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Irving Berlín - Historia

Irving Berlín - Historia

Irving Berlín

1888-1989

Compositor estadounidense

Irving Berlin nació el 23 de mayo de 1888 en Tolochin, Gobernación de Vitebsk, Imperio Ruso. En 1893 su familia se mudó a Nueva York. A los ocho empezó a vender periódicos para ayudar a la familia. Su padre era cantante y comenzó a cantar para ganarse la vida. Aprendió solo a tocar el piano y comenzó a escribir canciones. Su primera canción revolucionaria fue "Alexander's Ragtime Band" en 1911 y continuó con una serie de éxitos que incluyeron "Puttin 'On The Ritz", "Easter Parade", "No hay negocios como el mundo del espectáculo", "White Christmas" y "God Bendice América ". Aunque nunca aprendió a leer ni a escribir música, Berlin escribió más de 1.500 canciones, además de 19 musicales y partituras para 18 películas.


Irving Berlín

Un ícono de Tin Pan Alley, Irving Berlin fue uno de los compositores estadounidenses más populares y queridos de la primera mitad del siglo XX. Cofundador de la organización de derechos de interpretación ASCAP (Sociedad Estadounidense de Compositores, Autores y Editores), sus éxitos incluyeron melodías tan ubicuas como "God Bless America" ​​y "White Christmas". Escrito para Bing Crosby para la película Holiday Inn de 1942, este último se convirtió en el disco más vendido de la historia. También es la melodía navideña más grabada de todos los tiempos. Muchas de las canciones de Berlín se escribieron originalmente para películas y musicales de teatro, a menudo superando su popularidad.

Israel Beilin nació en el Imperio Ruso el 11 de mayo de 1888, y aunque se desconoce su lugar de nacimiento, su familia emigró de Tolochin (en la actual Bielorrusia) a la ciudad de Nueva York en 1893. En Ellis Island, el nombre de la familia se cambió de Beilin a Baline. Los Baline vivieron brevemente en un apartamento de una habitación en el sótano de Monroe Street en el Lower East Side de la ciudad antes de mudarse finalmente a una vivienda de tres habitaciones en Cherry Street. Su padre murió solo unos años después y, a los 13, Baline comenzó a aceptar trabajos ocasionales, como tocar en la calle y luego trabajar como camarero cantante en Chinatown, donde se quedaba después de horas para usar el piano del establecimiento. Un pianista autodidacta que escribía en la clave de Fa sostenido, confiaba en las secretarias para transcribir sus canciones y favorecía la transposición de pianos (que ajustan el tono moviendo todo el teclado con una palanca). Primero encontró trabajo como letrista, publicó su primera canción, "Marie from Sunny Italy", en 1907 y cambió su nombre de Israel Baline a Irving Berlin. Las primeras contribuciones de Berlín a Broadway fueron para Ziegfeld Follies de 1910 y, todavía en sus veintes, tuvo su primer gran éxito en 1911 con "Alexander's Ragtime Band".

En 1912, Berlín se casó con Dorothy Goetz, hermana del compositor E. Ray Goetz. Lamentablemente, murió seis meses después de fiebre tifoidea, lo que provocó la primera balada popular de Berlín, "When I Lost You". Un flujo constante de trabajo en Tin Pan Alley y en Broadway continuó para el compositor, incluidos más espectáculos de Ziegfeld Follies, y 1921 marcó la apertura del Music Box Theatre en West 45th Street, un lugar que Berlín construyó con el productor Sam Harris para su propia música. Revistas de caja.

Berlin se casó con la heredera y escritora Ellin Mackay en 1926, y en 1927, sus canciones aparecieron en el escenario en The Cocoanuts, escrita por George S. Kaufman para los hermanos Marx. También publicó "Blue Skies" ese año. Un éxito para el líder de la banda Ben Selvin, también apareció en la película de Al Jolson de 1927 The Jazz Singer, la primera película sonora de larga duración con canto y diálogo sincronizados.

En 1930, "Puttin 'on the Ritz" de Berlín debutó en una película del mismo nombre y se convirtió en un éxito número uno para Harry Richman. (La canción volvió a estar entre los cinco primeros en 1983 cuando fue versionada por el cantante de pop holandés Taco). En colaboración con el escritor Moss Hart, el musical de Broadway de 1933 As Thousands Cheer marcó el debut de "Easter Parade", una canción que se repitió. de Bing Crosby en el Holiday Inn de 1942 y consiguió su propia película protagonizada por Judy Garland y Fred Astaire en 1948. Otros aspectos destacados de su carrera incluyen el vehículo Top Hat de 1935 Astaire y Ginger Rogers, que incluía "Cheek to Cheek", un número uno nominado por un Premio de la Academia a la Mejor Canción. Tres años más tarde, una película musical inspirada y titulada Alexander's Ragtime Band fue lanzada con un elenco que incluía a Tyrone Power, Alice Faye y Ethel Merman. Contó con varios de los mayores éxitos de Berlín hasta la fecha.

Holiday Inn abrió en los cines en el verano de 1942, marcando el estreno de "White Christmas" y "Happy Holiday", entre otras melodías de temporada. "White Christmas" se convirtió en el disco más vendido del siglo, con más de 100 millones de unidades vendidas. This Is the Army se estrenó en Broadway el 4 de julio de 1942 e incluyó al propio Berlín en el papel del sargento. Irving Berlín. También apareció en la adaptación cinematográfica de 1943, en la que Kate Smith cantaba "God Bless America". Originalmente escrita por Berlín durante la Primera Guerra Mundial, revisó la letra en 1938 y la versión de Smith se convirtió en un sello distintivo estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Fue galardonado con la Medalla al Mérito del Ejército del presidente Truman en 1945, y la canción perduró como un himno nacional alternativo no oficial durante las próximas décadas.

A fines de 1945, cuando su buen amigo Jerome Kern murió repentinamente, Berlin asumió el cargo de compositor del musical de 1946 Annie Get Your Gun, que se convirtió en su éxito teatral de mayor duración. Varias de sus canciones aparecieron en las listas, incluyendo "No hay negocios como el mundo del espectáculo" y "They Say It's Wonderful". Una versión cinematográfica protagonizada por Betty Hutton siguió en 1950, y en 1954, el musical de CinemaScope, No hay negocios como el mundo del espectáculo, presentó una selección de los éxitos más conocidos de Berlín. También en 1954, Bing Crosby volvió a interpretar "White Christmas" para la película de Paramount Pictures White Christmas, 12 años después de que la canción se convirtiera en un éxito. Ese mismo año, el presidente Eisenhower le otorgó una medalla de oro del Congreso por sus canciones patrióticas. Después de intentar retirarse, Berlín regresó a Broadway en 1962 con la comedia musical Mr. President. Aparte de una canción para una reposición de Annie Get Your Gun en 1966, protagonizada por Ethel Merman, se retiró oficialmente de la composición mientras permanecía en la ciudad de Nueva York.

