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Haciendo momias

Haciendo momias


Haciendo momias - HISTORIA

Sé que esto está etiquetado como una publicación de "Historia del mundo", pero en realidad no usamos el texto para esta lección. Sin embargo, todas las actividades funcionan perfectamente con el Capítulo 4 - Hacer momias. Si no está utilizando Story of the World, ¡estas actividades serían un gran estudio de unidad sobre las momias egipcias!

Ya habíamos leído sobre el proceso de momificación en varios libros de bibliotecas diferentes sobre Egipto, así que quería tomar un rumbo diferente y ver la ciencia detrás de cómo funciona la momificación.

Para nuestro texto alternativo usamos una página de "Science of Ancient Egypt: Mummification" (parte de un paquete más grande sobre el Antiguo Egipto por la ciencia del Dr. Dave que compré después de enamorarme de su unidad de muestra gratuita sobre El Nilo). Cubrió algunas cosas que los otros libros que leímos no sobre la ciencia detrás de la fabricación de momias (como cómo los microorganismos están involucrados en la descomposición de los cuerpos y cómo Natron, la mezcla de sal que los egipcios usaban en la momificación, impedía que crecieran al eliminar la humedad. ).

Si bien el estudio de la unidad era para estudiantes de 4º a 7º grado, lo hicimos cuando mi hijo estaba en 1º grado con una capacidad de atención del tamaño de jardín de infantes. Sentí que el material era atractivo y lo suficientemente amigable para los niños como para que él lo manejara. especialmente porque ama la ciencia. (Y yo tenía razón)

Sin embargo, no traté de cubrir toda la unidad, ya que sabía que sería un lapso de atención. En su lugar, utilicé un par de páginas para esta lección e hice lo que siempre hago. agregó algunos elementos táctiles y visuales y, por supuesto, muchas preguntas.

Primero, revisamos la momificación egipcia con este video.


Luego, antes de profundizar en el texto, llevé a mi hijo afuera para ver algo que sabía que había estado sentado junto a la cerca de nuestro jardín. los restos de un pájaro muerto. Sabía que sería un gran ejemplo de lo que le sucede a un animal después de morir. y cómo los microorganismos participan en ese proceso (aunque estoy seguro de que las hormigas también participaron).

Señalé los huesos, el pico y la pluma, y ​​le pregunté a mi hijo "¿Qué crees que pasó con el resto, todos los músculos del pájaro y esas cosas?"

Él dio una suposición sobre el pájaro yendo al cielo (las lecciones de teología surgen cuando menos se espera, ¿no?).

"Bueno, la Biblia no dice si los pájaros van al cielo. Algunas personas piensan que sí y otras no, pero no lo sabemos. Pero cuando las personas van al cielo, dice que Dios nos da nuevos cuerpos. nuestros viejos cuerpos permanecen aquí cuando morimos. Entonces, incluso si los animales van al cielo, eso no significa que sus cuerpos también lo hagan. Entonces, ¿qué crees que pasó con el cuerpo del pájaro? "

Le dejé que diera un par de conjeturas más y luego dije: "¡Entremos y averigüemos!" Eso le interesó y escuchó con atención mientras leía toda la página sobre "Preservar el cuerpo", que hablaba de cómo los microorganismos se descomponen y consumen cosas muertas y cómo el proceso de momificación lo previene.

Ante eso, mi hijo expresó algunos temores de que los microorganismos se lo comieran. así que le dije que cuando vivimos, nuestras células tienen formas de combatir las bacterias y los gérmenes dañinos, y que otras bacterias viven en nuestro cuerpo y no nos hacen daño, pero cuando alguien o algo muere, sus células también mueren. y entonces los microorganismos comienzan a comer las células muertas.

Si bien el video a continuación no responde directamente a esa pregunta, describe el proceso de descomposición y sería un buen recurso para compartir con los niños mayores para este estudio. No sugiero esto para los niños más pequeños porque algunas de las ilustraciones podrían asustarlos (aunque cada niño es diferente. Puede obtener una vista previa y ver si pensó que funcionaría para su hijo). Después del minuto 2:27, habla sobre el problema del espacio / costo del entierro y algunas soluciones, que no está tan relacionado con esta lección, por lo que es posible que desee detenerse allí (aunque es interesante).

Si sus hijos están interesados ​​en aprender más sobre lo que hacemos con los cuerpos para prepararlos para el entierro hoy, esta página también tiene buena información.

Saltamos la siguiente página del estudio de la unidad de momificación ("Sal) para volver después de haber hecho nuestro experimento con el huevo (ya que revela el final), y leemos el primer párrafo de" La química de la sal ". Este párrafo habla sobre cómo la sal es una mezcla y cómo hay diferentes tipos de sal (incluso el bicarbonato de sodio es, químicamente, una sal).

Observamos la sal común, la sal marina molida gruesa, la sal marina del Himalaya, las sales de Epson y el bicarbonato de sodio. Los dejé en un plato para que él los tocara y jugara con ellos mientras leía el siguiente párrafo sobre el natrón. Cuando llegamos al último párrafo sobre dónde obtuvieron los egipcios el natrón (en el valle de Natron, en el delta del Nilo), lo buscamos en nuestro mapa.

Experimento de la momia del huevo t
Seguimos nuestro estudio con un experimento en el que momificamos un huevo duro. También he visto esto con manzanas o con un pollo entero (como se sugiere en el libro de actividades SOTW). Varios días después de nuestro experimento, leímos la página sobre "Sal" que nos habíamos saltado antes, después de hacer conjeturas sobre por qué nuestro huevo se había encogido y endurecido.

  1. Hierva un huevo (o dos si desea tener un huevo de "control". Consulte la sección a continuación). Pele la cáscara.
  2. Mide el huevo con una regla de cinta flexible y anota los resultados.
  3. Pese el huevo y anote los resultados.
  4. Mezcle una cantidad igual de sal y bicarbonato de sodio para hacer una aproximación de natrón (puede usar sal en su lugar). suficiente para cubrir un huevo.
  5. Pon el huevo en una taza o recipiente abierto y cúbrelo completamente con la mezcla de natrón.
  6. Destape el huevo y repita los pasos 1 a 3 todos los días durante varias semanas hasta que el peso y el tamaño permanezcan constantes.

A continuación se muestran nuestras imágenes de nuestra momia huevo (izquierda) y huevo de control (derecha). De acuerdo, sí, esa primera imagen es el mismo huevo invertido. porque no tomé una foto del momificado antes de ponerlo en la sal. No son días consecutivos porque no tomamos una foto todos los días (los días que se muestran son los siguientes: Día 1, Día 2, Día 5, Día 9, Día 12), y los tamaños no están completamente a escala, aunque lo hice Trate de mostrar cómo se encogieron (fue un poco más dramático de lo que muestran las imágenes aquí, en realidad). Pero aún puedes hacerte una idea general.


La historia del papel de momia en Estados Unidos está íntimamente relacionada con la historia tanto de la fabricación de papel estadounidense como de la fabricación de papel en general.

Escasez de suministro Editar

Se puede decir que el papel nació en el antiguo Egipto, alrededor del año 2000 a. C., con la invención de lo que los romanos llamaban "papiro", basado en un nombre griego anterior para el material. El papiro no es papel en el sentido moderno de la palabra, ya que se formó a partir de hojas comprimidas de tallos de caña y no una pulpa. El papel hecho de una fibra vegetal despulpada puede atribuirse a Ts’ai Lun de China en el 105 d.C., cuando presentó por primera vez al Emperador una hoja de papel hecha de la corteza interior de una morera. Cuando la técnica de la fabricación de papel se abrió camino en Europa, el papel no se fabricaba a partir de árboles sino de una pulpa de algodón y fibras de trapo de lino. Esta técnica de fabricación de papel llegó por primera vez a Estados Unidos en Germantown, Pensilvania, en 1690, cuando William Rittenhouse estableció la primera fábrica de papel. Rittenhouse había sido un fabricante de papel en Amsterdam, Países Bajos, antes de llegar a Estados Unidos, trayendo consigo técnicas europeas. [2]

En la década de 1850, la fabricación de papel en Estados Unidos estaba llegando a un punto de crisis. Estados Unidos producía más periódicos que cualquier otro país y su consumo de papel era igual al de Inglaterra y Francia juntos. Según una estimación de 1856, se necesitarían 6.000 vagones, cada uno con dos toneladas de papel, para transportar todo el papel consumido por los periódicos estadounidenses en un solo año. [3] Esto equivale a la necesidad de 405.000.000 libras de trapos para las 800 fábricas de papel que estaban en funcionamiento en los Estados Unidos. [4] La mayoría de estos trapos fueron importados de Europa, siendo la mayor fuente de Italia. En 1854, sin embargo, Italia también comenzó a exportar trapos a Inglaterra, disminuyendo la oferta disponible para los fabricantes de papel estadounidenses. [5] Esto significaba que era necesario encontrar rápidamente un sustituto o una nueva fuente de suministro de trapos.

Isaiah Deck Editar

En este mismo período de tiempo, las momias egipcias eran razonablemente conocidas por el público en Estados Unidos. Muchas momias habían formado parte de exposiciones y se habían mostrado en museos y espectáculos itinerantes de todo el país. De hecho, el Dr. Pettigrew era el operador de uno de esos programas, donde desenvolvía o desenrollaba momias frente a una multitud para su diversión. [6] El ímpetu para una nueva fuente de suministro de trapos para papel puede haber venido del Dr. Isaiah Deck, un inglés de nacimiento, un neoyorquino de residencia, un geólogo de oficio, un arqueólogo de afición y un explorador decidido. En un viaje anterior de prospección de cobre a Jamaica, Deck había evaluado otras fuentes de papel, como aloe, plátano, plátano y hierba daga, pero ninguna era aceptable. [7] Por lo tanto, ya preocupado por el papel y las fuentes de papel, Deck emprendió un viaje a Egipto en 1847 para buscar las minas de esmeraldas perdidas de Cleopatra. El padre de Deck, también llamado Isaías, había conocido a Giovanni Belzoni, un famoso ladrón italiano de tumbas egipcias. Deck el menor heredó de su padre algunos artefactos egipcios, incluido un trozo de lino de una momia. [8]

Mientras buscaba las minas perdidas, Deck no pudo evitar notar la gran cantidad de momias y partes de momias que aparecieron en los cementerios comunales llamados "fosas de momias". Escribió: "Tan numerosos son en algunas localidades fuera de las rutas habituales de la mayoría de los viajeros, que después de las tormentas periódicas se pueden ver áreas enteras despojadas de arena y dejando fragmentos y extremidades expuestas en tal abundancia y variedad". [9] Deck hizo algunos cálculos: suponga dos mil años de embalsamamiento generalizado, una esperanza de vida media de treinta y tres años y una población estable de ocho millones. Esto te dejaría con unos quinientos millones de momias. Agregue a eso el número de animales momificados, incluidos gatos, toros y cocodrilos, y el número aumenta drásticamente. Deck también afirma que “no es raro encontrar más de 30 libras. peso de envolturas de lino en momias ... Una princesa de la colección del difunto Sr. Pettigrew se envolvió en 40 espesores, produciendo 42 yardas de la textura más fina ". [10] Deck calculó además que el consumo medio de papel en Estados Unidos es de unas 15 libras. por persona por año. Esto significaba que el suministro de las momias egipcias podría mantenerse al día con la demanda estadounidense durante unos 14 años, momento en el que probablemente se habría descubierto una fuente de suministro o material sustituto, lo que haría innecesaria la necesidad de trapos. [11]

Si las fábricas de papel estadounidenses tomaron en serio la propuesta de Isaiah Deck o no, no se puede probar ni rechazar de manera concluyente. Sin embargo, quedan algunas pruebas.

