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Caverna Pont-d'Arc, réplica de la cueva Chauvet

Caverna Pont-d'Arc, réplica de la cueva Chauvet


No se deje engañar: la réplica del arte rupestre de Chauvet es una tontería

El gobierno francés ha gastado millones en replicar una cueva de obras maestras de arte de 35.000 años. Pero no pagaría por ver una copia de Rembrandt, ¿por qué se trata con tanta crueldad al arte antiguo?

¿Un simulacro estupendo o una tontería condescendiente? … Figuras de animales de la réplica de la cueva de Chauvet. Fotografía: Claude Paris / AP

¿Un simulacro estupendo o una tontería condescendiente? … Figuras de animales de la réplica de la cueva de Chauvet. Fotografía: Claude Paris / AP

Última modificación el jueves 22 de febrero de 2018 a las 17.27 GMT

Imagínate esto. Los visitantes del Vaticano llegan a la Plaza de San Pedro y son guiados a un moderno centro de recepción inteligentemente escondido bajo las columnatas de Bernini. Después de mirar una exhibición de frescos de la Capilla Sixtina de Miguel Ángel, se filtran en una réplica a gran escala, con un techo que es una fotografía gigante de la famosa obra de arte.

Quizás algún día esto suceda, ya que el Vaticano se preocupa por preservar sus tesoros artísticos. Pero sospecho que nadie estaría muy feliz de visitar una Capilla Sixtina sustituta. ¿Cuál sería el punto?

Del mismo modo, ningún amante del arte quiere ver una réplica de Rembrandt, un Freud falso o un simulacro de Seurat.

Entonces, ¿por qué se considera perfectamente razonable ofrecer arte falso de la era del hielo como atracción cultural?

Este mes se inaugura una réplica de la cueva Chauvet, probablemente la cueva pintada paleolítica más grande jamás descubierta, así como uno de los sitios de actividad artística más antiguos que se conocen. Se espera que sea una atracción popular para la región francesa de Ardèche. Pero es una tontería condescendiente.

Es un cambio corto para los amantes del arte que se espera que vayan allí, porque nos tratan como tontos. Más inquietantemente, revela un desprecio por los genios anónimos que crearon las pinturas reales de Chauvet hace unos 35.000 años.

¿Puedes oler la pintura secándose? … Visitantes en la réplica a tamaño real de la cueva Chauvet, en el sur de Francia. Fotografía: Claude Paris / AP

Hay buenas razones por las que las verdaderas maravillas de Chauvet nunca se abrirán al público. Otras cuevas pintadas, más notoriamente Lascaux, sufrieron daños graves por la exposición al mal aliento colectivo de los visitantes antes de que los científicos se dieran cuenta de lo vulnerable que puede ser este antiguo arte al contacto humano. Chauvet, descubierto mucho más recientemente, está debidamente protegido con la reverencia que se merece. Pero esa no es razón para engañarnos con una réplica.

Visité la réplica que se ha creado de Lascaux cuando era adolescente y todavía recuerdo la aplastante decepción. Qué farsa tentadora, prometer arte rupestre y entregar solo una simulación.

Estas experiencias de cuevas de segunda mano reflejan un prejuicio subyacente sobre el arte supuestamente “primitivo”. La implicación de las réplicas de arte rupestre es que dicho arte es tan simple y básico que un pastiche satisfará. Nadie acepta un sustituto de Rembrandt porque su toque se considera único, su genio singular.

Así es. Pero el arte rupestre no es menos maravilloso o mágico. Las pinturas de la Europa de la edad de hielo incluyen obras maestras que igualan a las más grandes de la historia. Como mínimo, las pinturas de la edad de hielo merecen ser vistas como obras de arte únicas e inspiradas. Me sorprende que en Francia, el custodio civilizado de tantas de estas obras maestras, todavía puedan ser tratadas como el trabajo de supuestamente torpes e ignorantes “hombres de las cavernas” y, por lo tanto, algo que puede ser reemplazado por una cueva simulada.

Cuando se trata de Chauvet, es mejor mirar fotografías y películas que enamorarse de una falsificación. Obtén el informe completo sobre la cueva, profusamente ilustrado, que ofrece un encuentro muy cercano: o mira la hermosa película de Werner Herzog La cueva de los sueños olvidados.

La atmósfera adecuada ... todavía de la Cueva de los sueños olvidados de Werner Herzog.

Si eso no es suficiente, y por supuesto que no lo es, se pueden visitar algunas cuevas pintadas reales. Recomiendo Pech-Merle y Cougnac en la región de Cahors. Estas fascinantes cuevas están abiertas al público y contienen arte casi tan antiguo como las pinturas de Chauvet, e igualmente especiales.

Pararse ante un mamut pintado en Pech-Merle es un encuentro abrumador tanto con un mamífero extinto como con la mente que lo retrató. Todo acerca de estos encuentros, por raros y difíciles que sean, es inolvidable. Necesitas oler la humedad, escuchar el goteo del agua, sentir la enorme oscuridad más allá de los senderos iluminados, y pellizcarte que aquí, entre estas majestuosas formaciones rocosas subterráneas, un artista de la era de hielo creó un retrato de un mamut que tiene el poder. y verdad de un Rembrandt.

Qué gran arte hicieron los cazadores-recolectores de la edad de hielo. No acepte sustitutos.


Caverne du Pont d'Arc (Reproducción de Chauvet)

La cueva de Chauvet nunca estará abierta al público. Es la cueva decorada más antigua jamás encontrada, y no se descubrió hasta 1994. Su descubrimiento lo cambió todo. Los expertos creían que el arte prehistórico comenzó con una apariencia más primitiva y gradualmente se volvió más sofisticado a lo largo de los milenios, culminando con el triunfo de Lascaux, pintado hace 17.000 años. Pero las pinturas de Chauvet son casi el doble de antiguas, ¡habiendo sido fechadas por radiocarbono a 32.000 años! Y son aún más magníficos que Lascaux, con su realismo y sofisticación. Se han tenido que revisar las teorías sobre el desarrollo del arte paleolítico.

La cueva debe ser preservada y estudiada, pero su importancia para la historia humana es tan grande que se hicieron planes para una réplica poco después de su descubrimiento. Después de varios años y 55 millones de euros, se inauguró en abril de 2015. Es la réplica de cueva más grande y detallada jamás realizada. Se hizo todo lo posible por recrear la cueva real, incluidos los huesos de animales cubiertos de calcita esparcidos por el suelo. Hay un edificio de exhibición que puede visitar antes del recorrido que le enseña sobre humanos y animales prehistóricos. El nombre oficial de la réplica de la cueva es Caverne du Pont d'Arc, ya que está muy cerca de la formación del puente natural sobre el río Ardèche. Chauvet es el nombre del líder del equipo que descubrió la cueva, pero no usaron su nombre para la réplica debido a las tensiones entre los descubridores de la cueva y el gobierno.