El centenario de Berlín se celebró en todo el mundo en 1988 e incluyó un homenaje en beneficio del Carnegie Hall y ASCAP. El especial, que se transmitió por CBS, incluyó a leyendas de la música como Frank Sinatra, Leonard Bernstein y Willie Nelson. Ese mismo año falleció la esposa de Berlin durante 62 años, dejando atrás a su esposo, tres hijas y sus familias. Irving Berlin murió en su casa mientras dormía un año después a la edad de 101 años.

Con George Gershwin habiendo llamado a Berlín "el compositor más grande que jamás haya existido", y Jerome Kern comentando que "Berlín no tiene lugar en la música estadounidense; él es música estadounidense", el aprecio por el tunerero se extendió hasta el próximo milenio. En 2002, Berlín se conmemoró con un sello postal estadounidense. Dos años más tarde, un musical de teatro basado en la película de 1954 White Christmas titulado Irving Berlin's White Christmas debutó en St. Louis. Se inauguró en Broadway en 2008 y en el West End en 2014. Basado en la película de 1942, Holiday Inn de Irving Berlin siguió en Broadway en 2016.


Irving Berlin: este es el ejército


Según los estándares actuales, parte de esta historia sonará pasada de moda, si no racista o al menos arcaica, pero tenga en cuenta que tuvo lugar en una era muy diferente, en una América muy diferente, y pertenece a su tiempo y lugar.

Es una historia sobre el espectáculo de levantamiento de la moral más grande y conocido de la Segunda Guerra Mundial: el de Irving Berlin. Este es el ejercito, que comenzó como un musical de Broadway diseñado para recaudar dinero para los militares. Luego recorrió la nación, y más tarde el mundo, y finalmente se convirtió en una película, protagonizada por el apuesto y joven teniente Ronald Reagan. Descubrí la historia cuando tuve la gran suerte de ponerme al día con muchos de los soldados que habían pertenecido a la compañía del programa cuando se reunieron en el distrito de los teatros de Nueva York para celebrar su quincuagésima y última reunión. Se habían reunido fielmente cada cinco años, desde que la compañía se disolvió al final de la guerra, pero ahora los hombres estaban envejeciendo demasiado y su número era demasiado pequeño para justificar más reuniones. Como se puede imaginar, fue una experiencia profundamente conmovedora para todos, una oportunidad para saborear la victoria, pero también una oportunidad para dar un último adiós.

En ese momento, estaba investigando mi biografía de Irving Berlin, Mientras miles de personas animan, y estaba ansioso por aprender más sobre este importante pero olvidado episodio de la carrera de Berlín. Así que hablé con tantos hombres como pude, y con lágrimas en los ojos, describieron sus experiencias en el programa de guerra y con Irving Berlin. Me contaron lo que él y su trabajo habían significado para ellos y cómo la experiencia de trabajar con él había transformado sus vidas.

Esta es su historia y la historia de Irving Berlin, la historia de Este es el ejercito.

Irving Berlin tenía cincuenta y tres años cuando el presidente Roosevelt declaró la guerra a Japón. Para los estándares de Tin Pan Alley, el compositor estaba al borde de la vejez extrema. Si nunca hubiera escrito otra banda sonora para una película, otro espectáculo de Broadway, otra letra, otra nota, su reputación como el principal compositor popular estadounidense estaba asegurada. La lista de sus creaciones perdurables incluyó "Alexander's Ragtime Band", "God Bless America", "Puttin 'on the Ritz", "All Alone", "Remember", "Cheek to Cheek" y "Let's Face the Music and Dance". . " Definieron el lenguaje musical de la nación. Holiday Inn, la película que contiene "White Christmas", se estrenaría el verano siguiente, y Berlín podría sentarse y ver cómo llega el dinero.

Siempre fanático en lo que respecta al trabajo, Irving tenía una noción diferente de lo que debería estar haciendo consigo mismo en esta coyuntura de su vida. La perspectiva de la guerra envió un escalofrío de terror a través del pueblo estadounidense, pero también creó un estremecimiento de emoción. Berlín, el showman respondió a esa aceleración del pulso nacional. "Las canciones hacen historia y la historia hace canciones", dijo. "Se necesitaba una Revolución Francesa para hacer una 'Marsellesa' y el bombardeo de Fort McHenry para dar voz a 'The Star-Spangled Banner'". La guerra simplificó todo para él. Ahora sabía exactamente qué hacer: volver a escenificar el golpe sorpresa de su juventud, ¡Yip! ¡Yip! Yaphank. Anteriormente, había cantado sobre dramas personales, romance y aflicciones y pequeños incidentes divertidos, pero ahora luchaba por dar voz a los problemas nacionales e incluso internacionales, para ubicarse en la historia y hacerse un lugar en qué editor. Henry Luce lo denominó "El siglo americano".

Para poner las ruedas en movimiento, Berlin llamó al general George Marshall en Washington para proponer su nuevo espectáculo de soldados. El general Marshall aprobó el plan de Berlín de montar una nueva revista que animara la moral en Broadway, y la producción estaba en marcha. Irving rápidamente decidió llamarlo Este es el ejercito. Y por si al ejército no le gustaba, tenía otro título en reserva: Esta es la Marina. O la Cuerpo de aire. Lo que. Pero su corazón estaba con el ejército.

Este es el ejercito incluía tributos a todas las ramas de las fuerzas armadas. Aquí, el elenco interpreta el final naval durante la presentación de la revista en el Broadway Theatre de la ciudad de Nueva York. (NARA, 111-SC-140525)

La siguiente persona que sintió la fuerza de la personalidad de Berlín fue Ezra Stone, a quien el compositor eligió para el trabajo fundamental de director de escena. Stone, de veinticuatro años, era conocido a nivel nacional como la estrella del programa de radio "La familia Aldrich", que había comenzado como un éxito de Broadway en 1938. Cuando conoció a Berlin, Stone, un hombre serio y corpulento, ya estaba en el ejército, comprometido con el trabajo moral. Sintiendo el potencial de liderazgo en Stone, el compositor hizo todo lo posible para inspirarlo con un sentido de misión.

Berlin anticipó componer la partitura completa para la revista a su ritmo vertiginoso habitual: un mes. Y planeaba realizar ensayos en Camp Upton, Nueva York, donde había supervisado la creación de ¡Yip! ¡Yip! Yaphank una generación antes. Una vez que comenzaron los ensayos en la primavera de 1942, Stone y Berlin se juntaron como residentes entre semana de Camp Upton. "Los domingos por la noche recogía a Berlín en su casa en el East Side", dijo Stone sobre el arreglo, "y salíamos juntos en mi coche. Pasábamos la semana en Upton y nos íbamos el viernes por la tarde". Así que pude pasar mis fines de semana en casa, al igual que Berlín ".