Dard Hunter Editar

Dard Hunter es un conocido investigador y catalogador de papel y defensor del papel hecho a mano. Su libro, Fabricación de papel: la historia y la técnica de una artesanía antigua, relata los experimentos de I. Augustus Stanwood tanto en papel de madera molido como en papel de momia. Hunter recibió su información del hijo de Stanwood, Daniel, profesor de derecho internacional. Según Daniel, durante la Guerra Civil estadounidense, su padre tuvo dificultades para obtener materiales para su fábrica de Maine. Como tal, importó momias de Egipto, despojó los cuerpos de sus envoltorios y usó este material para hacer papel. Se llevaron varios barcos cargados de momias al molino en Gardiner, Maine y, por lo tanto, se utilizaron para hacer un papel de regalo marrón para tenderos, carniceros y otros comerciantes. El profesor Stanwood continúa informando que los trapos supuestamente causaron un brote de cólera entre los trabajadores, ya que no había estándares de desinfección en este momento. Sin embargo, dado que el cólera es en realidad una bacteria, es poco probable que las células activas de la enfermedad hayan sobrevivido durante siglos en los envoltorios, lo que significa que el brote en la planta probablemente se debió a la mala higiene personal de los trabajadores o a trapos sucios importados recientemente de europeos fallecidos. , principalmente franceses e italianos, en lugar de los trapos de momias. [12]

Hunter también escribe en una extensa nota a pie de página de una carta que recibió de la Sra. John Ramsey de Syracuse, Nueva York, relatando la historia que el amigo de su padre solía contarle sobre sus días en una fábrica de papel en Broadalbin, Nueva York. Trabajó allí de 1855 a 1860 y fue uno de los hombres responsables de desenrollar los viejos envoltorios de lino de las momias que recibió el molino. Ella le escribió a Hunter que “las vestimentas enrolladas conservaban la forma de la momia, de modo que cuando los trabajadores intentaron enderezar o desenrollar el 'capullo' ... saltó de nuevo a la forma de la momia que había encerrado durante tanto tiempo. " [13] También describe el material como lino de color crema que todavía tiene fragmentos de bordado en los bordes.

Hunter también escribe y cita la propuesta de Deck sobre la importación de momias. Sin embargo, Hunter se refiere a la obra como un manuscrito, lo que deja a Joseph Dane descartar el trabajo de improviso, afirmando que no se pudo encontrar el trabajo e implicando que Hunter lo inventó para satisfacer su propósito. [14] Esta afirmación de Dane también debe descartarse, ya que los autores tanto antes como después de Dane, incluidos los contemporáneos de Deck y los autores modernos, entre los que se encuentran Wolfe y Baker, han podido encontrar copias de este artículo. Dane también descarta la escritura de Deck, y por lo tanto la de Hunter, sobre la base de que está en el modo de la sátira swiftoniana. Cita las referencias de Deck al ahorro, la preocupación por aliviar la escasez y su precisión en sus cálculos como evidencia adicional de su escritura a la manera del Libro 3 de Los viajes de Gulliver. Dane también escribe que Hunter debería haberse dado cuenta de que Deck no hablaba en serio, cuestionando así la propia autoridad de Hunter en el campo. [15]

Evidencia de publicaciones periódicas Editar

Es un hecho verificable que durante este período se importaron trapos de Egipto. Joel Munsell era un prolífico impresor y editor de Albany, Nueva York y guardaba un álbum de recortes de artículos relacionados con su oficio. Esto finalmente se convirtió en la base de su libro. Cronología del origen y progreso del papel y la fabricación de papel. Para una entrada de 1855, Munsell registra que llegó un cargamento de 1215 fardos de trapos egipcios y J Priestly & amp Co. los compró por unos 4 centavos la libra. Su fuente, la Reportero de comercio de papel, declaró que el precio final de compra de la transacción fue de $ 25,000. [16] Al año siguiente, el Tribuna de Nueva York escribió que alrededor de dos millones y cuarto de libras de trapos se han importado de Egipto. [17]

También se publicaron artículos que discuten la practicidad y las implicaciones financieras de la importación de momias para papel para el gobierno de Egipto y las fábricas de papel estadounidenses en la edición del 7 de julio de 1847 de El amigo, la edición del 19 de junio de 1847 de Científico americano y el número del 17 de diciembre de 1847 del Fuente de la Guerra Fría. [18] Si bien ninguno de estos artículos confirma la fabricación de dicho papel en Estados Unidos, sí prueban que el concepto fue ampliamente comentado y discutido en publicaciones periódicas conocidas y respetadas de la época.

Otro artículo apareció en la edición de abril de 1873 de The Druggists 'Circular and Chemical Gazette que describía una visita de 1866 de un hombre de negocios de Nueva York a Alejandría. Allí, compró y "exportó a los Estados Unidos 'momias de las catacumbas' para convertirlas en pulpa para la fabricación de papel". Este artículo también señaló que las momias no eran ideales para imprimir papel debido a los diversos aceites y botánicos incluidos en los trapos, que conducen a la decoloración del papel. [19] Esto corrobora el informe de Hunter de que la fábrica de Stanwood usó las momias para hacer un papel de estraza marrón.

El 31 de julio de 1856, Siracusa Estándar publicó un aviso en su periódico que informaba a los lectores que estaba impreso en papel hecho con trapos importados directamente de Egipto. Los trapos fueron importados por el Sr. G.W. Ryan y fueron procesados ​​en su planta en Marcellus Falls. [20] Munsell agrega la nota de que los harapos fueron despojados de las momias. [21] Hunter informa que no puede encontrar una copia de este número, [13] y Dane entiende que el papel no afirma haber sido impreso en papel de momia, sino solo en trapos de la región de las momias. . [22] Baker, sin embargo, ha localizado una copia del periódico en la Asociación Histórica de Onondaga y confirmó tanto la redacción del aviso como la diferencia física de este número con los anteriores. [23]

Evidencia contra el papel de momia Editar

Dane sostiene que el papel de momia no puede existir porque todas las referencias al documento están vagamente documentadas o son producto de la historia oral. También argumenta que tienen un aura de Swift y que todos los escritores originales tienen la intención de sátira. Dane también afirma que ni la copia de la Estándar en papel de momia, ni se puede encontrar el artículo de Deck, ambas afirmaciones claramente han demostrado ser incorrectas. [24]

De hecho, hay algunos hechos que hacen imposible probar la existencia concreta del papel de momia. En primer lugar, el papel del Estándar y el costado de Norwich no se puede probar químicamente para demostrar que son de momias, ya que la prueba solo probaría que están hechos de lino. Tampoco se pueden fechar por carbono-14. Esta prueba requiere la quema del material, lo que significa que los elementos que existen en solo una o dos copias tendrían que ser destruidos para completar la prueba, algo que claramente no se puede hacer. Además, las momias se hicieron durante más de 4.000 años en Egipto, por lo que incluso un marco de tiempo para el producto de papel no reduciría la edad del material a una ventana útil para sacar conclusiones sólidas. Además, el porcentaje de tela de momia con respecto a cualquier otro trapo en una mezcla de pulpa determinada podría sesgar los resultados de la prueba. Las pruebas de ADN tampoco resultarían concluyentes, ya que lo único que verificaría esta prueba es que el material en un punto tuvo contacto cercano con un humano.

Fuera de las pruebas científicas, no existen registros de que las fábricas de papel compren momias. Si había registros o libros de cuentas, la propia fábrica los ha perdido o los ha reciclado para obtener más papel. No hay fotografías de momias o envoltorios de momias en ninguna fábrica de papel. Los registros de envío y los registros personalizados también han desaparecido. Sin embargo, es posible que estos tampoco hayan demostrado nada de manera concluyente, ya que los trapos para papel estaban libres de impuestos en este momento, la carga no habría tenido que haber sido declarada. Incluso si los trapos de momia hubieran sido declarados, probablemente habrían sido declarados como trapos de papel, sin la procedencia dada. [25]

Quizás el uso más famoso de las momias en otras industrias además de la fabricación de papel apareció en la novela de Mark Twain. Inocentes en el extranjero. [26] Escribe sobre la práctica entonces corriente en el ferrocarril egipcio de usar momias como combustible para impulsar las locomotoras.

No hablaré del ferrocarril, porque es como cualquier otro ferrocarril; solo diré que el combustible que utilizan para la locomotora está compuesto por momias de tres mil años, compradas por tonelada o por el cementerio para ese propósito, y que a veces se oye al ingeniero profano gritar malhumorado: "D - en estos plebeyos, no se queman ni un centavo - desmayan a un Rey ... [27]

Este maestro narrador estaba hablando irónicamente. Deja que el lector se entere de la broma en el siguiente pasaje, que dice: "Me lo dije con certeza. Solo lo cuento cuando lo tengo. Estoy dispuesto a creerlo. Puedo creer cualquier cosa". Esta historia ha sido mencionada por varias fuentes secundarias aparentemente confiables, incluido un artículo en Scientific American en 1859 y, más recientemente, un artículo publicado para BBC News en 2011. [28] Como señaló Heather Pringle en su libro definitivo The Mummy Congress , [29] "ningún experto ha sido capaz de autenticar la historia. Twain parece ser la única fuente publicada, y bastante sospechosa".

Hay muchas fuentes relacionadas con el uso de momias molidas (momias) en productos farmacéuticos. De hecho, Merck & amp Company vendió momias hasta 1910. Los cuerpos momificados molidos también producen un pigmento marrón, todavía denominado "marrón momia" o "marrón egipcio". [30] El color ya no se produce a partir de momias. [31] Otros subproductos de las momias incluyen la destilación de los cuerpos para producir aceites aromáticos, como el olíbano y el ámbar gris, que pueden convertirse en aceites para máquinas, jabones o incluso incienso. [32] Claramente, las momias eran una importación de múltiples productos de elección, al igual que el búfalo o la ballena lo habían sido antes que ellas.


La fabricación de una momia moderna

Ed Young investiga el antiguo proceso de momificación egipcia.

Cuando el Sr. M, un anciano de Baltimore, murió de insuficiencia cardíaca en 1994, donó su cuerpo a la ciencia. Como Ramsés el Grande, el faraón egipcio que murió en 1225 a. C., su fallecimiento fue tratado con la debida reverencia. Ambos fueron untados con aceites y especias, y cuidadosamente envueltos en sudarios de lino sobre los cuales estaban escritos mensajes de despedida en jeroglíficos.

Pero donde Ramsés, responsable de la construcción del gran templo de Abu Simbel, tenía a Anubis, dios egipcio de los muertos, observándolo mientras lo preparaban, ungían y envolvían, la preservación de M fue supervisada por dos eruditos estadounidenses: el egiptólogo Bob Brier, presidente de la El Departamento de Filosofía de la Universidad de Long Island y Ronald Wade, director de Servicios Anatómicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

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Nociones egipcias de la muerte y el más allá

Las creencias del antiguo Egipto sobre la muerte y el más allá eran de naturaleza bastante elaborada. Se creía que todo ser vivo tenía un Ka, que representaba el espíritu o la chispa vital. Mientras vivió un individuo, el Ka nunca lo abandonó. Pero, en el momento en que murió, Ka también se desvaneció. Esto se debió a una simple razón de que cuando una persona vivía, toda la comida y bebida que consumía, empoderaba al Ka. Pero, después de la muerte, debido a que el individuo obviamente dejó de comer, la existencia de Ka se volvió imposible porque ya no podía sostenerse por sí misma. Entonces, para mantener vivo al Ka para siempre, se le hicieron ofrendas de comida, para que pudiera consumir su esencia espiritual. Por otro lado, estaba el Ba, el alma de un individuo. A diferencia del Ka que dejó a la persona al morir, el Ba permaneció con la persona incluso después de su muerte.