Solo visitas guiadas, se recomienda encarecidamente reservar y se puede reservar en línea. Esta es una atracción muy popular y si no compra los boletos con anticipación, tenga en cuenta que su recorrido puede ser varias horas después de su llegada a la taquilla. Los recorridos son en francés, hay un recorrido en inglés por día, a las 11:12 a.m., 25 personas por recorrido. Pero si no puede realizar el recorrido en inglés, puede reservar cualquier recorrido y utilizar una audioguía gratuita, que está disponible en 10 idiomas. En el verano, los recorridos salen cada pocos minutos y la gente se ha estado quejando de que los grupos están demasiado juntos y el recorrido se siente apresurado. Las visitas son un poco más espaciadas el resto del año, pero en realidad no puedes quedarte porque los guías mantienen a los grupos en movimiento y apagan las luces cuando terminan de mostrar una sección. Si bien no hace tanto frío como una cueva real, la réplica tiene aire acondicionado, por lo que es posible que desee una chaqueta. No se permiten fotos en la réplica de la cueva.

Abierto todos los días del año. Accesible para personas con discapacidad. La pasarela es completamente plana en la réplica de la cueva, por lo que no tropezará con nada en la penumbra. Los boletos dicen que debe llegar al punto de partida del recorrido 30 minutos antes del recorrido, pero eso no es necesario. Simplemente vaya al punto de partida unos minutos antes y espere a que llamen a su recorrido, no es necesario llegar tan temprano solo para esperar.


Cueva Chauvet-Pont-d'Arc: las pinturas rupestres más grandes del mundo

El mes pasado se abrió al público una réplica del mayor descubrimiento de arte prehistórico del mundo. La Caverne du Pont-Arc es una reproducción de la cueva Chauvet-Pont-d’Arc, el hogar de las pinturas rupestres de la Edad de Piedra más grandes y antiguas del mundo que ha asombrado a los mundos de la arqueología y la historia del arte. Exploramos qué hace de esta cueva el descubrimiento del siglo.

El 18 de diciembre de 1994, tres exploradores de cuevas, Jean-Marie Chauvet, Eliette Brunel y Christian Hillaire, encontraron por casualidad el descubrimiento del siglo, una cueva que contiene lo que ahora se conoce como el arte prehistórico más grande y antiguo del mundo, que se remonta a un promedio de de 30.000 a 32.000 años. La cueva Chauvet-Pont-d’Arc, que toma su nombre del explorador líder del equipo, ha sido objeto de un inmenso estudio desde entonces.

Situada en la región montañosa de Ardèche en el sur de Francia, la cueva alberga más de 1.000 pinturas rupestres de la Edad de Piedra de mamuts, osos, leones, rinocerontes, bisontes y otras especies de mamíferos que ahora están extintos, dibujados y pintados en carbón y ocre rojo. , distribuidos en seis cámaras de cuevas. Allí también se encuentra un panel fenomenal de leones dibujados al carbón y huesos de animales que se cree que pertenecen a osos de las cavernas que hibernaron en la cueva durante los inviernos de la Edad de Hielo. Estos osos podrían haber quedado atrapados en la cueva después de un deslizamiento de rocas, que bloqueó la entrada, hace más de 20.000 años. Desde entonces, esta muestra excepcional de arte prehistórico permaneció invisible, intacta y sin descubrir hasta 1994.

Lo que ha asombrado a los científicos es la antigüedad de las pinturas de la cueva Chauvet-Pont-d’Arc, que son casi dos veces más antiguas que las de la cueva de Lascaux que se remontan a 17.000 años, y el dominio de técnicas nunca antes vistas en el arte rupestre prehistórico. Los artistas de la Edad de Piedra utilizaron huecos en las paredes de piedra caliza de la cueva para dar a sus bestias dibujadas una calidad tridimensional única y una sensación de movimiento adicional. Además, las bestias como leones, mamuts y osos son animales peligrosos que habrían resultado difíciles de observar. Capturar la precisión de sus movimientos en ese momento fue una hazaña enormemente impresionante. El arqueólogo francés Jean Clottes ha contribuido mucho al estudio del sitio y también ha sugerido que la cueva Chauvet se usó para prácticas espirituales y rituales y tenía un gran significado religioso, como se menciona en Revista Smithsonian, aunque este punto de vista ha recibido algunas críticas.

Por temor a dañar las grandes obras de la cueva Chauvet, el Ministerio de Cultura francés ha prohibido todo acceso público, con permiso otorgado solo a científicos e investigadores. Solo 280 personas, incluidos científicos, conservadores y especialistas pudieron ingresar a la cueva con fines de investigación o conservación en 2014. Esta cautela se debe a la tragedia artística e histórica que resultó en el severo daño y deterioro del arte de la cueva de Lascaux en suroeste de Francia. La gran cantidad de visitantes que ingresaron a Lascaux perturbó el frágil equilibrio atmosférico de la cueva, introduciendo niveles muy elevados de dióxido de carbono y humedad, fomentando el crecimiento de bacterias y algas en las paredes de la cueva que terminaron cubriendo algunas de las preciosas pinturas. Para evitar que se repitiera esta devastación, las autoridades francesas se embarcaron en un gran proyecto para crear una réplica de la cueva Chauvet a pocos kilómetros de la original. Esta instalación permitiría compartir este asombroso descubrimiento con el mundo y, al mismo tiempo, las invaluables pinturas rupestres que sobrevivieron milagrosamente miles de años sin ser descubiertas podrían mantenerse en perfectas condiciones.

La cueva replicada, llamada Caverne du Pont-d’Arc y con un costo de 55 millones de euros, implicó el uso de la última tecnología para recrear la cueva Chauvet hasta el más mínimo detalle. Más de 500 expertos trabajaron en el desarrollo de la cueva simulada, utilizando técnicas para imitar la presión atmosférica e incluso el olor en la cueva original a través de escaneo láser, mapeo 3D, escalas geométricas y reproducciones artísticas de tamaño completo de las pinturas rupestres, haciendo que la réplica sea lo más cercana. al original como sea posible. Toda la cueva de Chauvet fue mapeada con tecnología 3D, se contaron huesos de animales, se documentaron los pigmentos utilizados en las pinturas y los especialistas incluso determinaron los tipos de herramientas utilizadas por los artistas.

La caverna es una versión condensada del original, pero eso no la hace menos destacada. Al ingresar, los visitantes son recibidos con anticipación y misterio inmediatos, ayudados por las paredes de roca y los pisos de tierra, estalactitas, huesos de animales, marcas de arañazos de osos y las condiciones recreadas de temperatura y humedad. El silencio y la acústica también se reproducen brillantemente, dejando poco lugar a dudas sobre su autenticidad.

Chauvet-Pont-d’Arc fue oficialmente reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la organización cultural de las Naciones Unidas, en 2014 y está protegida como monumento histórico al más alto nivel nacional. Como la cueva original nunca estará abierta al público, la réplica de Caverne du Pont-d’Arc proporciona un modelo para la conservación de tales cuevas decoradas y sirve para prolongar la vida útil del arte prehistórico mientras se llevan a cabo investigaciones mínimamente invasivas. Cualquiera puede realizar un recorrido virtual habitación por habitación de la cueva original en línea.