El edificio en el que trabajaban se llamaba, simplemente, "T-11". Era un antiguo cuartel del Cuerpo de Conservación Civil en un extremo había una gran sala común con una chimenea de piedra. "Ahí es donde Berlin quería su piano especial", dijo Stone. “Estaba justo al lado de la letrina, que tenía un tanque de agua caliente en el que a Berlin le encantaba apoyarse para calentar su espalda. Mientras hacía esto una noche, dijo que fácilmente podría ser un vagabundo de Bowery y dejar crecer la barba. No se había afeitado esa mañana y estaba de ese humor ".

Hasta ahora, la elección del personal de Berlín dependía en gran medida de animadores profesionales. Sin embargo, mostró un atrevimiento real en su decisión de incluir artistas negros en la unidad. En ese momento, las fuerzas armadas estaban segregadas y, como resultado de la insistencia de Berlín, el Este es el ejercito Unidad se convirtió en la única empresa integrada en uniforme. Este gesto extraordinario derivó no tanto de las creencias sociales de Berlín como de su experiencia y experiencia en el mundo del espectáculo. En el medio del mundo del espectáculo, los negros habían sido durante mucho tiempo estrellas, populares entre las audiencias tanto afroamericanas como blancas. Al integrar la revista, Berlín simplemente estaba importando las convenciones con las que estaba familiarizado en el ejército. Sin embargo, no estaba ciego a las apariencias, sabía que su gesto sería al menos progresivo y probablemente controvertido. Pero creía que las fuerzas armadas eran el gran nivelador en la sociedad estadounidense. En su juventud, había visto cómo la Gran Guerra reducía las barreras que separaban a los grupos étnicos judíos, alemanes, irlandeses e italianos en los Estados Unidos. Sin embargo, los negros habían sido excluidos de esta revolución silenciosa incluso en ¡Yip! ¡Yip! Yaphank, los números negros habían sido interpretados por blancos en blackface a la manera de un espectáculo de juglares.

Eventualmente, miembros blancos y negros de Este es el ejercito vivido y trabajado juntos. A pesar de sus avanzadas ideas sobre cómo deberían vivir sus hombres, Berlín se aferró a convenciones obsoletas sobre el material que quería que interpretaran los actores negros. Inicialmente, esperaba que la primera media hora de Este es el ejercito para recrear un espectáculo de juglares, que era la forma en que había comenzado ¡Yip! ¡Yip! Yaphank- 110 hombres sentados en las gradas y todos con la cara negra. Ezra Stone, el director, estaba indignado. "Señor Berlin", dijo, "conozco la herencia del espectáculo de juglares. Esos días se han ido. La gente ya no hace eso".

"No, no, eso es una tontería", respondió el compositor.

Después de una discusión considerable, Stone adoptó otro enfoque para convencer a Berlin de que se saltara el segmento de juglares: "¿Cómo podemos tener 110 tipos en la cara negra y luego conseguirlos? fuera ¿De cara negra durante el resto del programa? ”Berlin vaciló. El argumento de Stone le dio una forma de echarse atrás mientras guardaba las apariencias.

Dar Este es el ejercito Con la sensación contemporánea que quería Stone, el compositor ideó una nueva canción para sus soldados negros, algo, declaró, "con un verdadero ritmo de Harlem". Al principio, Stone y los demás no tenían idea de lo que quería decir con toda esta charla sobre Harlem. Todo lo que sabían era que cuando estaban tratando de dormir un poco en "T-11", Berlin se hundiría en el piano, noche tras noche. Una noche interminable tocó la melodía de "Puttin 'on the Ritz", su oda a los negros de la alta costura que se pavoneaban por Lenox Avenue, una y otra vez, y gradualmente la canción se convirtió en algo nuevo: una melodía diferente con la misma tempo.

Cuando sonó la diana, anunció a los hombres atontados: "Finalmente obtuve el número de los tipos de color: 'Eso es lo que usará el hombre bien vestido en Harlem'". Volviéndose hacia un Ezra Stone con los ojos nublados, dijo: "Quiero que llames a Helmy Kresa". Stone sacó el teléfono al pasillo y sostuvo el auricular mientras el compositor tocaba y, a su manera, le cantaba a Helmy en el otro extremo. Stone estaba asombrado por el procedimiento, y se dio cuenta con asombro de que Irving Berlin no sabía ni leer ni escribir música.

Los miembros de la Este es el ejercito ensayo de la unidad "Eso es lo que vestirá el hombre bien vestido de Harlem". El elenco era la única compañía integrada de la Segunda Guerra Mundial en las fuerzas armadas.
(NARA, 111-SC-140528)

A finales de abril, Berlín había completado la mayor parte del Este es el ejercitopuntuación conmovedora. Aunque el compositor no tenía rango oficial en el ejército y técnicamente era un civil, temblaba ante los oficiales superiores como si fuera un alistado. La ansiedad de Berlín por enfrentarse a la autoridad militar se disparó cuando el general Irving J. Phillipson notificó a Berlín que quería escuchar el programa. "¿Y si no les gusta?" el compositor seguía preguntando antes de la audición. "¿Qué pasa si deciden no seguir adelante?" La audición tuvo lugar en Governor's Island en el puerto de Nueva York, e inmediatamente después, Berlín recibió la aprobación. Fin de la crisis.


La historia de "Blanca Navidad"

La "Navidad blanca" es una tradición navideña amada por millones.

También es la canción más popular de todos los tiempos.

El clásico fue escrito por Irving Berlin, uno de los compositores estadounidenses más prolíficos de la historia.

Escribió más de 400 éxitos, entre ellos, "Easter Parade", "No hay negocios como el mundo del espectáculo" y "God Bless America".

Pero dice CBS News el domingo por la mañana ancla Charles Osgood, "White Christmas" es su legado más perdurable.

Ninguna canción, dice Osgood, captura mejor el espíritu de la temporada que "White Christmas".

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El legendario Berlín, uno de los más grandes de América, era un inmigrante judío ruso que, aunque ni siquiera podía leer o escribir notación musical, logró componer más de 1,000 canciones, la base misma de nuestro cancionero estadounidense.

Pero es "White Christmas", una de sus más simples, solo 54 palabras y 67 ahora notas clásicas, la que sigue siendo la más popular.

"Creo", reflexionó Linda Emmett, la segunda de las tres hijas de Berlin, "para mi padre que la Navidad era una fiesta estadounidense más que cualquier otra cosa. Ciertamente no fue nada a lo que estuvo expuesto, por decir lo menos en Rusia. "

Emmett estaba hablando en la antigua residencia de Berlín en Nueva York. Ahora es el consulado de Luxemburgo.

En la casa de Berlín, dice, la Navidad era "la típica Navidad secular, con un árbol de Navidad, medias de Navidad, un pavo y un pudín de ciruelas, y un ambiente alegre en general, y algo que de niños ... ansioso tremendamente ".

Muchos piensan que Berlín se inspiró para escribir "White Christmas" durante una estadía en Beverly Hills mientras trabajaba en una película. Sentía nostalgia por su familia.