Las costumbres funerarias egipcias tenían como objetivo separar al Ba del cuerpo del difunto y unirlo con el Ka, para que ambos juntos pudieran entrar en el más allá y llevar una existencia inmortal. Sin embargo, se creía que todas las noches, Ba regresaba a su cuerpo para que pudiera tener una nueva vida. Si el cuerpo no se conservaba, Ba no lo reconocería y no podría volver a la otra vida nunca más, poniendo así fin a la existencia de la persona en el sentido real. La momificación facilitó la preservación del cadáver, permitiendo así al Ba reconocerlo y entrar en él durante la noche para rejuvenecerse.

El más allá era un concepto muy importante en la religión del antiguo Egipto. Un egipcio normal vivía hasta los 40 años aproximadamente. La sola idea de ganar la inmortalidad después de la muerte era satisfactoria en gran medida y la momificación aseguraba esta inmoralidad. Entonces, los antiguos egipcios momificaron a sus muertos.


Fácil de hacer, pero ¿de dónde vienen los ingredientes?

Los arqueólogos pudieron llegar a una lista básica de ingredientes para hacer momias: aceite vegetal (tal vez sésamo), pizca de extracto de raíz (tal vez de juncos), ojo de tritón, una goma de mascar a base de plantas y resina de árbol.

Por supuesto, como te dirá cualquier chef, especialmente uno que trabaja con conservas, tener todos los ingredientes no significa que realmente hagas algo con ellos.

Afortunadamente, ya tenemos una buena idea de cómo se preparan las momias. El cerebro, por ejemplo, se extrae y se convierte en un líquido consistente. Al mismo tiempo, se sala el cuerpo para secarlo completamente. Los órganos restantes se extraen. Y el cuerpo se recubre con la solución de embalsamamiento, que lo protege contra las bacterias.

Espere 70 días, envuelva ese cuerpo en lino y voila!

Bien, entonces una receta para hacer momias puede no tener mucho valor práctico. Los huevos momificados probablemente nunca serán una cosa. Además, algunos de esos ingredientes no están volando exactamente de los estantes del Safeway local.

Pero esa es también la razón por la que los científicos consideran que la nueva investigación es tan importante. Esos ingredientes tenían que ser importados de lugares remotos; la fuente más cercana de resina de pino, por ejemplo, habría sido la región conocida hoy como Israel y Palestina.

Sugiere, señala Buckley, una identidad pan-egipcia con rutas comerciales sofisticadas que abarcan tierras lejanas, una que prosperó antes de que la región se uniera bajo una sola regla.

También nos dice que la fascinación por preparar cuerpos para la otra vida fue compartida más ampliamente y por más personas de las que los faraones dejaban ver.


Contenido

La palabra inglesa momia se deriva del latín medieval mumia, un préstamo de la palabra árabe medieval mūmiya (مومياء) y de una palabra persa mamá (cera), [6] que significaba un cadáver embalsamado, así como la sustancia embalsamadora bituminosa, y también significaba "betún". [7] El término inglés medieval "momia" se definió como "preparación médica de la sustancia de las momias", en lugar del cadáver completo, con Richard Hakluyt en 1599 d. C. quejándose de que "estos cadáveres son la momia que los fisistas y boticarios hacen contra nuestras voluntades haznos tragar ". [8] Estas sustancias se definieron como momia.

El OED define una momia como "el cuerpo de un ser humano o animal embalsamado (según el antiguo Egipto o algún método análogo) como preparación para el entierro", citando fuentes desde 1615 d. C. en adelante. [9] Sin embargo, la Cámara Cyclopaedia y el zoólogo victoriano Francis Trevelyan Buckland [10] definen una momia de la siguiente manera: "Un cuerpo humano o animal desecado por exposición al sol o al aire. También se aplica al cadáver congelado de un animal incrustado en la nieve prehistórica".

Avispas del género Aleiodes se conocen como "avispas momia" porque envuelven a sus presas oruga como "momias".

Si bien el interés por el estudio de las momias se remonta a la Grecia ptolemaica, la mayoría de los estudios científicos estructurados comenzaron a principios del siglo XX. [11] Antes de esto, muchas momias redescubiertas se vendían como curiosidades o para su uso en novedades pseudocientíficas como la momia. [12] Los primeros exámenes científicos modernos de momias comenzaron en 1901, realizados por profesores de la Escuela de Medicina del Gobierno de habla inglesa en El Cairo, Egipto. La primera radiografía de una momia se produjo en 1903, cuando los profesores Grafton Elliot Smith y Howard Carter utilizaron la única máquina de rayos X en El Cairo en ese momento para examinar el cuerpo momificado de Thutmose IV. [13] El químico británico Alfred Lucas aplicó análisis químicos a las momias egipcias durante este mismo período, lo que arrojó muchos resultados sobre los tipos de sustancias utilizadas en el embalsamamiento. Lucas también hizo contribuciones significativas al análisis de Tutankhamon en 1922. [14]

El estudio patológico de las momias tuvo distintos niveles de popularidad a lo largo del siglo XX. [15] En 1992, el Primer Congreso Mundial de Estudios de Momias se celebró en Puerto de la Cruz en Tenerife en las Islas Canarias. Más de 300 científicos asistieron al Congreso para compartir casi 100 años de datos recopilados sobre momias. La información presentada en la reunión generó un nuevo interés en el tema, siendo uno de los principales resultados la integración de la información biomédica y bioarqueológica sobre momias con las bases de datos existentes. Esto no fue posible antes del Congreso debido a las técnicas únicas y altamente especializadas que se requieren para recopilar dichos datos. [dieciséis]

En años más recientes, la tomografía computarizada se ha convertido en una herramienta invaluable en el estudio de la momificación al permitir a los investigadores "desenvolver" momias digitalmente sin arriesgarse a dañar el cuerpo. [17] El nivel de detalle en tales exploraciones es tan intrincado que las pequeñas sábanas utilizadas en áreas diminutas como las fosas nasales se pueden reconstruir digitalmente en 3-D. [18] Este modelo se ha utilizado para realizar autopsias digitales en momias para determinar la causa de la muerte y el estilo de vida, como en el caso de Tutankhamon. [19]

Las momias se dividen típicamente en una de dos categorías distintas: antropogénicas o espontáneas. Las momias antropogénicas fueron creadas deliberadamente por los vivos por diversas razones, siendo la más común con fines religiosos. Las momias espontáneas, como Ötzi, se crearon involuntariamente debido a condiciones naturales como calor o frío extremadamente secos, o condiciones anaeróbicas como las que se encuentran en los pantanos. [16] Si bien la mayoría de las momias pertenecen exclusivamente a una categoría u otra, hay ejemplos de ambos tipos conectados a una sola cultura, como las de la antigua cultura egipcia y las culturas andinas de América del Sur. [20] Algunos de los cadáveres posteriores bien conservados de la momificación se encontraron debajo de iglesias cristianas, como el vicario momificado Nicolaus Rungius encontrado debajo de la iglesia de San Miguel en Keminmaa, Finlandia. [21] [22]

Hasta hace poco, se creía que las primeras momias del antiguo Egipto se crearon de forma natural debido al entorno en el que fueron enterradas. [1] [23] En 2014, un estudio de 11 años de la Universidad de York, la Universidad Macquarie y la Universidad de Oxford sugirió que la momificación artificial ocurrió 1.500 años antes de lo que se pensaba. [24] Esto se confirmó en 2018, cuando las pruebas en una momia de 5.600 años en Turín revelaron que había sido momificada deliberadamente con envoltorios de lino y aceites de embalsamamiento hechos de resina de coníferas y extractos de plantas aromáticas. [25] [26]

La preservación de los muertos tuvo un profundo efecto en la religión del antiguo Egipto. La momificación era una parte integral de los rituales para los muertos que comenzaron ya en la segunda dinastía (alrededor del 2800 a. C.). [20] Los egipcios vieron la preservación del cuerpo después de la muerte como un paso importante para vivir bien en la otra vida. A medida que Egipto ganó más prosperidad, las prácticas funerarias se convirtieron también en un símbolo de estatus para los ricos. Esta jerarquía cultural condujo a la creación de elaboradas tumbas y métodos más sofisticados de embalsamamiento. [20] [27]

Hacia la IV dinastía (alrededor del 2600 a. C.) los embalsamadores egipcios comenzaron a lograr la "verdadera momificación" a través de un proceso de evisceración. Se desconoce gran parte de esta primera experimentación con la momificación en Egipto.

Los pocos documentos que describen directamente el proceso de momificación datan del período grecorromano. La mayoría de los papiros que han sobrevivido solo describen los rituales ceremoniales involucrados en el embalsamamiento, no los procesos quirúrgicos reales involucrados. Un texto conocido como El ritual del embalsamamiento describe parte de la logística práctica del embalsamamiento, sin embargo, solo hay dos copias conocidas y cada una está incompleta. [28] [29] Con respecto a la momificación mostrada en imágenes, aparentemente también hay muy pocas. La tumba de Tjay, designada TT23, es una de las dos únicas conocidas que muestran el envoltorio de una momia (Riggs 2014). [30]

Otro texto que describe los procesos que se utilizan en períodos posteriores es Historias de Herodoto. Escrito en el Libro 2 de la Historias es una de las descripciones más detalladas del proceso de momificación egipcio, incluida la mención del uso de natrón para deshidratar cadáveres para su conservación. [31] Sin embargo, estas descripciones son breves y bastante vagas, por lo que los estudiosos pueden inferir la mayoría de las técnicas que se utilizaron al estudiar las momias que se han desenterrado. [29]

Al utilizar los avances tecnológicos actuales, los científicos han podido descubrir una gran cantidad de información nueva sobre las técnicas utilizadas en la momificación. Una serie de tomografías computarizadas realizadas en una momia de 2.400 años en 2008 reveló una herramienta que se dejó dentro de la cavidad craneal del cráneo. [32] La herramienta era una varilla, hecha de un material orgánico, que se usaba para romper el cerebro y permitir que drene por la nariz. Este descubrimiento ayudó a disipar la afirmación dentro de las obras de Herodoto de que la barra había sido un gancho hecho de hierro. [31] La experimentación anterior en 1994 por los investigadores Bob Brier y Ronald Wade apoyó estos hallazgos. Al intentar replicar la momificación egipcia, Brier y Wade descubrieron que la extirpación del cerebro era mucho más fácil cuando el cerebro se licuaba y se dejaba drenar con la ayuda de la gravedad, en lugar de intentar extraer el órgano pieza por pieza con un gancho. [29]

A través de varios métodos de estudio durante muchas décadas, los egiptólogos modernos ahora tienen una comprensión precisa de cómo se logró la momificación en el antiguo Egipto. El primer paso y el más importante fue detener el proceso de descomposición, extrayendo los órganos internos y lavando el cuerpo con una mezcla de especias y vino de palma. [20] El único órgano que quedó fue el corazón, ya que la tradición sostenía que el corazón era la sede del pensamiento y el sentimiento y, por lo tanto, aún sería necesario en la otra vida. [20] Después de la limpieza, el cuerpo se secó con natrón en el interior de la cavidad corporal vacía y en el exterior de la piel. Los órganos internos también se secaron y sellaron en frascos individuales o se envolvieron para ser reemplazados dentro del cuerpo. Este proceso generalmente tomaba cuarenta días. [29]

Después de la deshidratación, la momia fue envuelta en muchas capas de tela de lino. Dentro de las capas, los sacerdotes egipcios colocaron pequeños amuletos para proteger al difunto del mal. [20] Una vez que la momia estuvo completamente envuelta, se cubrió con una resina para mantener alejada la amenaza del aire húmedo. También se aplicó resina al ataúd para sellarlo. Luego, la momia fue sellada dentro de su tumba, junto con los bienes mundanos que se creía que la ayudarían en el más allá. [28]

Aspergillus niger, una especie de hongo resistente capaz de vivir en una variedad de entornos, se ha encontrado en las momias de las tumbas del antiguo Egipto y se puede inhalar cuando se molesta. [33]

Momificación y rango

La momificación es una de las costumbres definitorias en la sociedad del antiguo Egipto para las personas de hoy. Se cree que la práctica de preservar el cuerpo humano es una característica esencial de la vida egipcia. Sin embargo, incluso la momificación tiene una historia de desarrollo y fue accesible a diferentes rangos de la sociedad de diferentes maneras durante diferentes períodos. Hubo al menos tres procesos diferentes de momificación según Herodoto. Van desde "los más perfectos" hasta el método empleado por las "clases más pobres". [34]

Método "más perfecto"

El proceso más caro fue preservar el cuerpo por deshidratación y protegerlo contra plagas, como insectos. Casi todas las acciones descritas por Herodoto cumplen una de estas dos funciones.