En total, Caverne du Pont-d’Arc definitivamente ha estado a la altura de sus expectativas, brindando una experiencia reveladora en una época diferente y dejando espacio para una imaginación ilimitada sobre lo que sucedió en tales cuevas durante la Edad de Piedra. "Este es un sitio científico y cultural con potencial turístico", dice Sébastien Mathon, científico del equipo de proyecto de Pont-d’Arc, en El guardián, "Este es un lugar para dar una idea del origen de todos nosotros".


Finalmente, la belleza de Francia & # 8217s Chauvet Cave hace su gran debut público

Mientras bajo por un sendero a través de la penumbra subterránea, las paredes de piedra caliza se elevan 40 pies y se sumergen en un abismo. Estalactitas relucientes cuelgan del techo. Después de varios giros y vueltas, llego a un callejón sin salida. Al iluminar las paredes con la linterna de mi iPhone, de la oscuridad emergen dibujos en carbón y ocre rojo de rinocerontes lanudos, mamuts y otros mamíferos que comenzaron a extinguirse durante la era del Pleistoceno, hace unos 10.000 años.

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Se siente, e incluso huele, como un viaje a un agujero profundo en la tierra. Pero esta excursión se lleva a cabo en un cobertizo de hormigón gigante ubicado en las colinas cubiertas de pinos de Ard & # 232che Gorge en el sur de Francia. Las paredes de roca son de mortero de color piedra moldeado sobre andamios de metal; las estalactitas se fabricaron con plástico y pintura en un taller de París. Algunas de las pinturas murales son obra de mi guía, Alain Dalis, y del equipo de compañeros artistas de su estudio, Arc et Os, en Montignac, al norte de

Toulouse. Dalis se detiene ante un panel que representa una manada de leones de perfil, esbozada con carbón. & # 8220Estos fueron dibujados en poliestireno, una resina sintética, luego colocados en la pared, & # 8221, me dice. El resultado es una réplica precisa y fascinante de la Cámara del Fin, también llamada Galería de los Leones, dentro de la Cueva Chauvet real, ubicada a tres millas de aquí y ampliamente vista como el mayor depósito de arte del Paleolítico Superior del mundo.

El facsímil de 62,5 millones de dólares se llama Caverne du Pont d & # 8217Arc, en honor a un hito cercano & # 8212 un arco natural de piedra caliza erosionada que atraviesa el río Ard & # 232che y conocido por los humanos desde el Paleolítico. La réplica, que se abrirá al público este mes, ha estado en proceso desde 2007, cuando el gobierno departamental de Ard & # 232che, reconociendo que una audiencia internacional clamaba por ver la cueva, decidió unirse a otros financiadores públicos y privados para construir un simulacro. Las restricciones impuestas por el Ministerio de Cultura francés excluyen a todos, excepto a los científicos y otros investigadores, del frágil entorno de la cueva misma.

Un artista de la edad de hielo probablemente creó esta imagen en la cueva Chauvet escupiendo pigmento rojo sobre una mano presionada contra la roca. (& # 169 DRAC Rh & # 244ne-Alpes / Minist & # 232re de la Culture et de la Communication) Brunel, izquierda, Hillaire y Chauvet afirman que encontraron el sitio. Otro reclamante, Michel Chabaud, dice que debería compartir el crédito: & # 8220Mis hijos y nietos deben saber lo que pasó en la cueva & # 8221 (Gregorie Bernardi) Los artistas reprodujeron herramientas Paleo como pinceles de pino quemado para crear 27 paneles de imágenes (arriba, un rinoceronte). Usaron plásticos para esqueletos de osos. Los artistas utilizaron los recovecos e irregularidades de la caverna para impartir una sensación de dinamismo a su arte. (Jean Clottes / Minist & # 232re de la Culture) Usaron plásticos para esqueletos de osos. (St & # 233phane Compoint / Resolute) El complejo (con la estructura de réplica de techo plano, en el extremo izquierdo) se extiende sobre 40 acres. (St & # 233phane Compoint / Resolute) Los artistas trabajaron a partir de 6.000 fotografías de referencia y experimentaron con carbón vegetal de diversas fuentes para volver a crear las obras maestras del Paleolítico de Chauvet, incluida la Galería de los Leones. (Jean Clottes / Minist & # 232re de la Culture) Se combinaron ochenta secciones escaneadas de la cueva real para producir el facsímil (una reproducción digital). (Guy Perazio / SYCPA)

Quinientas personas & # 8212 incluidos artistas e ingenieros, arquitectos y diseñadores de efectos especiales & # 8212 colaboraron en el proyecto, utilizando mapeo informático en 3-D, escaneos de alta resolución y fotografías para recrear las texturas y colores de la cueva. & # 8220Este es el proyecto más grande de su tipo en el mundo & # 8221, declara Pascal Terrasse, presidente del proyecto Caverne du Pont d & # 8217Arc y diputado a la Asamblea Nacional de Ard & # 232che. & # 8220 Tomamos esta ambiciosa elección. para que todos puedan admirar estos tesoros excepcionales, pero siempre inaccesibles. & # 8221

La caverna simulada no solo es un impresionante tributo a un lugar, sino también a un momento. Celebra la fría tarde de diciembre de 1994 cuando tres amigos y espeleólogos de fin de semana & # 8212Jean-Marie Chauvet, Eliette Brunel y Christian Hillaire & # 8212 siguieron una corriente de aire en una abertura en un acantilado de piedra caliza, abrieron paso a través de un túnel a través de un estrecho pasaje, usando martillos y punzones. para cortar las rocas y estalactitas que bloquearon su progreso, y descendieron a un mundo congelado en el tiempo y su entrada principal bloqueada por un deslizamiento de rocas masivo hace 29.000 años. Brunel, el primero en atravesar el pasaje, vislumbró depósitos cristalinos surrealistas que se habían acumulado durante milenios, luego se detuvo ante un par de líneas rojas borrosas dibujadas en la pared a su derecha. & # 8220 Han estado aquí, & # 8221 gritó a sus asombrados compañeros.

