferry, Ardsley, Hartsdale, Edgemont y White Plains. Era una época de estancamiento militar y sombrías perspectivas para los aliados estadounidenses y franceses. Washington reconoció que se necesitaba una victoria decisiva, o Estados Unidos nunca alcanzaría la independencia. En agosto, hizo marchar a estos soldados a Virginia para enfrentarse al general Cornwallis y sus casacas rojas. Washington arriesgó todo en esta marcha. Su éxito requería secreto, y preparó un elaborado engaño para convencer a los británicos de que Manhattan, no Virginia, era el objetivo de los ejércitos aliados. El historiador local Richard Borkow presenta esta emocionante historia del campamento de Westchester y la gran apuesta de Washington que salvó a los Estados Unidos.

Elogios para Westchester Gamble de George Washington

"Borkow ha hecho un trabajo de primer nivel al contar la historia de la Revolución Americana en el condado de Westchester y poner los dramáticos eventos allí en el contexto de la guerra más grande, especialmente la decisión de marchar a Yorktown". —Thomas Fleming, autor de Los peligros de la paz

“Justo cuando parecía que el tema de la Revolución Americana había sido explorado a fondo, Richard Borkow nos ha dado una nueva mirada al evento culminante de la guerra: la marcha de 1781 de las tropas francesas y estadounidenses a Virginia”. —Joseph Wheelan, autor de Guerra de Jefferson y La última cruzada del Sr. Adams


Westchester Gamble de George Washington: el campamento en el Hudson y la trampa de Cornwallis Westchester Gamble de George Washington: el campamento en el Hudson y la trampa de Cornwallis

Durante seis semanas en julio y agosto de 1781, el centro de gravedad de la apuesta de Estados Unidos por la independencia de Gran Bretaña estuvo en Philipsburg (actual Greenburgh) en el condado de Westchester, Nueva York. Aquí el general George Washington y el ejército continental principal y el general Jean Baptiste Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau y su cuerpo expedicionario francés, el Expédition Particulière, acamparon mientras contemplaban sitiar al ejército británico del general Sir Henry Clinton en la ciudad de Nueva York y aguardaban noticias del intenciones estratégicas del almirante francés Francois Joseph Paul, conde de Grasse y su flota caribeña. En su libro Westchester Gamble de George Washington: el campamento en el Hudson y la trampa de Cornwallis, el Dr. Richard Borkow ha demostrado la importancia de esta parte del valle del río Hudson en las decisiones de estos generales y almirantes (incluido el almirante Jacques-Melchior Saint-Laurent, conde de Barras, que entregó las armas de asedio críticas desde Rhode Island) para reunirse en Virginia.

Para el Dr. Borkow, el verdadero centro es su amado Dobbs Ferry, del que es historiador del pueblo. Su relato demuestra el tirón que sintió entre el ferry de la familia Dobbs y sus pocos edificios asociados y el pueblo actual de Dobbs Ferry. Para darle a la aldea un peso adicional dentro de la patente de Philipse, incluso acuñó un nuevo nombre, el "Campamento del Bajo Hudson". Es lamentable que Borkow eligiera abandonar el uso del histórico Philipsburg por su propia etiqueta ahistórica, ya que la patente de Frederick Philipse se extendía desde Spuyten Duyvil en el Bronx hasta el río Croton y abarcaba los campamentos de ambos ejércitos hasta el río Bronx. Si bien el foco del interés de Borkow es Dobbs Ferry y sus alrededores, la mayor parte de su libro es la historia militar de la Revolución Americana a través de la lente del aliado más largo de Estados Unidos, Francia. Intercalados en esta macro-narrativa de los eventos de 1776 a 1783 hay viñetas relacionadas con sucesos y personalidades en Westchester, desde el submarino Turtle hasta Westchester Guía del milagroso escape de John Odell de DeLancey’s Refugees en el hielo del Hudson.

Dado que el estudio de Borkow es para el lector general, eligió confiar en fuentes secundarias para sus bloques de construcción. Desafortunadamente, su flujo narrativo se ve interrumpido por los títulos de los subcapítulos y las viñetas de Westchester. Solo los capítulos 7 y 8 se centran en el "Campamento junto al Hudson". Dado que Borkow no plantea una cuestión histórica general ni argumenta una tesis, en cierto sentido la mayor parte del libro es el contexto de estos penúltimos capítulos. El lector se pregunta si este estudio de toda la guerra con tanto detalle es necesario para la historia de Westchester, ya que incluso desprecia los detalles de la presencia francesa. El fracaso de Borkow en dar cuerpo a la marcha francesa puede deberse simplemente a que los cuatro regimientos de Rochambeau ni acamparon ni cruzaron en Dobbs Ferry. Borkow también pasó por alto algunos matices de las campañas militares. Por ejemplo, el teniente general John Burgoyne fue el arquitecto de la campaña de Saratoga de 1777, y se libraron dos batallas cerca de Stillwater: Freeman's Farm el 19 de septiembre y Bemis Heights el 7 de octubre. El general Washington no perdió la batalla de White Plains, pero detuvo al teniente general William Howe, lo que lo obligó a abandonar una estrategia agresiva que podría haber destruido al ejército de Washington y haberlo llevado a Nueva Inglaterra y los tramos superiores de Nueva York. Stony Point estaba en el condado de Orange en el momento de la batalla allí en 1779 y el cruce de ambos ejércitos en agosto de 1781.

Para el Dr. Borkow, el desfile y las rutas de marcha de los regimientos estadounidenses acampados en o cerca de Ardsley son fundamentales para el papel de Dobbs Ferry en la Revolución Estadounidense. Si bien está claro que los canadienses del general de brigada Moses Hazen y la línea de Nueva Jersey cruzaron el Hudson en Dobbs Ferry, el autor eligió retratar a todo el Ejército Principal como marchando por la Broadway de Dobbs Ferry. Hasta que alguien descubra el orden detallado de marcha de Washington para el ejército estadounidense comparable al del ejército de Rochambeau dado el 17 de agosto, los académicos se ven obligados a reconstruirlo a partir del diario del comandante en jefe, "Passed Singsing with the American column", y los comandantes reales que ejecutado los movimientos. Los mapas de la época ofrecen sus propias ideas, ya que las redes de carreteras habrían dictado qué regimientos marcharon y dónde. De hecho, el mapa enfrente de la página 126 en el Dr. Robert Selig's