Primero, se extrajo el cerebro del cráneo a través de la nariz y se descartó la materia gris. Las excavaciones modernas de momias han demostrado que en lugar de un gancho de hierro insertado a través de la nariz como afirma Herodoto, se usó una varilla para licuar el cerebro a través del cráneo, que luego drenó la nariz por gravedad. Luego, los embalsamadores enjuagaron el cráneo con ciertos medicamentos que en su mayoría eliminaron cualquier residuo de tejido cerebral y también tuvieron el efecto de matar bacterias. A continuación, los embalsamadores hicieron una incisión a lo largo del costado con una hoja afilada hecha de una piedra etíope y extrajeron el contenido del abdomen. Herodoto no discute la preservación separada de estos órganos y su colocación en frascos especiales o en la cavidad, un proceso que fue parte del embalsamamiento más costoso, según la evidencia arqueológica.

A continuación, se enjuagó la cavidad abdominal con vino de palma y una infusión de hierbas aromáticas y especias trituradas y luego se llenó la cavidad con especias que incluían mirra, casia y, como señala Herodoto, "cualquier otro tipo de especia excepto el incienso", también para conservar el persona.

El cuerpo se deshidrató aún más colocándolo en natrón, una sal natural, durante setenta días. Herodoto insiste en que el cuerpo no permaneció en el natrón más de setenta días. Un tiempo más corto y el cuerpo ya no está completamente deshidratado, y el cuerpo está demasiado rígido para moverse a la posición de envolver. Luego, los embalsamadores lavan el cuerpo nuevamente y lo envuelven con vendas de lino. Los vendajes se cubrieron con una goma de mascar que la investigación moderna ha demostrado que es tanto un agente impermeabilizante como un agente antimicrobiano.

En este punto, el cuerpo fue devuelto a la familia. Estas momias "perfectas" se colocaron en cajas de madera con forma humana. Las personas más ricas colocaban estas cajas de madera en sarcófagos de piedra que brindaban mayor protección. La familia colocó el sarcófago en la tumba en posición vertical contra la pared, según Herodoto. [35]

Evitando gastos

El segundo proceso que describe Herodoto fue utilizado por personas de clase media o personas que "desean evitar gastos". En este método, se inyectó un aceite derivado de los árboles de cedro con una jeringa en el abdomen. Un tapón rectal impidió que se escapara el aceite. Este aceite probablemente tenía el doble propósito de licuar los órganos internos pero también de desinfectar la cavidad abdominal. (Al licuar los órganos, la familia evitó el gasto de los frascos canopicos y la conservación por separado). Luego, el cuerpo se colocó en natrón durante setenta días. Al final de este tiempo, se extrajo el cuerpo y se drenó por el recto el aceite de cedro, que ahora contiene los órganos licuados. Con el cuerpo deshidratado, podría ser devuelto a la familia. Herodoto no describe el proceso de enterramiento de tales momias, pero quizás fueron colocadas en una tumba de pozo. La gente más pobre usaba ataúdes hechos de terracota. [34]

Método económico

El tercer método y menos costoso que ofrecieron los embalsamadores fue limpiar los intestinos con un líquido sin nombre, inyectado como un enema. Luego, el cuerpo se colocó en natrón durante setenta días y se devolvió a la familia. Herodoto no da más detalles. [36]

En la tradición cristiana, algunos cuerpos de santos se conservan y veneran naturalmente.

África

Además de las momias de Egipto, ha habido casos de momias descubiertas en otras áreas del continente africano. [37] Los cuerpos muestran una mezcla de momificación antropogénica y espontánea, y algunos tienen miles de años. [38]

Libia

Los restos momificados de un bebé fueron descubiertos durante una expedición del arqueólogo Fabrizio Mori a Libia durante el invierno de 1958-1959 en la estructura natural de la cueva de Uan Muhuggiag. [39] Después de que se descubrieron depósitos curiosos y pinturas rupestres en las superficies de la cueva, los líderes de la expedición decidieron excavar. Junto a las herramientas de huesos de animales fragmentados, se descubrió el cuerpo momificado de un bebé, envuelto en piel de animal y con un collar hecho con cuentas de cáscara de huevo de avestruz. El profesor Tongiorgi de la Universidad de Pisa fechó por radiocarbono al bebé entre 5.000 y 8.000 años. Una larga incisión localizada en la pared abdominal derecha, y la ausencia de órganos internos, indicó que el cuerpo había sido eviscerado post-mortem, posiblemente en un esfuerzo por preservar los restos. [40] Un paquete de hierbas que se encuentran dentro de la cavidad corporal también apoyó esta conclusión. [41] Investigaciones posteriores revelaron que el niño tenía alrededor de 30 meses en el momento de su muerte, aunque no se pudo determinar el sexo debido a la mala conservación de los órganos sexuales. [42] [43]

Sudáfrica

La primera momia que se descubrió en Sudáfrica [44] fue encontrada en el área silvestre de Baviaanskloof por el Dr. Johan Binneman en 1999. [45] [46] Apodada Moisés, la momia se estimó en alrededor de 2.000 años. [44] [45] Después de estar vinculado a la cultura indígena Khoi de la región, el Consejo Nacional de Jefes Khoi de Sudáfrica comenzó a hacer demandas legales para que la momia fuera devuelta poco después de que el cuerpo fuera trasladado al Museo Albany en Grahamstown. [47]

Las momias de Asia generalmente se consideran accidentales. Los difuntos fueron enterrados en el lugar adecuado donde el medio ambiente podría actuar como un agente de conservación. Esto es particularmente común en las áreas desérticas de la cuenca del Tarim e Irán. Se han descubierto momias en climas asiáticos más húmedos, sin embargo, estas están sujetas a una rápida descomposición después de ser retiradas de la tumba.

Porcelana

Se han descubierto momias de varias dinastías a lo largo de la historia de China en varios lugares del país. Se consideran casi exclusivamente momificaciones involuntarias. Muchas áreas en las que se han descubierto momias son difíciles de preservar debido a sus climas cálidos y húmedos. Esto hace que la recuperación de las momias sea un desafío, ya que la exposición al mundo exterior puede hacer que los cuerpos se descompongan en cuestión de horas. [ cita necesaria ]

Un ejemplo de momia china que se conservó a pesar de estar enterrada en un entorno no propicio para la momificación es Xin Zhui. También conocida como Lady Dai, fue descubierta a principios de la década de 1970 en el sitio arqueológico de Mawangdui en Changsha. [48] ​​Fue la esposa del marqués de Dai durante la dinastía Han, quien también fue enterrada con ella junto a otro joven que a menudo se considera un pariente muy cercano. [49] Sin embargo, el cuerpo de Xin Zhui fue el único de los tres en ser momificado. Su cadáver estaba tan bien conservado que los cirujanos del Instituto Médico Provincial de Hunan pudieron realizar una autopsia. [48] ​​La razón exacta por la que su cuerpo se conservó tan completamente aún no se ha determinado. [50]

Entre las momias descubiertas en China se encuentran las llamadas momias Tarim debido a su descubrimiento en la cuenca del Tarim. El clima desértico seco de la cuenca resultó ser un excelente agente de desecación. Por esta razón, más de 200 momias de Tarim, que tienen más de 4.000 años, fueron excavadas en un cementerio en la actual región de Xinjiang. [51] Las momias fueron encontradas enterradas en botes boca abajo con cientos de postes de madera de 4 metros de largo en el lugar de las lápidas. [51] Los datos de la secuencia de ADN [52] muestran que las momias tenían el Haplogrupo R1a (ADN-Y) característico de Eurasia occidental en el área de Europa Central y Oriental, Asia Central y el Valle del Indo. [53] Esto ha creado un gran revuelo en la población uigur de habla turca de la región, que afirma que el área siempre ha pertenecido a su cultura, mientras que no fue hasta el siglo X cuando los eruditos dicen que los uigures se mudaron a la región de Asia Central. [54] El sinólogo estadounidense Victor H. Mair afirma que "Las primeras momias en la cuenca del Tarim eran exclusivamente causoides o europoides."con" migrantes del este de Asia que llegaron a las partes orientales de la cuenca del Tarim hace unos 3.000 años ", mientras que Mair también señala que no fue hasta el año 842 que los pueblos uigures se establecieron en la zona. [55] Se han recuperado otros restos momificados de la zona. alrededor de la cuenca del Tarim en sitios como Qäwrighul, Yanghai, Shengjindian, Shanpula (Sampul), Zaghunluq y Qizilchoqa. [56]

A partir de 2012, se han recuperado al menos ocho restos humanos momificados de la mina de sal de Douzlakh en Chehr Abad, en el noroeste de Irán. [57] Debido a su conservación de sal, estos cuerpos se conocen colectivamente como Saltmen. [58] Las pruebas de carbono 14 realizadas en 2008 fecharon tres de los cuerpos alrededor del 400 a. C. La investigación isotópica posterior de las otras momias arrojó fechas similares, sin embargo, se descubrió que muchos de estos individuos eran de una región que no está estrechamente asociada con la mina. Fue durante este tiempo que los investigadores determinaron que la mina sufrió un colapso importante, lo que probablemente causó la muerte de los mineros. [57] Dado que hay datos arqueológicos importantes que indican que el área no fue habitada activamente durante este período de tiempo, el consenso actual sostiene que el accidente ocurrió durante un breve período de actividad minera temporal. [57]

Siberia

En 1993, un equipo de arqueólogos rusos dirigido por la Dra. Natalia Polosmak descubrió a la Doncella de Hielo siberiana, una mujer escito-siberiana, en la meseta de Ukok en las montañas de Altai, cerca de la frontera con Mongolia. [59] La momia estaba naturalmente congelada debido a las severas condiciones climáticas de la estepa siberiana. También conocida como Princesa Ukok, la momia estaba vestida con ropa finamente detallada y llevaba un elaborado tocado y joyas. Junto a su cuerpo fueron enterrados seis caballos decorados y una comida simbólica para su último viaje. [60] Su brazo y mano izquierdos estaban tatuados con figuras de estilo animal, incluido un ciervo muy estilizado. [59]

The Ice Maiden ha sido una fuente de controversia reciente. La piel de la momia ha sufrido un ligero deterioro y los tatuajes se han desvanecido desde la excavación. Algunos residentes de la República de Altai, formada después de la desintegración de la Unión Soviética, han solicitado el regreso de la Doncella de Hielo, que actualmente se encuentra almacenada en Novosibirsk en Siberia. [59] [60] [61]

Otra momia siberiana, un hombre, fue descubierta mucho antes en 1929. Su piel también estaba marcada con tatuajes de dos monstruos parecidos a grifos, que decoraban su pecho, y tres imágenes parcialmente borradas que parecen representar dos ciervos y una cabra montesa a su izquierda. brazo. [59]

Filipinas

Las momias filipinas se llaman momias de Kabayan. Son comunes en la cultura Igorot y su herencia. Las momias se encuentran en algunas áreas llamadas Kabayan, Sagada y entre otras. Las momias están fechadas entre los siglos XIV y XIX.