El trío se movió con cautela por el suelo de tierra, tratando de no pisar las cenizas cristalizadas de un antiguo pozo de fuego, mirando con asombro cientos de imágenes. & # 8220Nos encontramos frente a una pared de roca cubierta por completo con dibujos de ocre rojo & # 8221, recordaron los espeleólogos en sus breves memorias publicadas el año pasado. & # 8220 El panel contenía un mamut con un tronco largo, luego un león con puntos rojos salpicados alrededor de su hocico en un arco, como gotas de sangre. Nos agachamos sobre nuestros talones, mirando la pared de la cueva, mudos de estupefacción. & # 8221

Repartidos en seis cámaras que abarcaban 1.300 pies había paneles de leonas en busca de grandes herbívoros, incluidos los uros, los ancestros ahora extintos del ganado doméstico, y grabados de bisontes de búhos y rinocerontes lanudos, un retrato al carbón de cuatro caballos salvajes capturados en un perfil individualizado, y unas 400 imágenes más de bestias que habían vagado por las llanuras y valles en grandes cantidades durante la edad de hielo. Con una habilidad nunca antes vista en el arte rupestre, los artistas habían utilizado las perillas, los huecos y otras irregularidades de la piedra caliza para impartir una sensación de dinamismo y tridimensionalidad a sus criaturas que galopaban y saltaban. Más tarde, Jean-Marie Chauvet se maravillaría con el & # 8220remarkable realism & # 8221 y & # 8220esthetic master & # 8221 de las obras de arte que encontraron ese día.

(Guilbert Gates)

En unos meses, Chauvet (la cueva, oficialmente Chauvet-Pont d & # 8217Arc, recibió su nombre de su descubridor principal) revolucionaría nuestra comprensión de la creatividad humana emergente. La datación por radiocarbono realizada en 80 muestras de carbón de las pinturas determinó que la mayoría de las obras databan de hace 36.000 años, más del doble de la edad de cualquier arte rupestre comparable descubierto hasta ahora. Una segunda ola de artistas del Paleolítico, determinarían los científicos, ingresó a la cueva 5,000 años después y agregó docenas de pinturas más a las paredes. Los investigadores se vieron obligados a revisar radicalmente sus estimaciones del período en que el Homo sapiens desarrolló por primera vez el arte simbólico y comenzó a dar rienda suelta al poder de la imaginación. En el apogeo del período Auriñaciense, entre 40.000 y 28.000 años atrás, cuando el Homo sapiens compartió el territorio con los neandertales aún dominantes, este impulso artístico puede haber señalado un salto evolutivo. Mientras el Homo sapiens experimentaba con la perspectiva y creaba protoanimación en las paredes, sus primos, los neandertales, avanzando hacia la extinción, no se habían movido más allá de la producción de toscos anillos y punzones. El hallazgo también demostró que los artistas del Paleolítico habían pintado con un estilo consistente, utilizando técnicas similares durante 25.000 años y una estabilidad notable que es el signo, escribió Gregory Curtis en Los pintores rupestres, su principal estudio del arte prehistórico, de & # 8220a civilización clásica. & # 8221

La instalación Caverne du Pont d & # 8217Arc es el producto de una amarga experiencia que involucra otro tesoro insustituible. La cueva de Lascaux en la región de Dordoña en el suroeste de Francia fue, como Chauvet, descubierta por casualidad: en septiembre de 1940, cuatro adolescentes y su perro se tropezaron con ella mientras buscaban un tesoro enterrado en el bosque. El complejo subterráneo de 650 pies de largo contiene 900 de los mejores ejemplos de pinturas y grabados prehistóricos jamás vistos, todos que datan de alrededor de 17,000 años. La destrucción de la cueva se produjo después de que el Ministerio de Cultura francés la abriera al público en 1948: miles de visitantes se apresuraron a entrar, destruyendo el frágil equilibrio atmosférico. Un limo verde de bacterias, hongos y algas se formó en las paredes, depósitos de cristales blancos cubrieron los frescos. En 1963, los funcionarios alarmados sellaron la cueva y limitaron la entrada a científicos y otros expertos. Pero había comenzado un ciclo irreversible de decadencia. Las lesiones fúngicas diseminadas & # 8212 que no se pueden eliminar sin causar más daños & # 8212 ahora cubren muchas de las pinturas. La humedad ha lavado los pigmentos y ha vuelto las paredes de calcita blanca de un gris apagado. En 2010, cuando el entonces presidente francés Nicolas Sarkozy y su esposa, Carla Bruni-Sarkozy, recorrieron el sitio en el 70 aniversario de su descubrimiento, Laurence L & # 233aut & # 233-Beasley, presidente de un comité que hace campaña por la conservación de la cueva & # 8217s , llamó a la visita un & # 8220 servicio funerario para Lascaux. & # 8221

Inmediatamente después del descubrimiento de Chauvet & # 8212 & # 8212 incluso antes de que fuera anunciado & # 8212, las autoridades francesas instalaron una puerta de acero en la entrada e impusieron estrictas restricciones de acceso. En 2014, se permitió la entrada a un total de 280 personas, incluidos científicos, especialistas que trabajan en la simulación y conservadores que monitorean la cueva, que por lo general pasaron dos horas en una sola visita.

Unos días después de la Navidad de 1994, Jean Clottes, un destacado estudioso del arte rupestre y luego funcionario de arqueología en el Ministerio de Cultura francés, recibió una llamada de un conservador, pidiéndole a Clottes que se apresurara a ir a Ard & # 232che Gorge para verificar un descubrimiento. & # 8220 Tenía a mi familia viniendo y le pregunté si podía hacerlo después del Año Nuevo, & # 8221 Clottes recuerda un día en su casa de Foix, en los Pirineos al sur de Toulouse. & # 8220 Él dijo, & # 8216 No, usted & # 8217 tiene que venir de inmediato. Parece un gran descubrimiento. Dicen que hay cientos de imágenes, muchos leones y rinocerontes. & # 8217 Me pareció extraño, porque las representaciones de leones y rinocerontes no son muy frecuentes en las cuevas. & # 8221

Clottes llegó a la gruta y avanzó con gran dificultad por el conducto de aire: & # 8220 No era horizontal. Se inclinó hacia abajo, luego giró y luego ascendió. & # 8221 Mientras se acercaba a las paredes en la oscuridad, mirando las imágenes a través de su faro, Clottes pudo sentir inmediatamente que las obras eran genuinas. Contempló, cautivado, los puntos rojos del tamaño de una mano que cubrían una pared, un fenómeno que nunca antes había observado. & # 8220Más tarde descubrimos que se hicieron poniendo pintura húmeda dentro de la mano y aplicando la mano contra la pared & # 8221, dice. & # 8220En ese momento, no sabíamos & # 8217t cómo se hacían. & # 8221 Clottes se maravilló ante la verosimilitud de los caballos salvajes, la vitalidad de los rinocerontes lanudos, el uso magistral de las paredes de piedra caliza. & # 8220Estas eran obras maestras ocultas que nadie había visto durante miles y miles de años, y yo fui el primer especialista en verlas & # 8221, dice. & # 8220 Tenía lágrimas en los ojos. & # 8221

En 1996, dos años después de su primera visita a Chauvet, Clottes publicó una obra fundamental, Los chamanes de la prehistoria, coescrito con el eminente arqueólogo sudafricano David Lewis-Williams, que presentó nuevas ideas sobre los orígenes del arte rupestre. El mundo del hombre paleolítico existía en dos planos, plantearon la hipótesis de los autores, un mundo de los sentidos y el tacto, y un mundo espiritual que estaba más allá de la conciencia humana. En lugar de servir como moradas para el hombre antiguo, Clottes y su colega sostuvieron, las cuevas como Chauvet, lugares oscuros, fríos y prohibidos, funcionaban como puertas de entrada a un inframundo donde se pensaba que habitaban los espíritus. Los miembros de élite de las sociedades paleolíticas & # 8212 probablemente entrenados en las artes representativas & # 8212 entraron en estas cuevas para la comunión ritualista con los espíritus, acercándose a ellos a través de sus dibujos. & # 8220 Necesitabas antorchas, lámparas de grasa y pigmento para entrar en las cuevas. No fue para todos. Fue una expedición, & # 8221 Clottes me dijo.