"Y no fue hasta - un par de años después. Durante la temporada navideña de 1940 a 1941, creo, que él - como que sacó la canción, la canción a medio terminar de lo que llamó su baúl de canciones, "dice Jody Rosen, autora de" White Christmas: la historia de una canción estadounidense ".

"Y", continuó Rosen, "durante la temporada navideña de ese año, (Berlín) reescribió la letra. Y fue entonces cuando, después de escribirla, entró en su ... su ... oficina de publicación de canciones y ... y anunció a su secretaria musical: "Acabo de escribir una nueva canción. No solo es la mejor canción que he escrito, es la mejor canción que nadie haya escrito". Y esa canción era 'White Christmas'. "

"White Christmas" se estrenó en la radio en la Navidad de 1941, solo 18 días después de Pearl Harbor. La canción se emitió en el programa de radio de Bing Crosby. Solo ocho meses después, los cinéfilos verían y escucharían a Crosby cantarla en la película "Holiday Inn".

"Fue una especie de pieza central de la película, el centro", dice Rosen. . "Pero los críticos no le prestaron mucha atención. Y fue solo cuando Armed Forces Radio comenzó a tocar la canción en el extranjero y para las tropas estadounidenses que encontraron tan atractivas sus imágenes de una especie de Navidad en el frente interno ... Era 1942, el primer invierno que las tropas estadounidenses pasaron en el extranjero. Por lo tanto, estas imágenes de la Navidad nevada de Nueva Inglaterra en Estados Unidos realmente hablaban del anhelo, la nostalgia y la nostalgia de las tropas por su tierra natal y por los novios, las esposas, las madres y los padres que habían dejó atrás. Fue el entusiasmo de estas tropas lo que realmente impulsó la canción y la convirtió en un éxito ".

Ahora hay cientos y cientos de versiones de "White Christmas", grabadas por decenas y decenas de artistas, dice Osgood. Aún así, es la interpretación definitiva de Bing Crosby la que nos hace detenernos, escuchar y soñar, como lo ha hecho durante tantos diciembre.

Para obtener información sobre "White Christmas: The Musical Tour", haga clic aquí.


Una propiedad valiosa

Aunque se ha convertido en un símbolo de libertad, "God Bless America" ​​no es gratis, financieramente hablando. Es una canción con derechos de autor, y cualquiera que la interprete o reproduzca en un entorno comercial debe pagar por los derechos.

Un representante de Ascap, la agencia de licencias de música que Berlin ayudó a fundar, dijo que el dinero ganado por cualquier canción en particular, incluida "God Bless America", era confidencial. Pero un portavoz de Concord Music Publishing, que maneja los derechos de publicación de la música de Berlín, dijo que el uso de la canción "continúa siendo fuerte en todos los medios", y agregó que algunos lugares deportivos que ya no reproducen la versión de la Sra. Smith la han reemplazado con otras grabaciones. .

La versión de Smith puede haber sido la mejor, y la única, opción cuando la canción hizo su debut en la radio, pero muchas otras versiones se han afianzado en los 80 años desde entonces. La interpretación conmovedora de Charles Bradley (que incluye solo el estribillo de la canción, precedida de un monólogo) es la versión más reproducida en Spotify, seguida de una versión instrumental de órgano de estadio y una de la artista country Martina McBride. Smith's está en el décimo lugar.

La canción ha obtenido alrededor de 6.5 millones de transmisiones de todos los tiempos en Spotify. En comparación, el sencillo más reciente de Taylor Swift tiene aproximadamente 10 veces eso después de aproximadamente dos semanas.

El espectáculo de fuegos artificiales del 4 de julio de Macy's podría ser una de las plataformas nacionales recurrentes más grandes donde se puede escuchar la canción, pero no se incluirá en la lista de canciones de este año, una decisión que se tomó mucho antes de que las canciones racistas de la Sra. Smith salieran a la luz, una canción de Macy's. representante dijo en un correo electrónico.

El espectáculo alterna las canciones que se interpretan cada año, y los fuegos artificiales del año pasado incluyeron una presentación de "God Bless America" ​​de Kelly Clarkson para conmemorar el centenario de la canción. ("America the Beautiful", "The Stars and Stripes Forever", "Battle Hymn of the Republic" y "The Star-Spangled Banner" se incluyeron en la edición de este año).


Detrás de la canción: & # 8220God Bless America & # 8221 por Irving Berlin

Es una de las canciones más famosas y queridas de Irving Berlin, y es tan icónica en este país que resuena como un himno nacional. Pero uno que es más cantable que el oficial, y con letras más comprensibles.

Sin embargo, hay un aspecto único de esta canción que apenas se conoce y rara vez se menciona: una parte clave de la melodía no es del todo original de Berlín y proviene de una fuente poco probable. No se sabe si su uso fue intencional o no.

Mucho más sobre eso a continuación, pero primero un poco de historia:

Irving Berlin nació Israel Baline en Rusia en 1883. Todos lo llamaban Izzy. Él y su familia llegaron a Estados Unidos cuando tenía cinco años en 1888.

Cuando tenía 18 años, como todos los judíos del mundo del espectáculo, americanizó su nombre para ser incluido. Pero nunca ocultó el hecho de que no nació aquí, y la canción es en gran medida la verdadera expresión de su gratitud por su vida en Estados Unidos.

A diferencia de la mayoría de los compositores de entonces que escribían solo letras o música, Berlín hacía ambas cosas. Desde el principio, tuvo una habilidad ingeniosa para escribir canciones, a pesar de que sus limitaciones como músico eran pronunciadas, solo podía tocar en una tecla en el piano.

(Que no era C, como algunos suponen, sino F #. Años más tarde consiguió un piano de transposición, por lo que podía cambiar de tonalidad mientras se mantenía en la misma digitación y # 8211 las notas negras, esencialmente).

Sin embargo, como todos los compositores que trabajan en un formato tan breve con solo doce tonos de música, dominó el arte de trascender las limitaciones, que es el corazón de este arte. Incluso trabajando solo en una tonalidad, podía escribir todo tipo de canciones.

A veces escribía una aproximación a una canción. Cuando el ragtime se convirtió en la locura radical del día, como lo popularizaron Scott Joplin y otros compositores negros, Berlin se puso de moda al escribir varias canciones de éxito con "ragtime" en sus títulos, aunque musicalmente no eran ragtime en absoluto. Lo cual no importaba. Sin embargo, fueron éxitos como "Alexander’s Ragtime Band", el más grande de todos.

Es cierto que muchas de sus famosas canciones fueron escritas para ser éxitos, pero no estaban directamente relacionadas con el compositor. Phillip Roth vio esto como pura brillantez y escribió que Berlín era el máximo genio judío porque tomó la sangre de la Pascua y la hizo sobre la moda (en su canción "Easter Parade") y sacó a Cristo de la Navidad y la hizo sobre la nieve. ("Blanca Navidad.")