La Ruta Revolucionaria Washington-Rochambeau en el Estado de Nueva York, 1781-1782, muestra los ejes de avance de elementos del ejército de Washington. El mapa de los campamentos del coronel francés Louis-Alexander Berthier indica que varios regimientos se habrían movido en formación (desfilado) justo en Tarrytown Road. Esto habría coincidido con el deseo de Washington de seguridad operativa y habría disminuido la exposición de su fuerza de unos 2.500 soldados a la observación y un posible ataque de las fuerzas navales británicas. También habría hecho que las fuerzas de Dobbs Ferry enviaran a través del Hudson a principios del 19 de agosto una guardia de flanco. El mayor general William Heath, el comandante de las tierras altas de Hudson para la operación, habría sido una fuente más confiable sobre la cual anclar su relato que el cirujano James Thacher, cuya descripción de la ruta que viajó es un poco ambigua. En su diario, Heath informó que el 21 de agosto, “poco después del mediodía, nuestro general ordenó bajar el equipaje al terreno fuerte cerca de Young's, que hacia las 6 en punto fue seguido por el ejército, marchando por la izquierda en una columna, que tomó una posición fuerte durante la noche ". El día 21, según Heath, “Col. [Rufus] Putnam, con 320 infantería, el caballo del coronel Sheldon y dos compañías de las levas de Nueva York, recibieron la orden de formar un avance para el ejército. Alrededor de las 12 del mediodía, el ejército tomó su línea de marcha y se detuvo por la noche en las partes bajas del Castillo Norte. Se habían destacado dos regimientos en la marcha hacia la iglesia de Sing-Sing, para cubrir una cantidad de equipaje perteneciente al ejército francés. ”El día 22,“ el ejército marchó desde North Castle y acampó en Crom Pond. ”Debido a su plan de engaño y las carreteras disponibles, Washington envió sus unidades en múltiples rutas para cruzar en Kings Ferry.

El Dr. Richard Borkow les ha dado a los lectores interesados ​​en la Revolución Americana otra breve reseña de sus principales eventos y el papel de Francia en ellos. El condado de Westchester merece legítimamente el papel central que le otorga porque los generales Washington y Rochambeau tomaron una decisión en Philipsburg que finalmente condujo a la captura del principal ejército del sur bajo el mando del general Charles Lord Cornwallis en Yorktown, Virginia. El exitoso asedio de los aliados fue la última batalla decisiva de la guerra, que cambió para siempre el panorama político y militar. El nuevo Sendero Histórico Nacional de la Ruta Revolucionaria Washington-Rochambeau se beneficiará de la atención que le brindará este estudio. Como ocurre con la historia, los lectores deberán esperar una publicación más equilibrada y detallada de las experiencias de los dos ejércitos que se reunieron en Philipsburg ese verano hace 230 años. Aplaudo al Dr. Borkow por continuar el debate histórico con su apuesta de Westchester.

- COL (retirado) James M. Johnson, historiador militar, Hudson River Valley Institute


Gracias por visitar el sitio web de VillageHistorian.

La portada de mi libro de 2011,
George Washington & # 39s Westchester Gamble,
aparece a continuación. Los visitantes de este sitio web pueden reconocer la imagen de la portada, Jasper Cropsey, Reducto, ferry de Dobbs (1892). El editor de George Washington & # 39s Westchester Gamble es The History Press, Charleston, S.C.

Entre las 25-30 imágenes que aparecen en el libro, 5 son reproducciones en blanco y negro de impresionantes pinturas del Museo de Bellas Artes de Boston y 7 son mapas históricos. Aquí hay una breve descripción del libro, en formato de preguntas y respuestas:

PREGUNTAS MÁS FRECUENTES: ¿Por qué escribiste a George Washington? Westchester ¿Jugar?

RESPUESTA: Explicar cómo las localidades de Westchester, incluidas Dobbs Ferry, Ardsley, Hartsdale, Edgemont y White Plains, desempeñaron papeles muy importantes en el verano de 1781 cuando se adoptó la estrategia que ganó la Guerra Revolucionaria, y destacar la asistencia indispensable que se brindó. a los Estados Unidos por Francia.
La gran apuesta de Washington de mediados de agosto de 1781 determinó el destino de nuestra república. Es una historia dramática que tiene muchos giros y vueltas, y espero traer estos notables eventos a la atención del público en general.

"Richard Borkow ha hecho un trabajo de primer nivel al contar la historia de la Revolución Estadounidense en el condado de Westchester y poner los dramáticos eventos allí en el contexto de la guerra más grande, especialmente la decisión de marchar a Yorktown".

- Thomas Fleming, autor de Los peligros de la paz , America La lucha por la supervivencia después de Yorktown

"Justo cuando parecía que el tema de la Revolución Americana había sido explorado a fondo, Richard Borkow nos ha dado una nueva mirada al evento culminante de la guerra: la marcha de 1781 de las tropas francesas y estadounidenses a Virginia".

—Joseph Wheelan, autor de Jefferson Guerra de: America Primera guerra contra el terrorismo, 1801–1805 , y La última cruzada del Sr. Adams: John Quincy Adams Extraordinaria vida post-presidencial en el Congreso

Del comunicado de prensa del editor:

Richard Borkow es el historiador de la aldea de Dobbs Ferry, Nueva York, fideicomisario de la Sociedad Histórica de Dobbs Ferry y editor del sitio web www.VillageHistorian.org. En 2009 y 2010, fue director de proyectos de Historiadores destacados revelan conexiones históricas del río Dobbs Ferry y # 39s, una serie de entrevistas en video en YouTube con historiadores distinguidos, incluido el ganador del Premio Pulitzer, David Hackett Fischer. En la entrevista titulada, Revolución americana: la decisión que ganó la guerra, El Dr. Fischer habla sobre el dramático "momento de elección" en el condado de Westchester que condujo, dos meses después, a la decisiva victoria franco-estadounidense sobre Lord Cornwallis en Yorktown, Virginia. Ese mismo "momento de elección", y los grandes riesgos que se asociaron con él, se exploran en detalle en George Washington & # 39s Westchester Gamble.

Para obtener más información sobre la excepcional historia de Dobbs Ferry, considere las siguientes opciones:

Las personas que deseen realizar una investigación académica en profundidad sobre la historia de Dobbs Ferry están invitadas a programar una visita a los archivos de la Sociedad Histórica de Dobbs Ferry, que se encuentra en Mead House, 12 Elm Street, teléfono: (914-914). ) 674-1007. Estos archivos contienen una extensa colección de documentos históricos, correspondencia, artefactos y mapas, publicaciones históricas, libros, pinturas, películas y grabaciones de historia oral relacionadas con Dobbs Ferry. La sociedad histórica también publica El barquero, un boletín histórico animado y atractivo, que aparece trimestralmente. Consulte el sitio web de la Sociedad Histórica de Dobbs Ferry para obtener orientación adicional sobre las formas de buscar información histórica sobre nuestro pueblo.