Europa

El continente europeo alberga un espectro diverso de momias espontáneas y antropogénicas. [62] Algunas de las momias mejor conservadas provienen de pantanos ubicados en toda la región. Los monjes capuchinos que habitaban el área dejaron cientos de cuerpos preservados intencionalmente que han brindado información sobre las costumbres y culturas de personas de varias épocas. Una de las momias más antiguas (apodada Ötzi) fue descubierta en este continente. Se siguen descubriendo nuevas momias en Europa hasta bien entrado el siglo XXI.

Cuerpos de pantano

El Reino Unido, la República de Irlanda, Alemania, los Países Bajos, Suecia y Dinamarca han producido varios cuerpos de pantanos, momias de personas depositadas en pantanos de sphagnum, aparentemente como resultado de asesinatos o sacrificios rituales. En tales casos, la acidez del agua, la baja temperatura y la falta de oxígeno se combinan para broncear la piel y los tejidos blandos del cuerpo. El esqueleto generalmente se desintegra con el tiempo. Estas momias están notablemente bien conservadas al emerger del pantano, con la piel y los órganos internos intactos, incluso es posible determinar la última comida del difunto examinando el contenido del estómago. La Mujer Haraldskær fue descubierta por trabajadores en un pantano en Jutlandia en 1835. Fue erróneamente identificada como una reina danesa de la Alta Edad Media, y por esa razón fue colocada en un sarcófago real en la Iglesia de San Nicolai, Vejle, donde permanece actualmente. Otro cuerpo del pantano, también de Dinamarca, conocido como el Hombre de Tollund fue descubierto en 1950. El cadáver se destacó por la excelente conservación de la cara y los pies, que parecía como si el hombre hubiera muerto recientemente. Solo queda la cabeza de Tollund Man, debido a la descomposición del resto de su cuerpo, que no se conservó junto con la cabeza. [63]

Islas Canarias

Las momias de las Islas Canarias pertenecen al pueblo indígena Guanche y datan de la época anterior a que los exploradores españoles del siglo XIV se asentaran en la zona. Todas las personas fallecidas dentro de la cultura guanche fueron momificadas durante este tiempo, aunque el nivel de cuidado con el embalsamamiento y el entierro varió según el estatus social individual. El embalsamamiento fue realizado por grupos especializados, organizados por género, quienes fueron considerados impuros por el resto de la comunidad. Las técnicas para el embalsamamiento eran similares a las de los antiguos egipcios que implicaban la evisceración, preservación y relleno de las cavidades corporales evacuadas y luego envolver el cuerpo en pieles de animales. A pesar de las exitosas técnicas utilizadas por los guanches, quedan muy pocas momias debido al saqueo y la profanación. [64] [65]

República Checa

La mayoría de las momias recuperadas en la República Checa provienen de criptas subterráneas. Si bien existe alguna evidencia de momificación deliberada, la mayoría de las fuentes afirman que la desecación ocurrió naturalmente debido a condiciones únicas dentro de las criptas. [66] [67] [68]

La cripta de los capuchinos en Brno contiene trescientos años de restos momificados directamente debajo del altar principal. [67] A partir del siglo XVIII, cuando se abrió la cripta, y continuando hasta que se interrumpió la práctica en 1787, los frailes capuchinos del monasterio tendían al difunto sobre una almohada de ladrillos en el suelo. La calidad del aire y la capa superior del suelo únicas dentro de la cripta preservaron naturalmente los cuerpos a lo largo del tiempo. [67] [68]

Aproximadamente cincuenta momias fueron descubiertas en una cripta abandonada debajo de la Iglesia de San Procopio de Sázava en Vamberk a mediados de la década de 1980. [69] Los trabajadores que cavaban una zanja entraron accidentalmente en la cripta, que comenzó a llenarse de aguas residuales. Las momias comenzaron a deteriorarse rápidamente, aunque treinta y cuatro pudieron ser rescatadas y almacenadas temporalmente en el Museo del Distrito de las Montañas Orlické hasta que pudieran ser devueltas al monasterio en 2000. [69] Las momias varían en edad y estatus social en momento de la muerte, con al menos dos hijos y un sacerdote. [67] [69] La mayoría de las momias de Vamberk datan del siglo XVIII. [69]

Las catacumbas de Klatovy albergan actualmente una exposición de momias jesuitas, junto con algunos aristócratas, que originalmente fueron enterradas entre 1674 y 1783. A principios de la década de 1930, las momias se dañaron accidentalmente durante las reparaciones, lo que provocó la pérdida de 140 cuerpos. El sistema de ventilación recientemente actualizado conserva los treinta y ocho cuerpos que se encuentran actualmente en exhibición. [67] [70]

Dinamarca

Además de varios cuerpos de pantano, Dinamarca también ha producido varias otras momias, como las tres momias de Borum Eshøj, la Mujer Skrydstrup y la Niña Egtved, que fueron encontradas dentro de túmulos o túmulos.

En 1875, se descubrió el túmulo de la tumba de Borum Eshøj, que se había construido alrededor de tres ataúdes, que pertenecían a un hombre y una mujer de mediana edad, así como a un hombre de unos veinte años. [71] Mediante un examen, se descubrió que la mujer tenía entre 50 y 60 años. La encontraron con varios artefactos hechos de bronce, que consisten en botones, una placa de cinturón y anillos, lo que demuestra que era de clase superior. Todo el cabello se había eliminado del cráneo más tarde, cuando los granjeros cavaron en el ataúd. Se desconoce su peinado original. [72] Los dos hombres vestían faldas escocesas y el más joven llevaba una vaina que contenía una daga de bronce. Las tres momias datan de 1351-1345 a. C. [71]

La mujer Skrydstrup fue desenterrada de un túmulo en el sur de Jutlandia, en 1935. La datación por carbono 14 mostró que había muerto alrededor del 1300 a. C. El examen también reveló que tenía entre 18 y 19 años en el momento de su muerte, y que había sido enterrado en el verano. Su cabello había sido recogido en un peinado elaborado, que luego fue cubierto por una redecilla de pelo de caballo hecha con la técnica de salto. Llevaba una blusa y un collar, así como dos aretes dorados, lo que demostraba que era de clase superior. [73]

La Niña Egtved, fechada en 1370 a. C., también fue encontrada dentro de un ataúd sellado dentro de un túmulo, en 1921. Llevaba un corpiño y una falda, incluido un cinturón y brazaletes de bronce. Junto a la niña, a sus pies, estaban los restos incinerados de un niño y, junto a su cabeza, una caja que contenía unos alfileres de bronce, una redecilla y un punzón. [74] [75] [76]

Hungría

En 1994, se encontraron 265 cuerpos momificados en la cripta de una iglesia dominicana en Vác, Hungría, del período 1729-1838. El descubrimiento demostró ser científicamente importante, y en 2006 se estableció una exposición en el Museo de Historia Natural de Budapest. Exclusivo de las momias húngaras son sus ataúdes elaboradamente decorados, y no hay dos exactamente iguales. [77]

Italia

La variada geografía y climatología de Italia ha dado lugar a muchos casos de momificación espontánea. [78] Las momias italianas muestran la misma diversidad, con un conglomerado de momificación natural e intencional que se extiende a lo largo de muchos siglos y culturas.

La momia natural más antigua de Europa fue descubierta en 1991 en los Alpes de Ötztal, en la frontera entre Austria e Italia. Apodada Ötzi, la momia es un hombre de 5.300 años que se cree que es miembro del grupo cultural Tamins-Carasso-Isera del Tirol del Sur. [79] [80] A pesar de su edad, un reciente estudio de ADN realizado por Walther Parson de la Universidad Médica de Innsbruck reveló que Ötzi tiene 19 parientes genéticos vivos. [79]

Las catacumbas de los capuchinos de Palermo fueron construidas en el siglo XVI por los frailes del monasterio de los capuchinos de Palermo. Originalmente destinado a contener los restos momificados deliberadamente de frailes muertos, el entierro en las catacumbas se convirtió en un símbolo de estatus para la población local en los siglos siguientes. Los entierros continuaron hasta la década de 1920, siendo uno de los últimos entierros el de Rosalia Lombardo. En total, las catacumbas albergan casi 8000 momias. (Ver: Catacombe dei Cappuccini)

El descubrimiento más reciente de momias en Italia se produjo en 2010, cuando se encontraron sesenta restos humanos momificados en la cripta de la iglesia Conversión de San Pablo en Roccapelago di Pievepelago, Italia. Construida en el siglo XV como bodega de cañones y posteriormente reconvertida en el siglo XVI, la cripta había sido sellada una vez que alcanzó su capacidad máxima, dejando los cuerpos para su protección y conservación. La cripta fue reabierta durante los trabajos de restauración en la iglesia, revelando la diversa variedad de momias en su interior. Los cuerpos se trasladaron rápidamente a un museo para su posterior estudio. [81]

Norteamérica

Las momias de América del Norte a menudo están inmersas en controversias, ya que muchos de estos cuerpos se han relacionado con culturas nativas aún existentes. Si bien las momias proporcionan una gran cantidad de datos de importancia histórica, las culturas nativas y la tradición a menudo exigen que los restos sean devueltos a sus lugares de descanso originales. Esto ha dado lugar a muchas acciones legales por parte de los consejos de nativos americanos, lo que ha llevado a la mayoría de los museos a mantener los restos momificados fuera de la vista del público. [82]

Canadá

Kwäday Dän Ts'ìnchi ("Persona encontrada hace mucho tiempo" en el idioma Tutchone del Sur de las Primeras Naciones de Champagne y Aishihik), fue encontrada en agosto de 1999 por tres cazadores de las Primeras Naciones en el borde de un glaciar en el Parque Provincial Tatshenshini-Alsek, Reino Unido. Columbia, Canadá. Según el Proyecto Kwäday Dän Ts'ìnchi, los restos son la momia bien conservada más antigua descubierta en América del Norte. [83] (La momia de la Cueva de los Espíritus, aunque no está bien conservada, es mucho más antigua). [84] Las pruebas iniciales de radiocarbono datan de la momia alrededor de 550 años. [83]

Groenlandia

En 1972, se descubrieron ocho momias notablemente conservadas en un asentamiento inuit abandonado llamado Qilakitsoq, en Groenlandia. Las "Momias de Groenlandia" estaban compuestas por un bebé de seis meses, un niño de cuatro años y seis mujeres de distintas edades, que murieron hace unos 500 años. Sus cuerpos fueron momificados naturalmente por las temperaturas bajo cero y los vientos secos en la cueva en la que fueron encontrados. [85] [86]

México

La momificación intencional en el México precolombino fue practicada por la cultura azteca. Estos cuerpos se conocen colectivamente como momias aztecas. Las momias aztecas genuinas estaban "envueltas" en una envoltura tejida y, a menudo, tenían el rostro cubierto por una máscara ceremonial. [87] El conocimiento público de las momias aztecas aumentó debido a las exhibiciones itinerantes y los museos en los siglos XIX y XX, aunque estos cuerpos eran típicamente restos desecados de forma natural y no en realidad las momias asociadas con la cultura azteca. (Ver: momia azteca)

Se sabe que la momificación natural ocurre en varios lugares de México, esto incluye las momias de Guanajuato. [88] Una colección de estas momias, la mayoría de las cuales datan de finales del siglo XIX, se exhibió en El Museo de las Momias en la ciudad de Guanajuato desde 1970. El museo afirma tener la momia más pequeña del mundo en exhibición (un feto momificado).[89] Se pensaba que los minerales en el suelo tenían el efecto de conservación, sin embargo, podría deberse al clima cálido y árido. [88] [90] Las momias mexicanas también se exhiben en el pequeño pueblo de Encarnación de Díaz, Jalisco.