Como Clottes y su coautor lo interpretaron, las huellas de manos de color ocre rojo en las paredes de Chauvet bien podrían haber representado intentos de convocar a los espíritus de la roca; los artistas probablemente habrían usado la pared de piedra caliza y las irregularidades de la pared de piedra caliza # 8217 no solo para animar la características animales & # 8217s sino también para localizar sus espíritus & # 8217 moradas. Exhibiciones enigmáticas encontradas dentro de Chauvet & # 8212 un cráneo de oso colocado en un pedestal similar a un altar, una columna fálica sobre la cual una mujer y piernas pintadas y vulva se mezclan en una cabeza de bisonte & # 8217s & # 8212 dan peso a la teoría de que estos lugares tienen poder transformador y significado religioso. . Clottes imaginó que estos artistas primitivos se conectaban al mundo espiritual en un estado alterado de conciencia, muy parecido a los trances inducidos por alucinógenos logrados por los chamanes modernos en las sociedades tradicionales de América del Sur, Asia occidental, partes de África y Australia. Percibió paralelismos entre las imágenes que ven los chamanes cuando alucinan & # 8212 patrones geométricos, imágenes religiosas, animales salvajes y monstruos & # 8212 y las imágenes que adornan Chauvet, Lascaux y otras cuevas.

No fue sorprendente, dice Clottes, que estos primeros artistas tomaran la decisión consciente de embellecer sus paredes con animales salvajes, mientras ignoraban casi por completo a los seres humanos. Para el hombre del Paleolítico, los animales dominaban su entorno y servían como fuentes de sustento y terror. & # 8220 Debes imaginar el Ard & # 232che Gorge de hace 30.000 años & # 8221 Clottes, ahora de 81 años, dice en su estudio en casa, rodeado de cuchillos y alforjas tuareg, máscaras centroafricanas, títeres de tela bolivianos y otros recuerdos de sus viajes en búsqueda de arte rupestre antiguo. & # 8220 En esos días, es posible que haya una familia de 20 personas viviendo allí, la siguiente familia a 12 millas de distancia. Era un mundo en el que muy pocas personas vivían en un mundo de animales. & # 8221 Clottes cree que los chamanes prehistóricos invocaban a los espíritus en sus pinturas no solo para ayudarlos en sus cacerías, sino también para nacimientos, enfermedades y otras crisis y ritos de la vida. paso. & # 8220Estos animales estaban llenos de poder, y las pinturas son imágenes de poder & # 8221, dice. & # 8220Si te pones en contacto con el espíritu, no es por curiosidad ociosa. Lo haces porque necesitas su ayuda. & # 8221

La interpretación original de Clottes & # 8217 del arte paleolítico fue a la vez aceptada y ridiculizada por sus compañeros académicos. Uno lo descartó como & # 8220 delirios psicodélicos. & # 8221. Otro tituló su reseña del libro de Clottes-Lewis-Williams, & # 8220 Membrane and Numb Brain: A Close Look at a Recent Claim for Chamanism in Paleolithic Art. & # 8221 Un colega lo reprendió por & # 8220 alentar el uso de drogas & # 8221 escribiendo líricamente sobre los estados de trance de los chamanes Paleo. & # 8220 Fuimos acusados ​​de todo tipo de cosas, incluso de inmoralidad, & # 8221 Clottes me dice. & # 8220Pero los estados alterados de conciencia son una parte fundamental de nosotros. Es un hecho. & # 8221

Clottes encontró un campeón en el director alemán Werner Herzog, quien lo convirtió en el protagonista de su documental sobre Chauvet, Cueva de los sueños olvidados, y popularizó las teorías de Clottes & # 8217. & # 8220 ¿Seremos capaces alguna vez de comprender la visión de estos artistas a través de un abismo de tiempo tan grande? & # 8221 Herzog pregunta, y Clottes, en cámara, da una respuesta. Para los artistas, & # 8220No había barreras entre el mundo en el que estamos y el mundo de los espíritus. Una pared puede hablarnos, aceptarnos o rechazarnos, & # 8221, dijo. & # 8220 Un chamán puede enviar su espíritu al mundo de lo sobrenatural o puede recibir la visita dentro de él de espíritus sobrenaturales. te das cuenta de lo diferente que debe haber sido la vida para esas personas de la forma en que vivimos ahora. & # 8221

En los años transcurridos desde que su teoría de la búsqueda de una visión prehistórica provocó por primera vez un debate, Clottes ha sido desafiado en otros frentes. Los arqueólogos han insistido en que las muestras utilizadas para fechar las pinturas de Chauvet deben haber estado contaminadas, porque ninguna otra obra de arte de ese período se ha acercado a ese nivel de sofisticación. Declarar que las pinturas tenían 32.000 años era como afirmar haber encontrado & # 8220 una pintura renacentista en una villa romana & # 8221, se mofó del arqueólogo británico Paul Pettit, quien insistió en que eran al menos 10.000 años más jóvenes. Los hallazgos & # 8220polarizaron el mundo arqueológico & # 8221, dijo Andrew Lawson, otro arqueólogo británico. Pero los argumentos a favor de la precisión de la datación recibieron un impulso hace cuatro años, cuando Jean-Marc Elalouf, del Instituto de Biología y Tecnología de Saclay, Francia, realizó estudios de ADN y datación por radiocarbono de los restos de osos de las cavernas (Ursus spelaeus) que se aventuraron dentro de la gruta para hibernar durante los largos inviernos de la edad de hielo. Elalouf determinó que los restos óseos del oso de las cavernas tenían entre 37.000 y 29.000 años. Los seres humanos y los osos entraban a la cueva de forma regular & # 8212 aunque nunca juntos & # 8212 antes de la caída de las rocas. & # 8220Entonces, hace 29.000 años, después del deslizamiento de rocas, ya no podían & # 8217 entrar dentro & # 8221, dice Clottes.