Historic Treasures of Westchester County es una iniciativa de & quot; Archivos Virtuales & quot, un esfuerzo de colaboración de los Archivos del Condado de Westchester y la Sociedad Histórica del Condado de Westchester. Acceda a su página web, Tesoros históricos del condado de Westchester, para ver una hermosa exhibición de material histórico de muchas de las ciudades y pueblos de Westchester. En la página web relacionada con Dobbs Ferry, encontrará postales antiguas y otros artefactos pictóricos de finales del siglo XIX y principios del XX.

Dobbs Ferry y las localidades vecinas jugaron un papel vital durante la Guerra Revolucionaria y son sitios importantes en la Ruta Revolucionaria Washington-Rochambeau (W3R). A principios de 2009, el Congreso aprobó una legislación para establecer la Ruta Revolucionaria W-R como el Sendero histórico nacional Washington-Rochambeau, y la ley fue firmada por el presidente el 30 de marzo de 2009. La información sobre el papel de Dobbs Ferry durante la Guerra Revolucionaria está publicada en el sitio web de la Asociación Nacional W3R.

El sitio web que está visitando actualmente incluye una descripción gráfica de el campamento de 1781 de los ejércitos aliados estadounidenses y franceses en Dobbs Ferry, Ardsley, Hartsdale y Edgemont. Las decisiones estratégicas tomadas en el campamento a mediados de agosto de 1781, llevaron a un cambio dramático en la suerte militar de los Estados Unidos en la batalla de Yorktown, en Virginia, dos meses después, hasta el final de la Guerra Revolucionaria y de manera notable. condiciones de paz favorables para nuestro país.

Las secciones adicionales de este sitio web incluyen:
La página web de mapas históricos
y
La página web de citas notables, que contiene pasajes de artículos y libros que describen a Dobbs Ferry de antaño.

Por favor no dude en ponerse en contacto conmigo. Agradezco sus observaciones y comentarios.

Ferry Historiador de la aldea de Dobbs
Fideicomisario, Sociedad Histórica de Dobbs Ferry

Estamos muy agradecidos por su ayuda en junio de 2007, un momento crítico para la legislación W-R en el Senado

Los faxes de los ciudadanos de Dobbs Ferry, incluidos todos los que respondieron al boletín del alcalde y todos los que respondieron a los correos electrónicos de los líderes de ambos partidos políticos, y de los ciudadanos y el supervisor de la ciudad de Greenburgh, fueron extremadamente útil en el momento de la alerta del Congreso en junio de 2007. ¡Su intervención cambió el curso de los acontecimientos! ¡Gracias!


Thomas Fleming: Revisión de Richard Borkow's "George Washington's Westchester Gamble, The Campament on the Hudson and the Trapping of Cornwallis" (The History Press, 2011)

Thomas Fleming es un ex presidente de la Sociedad de Historiadores Estadounidenses y está en el consejo asesor de HNN.

Es probable que los neoyorquinos, y muchas otras personas, encuentren este breve libro escrito enérgicamente como una lectura fascinante. Combina la historia del condado de Westchester en la Revolución y su clímax: la decisión del general Washington de marchar hacia el sur desde su campamento en Dobbs Ferry y pueblos cercanos para atrapar a Charles, Lord Cornwallis, en Yorktown.

El autor hace un excelente trabajo al describir la guerra en Westchester, incluida la crucial Batalla de Stony Point. Pero, naturalmente, centra la mayor parte del libro en los combates que acompañaron la creación de un campamento para los ejércitos francés y estadounidense en 1781 mientras debatían si atacar la Nueva York ocupada por los británicos.

No pocas personas se sorprenderán de la cantidad de disparos que resonaron alrededor de Dobbs Ferry cuando los británicos enviaron una flota de buques de guerra por el Hudson para destruir los barcos estadounidenses que transportaban suministros a ambos ejércitos. Los aliados habían establecido un reducto en Dobbs Ferry, equipado con numerosos cañones, y atacaron a los barcos británicos que iban y venían. Uno, el HMS Savage, recibió un impacto directo en una caja de pólvora que explotó, aterrorizando a veinte marineros para que saltaran por la borda.

Luego vienen algunas páginas gráficas sobre el "Gran Reconocimiento", la investigación de las defensas británicas del norte alrededor de Nueva York a lo largo de los ríos Hudson y Harlem y la comprensión de que los aliados carecían de la mano de obra para obtener una victoria. Eso llevó a la decisión de marchar hacia el sur. Fueron necesarios cuatro días para que ambos ejércitos cruzaran el Hudson. Un oficial francés expresó su asombro por el hecho de que los buques de guerra británicos no hubieran hecho otra incursión río arriba. Podrían haber infligido un daño horrendo. Pero no se disparó ni un tiro al ejército aliado y pronto marcharon hacia el sur. El resto fue historia en mayúsculas.

En un capítulo final, el autor narra uno de los últimos encuentros con los británicos en el condado de Westchester: una incursión invernal de 1783 de cincuenta milicianos de Westchester a caballo. Los jinetes penetraron profundamente en las líneas británicas en un intento de capturar a uno de sus enemigos más valientes, el coronel leal James Delancey. Una batalla estalló alrededor de la casa de Delancey en West Farms, en el actual Bronx. Rápidamente se hizo evidente que Delancey tenía hombres más que suficientes para hacer imposible la captura.

Pronto los patriotas se retiraron precipitadamente, perseguidos por los leales. A orillas del río Croton, estaban a punto de ser rodeados. Cada uno estaba por su cuenta, y los rebeldes cabalgaban en todas direcciones. Uno de ellos, John Odell, galopó hacia el río cubierto de hielo, perseguido por dos leales que balanceaban sables. En un encuentro salvaje, con los caballos resbalando y deslizándose debajo de ellos, Odell logró derribar a un hombre de su caballo con un golpe en la cabeza, y el otro abandonó la persecución. Fue un choque final simbólico, que dramatizó la amargura y la determinación de los bandos leales y rebeldes que persistieron hasta la evacuación británica de Nueva York varios meses después.