Estados Unidos

Spirit Cave Man fue descubierto en 1940 durante un trabajo de rescate antes de la actividad minera de guano que estaba programada para comenzar en el área. La momia es un macho de mediana edad, encontrado completamente vestido y acostado sobre una manta hecha de piel de animal. Las pruebas de radiocarbono en la década de 1990 dataron que la momia tenía casi 9,000 años. Los restos fueron retenidos en el Museo del Estado de Nevada, aunque la comunidad nativa americana local comenzó a solicitar que los restos se devolvieran y volvieran a enterrar en 1995. [82] [84] [91] Cuando la Oficina de Administración de Tierras no repatrió la momia en 2000 , la tribu Fallon Paiute-Shoshone demandó bajo la Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de Nativos Americanos. Después de que la secuenciación del ADN determinó que los restos estaban relacionados con los nativos americanos modernos, fueron repatriados a la tribu en 2016 [92].

Oceanía

Las momias de Oceanía no se limitan solo a Australia. Los descubrimientos de restos momificados también se han localizado en Nueva Zelanda y el Estrecho de Torres, [93] aunque estas momias han sido históricamente más difíciles de examinar y clasificar. [94] Antes del siglo XX, la mayor parte de la literatura sobre momificación en la región era silenciosa o anecdótica. [95] Sin embargo, el auge de interés generado por el estudio científico de la momificación egipcia llevó a un estudio más concentrado de las momias en otras culturas, incluidas las de Oceanía.

Australia

Se cree que las tradiciones aborígenes de momificación encontradas en Australia están relacionadas con las que se encuentran en las islas del Estrecho de Torres, [95] cuyos habitantes lograron un alto nivel de técnicas de momificación sofisticadas (Ver: Estrecho de Torres). Las momias australianas carecen de algunas de las habilidades técnicas de las momias del Estrecho de Torres, sin embargo muchos de los aspectos rituales del proceso de momificación son similares. [95] Estas culturas lograron la momificación de cuerpo completo, pero no el nivel de preservación artística que se encuentra en islas más pequeñas. La razón de esto parece ser que las tribus más nómadas transportan más fácilmente los cuerpos. [95]

Estrecho de Torres

Las momias del Estrecho de Torres tienen un nivel considerablemente más alto de técnica de conservación y creatividad en comparación con las que se encuentran en Australia. [95] El proceso comenzó con la extracción de las vísceras, después de lo cual los cuerpos se colocaron en una posición sentada en una plataforma y se dejaron secar al sol o se fumaron sobre un fuego para ayudar a la desecación. En el caso de fumar, algunas tribus recolectaban la grasa que escurría del cuerpo para mezclarla con el ocre y crear pintura roja que luego se untaba sobre la piel de la momia. [96] Las momias permanecieron en las plataformas, decoradas con la ropa y las joyas que llevaban en vida, antes de ser enterradas. [95] [96]

Nueva Zelanda

Algunas tribus maoríes de Nueva Zelanda guardarían cabezas momificadas como trofeos de la guerra tribal. [97] También se les conoce como Mokomokai. En el siglo XIX, muchos de los trofeos fueron adquiridos por europeos que encontraron la piel tatuada como una curiosidad fenomenal. Los occidentales comenzaron a ofrecer productos valiosos a cambio de las cabezas momificadas tatuadas de forma única. Más tarde, las cabezas se exhibieron en museos, 16 de los cuales se encuentran solo en Francia. En 2010, el Ayuntamiento de Rouen de Francia devolvió una de las cabezas a Nueva Zelanda, a pesar de las protestas anteriores del Ministerio de Cultura de Francia. [97]

También hay pruebas de que algunas tribus maoríes pueden haber practicado la momificación de cuerpo completo, aunque no se cree que la práctica haya sido generalizada. [98] La discusión de la momificación maorí ha sido históricamente controvertida, con algunos expertos en décadas pasadas afirmando que tales momias nunca han existido. [99] La ciencia contemporánea ahora reconoce la existencia de momificación de cuerpo completo en la cultura. Sin embargo, todavía existe controversia en cuanto a la naturaleza del proceso de momificación. Algunos cuerpos parecen ser creados espontáneamente por el entorno natural, mientras que otros muestran signos de prácticas deliberadas. El consenso moderno general tiende a estar de acuerdo en que podría haber una mezcla de ambos tipos de momificación, similar a la de las antiguas momias egipcias. [98]

Sudamerica

El continente sudamericano contiene algunas de las momias más antiguas del mundo, tanto deliberadas como accidentales. [5] Los cuerpos fueron preservados por el mejor agente de momificación: el medio ambiente. El desierto costero del Pacífico en Perú y Chile es una de las áreas más secas del mundo y la sequedad facilitó la momificación. En lugar de desarrollar procesos elaborados como los antiguos egipcios de la dinastía tardía, los primeros sudamericanos solían dejar a sus muertos en áreas naturalmente secas o congeladas, aunque algunos realizaron la preparación quirúrgica cuando la momificación era intencional. [100] Algunas de las razones de la momificación intencional en América del Sur incluyen la conmemoración, la inmortalización y las ofrendas religiosas. [101] Se ha encontrado una gran cantidad de cuerpos momificados en cementerios precolombinos esparcidos por todo el Perú. Los cuerpos a menudo habían sido envueltos para el entierro en tejidos finamente tejidos. [102]

Momias Chinchorro

Las momias de Chinchorro son los cuerpos momificados preparados intencionalmente más antiguos jamás encontrados. Comenzando en el quinto milenio antes de Cristo y continuando durante un estimado de 3500 años, [101] todos los entierros humanos dentro de la cultura Chinchorro fueron preparados para la momificación. Los cuerpos se prepararon cuidadosamente, comenzando con la extracción de los órganos internos y la piel, antes de dejarlos en el clima cálido y seco del desierto de Atacama, que ayudó a la desecación. [101] Un gran número de momias Chinchorro también fueron preparadas por hábiles artesanos para ser preservadas de una manera más artística, aunque el propósito de esta práctica es ampliamente debatido. [101]

Momias incas

En las regiones más frías de Argentina, Chile y Perú se han encontrado varias momias no intencionales conservadas de forma natural que datan del período inca (1438-1532 d. C.). Estos se conocen colectivamente como "momias de hielo". [103] La primera momia de hielo inca fue descubierta en 1954 sobre el pico El Plomo en Chile, después de que una erupción del cercano volcán Sabancaya derritiera el hielo que cubría el cuerpo. [103] La Momia de El Plomo era un niño varón que se presumía rico debido a sus características corporales bien alimentadas. Fue considerado la momia de hielo mejor conservada del mundo hasta el descubrimiento de la momia Juanita en 1995. [103]

La momia Juanita fue descubierta cerca de la cima de Ampato en la sección peruana de las montañas de los Andes por el arqueólogo Johan Reinhard. [104] Su cuerpo había sido tan completamente congelado que no se había desecado gran parte de su piel, tejido muscular y órganos internos que conservaban su estructura original. [103] Se cree que es un sacrificio ritual, debido a la proximidad de su cuerpo a la capital inca de Cusco, así como al hecho de que vestía ropa muy intrincada para indicar su especial estatus social. Varios artefactos ceremoniales incas y refugios temporales descubiertos en el área circundante parecen apoyar esta teoría. [103]

Más evidencia de que el Inca dejó víctimas de sacrificios para morir en los elementos, y luego ser preservadas involuntariamente, llegó en 1999 con el descubrimiento de las momias de Llullaillaco en la frontera de Argentina y Chile. [104] Las tres momias son niños, dos niñas y un niño, que se cree que son sacrificios asociados con el antiguo ritual de qhapaq hucha. [105] Un análisis bioquímico reciente de las momias ha revelado que las víctimas habían consumido cantidades cada vez mayores de alcohol y coca, posiblemente en forma de chicha, en los meses previos al sacrificio. [105] La teoría dominante por las razones de la drogadicción es que, junto con los usos rituales, las sustancias probablemente hicieron a los niños más dóciles. Las hojas de coca masticadas que se encuentran dentro de la boca de la niña mayor tras su descubrimiento en 1999 respaldan esta teoría. [105]

Los cuerpos de emperadores y esposas incas fueron momificados después de la muerte. En 1533, los conquistadores españoles del Imperio Inca vieron las momias en la capital inca de Cuzco. Las momias se exhibían, a menudo en posiciones reales, en los palacios de los emperadores fallecidos y tenían un séquito de sirvientes para cuidarlas. Los españoles quedaron impresionados con la calidad de la momificación que implicó la extracción de los órganos, el embalsamamiento y la liofilización. [102]

La población veneraba las momias de los emperadores incas. Esta reverencia les pareció una idolatría a los católicos españoles y en 1550 confiscaron las momias. Las momias fueron llevadas a Lima donde fueron exhibidas en el Hospital San Andrés. Las momias se deterioraron en el clima húmedo de Lima y finalmente fueron enterradas o destruidas por los españoles. [106] [107]

Un intento de encontrar las momias de los emperadores incas debajo del hospital de San Andrés en 2001 no tuvo éxito. Los arqueólogos encontraron una cripta, pero estaba vacía. Posiblemente las momias se habían retirado cuando se reparó el edificio después de un terremoto. [107]

Los monjes cuyos cuerpos permanecen incorruptos sin ningún rastro de momificación deliberada son venerados por algunos budistas que creen que pudieron mortificar su carne con éxito hasta la muerte. La auto-momificación se practicó hasta finales del siglo XIX en Japón y ha sido prohibida desde principios del siglo XX.

Se informó que muchos monjes budistas Mahayana conocían la hora de su muerte y dejaron sus últimos testamentos y, en consecuencia, sus estudiantes los enterraron sentados en posición de loto, los pusieron en un recipiente con agentes secantes (como madera, papel o cal) y los rodearon de ladrillos. para ser exhumado más tarde, generalmente después de tres años. Los cuerpos conservados luego serían decorados con pintura y adornados con oro.

En varios santuarios japoneses se exhiben cuerpos supuestamente de monjes auto momificados, y se ha afirmado que los monjes, antes de su muerte, seguían una dieta escasa compuesta de sal, nueces, semillas, raíces, corteza de pino, y urushi té. [108]

Jeremy Bentham

En la década de 1830, Jeremy Bentham, el fundador del utilitarismo, dejó instrucciones a seguir después de su muerte que llevaron a la creación de una especie de momia moderna. Pidió que se exhibiera su cuerpo para ilustrar cómo el "horror a la disección se origina en la ignorancia", una vez que se exhibió y se sermoneó, pidió que se conservaran las partes de su cuerpo, incluido su esqueleto (menos su cráneo, que a pesar de estar mal conservado, se exhibió bajo sus pies hasta que el robo requirió que se guardara en otro lugar), [109] que debían vestirse con la ropa que usualmente usaba y "sentarse en una silla que usualmente ocupaba yo cuando vivía en la actitud en la que estoy sentado cuando comprometido en el pensamiento ". Su cuerpo, equipado con una cabeza de cera creada debido a problemas para prepararlo como lo solicitó Bentham, está en exhibición abierta en el University College London.

Vladimir Lenin

A principios del siglo XX, el movimiento ruso del cosmismo, representado por Nikolai Fyodorovich Fyodorov, imaginó la resurrección científica de los muertos. La idea fue tan popular que, después de la muerte de Vladimir Lenin, Leonid Krasin y Alexander Bogdanov sugirieron preservar crónicamente su cuerpo y cerebro para revivirlo en el futuro. [110] El equipo necesario se compró en el extranjero, pero por diversas razones el plan no se llevó a cabo. [110] En cambio, su cuerpo fue embalsamado y colocado en exhibición permanente en el Mausoleo de Lenin en Moscú, donde se exhibe hasta el día de hoy. El mausoleo en sí fue modelado por Alexey Shchusev en la Pirámide de Djoser y la Tumba de Cyrus.