Paleontólogos (que estudian restos de animales dentro de la cueva, principalmente de osos, pero también lobos, cabras montesas y otros mamíferos), geólogos (que examinan cómo evolucionó la cueva y lo que esto nos puede decir sobre la gente prehistórica y las acciones dentro de ella), historiadores del arte ( who study the painted and engraved walls in all their detail) and other specialists visit Chauvet on a regular basis, adding to our understanding of the site. They have mapped every square inch with advanced 3-D technology, counted the bones of 190 cave bears and inventoried the 425 animal images, identifying nine species of carnivores and five species of ungulates. They have documented the pigments used—including charcoal and unhydrated hematite, a natural earth pigment otherwise known as red ocher. They have uncovered and identified the tools the cave artists employed, including brushes made from horse hair, swabs, flint points and lumps of iron oxides dug out of the ground that could be molded into a kind of hand-held, Paleolithic crayon. They have used geological analysis and a laser-based remote sensing technology to visualize the collapse of limestone slabs that sealed access to Chauvet Cave until its 1994 rediscovery.

One recent study, co-directed by Clottes, analyzed the faint traces left by human fingers on a decorated panel in the End Chamber. The fingers were pressed against the wall and moved vertically or horizontally against the soft limestone before the painter drew images of a lion, rhinoceros, bison and bear. Clottes and his co-researcher, Marc Azéma, theorize that the tracing was a shamanistic ritual intended to establish a link between the artist and the supernatural powers inside the rock. Prehistorian Norbert Aujoulat studied a single painting, Panel of the Panther, identified the tools used to create the masterwork and found other images throughout the cave that were produced employing the same techniques. Archaeologists Dominique Baffier and Valérie Feruglio have focused their research on the large red dots on the Chauvet walls, and determined that they were made by two individuals—a male who stood about 5-foot-9 and a female or adolescent—who coated their hands with red ocher and pressed their palms against the limestone.

Jean-Michel Geneste, Clottes’ successor as scientific director of Chauvet, leads two 40-person teams of experts into the grotto each year—in March and October—for 60 hours of research over 12 days. Geneste co-authored a 2014 study that analyzed a mysterious assemblage of limestone blocks and stalagmites in a side alcove. His team concluded that Paleolithic men had arranged some of the blocks, perhaps in the process of opening a conduit to paintings in other chambers, perhaps for deeper symbolic reasons. Geneste has also paid special attention to depictions of lions, symbols of power accorded a higher status than other mammals. “Some of the lion paintings are very anthropomorphic,” he observes, “with a nose and human profile showing an empathy between the artists and these carnivores. They are painted completely differently from other animals in Chauvet.”

When I arrived at the Caverne du Pont d’Arc for a preview that rainy morning this past December, I was skeptical. The installation’s concrete enclosure was something of an eyesore in an otherwise pristine landscape—like a football stadium plunked down at Walden Pond. I feared that a facsimile would reduce the miracle of Chauvet to a Disneyland or Madame Tussaud-style theme park—a tawdry, commercialized experience. But my hopes began to rise as we followed a winding pathway flanked by pines, offering vistas of forested hills at every turn. At the entrance to the recreated cave, a dark passage, the air was moist and cool—the temperature maintained at 53.5 degrees, just as in Chauvet. The rough, sloping rock faces, streaked with orange mineral deposits, and multi-spired stalactites hanging from the ceiling, felt startlingly authentic, as did the reproduced bear skulls, femurs and teeth littering the earthen floors. The paintings were copied using the austere palette of Paoleolithic artists, traced on surfaces that reproduced, bump for bump, groove for groove, the limestone canvas used by ancient painters.

The exactitude owed much to the participation of some of the most preeminent prehistoric cave experts in France, including Clottes and Geneste. The team painstakingly mapped every square inch of the real Chauvet by using 3-D models, then shrinking the projected surface area from 8,000 to 3,000 square meters. Architects suspended a frame of welded metal rods—shaped to digital coordinates provided by the 3-D model—from the roof of the concrete shell. They layered mortar over the metal cage to re-create the limestone inside Chauvet. Artists then applied pigments with brushes, mimicking the earth tones of the cave walls, based on studies conducted by geomorphologists at the University of Savoie in Chambery. Artists working in plastics created crystal formations and animal bones. Twenty-seven panels were painted on synthetic resin in studios in both Montignac, in the Dordogne and in Toulouse. “We wanted the experience to resemble as closely as possible the feeling of entering the grotto,” artist Alain Dalis told me.

Twenty years to the day that Chauvet and his two companions first edged their way into the cave, Paulo Rodrigues and Charles Chauveau, conservators overseeing the site, are climbing a path beyond a vineyard through a forest of pine and chestnut toward the base of a limestone cliff perforated with grottoes. It’s a cold, misty morning in December, and wisps of fog drift over the neat rows of vines and the Ardèche River far below. The Pont d’Arc, the limestone arch that spans the river, lies obscured behind the trees. During the Aurignacian period, Rodrigues tells me, the vegetation was much sparser here, and the Pont d’Arc would have been visible from the rock ledge that we’re now walking on from this angle the formation bears a striking resemblance to a mammoth. Many experts believe that early artists deliberately selected the Chauvet cave for their vision quests because of its proximity to the limestone monolith.

As I followed the conservators, I was retracing not only the route to the cave, but also events that have led to a bruising debate about who should have bragging rights to the cave’s discovery. The story begins on this footpath, in the spring of 1994, when a veteran spelunker and friend of Jean-Marie Chauvet, Michel Rosa, known to friends as Baba, initially detected air seeping from a small chamber blocked by stones. According to close friends of both men, it was Baba who suggested the airflow was coming from a cave hidden behind the rocks. Baba, they said, tried to climb into the hole, only to give up after reaching a stalactite he couldn’t move by hand. The aperture became known among spelunkers as Le Trou de Baba, or Baba’s Hole.

Chauvet has maintained that Rosa—a reclusive figure who has rarely spoken publicly about the case—lost interest in the site and moved on to explore other caves. Others insist that Baba had always planned to come back—and that Chauvet had cheated him out of the chance by returning, unannounced, with Eliette Brunel six months later. Chauvet violated a caver’s code of honor, says Michel Chabaud, formerly one of his closest friends. “On the level of morality,” he says, “Chauvet did not behave well.” Baba vanished into obscurity and Chauvet’s name was attached to one of the world’s greatest cultural treasures.


Pont-d'Arc Cavern, Replica of Chauvet Cave - History

by Jean-Michel Geneste
Former Director, National Center for Prehistory, Ministry of Culture and Communication, France

The discovery of the Chauvet-Pont d’Arc Cave in 1994 instantly represented a considerable media event for the department of Ardèche and the Rhône-Alpes region of France, as well as on a national and international scale, given how this category of cultural asset, now inscribed on UNESCO’s World Heritage List, thoroughly fascinates people throughout the world.

The splendor and sophistication of these spectacular cave paintings, dating back more than thirty-six thousand years, caused a veritable upheaval in specialists’ understanding of the time period (Quiles et al. 2016). However, as early as 1995, only a few months following its discovery, this exceptionally well-preserved and unique archaeological site proved to be far too fragile to be opened to the public. A satisfactory solution needed to be found to allow for touristic development while sharing this singular piece of human history with the general public.

In 2008 the architects Fabre & Speller, associated with Atelier 3A, were chosen by SMERGC (the Joint Association for the Caverne du Pont d’Arc), which acted as principal, joining the forces of the General Council of Ardèche and the Regional Council of Rhône-Alpes with support from the French government and the European Union.