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George Washington y # x27s Westchester Gamble - Richard Borkow

Introducción

CAMBIANDO ESCENAS DE GUERRA

EL RÍO NORTE

SEPTIEMBRE Y OCTUBRE DE 1776: UN YANKEE DE CONNECTICUT BAJO LOS BUQUES DE KING GEORGE

Un día de finales del verano de 1776, David Bushnell Tortuga americana, el primer submarino del mundo, se colocó en un balandro en Dobbs Ferry y se transportó por el río Hudson —en ese entonces generalmente se llamaba North River— hacia el puerto de Nueva York.² La fecha era el 6 de septiembre y Estados Unidos tenía solo dos meses. La guerra en el condado de Westchester había comenzado en serio en julio cuando dos buques de guerra británicos, el Fénix y el Rosa, navegó hacia el norte desde el puerto de Nueva York, se burló del ineficaz fuego de los puestos estadounidenses en el río y penetró en el Tappan Zee. Allí permanecieron durante más de un mes, haciendo alarde del poder naval británico y afirmando el dominio británico de las aguas alrededor de Nueva York. los Tortuga americanaEl objetivo era audaz: desafiar el descaro naval británico destruyendo los buques de guerra del Rey Jorge en el puerto de Nueva York.

Bushnell, el inventor y constructor del submarino, era un yanqui de Connecticut, hijo de un granjero y un genio de la mecánica. Cuando estalló la guerra en Lexington y Concord en abril de 1775, decidió aplicar sus talentos de ingeniería a la defensa de las libertades de Nueva Inglaterra. La flota británica que controlaba las aguas del puerto de Boston le dio al enemigo una enorme ventaja. Bushnell razonó que un buque sumergible, armado con una carga explosiva, podría reducir esa ventaja, y se puso manos a la obra. En la construcción de la Tortuga, la única ayuda que recibió fue de su hermano, Ezra.

Como paso inicial, demostró por primera vez que una carga de pólvora podría explotar bajo el agua. Llamó a la carga un torpedo, adaptando el término del nombre del pez picador torpedinidae.³ Los hermanos procedieron entonces a construir el submarino, que tendría espacio para un solo operador.

La mano de obra fue magistral. Los hermanos unieron los tablones de madera que constituían las paredes de la embarcación, haciendo sellos herméticos, concibieron los muchos accesorios que serían necesarios, incluida la tapa de latón, que brindaba espacio para la cabeza del operador, y los ojos de vidrio que permitían al operador ver bajo el agua. Diseñaron el mecanismo de dirección, una especie de sacacorchos que permitía el movimiento hacia adelante y hacia atrás del submarino, e inventaron mecanismos que permitirían la entrada de aire fresco y la expulsión del aire consumido. Al igual que un submarino moderno, la entrada de agua hizo que se sumergiera y la expulsión de agua resurgiera. Pero tomó bastante tiempo construirlo. Para cuando los hermanos terminaron, Washington había podido expulsar al ejército británico de Boston y a la flota británica del puerto de Boston.

Los buques de guerra del King George no se mantuvieron alejados de las aguas estadounidenses por mucho tiempo. En julio de 1776, un gran número apareció en el puerto inferior de Nueva York y desembarcó decenas de miles de tropas, sin oposición, en Staten Island. Era la fuerza expedicionaria más grande que Gran Bretaña jamás había reunido para enviar a la guerra.

En consecuencia, David Bushnell dirigió ahora su atención al puerto de Nueva York. Aterrizó el Tortuga americana en New Rochelle y cruzó el condado en un vagón hasta el río Hudson en Dobbs Ferry. Bushnell había recibido permiso del general Washington para poner su submarino en acción. Sin embargo, el comandante en jefe se mostró escéptico de que aceptara dar la Tortuga americana un juicio, pero sólo por la insinuación del gobernador Trumbull de Connecticut.

El operador de la misión del 6 de septiembre fue Eli Lee, un joven fuerte de Connecticut. La fuerza sería importante porque la embarcación fue impulsada bajo el agua exclusivamente por la fuerza de los músculos. El balandro de Dobbs Ferry entró en el puerto de Nueva York y, tan cerca como se atrevió, se acercó a algunos de los barcos más grandes. Entonces el Tortuga, con Eli adentro, se sumergió en el agua. Sumergido y fuera de la vista, se acercó al HMS Águila. El plan era sujetar el torpedo al casco del barco. El intento de Eli probablemente habría tenido éxito si el sitio de unión hubiera sido madera. Pero el revestimiento de cobre frustró sus esfuerzos y no tenía suficiente resistencia muscular para permanecer sumergido e intentarlo de nuevo. Al salir a la superficie, fue visto por más de cien soldados británicos parados en un parapeto. Desconcertados por lo que vieron, sin saber qué hacer, no interfirieron. Varios minutos después, Eli soltó el torpedo en el río: causó una explosión masiva, pero sin daños, y pudo llegar a Manhattan (todavía en manos estadounidenses el 6 de septiembre) y ponerse a salvo.

En octubre de 1776, cerca de la costa de Dobbs Ferry, los británicos se vengaron del Tortuga americana. Este fue el mes en el que la guerra se intensificó en el condado de Westchester, que culminó con la batalla de White Plains el 28 de octubre. Como impulso preliminar (o quizás una finta) en la campaña del condado de Westchester, los buques de guerra británicos amenazaron con aterrizar en Dobbs el 9 de octubre. Ferry y Washington, en su cuartel general de Harlem Heights, se alarmaron. Una fuerza estadounidense fue enviada inmediatamente a Dobbs Ferry para repeler a los invasores. Según las memorias del general William Heath:

[Oct] 9: Temprano en la mañana, tres [Británico] buques…[llegó] río arriba ... dos [Americano] galeras [fueron obligados a desembarcar] cerca del ferry de Dobbs. El enemigo ... aterrizó varios hombres, que saquearon una tienda ... El general ordenó al coronel Sargeant, con 500 infantes, 40 caballos ligeros ...[y] artillería ... para marchar inmediatamente, con toda la expedición posible, al ferry de Dobbs. El enemigo ... hundió un balandro que tenía a bordo de la máquina inventada por el Sr. Bushnell ... su destino fue realmente un contraste con su diseño.

Los relatos difieren sobre lo que sucedió después. Aparentemente, David Bushnell afirmó que pudo recuperar el Tortuga americana desde el fondo del Hudson.⁵ Sin embargo, nadie lo vio dragarlo hasta la orilla, y después de que se hundió, el Tortuga nunca se volvió a ver. Washington Irving, quien describe el TortugaSu carrera con cierto detalle, escribe solo que el submarino se hundió hasta el fondo del río y no dice nada sobre su recuperación, ni por Bushnell ni por nadie más.

Hay motivos para cuestionar si el Tortuga americana fue dragado del fondo del río. Es cierto que Bushnell era un ingeniero extraordinariamente talentoso. Pero recuperar el submarino del fondo del río durante la guerra con barcos enemigos dominando las aguas, y lograr esta hazaña sin ser observado, parece estar más allá incluso de las capacidades de David Bushnell. Esta fue una era antes de la protección de patentes, y Bushnell era muy reservado sobre su submarino. Estaba decidido a evitar que otros robaran el diseño. Bushnell también era bastante solitario por naturaleza y en sus últimos años, por razones que no están del todo claras, decidió oscurecer su pasado. Ya no respondió al nombre de David Bushnell, refiriéndose a sí mismo, en cambio, como Dr. Bush.