Gottfried Knoche

A fines del siglo XIX en Venezuela, un médico nacido en Alemania llamado Gottfried Knoche realizó experimentos de momificación en su laboratorio en el bosque cerca de La Guaira. Desarrolló un líquido de embalsamamiento (basado en un compuesto de cloruro de aluminio) que momificaba los cadáveres sin tener que extirpar los órganos internos. La fórmula de su fluido nunca se reveló y no se ha descubierto. La mayoría de las varias docenas de momias creadas con el fluido (incluido él y su familia inmediata) se han perdido o fueron gravemente dañadas por vándalos y saqueadores.

Summum

En 1975, una organización esotérica con el nombre de Summum introdujo "Momificación moderna", un servicio que utiliza técnicas modernas junto con aspectos de métodos antiguos de momificación. La primera persona en someterse formalmente al proceso de momificación moderna de Summum fue el fundador de Summum, Summum Bonum Amen Ra, quien murió en enero de 2008. [111] Actualmente se considera que Summum es el único "negocio de momificación comercial" en el mundo. [112]

Alan Billis

En 2010, un equipo dirigido por el arqueólogo forense Stephen Buckley momificó a Alan Billis utilizando técnicas basadas en 19 años de investigación de la momificación egipcia de la XVIII dinastía. El proceso fue filmado para televisión, para el documental Momificando a Alan: El último secreto de Egipto. [113] Billis tomó la decisión de permitir que su cuerpo fuera momificado después de que le diagnosticaran cáncer terminal en 2009. Su cuerpo reside actualmente en el Museo Gordon de Londres. [114]

Plastinación

La plastinación es una técnica utilizada en anatomía para conservar cuerpos o partes del cuerpo. El agua y la grasa se reemplazan por ciertos plásticos, lo que produce muestras que se pueden tocar, no huelen ni se pudren, e incluso conservan la mayoría de las propiedades microscópicas de la muestra original.

La técnica fue inventada por Gunther von Hagens cuando trabajaba en el instituto anatómico de la Universidad de Heidelberg en 1978. Von Hagens ha patentado la técnica en varios países y está muy involucrado en su promoción, especialmente como creador y director de las exposiciones itinerantes de Body Worlds. , [115] exhibiendo cuerpos humanos plastinados a nivel internacional. También fundó y dirige el Instituto de Plastinación en Heidelberg.

Más de 40 instituciones en todo el mundo tienen instalaciones para la plastinación, principalmente para la investigación y el estudio médicos, y la mayoría están afiliadas a la Sociedad Internacional de Plastinación. [116]

En la Edad Media, basado en una mala traducción del término árabe para betún, se pensaba que las momias poseían propiedades curativas. Como resultado, se convirtió en una práctica común moler las momias egipcias hasta convertirlas en polvo para venderlas y usarlas como medicina. Cuando las momias reales dejaron de estar disponibles, los cadáveres disecados por el sol de criminales, esclavos y personas suicidas fueron sustituidos por comerciantes mendaces. [117] Se decía que las momias tenían muchas propiedades curativas. Francis Bacon y Robert Boyle los recomendaron para curar moretones y prevenir hemorragias. El comercio de momias parece haber sido mal visto por las autoridades turcas que gobernaron Egipto: varios egipcios fueron encarcelados por hervir momias para hacer aceite en 1424. Sin embargo, las momias tenían una gran demanda en Europa y era posible comprarlas por la cantidad correcta. de dinero. John Snaderson, un comerciante inglés que visitó Egipto en el siglo XVI, envió seiscientas libras de momias de regreso a Inglaterra. [118]

La práctica se convirtió en un negocio a gran escala que floreció hasta finales del siglo XVI. Hace dos siglos, todavía se creía que las momias tenían propiedades medicinales para detener el sangrado y se vendían como productos farmacéuticos en forma de polvo como en el hombre melificado. [119] Los artistas también hicieron uso de las momias egipcias, un pigmento parduzco conocido como momia marrón, basado en momia (a veces llamado alternativamente caput mortuum, Latín para cabeza de la muerte), que se obtuvo originalmente triturando momias egipcias humanas y animales. Fue más popular en el siglo XVII, pero se suspendió a principios del siglo XIX cuando su composición se hizo generalmente conocida por los artistas que reemplazaron dicho pigmento por una mezcla totalmente diferente, pero manteniendo el nombre original, momia o momia marrón, produciendo un efecto similar. tinte ya base de minerales molidos (óxidos y tierras cocidas) y / o mezclas de gomas en polvo y oleorresinas (como mirra e incienso) así como betún molido. Estas mezclas aparecieron en el mercado como falsificaciones de pigmento de momia en polvo, pero finalmente se consideraron reemplazos aceptables, una vez que ya no se permitió la destrucción de momias antiguas. [120] Muchos miles de gatos momificados también fueron enviados desde Egipto a Inglaterra para ser procesados ​​para su uso en fertilizantes. [121]

Durante el siglo XIX, tras el descubrimiento de las primeras tumbas y artefactos en Egipto, la egiptología fue una gran moda en Europa, especialmente en la Inglaterra victoriana. Los aristócratas europeos ocasionalmente se entretenían comprando momias, haciéndolas desenvolver y celebrando sesiones de observación. [122] [119] El pionero de este tipo de entretenimiento en Gran Bretaña fue Thomas Pettigrew conocido como "Mummy" Pettigrew debido a su trabajo. [123] Estas sesiones de desenrollado destruyeron cientos de momias, porque la exposición al aire hizo que se desintegraran.

Mark Twain documentó el uso de momias como combustible para locomotoras (probablemente como una broma o humor), [124] pero la verdad de la historia sigue siendo discutible. Durante la Guerra Civil estadounidense, se decía que la ropa de cama para envolver momias se usaba para fabricar papel. [124] [125] La evidencia de la realidad de estas afirmaciones sigue siendo equívoca. [126] [127] El investigador Ben Radford informa que, en su libro El Congreso de las Momias, Heather Pringle escribe: "Ningún experto en momias ha sido capaz de autenticar la historia. Twain parece ser la única fuente publicada, y bastante sospechosa". Pringle también escribe que tampoco hay evidencia del "papel de la momia". Radford también dice que muchos periodistas no han hecho un buen trabajo con su investigación, y si bien es cierto que a menudo no se mostraba respeto a las momias en el siglo XIX, no hay evidencia de este rumor. [128]

Si bien las momias se usaron en medicina, algunos investigadores han cuestionado estos otros usos, como hacer papel y pintura, alimentar locomotoras y fertilizar la tierra. [129]


La espantosa historia de comer cadáveres como medicina

La última línea de un poema del siglo XVII de John Donne motivó la búsqueda de Louise Noble. & # 8220Las mujeres, & # 8221 la línea leída, no son sólo & # 8220Dulce y ingenio, & # 8221, sino & # 8220mamá, poseída. & # 8221

Dulzura e ingenio, seguro. ¿Pero mami? En su búsqueda de una explicación, Noble, profesora de inglés en la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia, hizo un descubrimiento sorprendente: esa palabra se repite en toda la literatura de la Europa moderna temprana, de Donne & # 8217s & # 8220Love & # 8217s Alchemy & # 8221 a Shakespeare & # 8217s & # 8220Othello & # 8221 y Edmund Spenser & # 8217s & # 8220The Faerie Queene, & # 8221 porque las momias y otros restos humanos conservados y frescos eran un ingrediente común en la medicina de esa época. En resumen: no hace mucho, los europeos eran caníbales.

Noble & # 8217s nuevo libro, El canibalismo medicinal en la literatura y la cultura inglesas modernas tempranas, y otro de Richard Sugg de Inglaterra & # 8217s University of Durham, Momias, caníbales y vampiros: la historia de la medicina de cadáveres desde el Renacimiento hasta los victorianos, revelan que durante varios cientos de años, con un pico en los siglos XVI y XVII, muchos europeos, incluidos la realeza, sacerdotes y científicos, ingirieron de forma rutinaria remedios que contenían huesos humanos, sangre y grasa como medicina para todo, desde dolores de cabeza hasta epilepsia. Hubo pocos opositores a la práctica, a pesar de que el canibalismo en las Américas recién exploradas fue vilipendiado como una marca de salvajismo. Se robaron momias de tumbas egipcias y se sacaron cráneos de cementerios irlandeses. Los sepultureros robaron y vendieron partes de cuerpos.

& # 8220La pregunta no era, & # 8216¿Deberías comer carne humana? & # 8217, sino & # 8216¿Qué tipo de carne deberías comer? & # 8217 & # 8221 dice Sugg. La respuesta, al principio, fue momia egipcia, que se desmenuzó en tinturas para contener el sangrado interno. Pero pronto siguieron otras partes del cuerpo. El cráneo era un ingrediente común, tomado en forma de polvo para curar las dolencias de la cabeza. Thomas Willis, un pionero de la ciencia del cerebro del siglo XVII, preparó una bebida para la apoplejía o hemorragia, que mezclaba cráneo humano en polvo y chocolate. Y el rey Carlos II de Inglaterra bebió & # 8220The King & # 8217s Drops & # 8221 su tintura personal, que contenía cráneo humano en alcohol. Incluso el tupé de musgo que creció sobre un cráneo enterrado, llamado Usnea, se convirtió en un aditivo preciado, se cree que su polvo cura las hemorragias nasales y posiblemente la epilepsia. La grasa humana se utilizó para tratar el exterior del cuerpo. Los médicos alemanes, por ejemplo, prescribían vendajes empapados en él para las heridas, y frotar grasa en la piel se consideraba un remedio para la gota.

La sangre se obtuvo lo más fresca posible, mientras que todavía se pensaba que contenía la vitalidad del cuerpo. Este requisito hizo que fuera difícil de adquirir. El médico suizo-alemán del siglo XVI, Paracelso, creía que la sangre era buena para beber, y uno de sus seguidores incluso sugirió extraer sangre de un cuerpo vivo. Si bien eso no parece haber sido una práctica común, los pobres, que no siempre podían pagar los compuestos procesados ​​que se venden en los boticarios, podrían obtener los beneficios de la medicina caníbal al estar presentes en las ejecuciones, pagando una pequeña cantidad por una taza de sangre todavía caliente de los condenados. & # 8220El verdugo era considerado un gran sanador en los países germánicos & # 8221, dice Sugg. & # 8220 Era un leproso social con poderes casi mágicos. & # 8221 Para aquellos que preferían cocinar su sangre, una receta de 1679 de un boticario franciscano describe cómo convertirla en mermelada.

Frote grasa en un dolor y podría aliviar su dolor. Empuje musgo en polvo por su nariz y su hemorragia nasal se detendrá. Si puede pagar las gotas King & # 8217s, el flotador de alcohol probablemente le ayude a olvidarse & # 8217 está deprimido & # 8212 al menos temporalmente. En otras palabras, estos medicamentos pueden haber sido útiles de manera incidental, a pesar de que funcionaron mediante el pensamiento mágico, una búsqueda más torpe de respuestas a la pregunta de cómo tratar las dolencias en un momento en el que ni siquiera se entendía la circulación de la sangre.

Sin embargo, el consumo de restos humanos encaja con las principales teorías médicas del momento. & # 8220 Surgió de ideas homeopáticas, & # 8221 dice Noble. & # 8220Es & # 8217s 'como cura como'. Así que comes cráneo molido para los dolores de cabeza. & # 8221 O bebes sangre para las enfermedades de la sangre.