“The site for the replica of the Chauvet Cave” [our translation] was a monumental project comprising five buildings spread out across a limestone plateau overhanging the small town of Vallon-Pont d’Arc. Now known as the “Caverne du Pont d’Arc,” the replica site is less than 2 km (11 miles) away as the crow flies from the original cave, which is hidden in the cliff-face of the Ardèche gorge. This exceptional construction was completed within a very short time frame (thirty months of construction work) calling upon the skills of about 550 professionals who collaborated on the project, which would be unique were it just for its scope alone. The meticulous attention given to detail in the underground landscape and atmosphere, the signs of human and animal activity, and the carefully replicated prehistoric artists’ gestures have combined to make a whole that is staggeringly original.


Vast replica recreates prehistoric Chauvet cave

It's locked away behind a thick metal door, hidden halfway up a towering limestone cliff-face.

Few people have ever been allowed inside, but BBC Newsnight has been granted rare access by the French Ministry of Culture and Communication.

We slide through a metal passageway on our backsides, and then tentatively descend a ladder.

It takes a few moments to adjust to the darkness, but our head torches soon reveal that we've entered into a vast cave system of geological beauty.

We weave along the narrow metal walkways stalactites and stalagmites glimmer in the light, sparkling curtains of calcite hang down from above and the floor is awash with the bones of long-dead animals.

Until recently, the last people to set eyes on this place were our Palaeolithic ancestors, before a rock fall cut it off from the outside world.

This exquisitely preserved time-capsule was sealed shut for more than 20,000 years, until it was discovered by three cavers - Eliette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire and Jean-Marie Chauvet, after whom it is now named - on the 18th December 1994.

At first they thought they had uncovered a network of spectacular caverns.

But as they ventured deeper inside, they realised this was the discovery of a lifetime - the cave held some of the oldest art ever found.

It's breathtaking when we get our first glimpse of it.

The walls are adorned with hundreds of paintings.

Most of them are animals - woolly rhinos, mammoths, lions and bears intermingle with horses, aurochs and ibex.

Some are isolated images: we wander past a small rhino, a single, lonely creature daubed on the rock. But there are also huge, complex compositions, a menagerie of beasts jostling for space on great swathes of the cavern wall.

Painted in charcoal and red ochre, or etched into the limestone, careful shading and skilful technique bring the animals to life, revealing movement and depth.

"They are very sophisticated," says Marie Bardisa, the head curator at the Chauvet Cave - which is also known as the Decorated Cave of Pont dɺrc. She delights in this rare chance to show off the art.

"They used the relief of the rock to give the forms, to give the shadows, to express so many things.

"They saw the animals in the rock," she adds.

"More than 400 animals have been painted here, there are still lots of things to discover."

The paintings are so well preserved, they look as if they were drawn yesterday. But while there has been some debate over their age, the most recent radiocarbon dating suggests this work is more than 35,000 years old.

The rock drawings offer a rare glimpse into the lives of our early human ancestors and the Ice Age world they inhabited.

But few will ever have the chance to see it.

As soon as the cave was discovered, on the advice of scientists, the French authorities closed it off to visitors.

"If the public came into this cave, first of all, we risk contamination," explains Marie Bardisa.

"The temperature can grow very quickly, the balance of the climate would be disturbed so much we could have alteration of the paintings - we don't want to take this risk."

Archaeologists know this from bitter experience.

In 1940, the Lascaux cave system was discovered in southwest France.

For more than 20 years, millions of visitors flocked to see its stunning paintings, until visible damage from mould and bacteria forced the cave to be shut down.

Even today, scientists are still struggling to save the paintings, which may have been damaged beyond repair.

With the Chauvet cave, the French authorities have had to find a way to both preserve and promote this precious heritage.

This big problem required a big solution.

A few kilometres away, on a pine covered hill, sits a stadium-sized concrete hanger.

Inside is a recreation of some of the Chauvet cave's most important features, reproduced to scale.

It's cost 55m euros to build, has taken eight years from inception to completion and has involved hundreds of people.

Hi-tech scans, 3D-modelling and digital images of the original cave were used to create the copy.

Layered over a huge metal scaffold, the limestone walls have been reproduced in concrete, the stalagmites and stalactites have been remade in resin.

Even the temperature has been set to match that of the original.

If you ignore the hordes of visitors who have come to press day, you do get the sense of being in a real cave.

The paintings, though, are the main attraction.

"The process is very complex. You have to be very respectful to the original," says Gilles Tosello, who spent six months reproducing some of the Chauvet cave's most impressive compositions.

The art was recreated offsite. Digital images of the paintings were projected onto canvasses of fake rock to guide the artists.

"Our raw material is resin, and it is completely different to limestone, mud and clay in the original cave," explains Mr Tosello.

"But that was part of the challenge - we are using illusions to recreate the original compositions."

He says the process brought him closer to the original artists.

"If you spend hours and days and weeks, and you are trying to translate or imitate the gesture or work of another artist, you become more or less a part of him."

At the replica, Palaeolithic art specialist Jean Clottes stands surveying the work.

He was the first scientist to enter the cave, and has been president of the replica's scientific committee.

"I think the public are going to be very pleased with it because the quality is great and it is scientifically correct," he tells us.

He says a replica is the best way to tell the modern masses about our prehistoric ancestors.

"They are not primitive people, they are people like us," he explains.

"Modern humans are 200,000 years old, at least, so 35,000 years ago was not such a long distance away."

He believes the cave was a spiritual place for these hunter gatherers, and the Ice Age animals represented on the rocks had a form of ritual or magic associated with them.

"(These people) had short lives that were quite different from ours, but from their art, we can see they were as intelligent as we are, that they had great artists and they had religion. They were close to us."

It's hoped that the replica will bring these ancient artists closer still, as their testimony to human culture and creativity opens to the crowds.

Or, at least, a copy of that testimony.

With so few people privileged enough to experience the real thing, prehistoric art must reach its audience through modern means.


World's Most Ambitious Re-Creation of Prehistoric Cave Art to Open

After three years of effort, a precision replica of a French cave and its 36,000-year-old art will open to the public in April.

On a September afternoon in 2013, Gilles Tosello sat sipping a cup of American-style coffee in his Toulouse studio, pondering the talents of cave painters who lived in France 36,000 years ago.

Tosello enjoyed a personal connection with those painters because he was the man the French Ministry of Culture and Communication had engaged to re-create their most famous works, some of the oldest, most beautiful, and best preserved cave art on Earth: the images in the Cave of Chauvet-Pont-d'Arc. Its legendary Panel of Horses includes exquisite charcoal horse heads, snarling lions, and battling wooly rhinoceroses drawn across 475 square feet of undulating rock. Even more famous is another tableau he was hired to re-create, the spectacular Lion Panel, 750 square feet of prowling lions, baby mammoths, and charging rhinos. Tosello sighed.