¿Dijo David Bushnell que había recuperado el Tortuga americana ¿Porque temía que alguien más, en el futuro, intentara hacer exactamente eso, lograr llevarlo a la costa y copiar su diseño de ingeniería? Si no lo recuperó realmente, es posible que el primer submarino del mundo todavía esté en el fondo del Hudson, cerca de las costas de Dobbs Ferry.

Vista del río Hudson desde Dobbs Ferry. Foto del autor.

FERRY DE DOBBS: NOVIEMBRE DE 1777

UN ATAQUE BRUTAL Y CRUEL

Cuando la carrera del Tortuga americana llegó a su fin, el condado de Westchester estaba a punto de entrar en una nueva y terrible etapa de guerra. En los meses previos al Tortuga, las principales armas de conflicto en el condado habían sido los panfletos, llenos de invectivas anti-Whig o anti-Tory. Si bien la cortesía se ha resentido, se han salvado vidas y propiedades. La nueva etapa no perdonaría a ninguno de los dos. Comenzó con las batallas de Pell's Point a mediados de octubre de 1776 y de White Plains el 28 de octubre.

Después de la Batalla de White Plains, los ejércitos contendientes se retiraron a líneas más seguras, los estadounidenses al norte hasta Peekskill y los británicos al sur hasta Kingsbridge. La mayoría de los residentes del condado de Westchester tuvieron la desgracia de residir en el área que quedaba en medio, el terreno neutral. Se llamó así porque los principales ejércitos, en su mayor parte, no intentaron ocuparlo. Sin embargo, la neutralidad de la zona no protegió a la población, que sufrió repetidas incursiones.

En el otoño de 1777, un año después del hundimiento del Tortuga americana, los británicos se apoderaron de los principales fuertes en el valle inferior del Hudson y se convirtieron en la presencia militar dominante en la región, envalentonando a los invasores leales.⁸ Era un momento para que los Patriots que residen en el terreno neutral procedieran con cautela. Prudent Whigs entendió que era prudente evitar las provocaciones y permanecer oculto. Haciendo caso omiso de esas consideraciones, tres jóvenes en Dobbs Ferry Road (ahora Ashford Avenue), a poca distancia al oeste del río Saw Mill, reunieron el valor de enfrentarse a un pequeño número de milicianos leales montados y reprenderlos de alguna manera. No sabemos exactamente qué forma tomó la reprimenda. Las descripciones que nos han llegado indican que los jóvenes, cuyos nombres eran Barton, Lawrence Smith y Vincent, se burlaban de los conservadores. Los relatos coinciden en que lo que siguió fue un asunto extremadamente brutal.

Los leales en este caso fueron identificados como miembros del regimiento montado de Kipp, una de las varias bandas de merodeadores que plagaron el condado de Westchester durante la guerra. Enfurecidos por las burlas, los jinetes de Kipp cayeron sobre los tres jóvenes y los golpearon sin piedad. The beatings had a degree of severity and cruelty that seemed to exceed the ordinary brutality and depredations of war: Barton and Lawrence Smith died from the beating within a few days. The third young man, Vincent, survived but suffered with a lifelong disability, for one eyewitness recalled that his skull was split by one of Kipp’s men. The community was outraged by this vicious act, and word of the assault spread far, eventually reaching the ears of the Congress, which saw fit to compensate young Vincent with a pension—the first, we are told, ever awarded by the United States.

STORM’S BRIDGE: NOVEMBER 1777

That same month in a separate attack, three miles to the north, a much larger band of Loyalists raided and destroyed the homes of three prominent Patriot citizens, Abraham Storm, Cornelius Van Tassel and his cousin Peter Van Tassel. The native-born Tory raiders, reinforced by Hessian troops, departed on horseback from the Loyalist base camp of Morrisania on the icy cold night of November 16 and arrived at Storm’s Bridge (present-day Elmsford) around midnight. The unit was led by Colonel Andreas Emmerich, a redoubtable Loyalist commander, whose name was greatly feared in Westchester County. The militia and dragoons that he headed, known as Emmerich’s (or Emmerick’s) Chasseurs, were skilled at capturing Patriot leaders.

On this occasion, the raiders were looking primarily for the Van Tassels and for as many Van Tassel confederates as they could find. The day before, Emmerich had sought permission for the raid from his superior, William Tryon: Sir, I am intending to make a march to Morrow Night at the Hour of Six, so that with Your Excellency’s approbation, I with my Company may be at VAN TASSEL’s House by Two oClock the following Morning, where there is a pretty Large Nest of Rebels…I beg Your Excelly. woud. be pleased to Grant me this request, that my People may have a little Work. ¹⁰

While the Van Tassels were the principal targets, the seizure of Abraham Storm would be a bonus. He was the proprietor of a tavern and popular meeting place for Patriot militia at the corner of Sawmill River Road and Tarrytown Road, the main intersection of Storm’s Bridge then and the main intersection of Elmsford today. Abraham resided with his family at the tavern. But on that particular night he was not at home. His absence was upsetting, but there was nevertheless work to be done: Emmerich’s men looted the tavern and burned most of the building to the ground.

Their work at the tavern completed, the raiders went after the two Van Tassel cousins, who resided a short distance to the south. Unluckily, both were in their houses that night, and both were captured by the raiders. After seizing them, the Loyalists and Hessians were, of course, not finished, for according to standard practice, they were entitled to all the plunder that they could find. They scoured the two homes for valuables, while the terrified wives and children of Peter and Cornelius hid themselves in the old root cellar or in outdoor sheds. After collecting their loot, the raiders set fire to the houses.

The raiders were not without humanity: a Hessian soldier found Cornelius’s infant daughter, Leah, still in the house and, at some risk to himself, ignoring the smoke and flames, was able to rescue Leah and give the infant to her distraught mother.

Cornelius’s teenage son, Cornelius Jr., who was also still inside the house when it was set afire, managed to escape by jumping from the roof into the yard, which was crowded with Emmerich’s men. Cornelius Jr. held a musket and swung it at the raiders, who were taken by surprise by his sudden appearance. Before they could grab him, he sprinted to Saw Mill River and jumped into the ice-cold water.¹¹ He evaded capture, but he later succumbed to the exposure that he suffered during his escape. In 1845, Captain John Romer, who married Leah, explained: The only son, Cornelius, Jr., fled for safety half naked to the roof of the house and held on by the chimney, from which when the fire began to reach him he jumped to the ground. He escaped that night, but caught cold from which he never recovered. ¹²

Romer–Van Tassel House on Saw Mill River Road in Elmsford. Author’s photo.