Entonces, aunque no tenía un apego real a la idea de Pascua o Navidad, sus sentimientos sobre Estados Unidos eran genuinos. Le dio la vida que nunca podría haber tenido en Rusia. Su comprensión del significado de Estados Unidos para las "masas apiñadas" que vinieron aquí en busca de una vida mejor fue directa y real. No solo se convirtió en un hombre rico y exitoso, fue famoso y amado. Esa verdad, por la que se expresa gratitud, está entretejida en el tejido de la canción.

Lo escribió en 1918 a la edad de 25 años, unos veinte años después de llegar a América. Para entonces, estaba en el ejército estadounidense, entrenando para la Primera Guerra Mundial en Camp Upton en Yaphank, Nueva York. Pero incluso en el ejército, estaba mayormente ocupado escribiendo canciones y escribió una reseña llamada Yip Yip Yaphank. Fue mientras escribía canciones para ese programa que escribió la primera versión de "God Bless America".

Quizás sentir que esta canción estaba destinada a otros fines y eligió no usarla en el programa.

Siendo un compositor inteligente, sabía que rimar "America" ​​sería problemático. Así que estructuró la canción para que la frase no terminara con el título, sino con una palabra más fácil de rimar & # 8211 ‘hogar’. & # 8211 “God Bless America my home sweet home”. (Es la misma razón por la que Sammy Cahn, al escribir la letra de una canción sobre Chicago & # 8211 también una rima dura & # 8211 usó el título más fácil de rimar, "My Kind of Town".

Para Berlín, configurar la frase "Hogar, dulce hogar" fue más fácil, pero aún ofrecía pocas opciones. Necesitaba una palabra rimada para precederla en la canción y se decidió por "espuma":

De las montañas a las praderas / A los océanos que con espuma
Dios bendiga a América / Mi hogar dulce hogar

Lo integra muy bien en el fraseo y la melodía, por lo que transcurre sin llamar mucho la atención sobre sí mismo. Aunque cuando uno piensa en Estados Unidos, "espuma" no es una de las primeras palabras que le vienen a la mente. Es una configuración, pero está lo suficientemente ingeniosa como para ocultar su función.

Es interesante ver la versión anterior de la canción completada en Yaphank, en la que esta famosa línea preparatoria todavía estaba en formación. Originalmente, él tenía & # 8220Hacerla victoriosa / en tierra y espuma, Dios bendiga a América ... "

También cambió esta línea, que originalmente era & # 8220Párate a su lado y guíala. A la derecha con la luz de arriba ". Para evitar la impresión de que "a la derecha" era una sugerencia política, la revisó.

Escrito durante la Primera Guerra Mundial, con el ascenso de Hitler a finales de los años 30, lo revisó como una oración por la paz y fue popularizado por la cantante Kate Smith, quien lo interpretó en su programa de radio y lo grabó. Para ello escribió una nueva introducción, que ahora rara vez se usa pero que ella cantaba siempre:

& # 8220Mientras las nubes de tormenta se acumulan a lo largo del mar, juremos lealtad a una tierra que & # 8217 es libre / Estemos todos agradecidos por una tierra tan hermosa, / Mientras alzamos nuestras voces en una oración solemne. & # 8221

Fue su interpretación de la canción en este momento & # 8211 el mismo comienzo de lo que se convirtió en la Segunda Guerra Mundial & # 8211 lo que cambió para siempre el estado & # 8211 de éxito a estándar y a su estado actual como uno de los himnos más queridos de Estados Unidos.

Sin embargo, sigue estando algo manchado por el "hábito" de Berlin, como lo expresó el escritor Jody Rosen, de "interpolar fragmentos de canciones medio recordadas en sus propios números". Si esto era un hábito, era desafortunado, aunque legalmente menos riesgoso, ya que la ley de derechos de autor relativa a la autoría de las canciones aún no se había establecido.

Rosen escribe que es algo que Berlin hacía a menudo, tomando prestadas frases melódicas de otras canciones, casi siempre de canciones novedosas y oscuras que pocos, si es que alguien, recordarían alguna vez. Cuán intencional fue esto, si es que lo fue, no es fácil de discernir. Todos los compositores en algún momento usan accidentalmente partes de melodías existentes cuando escriben las suyas. La esperanza es que cada uno de nosotros mejore con el tiempo para discernir esto, y hagamos nuestro mejor esfuerzo para evitarlo.

Este "hábito" impactó profundamente a "Dios bendiga a América". En lo que se ha convertido en una de las melodías más icónicas, casi sagradas de Estados Unidos. Sorprendentemente, la frase melódica de seis notas de apertura de la canción (sobre "Dios bendiga a América ...") es idéntica a un pasaje melódico en una canción novedosa de 1906 sobre un músico judío conocido como el "Sousa judío".

Esa canción fue escrita en 1906 por tres compositores irlandeses, Bert Fitzgibbon, Jack Drislane y Theodore Morse. ¿El nombre de la canción que sembró "God Bless America"?

"Cuando Mose with His Nose lidera la banda".

Fue grabado por Collins & amp Harlan, que eran bastante populares en los albores de la era de la música grabada. ¡Esto no es una broma! Ahí es donde se plantan las raíces de "God Bless America": en una canción de un inmigrante ruso que toma prestada la melodía de una canción de broma sobre un músico judío escrita por tres compositores irlandeses llamada "When Mose with His Nose Leads the Band".

Agrega una dimensión completamente diferente a "God Bless America". Y, sin embargo, es perfecto, porque esta es la nación en la que nos encontramos, una tierra de diversidad en constante cambio, y nuestras canciones populares reflejan esta diversidad y al mismo tiempo nos unifican.

Berlin tenía 18 años entonces cuando la canción fue un éxito, trabajando como camarero cantante en el Pelham Café en el barrio chino de Nueva York. Refiriéndose a la tendencia del compositor a usar melodías de otras canciones, Rosen escribió que “esto es lo que hizo [Berlín] en 1917, cuando se sentó a escribir una melodía patriótica, y dejó caer la frase melódica exacta que abre el 'When Mose With His Nose 'coro en su nueva canción ".

“Escuche la desgastada grabación de Collins & amp Harlan de hace 100 años, y es inconfundible: las seis notas que acompañan a la letra 'Abie then starts to play' son instantáneamente reconocibles como los primeros compases de 'God Bless America'. Es un ironía para disfrutar, y no es una mala metáfora de la alquimia de la asimilación musical judío-estadounidense ".

La grabación de esa canción está a continuación. Es exactamente en 0.41 & # 8211 que comienza el estribillo & # 8211 que comienza la famosa frase de seis notas que conocemos.