Otra razón por la que los restos humanos se consideraban potentes era porque se pensaba que contenían el espíritu del cuerpo del que fueron extraídos. & # 8220Spirit & # 8221 fue considerado una parte muy real de la fisiología, que une el cuerpo y el alma. En este contexto, la sangre fue especialmente poderosa. & # 8220Creían que la sangre llevaba el alma, y ​​lo hicieron en forma de espíritus vaporosos & # 8221, dice Sugg. La sangre más fresca se consideró la más robusta. A veces se prefería la sangre de los hombres jóvenes, a veces, la de las mujeres jóvenes virginales. Al ingerir materiales de cadáveres, uno gana la fuerza de la persona consumida. Noble cita a Leonardo da Vinci al respecto: & # 8220 Preservamos nuestra vida con la muerte de los demás. En una cosa muerta queda la vida insensata que, cuando se reencuentra con los estómagos de los vivos, recupera la vida sensible e intelectual. & # 8221

Egipcios embalsamando un cadáver. (Bettmann / Corbis)

La idea tampoco era nueva en el Renacimiento, sino que acababa de ser popular. Los romanos bebían la sangre de los gladiadores muertos para absorber la vitalidad de los jóvenes fuertes. El filósofo del siglo XV Marsilio Ficino sugirió beber sangre del brazo de un joven por razones similares. Muchos curanderos de otras culturas, incluso en la antigua Mesopotamia y la India, creían en la utilidad de las partes del cuerpo humano, escribe Noble.

Incluso en el pico de la medicina del cadáver, dos grupos fueron demonizados por comportamientos relacionados que se consideraron salvajes y caníbales. Uno fueron los católicos, a quienes los protestantes condenaron por su creencia en la transubstanciación, es decir, que el pan y el vino tomados durante la Sagrada Comunión fueron, a través del poder de Dios, transformados en el cuerpo y la sangre de Cristo. El otro grupo eran los nativos americanos. Los estereotipos negativos sobre ellos estaban justificados por la sugerencia de que estos grupos practicaban el canibalismo. & # 8220Parece pura hipocresía & # 8221, dice Beth A. Conklin, antropóloga cultural y médica de la Universidad de Vanderbilt que ha estudiado y escrito sobre el canibalismo en las Américas. La gente de la época sabía que la medicina para cadáveres estaba hecha de restos humanos, pero a través de alguna transubstanciación mental propia, esos consumidores se negaron a ver las implicaciones caníbales de sus propias prácticas.

Conklin encuentra una clara diferencia entre la medicina europea de cadáveres y el canibalismo del Nuevo Mundo que ha estudiado. & # 8220 Lo único que sabemos es que casi todas las prácticas caníbales no occidentales son profundamente sociales en el sentido de que la relación entre el que come y el que se come es importante, & # 8221, dice Conklin. & # 8220 En el proceso europeo, esto se borró en gran medida y se volvió irrelevante. Los seres humanos se redujeron a una simple materia biológica equivalente a cualquier otro tipo de medicina básica. & # 8221

La hipocresía no se perdió del todo. En el ensayo del siglo XVI de Michel de Montaigne, sobre los caníbales, por ejemplo, escribe que el canibalismo en Brasil no es peor que la versión medicinal de Europa, y los compara favorablemente con las masacres salvajes de las guerras religiosas.

Sin embargo, a medida que la ciencia avanzaba, los remedios caníbales se extinguieron. La práctica se redujo en el siglo XVIII, cuando los europeos comenzaron a usar regularmente tenedores para comer y jabón para bañarse. Pero Sugg encontró algunos ejemplos tardíos de medicina para cadáveres: en 1847, se le recomendó a un inglés que mezclara el cráneo de una mujer joven con melaza (melaza) y se lo diera a su hija para curar su epilepsia. (Obtuvo el compuesto y lo administró, como escribe Sugg, pero & # 8220 supuestamente sin efecto. & # 8221) La creencia de que una vela mágica hecha de grasa humana, llamada & # 8220 vela de ladrones & # 8221, podría aturdir y paralizar a una persona. persona duró hasta la década de 1880. La momia se vendió como medicina en un catálogo médico alemán a principios del siglo XX. Y en 1908, se hizo un último intento conocido en Alemania de tragar sangre en el cadalso.

Esto no quiere decir que hayamos pasado de usar un cuerpo humano para curar a otro. Las transfusiones de sangre, los trasplantes de órganos y los injertos de piel son ejemplos de una forma moderna de medicina del cuerpo. En el mejor de los casos, estas prácticas son tan ricas en posibilidades poéticas como las momias que se encuentran en Donne y Shakespeare, ya que la sangre y las partes del cuerpo se entregan libremente de un ser humano a otro. Pero Noble apunta a su encarnación más oscura, el mercado negro global de partes del cuerpo para trasplantes. Su libro cita informes de noticias sobre el robo de órganos de prisioneros ejecutados en China y, más cerca de casa, de una red de secuestradores de cadáveres en la ciudad de Nueva York que robaba y vendía partes de cadáveres a compañías médicas. Es un eco inquietante del pasado. Dice Noble, & # 8220Es & # 8217 la idea de que una vez que un cuerpo está muerto puedes hacer lo que quieras con él. & # 8221


Mamá de Waco

En nuestra escuela en casa, a menudo combinamos historia y ciencia. Aquí hay una lección y un experimento que hicimos sobre la ciencia de hacer momias. Incluso si no estás educando en casa, esto sería una actividad divertida de verano para los niños.

Para esta lección usamos el estudio de unidad "Ciencia del Antiguo Egipto: Momificación" (que era parte de un paquete más grande sobre el Antiguo Egipto por la ciencia del Dr. Dave que compré después de enamorarme de su unidad de muestra gratuita sobre El Nilo). Ya habíamos leído sobre la momificación en varios libros de bibliotecas locales sobre Egipto, pero esto cubría algunas cosas que los otros libros no cubrían sobre la ciencia involucrada en el proceso (como cómo los microorganismos están involucrados en la descomposición de los cuerpos y cómo Natron, la sal mezcla que los egipcios usaron en la momificación, impidió que estos crecieran al eliminar la humedad).

Si bien el Estudio de la Unidad fue etiquetado para estudiantes de 4º a 7º grado, hicimos esto cuando mi hijo estaba en 1º grado con una capacidad de atención del tamaño de jardín de infantes. Sentí que el material era atractivo y lo suficientemente amigable para los niños como para que él lo manejara a pesar de que estaba destinado a niños mayores. especialmente porque ama la ciencia. (Y yo tenía razón)

Sin embargo, hubo algunos ajustes involucrados. Debido a su edad, no traté de cubrir toda la unidad, ya que sabía que sería un lapso de atención. En su lugar, utilicé un par de páginas para esta lección e hice lo que siempre hago. agregó algunos elementos táctiles y visuales y, por supuesto, muchas preguntas.

Primero, revisamos la momificación egipcia con este video.


Luego, antes de profundizar en el texto, llevé a mi hijo afuera para ver algo que sabía que había estado sentado junto a la cerca de nuestro jardín. los restos de un pájaro muerto. Sabía que sería un gran ejemplo de lo que le sucede a un animal después de morir. y cómo los microorganismos participan en ese proceso (aunque estoy seguro de que las hormigas también participaron).

Señalé los huesos, el pico y la pluma, y ​​le pregunté a mi hijo "¿Qué crees que pasó con el resto, todos los músculos del pájaro y esas cosas?"

Él dio una suposición sobre el pájaro yendo al cielo (las lecciones de teología surgen cuando menos se espera, ¿no?).

"Bueno, la Biblia no dice si los pájaros van al cielo. Algunas personas piensan que sí y otras no, pero no lo sabemos. Pero cuando las personas van al cielo, dice que Dios nos da nuevos cuerpos. nuestros viejos cuerpos permanecen aquí cuando morimos. Entonces, incluso si los animales van al cielo, eso no significa que sus cuerpos también lo hagan. Entonces, ¿qué crees que pasó con el cuerpo del pájaro? "

Le dejé que diera un par de conjeturas más y luego dije: "¡Entremos y averigüemos!" Eso le interesó y escuchó con atención mientras leía toda la página del estudio de unidad sobre "Preservar el cuerpo", que hablaba sobre cómo los microorganismos se descomponen y consumen cosas muertas y cómo el proceso de momificación lo previene.

Ante eso, mi hijo expresó algunos temores de que los microorganismos se lo comieran. así que le conté que, cuando vivimos, nuestras células tienen formas de combatir las bacterias y los gérmenes dañinos, y que otras bacterias viven en nuestro cuerpo y no nos hacen daño. Pero cuando alguien o algo muere, sus células también mueren, por lo que los microorganismos comienzan a comerse las células muertas.

Para los niños mayores, puede encontrar una respuesta más detallada a esa pregunta aquí. El video a continuación no responde directamente a esa pregunta, pero describe el proceso de descomposición. No sugiero a estos niños muy pequeños porque algunas de las ilustraciones podrían asustarlos, pero sería genial para la mayoría de los niños mayores. Después del minuto 2:27, habla sobre el problema del espacio / costo del entierro y algunas soluciones, y puede decidir si desea compartir eso o detener el video allí, ya que eso no es tan relevante para el tema.


Después de leer la sección "Conservación del cuerpo", nos saltamos la página siguiente ("Sal) para volver después de haber hecho nuestro experimento con el huevo (ya que revela el final) y leímos el primer párrafo de" La química de la sal . "Este primer párrafo habla de cómo la sal es una mezcla y cómo hay diferentes tipos de sal (incluso el bicarbonato de sodio es, químicamente, una sal). Entonces, le mostré algunas.

Observamos la sal común, la sal marina molida gruesa, la sal marina del Himalaya, las sales de Epson y el bicarbonato de sodio. Los dejé en un plato para que él los tocara y jugara con ellos mientras leía el siguiente párrafo sobre el natrón. Cuando llegamos al último párrafo sobre dónde obtuvieron los egipcios el natrón (en el valle de Natron, en el delta del Nilo), lo buscamos en nuestro mapa.

Experimento de la momia del huevo
Después de eso, hicimos un experimento en el que momificamos un huevo duro. También he visto esto con manzanas o con un pollo entero. Varios días después de nuestro experimento, leímos la página sobre "Sal" que nos habíamos saltado antes, después de hacer conjeturas sobre por qué nuestro huevo se había encogido y endurecido.

  1. Hierva un huevo (o dos si desea tener un huevo de "control". Consulte la sección a continuación). Despega la cáscara.
  2. Mide el huevo con una regla de cinta flexible y anota los resultados. (La ciencia del Dr. Dave tiene un recurso imprimible complementario que tiene gráficos que puede usar para registrarlos y graficarlos, pero cuesta más y no sería demasiado difícil hacer su propio gráfico).
  3. Pese el huevo y anote los resultados.
  4. Mezcle una cantidad igual de sal y bicarbonato de sodio para hacer una aproximación de natrón (puede usar sal en su lugar). suficiente para cubrir un huevo.
  5. Pon el huevo en una taza o recipiente abierto y cúbrelo completamente con la mezcla de natrón.
  6. Destape el huevo y repita los pasos 1 a 3 todos los días durante varias semanas hasta que el peso y el tamaño permanezcan constantes.

A continuación se muestran nuestras imágenes de nuestra momia huevo (izquierda) y huevo de control (derecha). De acuerdo, sí, esa primera imagen es el mismo huevo invertido. porque no tomé una foto del momificado antes de ponerlo en la sal. No son días consecutivos porque no tomamos una foto todos los días (los días que se muestran son los siguientes: Día 1, Día 2, Día 5, Día 9, Día 12), y los tamaños no están completamente a escala, aunque lo hice Trate de mostrar cómo se encogieron (fue un poco más dramático de lo que muestran las imágenes aquí, en realidad). Pero aún puedes hacerte una idea general.


Ver el vídeo: HOW WERE MUMMIES MADE IN EGYPT? (Diciembre 2021).