These incidents are a small sampling of the appalling hardships suffered in Westchester during the war. Roger Jewell, in his Sawmill River Valley War, states that in November 1777, the people of the county witnessed the onset of a Reign of Terror. ¹³ November 1777 was bad enough. Worse would come in the summer months of 1779, when General Henry Clinton, British commander in New York, unleashed a series of furious attacks against communities in Westchester and against nearby towns on the Connecticut shore of Long Island Sound.

NOVEMBER 1780 AND MARCH 1781: A COUNTRY IN RUINS

By 1780, Westchester County was described as a country in ruins by Dr. James Thacher, a surgeon in the Continental army and one of the chief chroniclers of the war. He visited the county in November 1780 as part of a foraging party and made these observations:

This country…is called the neutral ground, but the miserable inhabitants who remain are not much favored with the privileges which their neutrality ought to secure them…

The country is rich and fertile…but it now has the marks of a country in ruins. A large proportion of the proprietors having abandoned their farms, the few that remain find it impossible to harvest their produce…Banditti, consisting of lawless villains…devote themselves to the most cruel pillage and robbery among the defenseless inhabitants between the lines…These shameless marauders have received the names of Cow-boys and Skinners. By their atrocious deeds they have become a scourge and terror to the people.¹⁴

Dr. Thacher added these comments when he visited Westchester once more in March


Contenido

At the time of European contact in the 16th and 17th centuries, the Native American inhabitants of present Westchester County were part of the Algonquian peoples, whose name for themselves was Lenape, meaning the people. They called the region Lenapehoking, which consisted of the area around and between the Delaware and Hudson Rivers. Two related languages, collectively known as the Delaware languages, were spoken throughout the region: Unami and Munsee. They were part of the larger Algonquian language family and related to Mahican. Munsee was spoken by the inhabitants of present-day Westchester County as well as on Manhattan Island. Some ethnographers, lacking valid contemporary sources, simply referred to the various tribes of the area as Munsee speakers, or, even more generally, as Lenni Lenape.

Title deeds given to European settlers supply considerable information on the sub-tribes in the region and their locations. The Manhattans occupied the island known by that name today, as well as the part of southern Westchester now covered by Yonkers. The Wecquaesgeek band of the Wappinger lived along the Hudson River and near the modern settlements of Dobbs Ferry, Tarrytown and White Plains. The Siwanoy lived along the coast of the Long Island Sound near present-day Pelham, New Rochelle, Larchmont, Mamaroneck and Rye. The northern portions of the county were occupied by smaller bands of Wappinger such as the Tankiteke, Kitchawank and Sintsink.

The first European explorers to visit the Westchester area were Giovanni da Verrazzano in 1524 and Henry Hudson in 1609. European settlers were initially sponsored by the Dutch West India Company in the 1620s and 1630s, while English settlers arrived from New England in the 1640s. By 1664, the Dutch lost control of the area to the English and large tracts of Westchester were established as manors (held by a single owner) or patents (held by partners). The manor and patent owners leased land to tenant farmers and provided them with many essential services.

Westchester County was one of the original twelve counties of the Province of New York, created by an act of the New York General Assembly in 1683. At the time it also included present day Bronx County, which included the original Town of Westchester and portions of Yonkers, Eastchester, and Pelham.

During the colonial period, life in Westchester was quite primitive. Roads were few and in poor condition, and transportation was heavily dependent on water. Nearly everything settlers consumed was raised or made on their farms. Wood, cattle and food were bartered for the items the settlers couldn't grow or make themselves. Over time cottage industries, such as shoe and furniture making, sprang up. This led to heavier use of local roads, which encouraged improvements, which in turn spurred increased travel. Taverns catering to travelers were established and ferries were launched. By 1775, Westchester was the richest and most populous county in the colony of New York.

The county experienced a variety of effects, caused by the American Revolutionary War, as families were often divided between Patriot and Loyalist sympathies. After the battles of Pell's Point and White Plains in 1776, the primary American headquarters was located at Continental Village, north of Peekskill, while the British were headquartered in New York City. The region between Morrisania and the Croton River, which was considered neutral ground between the two camps, was pillaged by both sides. [1] [2]

The Philipsburg Manor House played an important role: British General Sir Henry Clinton used the manor house during the war. There in 1779 he wrote the Philipsburg Proclamation, which declared all Patriot-owned slaves to be free, and that blacks taken prisoner while serving in Patriot forces would be sold into slavery. [3]

Although the Revolutionary War devastated the county, recovery after the war was rapid. The large landowners in Westchester were mostly Loyalists, and after the war their lands were confiscated by the state and sold. Many local farmers were able to buy the lands they had previously farmed as tenants. In 1788, five years after the end of the war, the county was divided into 20 towns. In 1798, the first federal census recorded a population of 24,000 for the county.

In 1800, the first commercial toll road, the Westchester Turnpike, which ran through Pelham and New Rochelle, was chartered. Other toll roads, including the Croton (Somerstown) Turnpike, were later established. During this same period, steamboats began to be used on the Hudson River. The expansion of transportation options encouraged economic growth. Larger industries were established, such as iron foundries in Peekskill and Port Chester, brickyards in Verplank and Croton, and marble quarries in Ossining and Tuckahoe.

Two developments in the first half of the 19th century – the construction of the first Croton Dam and Aqueduct, and the coming of the railroad – had enormous impact on the growth of both Westchester and New York City. The Croton Dam and Aqueduct was begun in 1837 and completed in 1842. The aqueduct carried water 41 miles (66 km) from Croton to two reservoirs in Manhattan to be distributed to the city. Now a National Historic Landmark, the Croton Aqueduct is considered one of the great engineering achievements of the 19th century.

In the 1840s, the first railroads were built in Westchester. In 1844, the New York and Harlem Railroad reached White Plains. The Hudson River Railroad [nb 1] was completed to Peekskill in 1849, as was the New York and New Haven Railroad's route through eastern Westchester. The railroads often determined whether a town grew or declined, and they contributed to a population shift from Northern to Southern Westchester. By 1860, the total county population was 99,000, with the largest city being Yonkers. Many small downtowns, centered on railroad stations, flourished.

The period following the American Civil War enabled entrepreneurs in the New York area to create fortunes, and many built large estates in Westchester. Several mansions of this era are preserved and open to the public, including: Lyndhurst in Tarrytown, Kykuit in Pocantico Hills, the Jay Heritage Center in Rye, Caramoor in Katonah and Glenview in Yonkers.