& # 8220Cuando Mose With His Nose lidera la banda & # 8221 En 0.41 exactamente es la frase melódica que llevó a & # 8220God Bless America. & # 8221 & # 8220Be Careful, It & # 8217s My Heart, & # 8221 es la canción que Irving Berlin canta durante una entrevista en Berlín & # 8217s oficina de Nueva York, 16 de julio de 1942. Además de aparecer en el programa de ayuda del ejército, & # 8220 This Is The Army & #8221 which he wrote and produced, the noted composer has written several new songs for a movie. (AP Photo/Murray Becker)

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The man who helped preserve many of the United States&rsquo natural treasures was himself Scottish. John Muir emigrated to the United States as a child when his family decided they wanted to join the Disciples of Christ, a sect stricter than the Church of Scotland. The Muirs settled in Wisconsin and became farmers. &ldquoNo other wild country I have ever known extended a kinder welcome to poor immigrants,&rdquo he later wrote. Though Muir struggled with his family&rsquos religious beliefs, he found spiritual comfort in the great outdoors. A co-founder of the Sierra Club, Muir helped establish Yosemite National Park, though he maintained strong Scottish ties (and kept his Scottish accent) for the rest of his life.

Read more about Muir, here in the TIME Vault: Rush Hour in the Wilderness

From helping establish modern American journalism to creating its most prestigious prize, Joseph Pulitzer is associated with American enterprise at its scrappiest. Born in Hungary, Pulitzer was lured to the United States by American military recruiters who wanted him to fill in for a rich draftee. After serving in the Union Army, he studied English and became a newspaper reporter, rising through the ranks and eventually buying Mundo de Nueva York. A proponent of &ldquoyellow journalism,&rdquo he competed with newspaper magnate William Randolph Hearst and even served a term as U.S. Representative for New York. Before his death, he bequeathed the money that founded the Columbia School of Journalism. The prize that bears his name has been giving awards to journalists since 1917.

Read more about Pulitzer, here in the TIME Vault:An Editor

The author of songs like &ldquoAlexander&rsquos Ragtime Band,&rdquo &ldquoWhite Christmas&rdquo and even &ldquoGod Bless America,&rdquo Irving Berlin is synonymous with American-ness. Born in Russian hut with a dirt floor, Berlin&rsquos family fled the country after an anti-Jewish pogrom. He entered the country through Ellis Island and lived with his family in a Lower East Side tenement, where he became fascinated by ragtime and saloon music. While serving in World War I, he wrote &ldquoGod Bless America,&rdquo then set it aside until Hitler came to power. It went on to become one of the most famous patriotic songs of all time.

Read more about Berlin, here in the TIME Vault:Irving Berlin, 1934

Rita Moreno is one of those elusive EGOTS&mdasha performer who&rsquos racked up Emmy, Grammy, Oscar and Tony awards for her showbiz chops. Born in Puerto Rico, she immigrated to the mainland with her seamstress mother. (Puerto Rico was already a territory at the time, but it was not widely considered to be part of the USA Moreno also self-identifies as an immigrant.) They left behind her father and younger brother, both of whom she never saw again. In the Bronx, she dodged street gangs and honed her English while developing a talent for dancing and singing. She was on Broadway by age 13 and got her big break in show business as &ldquothe Spanish Elizabeth Taylor.&rdquo Despite being regularly cast in &ldquoethnic&rdquo roles, she managed to carve out a niche for herself as a multitalented singer, dancer and actress. Best known for roles in West Side Story y Singin&rsquo in the Rain, she still has an active career in film and television.

Read more about Moreno, here in the TIME Vault:The Fear of Losing a Culture

For years, the United States&rsquo first female Secretary of State was the face of America all around the world. Albright herself was born in what was then called Czechoslovakia. The daughter of a diplomat with ties to the leader of the Czech independence movement, she was forced into exile when Hitler dissolved Czechoslovakia. Her family fled to the United Kingdom and eventually the United States. She spoke of her experience in her memoir and a recent commencement speech at Tufts University, where she mentioned her longing to fit in and be accepted as a young immigrant.

Read more about Albright, here in the TIME archives:Albright at War

Despite his all-American rocker image, Van Halen was born in the Netherlands. The son of a classical musician, he emigrated to the United States as a child and fit in at school. He soon found solace when, despite being unable to read music, he learned to play classical piano and, eventually, electric guitar. Van Halen eventually lent his name to the rock band known for songs like &ldquoJump&rdquo and &ldquoHot for Teacher&rdquo&mdashsongs that earned him and his brother, Alex, a spot in the Rock and Roll Hall of fame.

Read more about Van Halen, here in the TIME Vault:Heavy Metal Goes Platinum

For many of her fans, the name &ldquoJoni Mitchell&rdquo will forever be identified with songs about New York and California. But Mitchell came by her folk roots via small towns in Canada, in rural Saskatchewan. In 1965, the young folk singer met an American and went with him to the United States, marrying and divorcing him and honing her craft in Detroit, New York City and of course Los Angeles&rsquo iconic Laurel Canyon. She eventually became an American citizen and has written songs like &ldquoHoly War,&rdquo a song about wars fought for religious reasons that is widely interpreted as critical of George W. Bush and American foreign policy.

Read more about Mitchell, here in the TIME Vault:Rock Women

If you&rsquove heard of Yahoo!, you&rsquove probably heard of Jerry Yang&mdashbut you might not know that he only knew a single word of English when he arrived in the United States from Taiwan as a child. Yang, whose mother brought him to the United States because she feared Taiwan would soon be annexed by China, changed his name from Chih-Yuan to Jerry and eventually enrolled at Stanford. Math and computer science became one of Yang&rsquos love, and in the early 1990s he began a website directory called &ldquoJerry and David&rsquos Guide to the World Wide Web.&rdquo The directory, which eventually became Yahoo!,was one of the Internet&rsquos first popular web portals and eventually became a multi-billon dollar search engine (playing a big part in modern American technological and business history, and qualifying Yang for this list). Yang, who was ousted from Yahoo! in 2009, went on to become a tech investor and is currently worth about $1.82 billion

Read more about Yang, here in the TIME Vault:Click Till You Drop


The Story of Irving Berlin for Kids

Have you ever thought about how music is made? Some of the classic hits that we all hear regularly were once ideas in someone’s head. How do these turn into the songs we hear on the radio today?

Tonight we are going to learn about an immigrant named Irving Berlin who later became one of America’s greatest songwriters. America has always been called a “land of immigrants” because ever since the beginning of our nation, immigrants have come here to start new lives with their families.An immigrant is someone who moves from one country to another.

Irving Berlin was born May 11, 1888 in Russia. Irving Berlin’s family were of the Jewish religion. It was not an easy thing to be Jewish in Russia when Irving was little because Jews were persecuted for their beliefs. Persecuted means to not be treated fair or nice. Some were beaten, made fun of, and even had their things taken from them and destroyed. One of Irving’s first memories is sitting on the side of the road watching his house burn down. It was a scary time, so when Irving was only 5 years old, his Mom and Dad decided to move away from persecution and move to America in 1893.