Expansion of the New York City water supply system also impacted local development, as new dams, bridges and roads were built. The flooding of thousands of acres for reservoirs created considerable dislocations in many towns north of White Plains. The building of the New Croton Dam and its reservoir, for instance, resulted in the relocation of the hamlet of Katonah to higher ground. In North Salem, the hamlet of Purdys was moved when five percent of the town was inundated.

During the latter half of the 19th century, Westchester's transportation system and labor force attracted a manufacturing base, particularly along the Hudson River and Nepperhan Creek. Pills and patent medicines were manufactured in Ossining greenhouses in Irvington beer in Dobbs Ferry sugar, paving materials and conduit in Hastings and in Yonkers, elevators and carpets.

In 1874, the western portion of the present Bronx County, consisting of the towns of Kingsbridge, West Farms, and Morrisania, was transferred to the City & County of New York and in 1895 the remainder of present-day Bronx County, consisting of the Town of Westchester (centered on the present-day Westchester Square) and portions of the towns of Eastchester and Pelham, was also transferred to the City & County of New York. Prior to that, a portion of the town of Eastchester had seceded, to become the city of Mount Vernon. In 1898, these annexed portions were formed into the Borough of the Bronx. In January 1914, The Bronx was split off from New York County and Bronx County was created, thus making the Borough of Manhattan & the County of New York coterminous with each other. [4]

During the 20th century, the rural character of Westchester would transform into the suburban county known today. Between the county's railroad network and the proliferation of the automobile in the early 20th century, working in New York City and living in the country became possible for the middle class. In 1907 the Bronx River Commission, a joint venture between New York City and Westchester County, was established to improve the river's water quality. The commission's efforts led to the creation of the Bronx River Parkway Reservation, completed in 1925, and the first modern, multi-lane limited-access roadway in North America. The success of the parkway encouraged the County government to develop its parks system, preserving great tracts of open space.

Playland in Rye, a National Historic Landmark, opened to the public in 1928, the first planned amusement park in the country, and is operated by Westchester County to this day. The development of Westchester's parks and parkway systems supported existing communities and encouraged the establishment of new ones, transforming the development pattern for Westchester. Homes were constructed on former estates and farms. New businesses appeared in response to expanded markets White Plains, with branches of many New York City stores, became the county's central shopping district. With the need for homes expanding after World War II, multistory apartment houses appeared in the urbanized areas of the county, while the market for single-family houses continued to expand. By 1950, the total County population was 625,816.

Major interstate highways were constructed in Westchester during the 1950s and 1960s. The establishment of these roadways, along with the construction of the Tappan Zee Bridge, encouraged many major corporations, such as PepsiCo, General Foods, Ciba-Geigy and IBM to establish headquarters in Westchester.


The Crossroads of the Revolution: The Myth That Built Dobbs Ferry

June 14 is recognized for the adoption of the United States flag from the Second Continental Congress in 1777. But on national Flag Day in Dobbs Ferry in 1894, an even greater celebration was in the cards.

One thousand Civil War veterans, two naval warships, countless school children, and even the 23rd Vice President of the United States, Adlai Stevenson I (grandfather to Adlai Stevenson II, who would lose the presidential election twice in the 1950s) were all in attendance for what was the greatest party in the history of the Hudson River.

“The monument whose cornerstone we lay at this hour will mark the spot where one of the greatest events of our colonial struggle occurred,” stated Stevenson.

But what led to this comment? What could’ve been so important that it would draw the second-highest-ranking official in all the country to make a visit?

Especie de. Es complicado. Welcome to history.

Dr. Richard Borkow is the Dobbs Ferry Village Historian. He is also the author of George Washington’s Westchester Gamble: The Encampment on the Hudson and the Trapping of Cornwallis, which takes a dive into the topics that led to some of the greatest misconceptions in the history of Dobbs Ferry.

“In 1894, people wanted to pay special attention to the history of the American Revolution. It was in Dobbs Ferry that Washington formulated the plan to capture Cornwallis and win the war. The Union League Club of New York City, which formed during the Civil War to support Lincoln, raised the funds to build the Hyatt-Livingston pedestal,” explain Dobbs Ferry Village Historian Richard Borkow.

The claim, and the part where the “misconception” comes into the fray, lies with the location of the monument itself (or rather, where it laid in front of): the Hyatt-Livingston House.

It’s the summer of 1781. The American Revolution is nearing its climax, and the French and American armies are encamped within lower Westchester. For six weeks, from July 6 to Aug. 19, Dobbs Ferry would serve as the “crossroads of the revolution,” as described by American Revolution historian, David Hackett Fischer.

By offering an extensive strategic advantage through the number of locations it offered soldiers to march to, plus its valuable defensive position on high ground, Dobbs Ferry played a key role in the war.

George Washington, then just General- and Commander-in-Chief of the Continental Army, and Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau, a French nobleman and general, while still stationed in Westchester, saw that the American effort was slowly beginning to diminish. A lack of food, clothing, and pay had left the army vulnerable. The events in 1781 were the last chance America had at gaining independence.

Despite the military stalemate between the British and Americans, that wouldn’t be enough for independence. Washington knew that only one thing could turn the tide of the war was a decisive military victory.

Washington initially looked to reclaim Manhattan from British control. After finding no potential holes in their defensive lines, he had to go to his secondary plan (and the preferred choice of Rochambeau.) Both generals would march their armies south, to Virginia, to confront the famous British General Charles Cornwallis and his army.

Opposed to taking such a risk, Washington saw the plan as dangerous. But after receiving a letter from French Admiral François Joseph Paul de Grasse on Aug. 14 convinced Washington to go forth with the plan. Requiring both the naval and land attacks to go perfectly, he went forth with the plans.

On Aug. 19, the allied armies broke camp and began their march south out of Dobbs Ferry, leaving from the intersection of Broadway and Ashford. Two months later to the day, Cornwallis would surrender, and American independence would be proclaimed.

The lie in this, and the one that made the Hyatt-Livingston House and Monument famously incorrect, is the claim that Washington based his headquarters there in Dobbs Ferry.

Of the four claims that can be read on the monument, it has been found that three of them are insubstantial.

“We know where the headquarters is. In Hartsdale, there’s a radio station there now. In the back of that, you can still see parts of the house,” stated Borkow.

Insignificant as the small tidbit of information might seem, it is crucial to remember that this monument was such a big deal, that it brought the Vice President of the United States to Dobbs Ferry. It stood for over 100 years, incorrect in its glory.

Benson John Lossing, a popular American historian in the 1800s, went around various important sites for a book he was working on. During this time, he stopped to speak with Archer.

“He wrote what Mr. Archer told him about events at the house in the summer of 1781. Benson Lossing put the assertions into his book, and these later became the substance of a plaque.”