Back in those days, the only way to get across the ocean to the United States was to sail on big steamships. These journeys were very dangerous and could take several weeks. Many times they would run into big storms and the ship captains had to watch for icebergs along the way. People would get seasick on the boat and some of the passengers would even die. But Irving‘s parents knew that if they could make it to America they would have a chance for a better life so they took the risk and took their young family across the ocean.

Irving’s family settled in the big city of New York. New York was a bustling city even back then, and had lots of people and crowded streets. Life was hard for Irving and his family. It was a new place they had never been before they had to learn a new language because they

didn’t speak English. They were very poor and lived in a basement of a small apartment. Irving’s dad had a hard time finding a job to earn money and did anything he could to earn money to support his family. Everyone in the family had to work hard just to get enough money to buy food. When Irving was only 8 years old, he went to work as a newspaper boy. He had 3 sisters that had to work too. Can you imagine having to work a real job at 8 years old?

On the way home after his first day on the job, Irving decided to go to the shipyard and look at the big ships that were getting ready to set sail. A big swinging crane that loads up the ships with cargo accidently swung around and knocked him into the water. When the men that worked at the shipyard pulled Irving out of the water, he was still holding onto the 5 pennies he had earned that day. He had worked so hard for that money, that he did not want to let it go.

When Irving was 13 years old, his father died. He was sad but he also worried about his family. Irving felt like he needed to move out of the home and support himself so his mom wouldn’t have to worry about taking care of him and feeding him. So at 14 years old, Irving left home and slept in a homeless shelter with other newspaper boys.

Irving always loved to sing and was taught to sing at an early age by his father. His dad was a cantor. A cantor is someone who leads the singing and prayer at a synagogue, which is the name for a Jewish church. When Irving was selling newspapers on the streets he learned lots of different songs and sometimes he would sing on the streets and in the saloons, café’s and restaurants. Customers would throw him pennies because they liked his songs.

Irving paid close attention to the people who threw money for him and figured out what kind of songs people liked best. He was very smart and figured out which songs would give him the most money and he would sing more of those songs. Pretty soon, Irving was singing full time as a job. He worked hard and long, and he later said one of the reasons he did was so he could buy his mother a rocking chair. He knew she didn’t have the money to buy one for herself and he thought it would make her happy.

In his spare time and when the restaurants were closed, Irving would ask the owners if he could play their pianos. Irving taught himself to play the piano, and soon was singing, playing and putting on shows in the restaurants, music halls and city squares. He also learned from others how to make up new songs and write music.

Irving’s first big hit was “Alexander’s Ragtime Band”. Ragtime music was very popular back then. It was music that marched and bounced. People loved his song. Irving’s music was being made into records and people loved to buy them because his music was great to dance to. After this hit song, people knew Irving’s name and he became famous.

In 1917, America entered a big war that was going on in Europe. This war was called “the Great War” and later became known as World War I. Irving Berlin was asked to do a special mission for the United States Army to write songs for a group that would perform for soldiers. The Army and Country’s leaders knew that music helped to keep the soldiers happy and inspired.

One of the songs he wrote at this time was a song called “God Bless America”, but he didn’t add it to the show. Not until 20 years later, he released the song to the public for the first time It was

during the Great Depression and right before World War II. A depression is a time when there are not very many jobs and lots of people are poor and hungry. “God Bless America” became very popular and it meant a lot to people who had been struggling for years. The people felt that even though they had lived through hard times, God still helped them and loved them. Today, the song is still beloved and sung at very special events like the 4th of July.

Irving Berlin loved America. To love your country is to be patriotic. He once said he owed all his success to his adopted country. He also said he wrote “God Bless America” as “an expression of my feeling toward the country to which I owe what I have and what I am.”

Irving Berlin wrote many many more very popular songs. He wrote songs for the radio, movies, musical plays, Broadway and other shows. People sang his songs everywhere. He was the most successful songwriter of his time and people still sing his songs, many not even knowing who wrote them. One of his other most famous songs is the very popular Christmas tune “White

Christmas”. There are lots of beautiful versions of this song, but the one we hear most today is the version sung by the famous singer Bing Crosby.

Irving Berlin knew that music can be very powerful. Music can tell stories and music can make us feel better. It can lift us up when we are sad. It reminds us of people we love and places we

want to visit. Music sparks imagination and creativity. Irving Berlin understood that music is very important and he wanted to fill the world with good and uplifting music. He won several awards for his music and many historians call Irving Berlin, “America’s Songwriter” because of how his music has changed and influenced America.

Irving Berlin died in New York City at the age of 101 years old. He had lived a long and happy life, and had blessed many lives with his music. Even though Irving became very famous and rich, he never forgot his childhood and living on the streets. He felt that having those hard experiences and not always getting what he wanted made him a better person it made him grateful for what he had. He believed that America was the land of opportunity. From Irving Berlin we learn that with hard work and dedication you can better your life and make a difference.

Do you enjoy singing to music you hear on the radio? Have you ever thought of writing your own songs? These are things that Irving Berlin because he loved music and was inspired to learn how to make it himself. He taught himself to sing and play piano and write songs. If he taught himself to do that, you can too! We are all capable of great things if we are dedicated to our goals and strive to reach them.


“White Christmas” Is Actually the Saddest Christmas Song

The slow, wistful and almost melancholy tune of "White Christmas," written by Irving Berlin, stands in contrast to all the unabashedly happy songs of the season. (Think of "Rudolph the Red-Nosed Reindeer.") "And I think that’s one of the reasons why people keep responding to it, because our feelings over the holiday season are ambivalent," author Jody Rosen told NPR.

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Linda Emmett, one of Berlin’s daughters, also has thoughts on one of her father’s most popular songs. "It’s very evocative: the snow, the Christmas card, the sleigh, the sleigh bells," she says. "It’s very evocative, and it’s entirely secular."

The song has been played again and again, sung for soldiers far from home and covered by many different artists. But we know only know a little about its origins. Emmett thinks it was written in 1938 or 󈧫. Rosen speculates that it was over Christmas 1937, when Berlin was away from his family for the first time and making the movie "Alexander’s Ragtime Band."

But the likely sentiment behind the song makes it sadder. NPR reports:

Berlin's own feelings about the holiday were certainly ambivalent. He suffered a tragedy on Christmas Day in 1928 when his 3-week-old son, Irving Berlin Jr., died. Every Christmas thereafter, he and his wife visited his son's grave.

"The kind of deep secret of the song may be that it was Berlin responding in some way to his melancholy about the death of his son," Rosen says."

Most Christmas songs have less melacholy origin. Kristy Puchko collects the stories behind 10 popular carols at Mental Floss. Here are a few interesting tidbits:

  • The "Deck the Halls" line "Don we now our gay apparel" used to be sung as "Fill the mead cup, drain the barrel."
  • "Santa Claus is Coming to Town" is another song based in a tale of woe — songwriter James "Haven" Gillespie was struggling financially and his brother had just died. During a subway ride, he thought of his mother’s admonishments to his brother when they were young to be good because Santa was watching. But the song "became a big hit within 24 hours of its debut."
  • "All I Want for Christmas is My Two Front Teeth" was inspired by real children — but they didn’t necessarily request teeth. Rather, grade school teacher Donald Yetter Gardner was "charmed" by the lisping Christmas requests from a group of second-graders.
About Marissa Fessenden

Marissa Fessenden is a freelance science writer and artist who appreciates small things and wide open spaces.