Despite the inaccuracy of Lossing’s book, Borkow emphasized that the fault shouldn’t rest on his shoulders, “Benson was an accurate historian. He had to believe Archer, it’s not like he had Google.”

It would take 107 years for the monument to be corrected. Due to the Sons of the American Revolution (SAR,) the group responsible for putting up the monument only they could correct it.

On July 4, 2001, in a ceremony that was slightly smaller than the one held in 1894, they dedicated a bronze plaque, which, to this day, covers the misconceptions etched in stone.

However, to say that nobody knew that the monument was incorrect for almost 100 years is wrong. In fact, 10 days following the initial 1894 celebration, a letter appears from in the June 24 edition of El sol, a former New York City-based publication, that challenged the validity of the monument.

“None of these events [mentioned on the monument] occurred at or near Livingston ‘Manor.’ The inscription, if it is placed as planned, will be at fault in its every statement. This could have been easily proved by the people of Dobbs Ferry before the arrangements for the ceremonies had gone as far as to bring in the United States Government, its Vice-President, and its navy, to give formal recognition to the event,” stated A.M. Dyers, the writer of the letter.

“Any standard work on American history would have cleared away these Westchester traditions, and would have made the truth appear.”

This brash statement did not go unnoticed, as Edward Hall, a representative from the SAR, would give a response a week later, in the July 1 issue. Along with a mention of Lossing’s book, Hall goes through each claim to provide what he believed to be the truth.

“If the authorities here quoted are not to be believed, a great many people will have to revise their historical creeds, and will thank your former correspondent for calling attention to the unreliability of authors who have been accepted as credible for decades past.”

About a year later, in the Tarrytown Argus, one columnist took it upon himself to destroy any claim of historical accuracy that the monument possessed. “It is curious if not astonishing that in view of the unquestioned facts so disclosed that the Sons of the American Revolution should have been a party to such a stupid monumental blunder.”

Nineteenth-century conflict aside, it’s clear that at least some knew that the statements were to be inscribed were questionable, so why did it still go through? And how did it stay up for so long? According to Borkow, it may forever be unknown.

“I don’t know the answer, but I assume that the persons in 1894 who funded the monument, the leaders of the Union League Club of New York, believed that the assertions to be put on the monument were correct, even though other persons at the time did not. There was no intent by the Union League Club to misrepresent the facts. I think everybody’s intentions were good.”

So while that question may never get an answer, what one can note is that in a village that has always played second fiddle compared to its neighbors until recently, maybe a claim to fame was necessary for the then-young village.

The National Register of Historic Places seeks to document every place in the United States that can be considered significant.

Within Dobbs Ferry, there are four sites: the Wickers Creek Archeological Site, the South Presbyterian Church, the Dobbs Ferry Post Office, and the Hyatt-Livingston House. Interesting and worthy of being listed, it still lacks compared to many of its neighbors.

Despite the Hyatt-Livingston House burning down on Sep. 1, 1974, the now-corrected monument still stands. In the village that the New York Times once called, “the poor stepsister of its immediate neighbors,” the desire for a piece of glory may have been enough to make a community want to believe that they were significant.

While Dobbs Ferry has since grown and sprouted into something bigger, the Hyatt-Livingston Monument will always serve as a piece that symbolizes that desire to fit in.

From the celebration, controversy, and correction of it, perhaps the misconception itself is the genuine history. If not for it being a puzzling lie, maybe for it being an even greater story.


George Washington&rsquos Dramatic Roll of the Dice That Greatly Impacted Westchester

O n February 22, 1781, George Washington awoke to his 49 th birthday with little to celebrate. Winter winds had frozen progress for the rebelling colonies to a near standstill. The young republic wobbled through supply draughts, vicious counter-attacks, and regular mutinies. Public opinion was chilling over, too. The general lamented to South Carolina statesman John Laurens that &ldquothe people are discontented&hellipbut it is with the feeble and oppressive mode of conducting the war, not with the war itself.&rdquo

In the summer, the situation seemed to worsen as talks of a treaty echoed through Versailles, France. Washington knew the terms of a treaty could be crippling, including continued British control, sustained conflict, territory loss across the South and West, and curtailed tactical and material support from Paris. With few other options, John Adams and Ben Franklin prepared their quills.

Beginning July 4, 1781, Washington set up headquarters on the Ardsley/Hartsdale border. While the Americans held down the west around Dobbs Ferry (which Pulitzer Prize-winning historian David Hackett Fischer called &ldquothe crossroads of the Revolution&rdquo) and Ardsley, the French allies hunkered down east of the Sprain Brook near Hartsdale and White Plains. The high ground was defensible and afforded movement south to New York City, northwest to King&rsquos Ferry, or north to New England&rsquos forests.

General Washington hoped that, together, the forces could drive British General Henry Clinton from Manhattan. Two elite units&mdashthe Light Infantry (the nation&rsquos first national military organization, composed of each local militia&rsquos 100 best men) and the Dragoons&mdashsharpened their bayonets along what is now the Bronx River. Still, American spies deemed any campaign against Manhattan a long shot. The revolutionaries were outnumbered and the British expected an attack.

Then in August, Washington received a letter from French Admiral Françios Joseph Paul de Grasse that historian Robert Leckie called &ldquopossibly the most momentous message of the entire war.&rdquo De Grasse would sail his large fleet north from the West Indies to Chesapeake Bay.

For Washington, it brought a titillating opportunity, but an incredible risk. Victory meant a multi-pronged surprise assault on General Cornwallis at Yorktown, Virginia. Although it could be the scale-tipping conquest Washington coveted, he preferred Westchester. The general wrote that &ldquo[m]atters having now come to a crisis and a decisive plan to be determined on, I was obliged…to give up all idea of attacking New York.&rdquo

Reaching Virginia in time would require a deadening 400-mile march. And if news of the advancing allied armies and fleets reached General Clinton, he would tip off General Cornwallis. Still, Washington rolled the dice. Plans to charge on Manhattan from the Bronx River faded. On August 19, the French and Americans decamped and headed south. To outfox the Redcoats, Washington sent a decoy along the Jersey shore to feign a raid on Staten Island. Landing craft paraded below Westchester to bolster the rumor.

Just two months later, Cornwallis surrendered his army of 7,500 men at Yorktown. The Revolution had triumphed. In the words of Dobbs Ferry Village Historian Richard Borkow, &ldquoWashington&rsquos great gamble of mid-August, 1781, determined the fate of our Republic.&rdquo Westchester was the very staging ground for this victory. The Hudson&rsquos hills were a military fault line where seismic events could have erupted, for the Battle of Yorktown was almost the Battle of Westchester.


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