11 Surprising Facts About Irving Berlin

Irving Berlin is famous for writing classic American songs such as “White Christmas,” “God Bless America,” "Puttin' on the Ritz," and “There’s No Business Like Show Business.” Known as the King of Tin Pan Alley, he wrote more than 1000 songs that appeared in movies, TV shows, and Broadway musicals. In honor of what would be Berlin’s 130th birthday, here are 11 facts about the legendary songwriter.

1. HE WAS RUSSIAN BY BIRTH, NOT GERMAN.

Israel Isidore Baline was born May 11, 1888 in Mohilev, Russia. In the early 1890s, Berlin’s parents moved their family of eight (Israel, who was 5 at the time, was the youngest of six) from Russia to New York City’s Lower East Side to escape anti-Jewish pogroms. He went by Izzy in America in an attempt to assimilate, and when his first composition was printed, it bore the name "I. Berlin." Berlin allowed a rumor to circulate that it was a printing error that created his pen name, but biographers tend to note that he chose it because it closely resembled his birth name, but sounded less ethnic. In 1911, he legally made the change from Izzy Baline to Irving Berlin.

2. AFTER HIS FATHER DIED, HE QUIT SCHOOL AND BEGAN SINGING ON THE STREET.

Berlin's father, Moses Baline, had been a cantor (one who leads prayer songs) in Russia, but had trouble finding steady work in America. He died of chronic bronchitis when Berlin was just 13. Though the young boy had already been selling newspapers to try to help his family make money, Berlin quit school and, in an attempt to lessen the financial burden for his mother, he also moved out and lived in a ghetto on the Bowery, beginning when he was just 14 years old. To support himself, he busked on the streets and in back rooms of saloons for money, hoping that passersby and bar regulars would give him their spare change. He later worked as a singing waiter in Chinatown.

3. HE EARNED A HANDFUL OF COINS FOR HIS FIRST SONG.

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In 1907, Berlin sold the publishing rights to his first song to a music publisher for 75 cents. Because he co-wrote the song, called “Marie from Sunny Italy,” with a pianist, Berlin only received half (approximately 37 cents) of the payment for the piece.

4. HIS RAGTIME SONG INSPIRED A TRENDY DANCE.

Long before the Macarena or the Harlem Shake, Berlin’s song “Alexander's Ragtime Band” (1911) topped the charts and sold more than 1 million copies of sheet music. Although it wasn’t an authentic ragtime song, it inspired people across the world to hit the dance floor. Over the decades, different singers including Ray Charles recorded versions of the song.

5. “WHEN I LOST YOU” WAS ABOUT THE DEATH OF HIS NEW WIFE.

In 1912, Berlin married Dorothy Goetz, but his new wife caught typhoid fever on their honeymoon in Cuba and died five months later. He wrote his first ballad, “When I Lost You,” about the experience: “I lost the sunshine and roses / I lost the heavens of blue / I lost the beautiful rainbow… When I lost you.” The song sold more than 1 million copies.

6. HE WROTE PATRIOTIC SONGS IN WWI AND WWII.

In 1917, during World War I, the U.S. Army drafted Berlin to write patriotic songs. In order to raise funds for a community building on his Long Island army base, he wrote Yip! Yip! Yaphank!, a popular musical revue performed by actual soldiers that later went to various theaters around New York. It included the popular song "Oh! How I Hate to Get Up in the Morning," which Berlin sang at each performance.

During World War II, Berlin wrote This Is The Army, which became a Broadway musical and 1943 film starring Ronald Reagan. Berlin chose not to personally profit from the show—he gave all the earnings, over $9.5 million, to the U.S. Army Emergency Relief Fund.

7. HE BOUGHT TRANSPOSING PIANOS DUE TO HIS LACK OF MUSICAL TRAINING.

Despite Berlin’s incredible songwriting success, he was neither classically trained nor educated in music theory. He only knew how to play the piano in F sharp, so in order to write songs that didn’t all sound the same, he bought transposing keyboards. These special keyboards changed the key, allowing him to play the same notes but produce different sounds. Berlin also paid music secretaries who notated and transcribed his music.

8. HIS INTERFAITH MARRIAGE GENERATED CONTROVERSY.

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In 1925, Berlin met and fell in love with a Roman Catholic debutante named Ellin Mackay. Her father, a financier named Clarence Mackay, disapproved of Berlin because he was Jewish. The couple’s interfaith relationship attracted major press attention, and Mackay’s father reportedly disowned her when she married him in a secret ceremony in 1926. One biographer noted that though Irving was Jewish and Ellin was Catholic, their three daughters were raised Protestant, "largely because Ellin was in favor of religious tolerance." Mackay’s father came around several years later, and the Berlins were together for 62 years until Ellin's death in 1988. He died the following year at age 101.

9. HE GAVE ALL ROYALTIES FOR “GOD BLESS AMERICA” TO THE BOY AND GIRL SCOUTS.

Although Berlin originally wrote “God Bless America” during WWI for Yip! Yip! Yaphank!, he didn’t use the song until 1938. Through its lyrics, Berlin expressed his gratitude to America for giving him everything, and “God Bless America” became an instantly recognizable, patriotic song.

He decided that 100 percent of the song’s royalties would go to the Boy and Girl Scouts and the Campfire Girls. Thanks to Berlin’s God Bless America Fund, which assigned royalties from “God Bless America” (plus his other patriotic songs) to the Scouts, the organizations have received millions of dollars over the years.

10. HE COMPOSED ANNIE GET YOUR GUN AFTER HIS FRIEND’S SUDDEN DEATH.

In 1945, composer Jerome Kern (best known for Show Boat) started working on the score for a new Rodgers and Hammerstein-produced musical, Annie Get Your Gun. But when Kern died unexpectedly within a week of starting to write, Berlin took over scoring duties. Berlin’s music and lyrics for the musical, which included songs such as “There's No Business Like Show Business” and “Anything You Can Do I Can Do Better,” helped make Annie Get Your Gun a massive success.

11. ALTHOUGH “WHITE CHRISTMAS” IS HIS BIGGEST HIT, CHRISTMAS WAS A TRAGIC TIME FOR BERLIN.

“White Christmas” has become a Christmas classic, selling more than 100 million copies. But Christmas was a time of sadness for Berlin and his wife: their only son, also named Irving, died of Sudden Infant Death Syndrome on Christmas Day in 1928. The baby was three weeks old when he died, and the Berlins, along with their three other children, mourned his death each holiday season.


Ver el vídeo: History of Irving Berlin (Enero 2022).