His studio was crowded with panels of faux limestone the size of billboards. All morning Tosello had been scraping the rock, fiddling with different varieties of charcoal, trying them out on various surfaces, gazing at projected images of the original artwork, and scratching his head.

The challenge was unnerving. He was not simply retracing the original images: He was drawing them freehand to maintain their natural, intuitive look. He had to try to inhabit the ancient artist's mind and comprehend the techniques and feelings that had led to these masterpieces so long ago. (Read Chip Walter's "First Artists" in National Geographic magazine.)

Tosello's task, a formidable undertaking on its own, was only part of an even more ambitious, $67 million effort to create a replica cave and educational complex, a kind of latter-day time machine, set on 40 acres of a rugged mountain plateau in the Ardèche region of southern France.

These structures—construction began in 2012 after two decades of planning and legal wrangling—will house the most extravagant re-creation of prehistoric cave art in the world, a bare one and a half miles as the crow flies from the original. A consortium of government agencies made this bet because experience had taught them that caves as rare as this are extremely popular attractions, yet also entirely too precious to expose to large crowds.

France's Lascaux and northern Spain's Altamira, the other acknowledged gems of ancient cave art, have illustrated, painfully, the damage millions of visitors can inflict. Though Lascaux has been closed since 1963, it still suffers from infestations of lichen and black mold that are thought to be linked to the presence of visitors. Altamira, though reopened to very small groups in February 2014, had been closed to the public in 1977 because the carbon dioxide in the exhalations of a century's worth of visitors had deteriorated the cave's colorful renderings.

The Ardèche complex, known simply as Pont-d'Arc Cave, is an effort to avoid all that. Among its sprawling attractions is a teaching and exposition hall, a restaurant, a shop, and a multimedia and discovery center. But the indisputable centerpiece will be the replica.

It's not an exact copy of the original cave, which is the length of two and a half football fields, covers 86,000 square feet, and features five enormous and craggy chambers. Instead the project's planners, an unlikely collection of engineers, geologists, artists, paleoanthropologists, politicians, designers, and "scenographers," decided to focus on Chauvet's greatest primeval hits—425 renderings created, as best scientists can figure, 36,000 to 25,000 years ago.

Accomplishing this feat required finding a way to cluster the works into an enclosed space that would be smaller than the original cave but still deliver the inspiring experience visitors would have enjoyed had they been lucky enough to enter the original. ¿Pero cómo?

First, says Michel Clément, the project's director, the team members took carefully arranged trips into the original Chauvet until they came to know it intimately—every piece of artwork, every stalagmite and stalactite, every animal bone and archaeological artifact within the cave. Designers took 6,000 photos and spent 680 hours laser scanning every crack and crevice of Chauvet's chambers, floor to ceiling.

From the data collected, they created a high-fidelity digital copy of the cave. The scans, at 16 pixels per square millimeter, are so detailed that in many ways they provide a better view than a visitor could experience walking through Chauvet itself. Once the scanning was complete, more than 80 sections of the cave were snipped from the immense file and pieced together virtually, as if they were a 3-D puzzle, to make a smaller, but still impressive, amalgam.

The next, far more daunting step was to transform a digital puzzle into an artificial cave nearly as large as a football field."We started from scratch," Clément said last April, before taking me on a tour of the construction site.

First, each laser-image slice of the cave was projected onto large, flat tables, where workers hand-shaped metal rods to form the framework of the section. Teams then hung the rods from a metal ceiling grid, producing something that resembled the metallic skeleton of an enormous animal.

Once these "bones" were in place, another team mounted a metal mesh on them, which was then sprayed with a foam mortar. Next a coat of cement was troweled on, and workers, painters, sculptors, and geologists worked each surface until it precisely matched the original cave's walls. Gaps were left for the limestone panels of artwork that Tosello was puzzling over that fall day in his studio.


The Chauvet Pont-d’Arc cave replica

Chauvet Cave Paintings Replica © HTO from Wikimedia Commons

In order to avoid the mistakes made in the past at the Lascaux cave where the admission of a large number of visitors led to the growth of mould damaging the prehistoric paintings, the French authorities built a full-scale replica of the Chauvet cave. Designed at the Razal site on the hills of the Vallon-Pont-d’Arc, it is distant of seven kilometres from the Chauvet cave. Completed and opened to the public in the spring of 2015, the replica of the original cave features a full-scale reproduction of frescos made by graphic artists and researchers. Undoubtedly, the new cave is a fascinating multisensory experience to visitors as the temperature and humidity, the silence, darkness and even the smell of the authentic cave have been faithfully reproduced.

The ambitious project is the biggest replica of a prehistoric site in Europe and should welcome between 300,000 and 400,000 visitors from around the world each year.

Covering 29 hectares, the site is set within a vast wooded area and features, alongside the facsimile cave, a discovery centre and a permanent exhibition dedicated to the Aurignacians and wall art, five sheltered interpretation stations, a temporary exhibition space, an educational area for young people, and an events centre.


Cave Art Culture: Exploring the Cavern of Pont d’Arc in Ardèche

In peace and war, good times and bad, France has never scrimped in spending on its cultural monuments. The Louvre, Versailles, and more recent additions such as the Pompidou Centre and the Opéra Bastille in Paris have helped give the French an enduring sense of grandeur in their country. This focus on culture has also brought economic benefit. The 80 million tourists who come to France every year make it the world’s most visited country, and their spending accounts for more than 10% of the annual French GDP.

Pascal Terrace, the member of the French National Assembly for the region of Ardèche in the south of France, hopes that a “crazy project” he has promoted – a 55 million Euro recreation of prehistoric paintings found in a remote cave – will become the next big French cultural destination.

My invitation from the Ministry of Culture to attend a media briefing for the Cavern of Pont d’Arc came in both English and French, unusual for a French government document. It promised “exclusive access” to a replica of the cave where a thousand wall paintings of wild animals of the Palaeolithic era were discovered in 1994. They had gone undetected for more than 30 thousand years, and may represent the world’s oldest examples of figurative art.

The Cavern of Pont d’Arc is a collection of glistening white stucco buildings on the La Razal plateau, a mountaintop stretch of scrub and woodland overlooking the village of Vallon Pont d’Arc in the Ardèche River valley, 600 kilometres south of Paris. The main structure, the size of an aircraft hanger, houses an above ground replica of the Chauvet cave where the paintings were found by amateur cavers on a weekend outing. In order to protect the paintings from contamination, the cave is closed to all but a few archaeologists. M. Terasse sees the replica as “an invitation to a journey back in time.”

It is indeed that. You begin the journey in total darkness, on a footbridge that takes you thirty thousand years into history to join the first Homo sapiens who made their way across Europe at the height of the Ice Age, in the last days of the Neanderthals. Dim lights appear in corners of the grotto and the paintings come into view. So realistic are they that you can almost hear the neigh of wild horses rampaging across the plateau, or the snarl of lions about to attack a clutch of bison. Other paintings show in beautiful detail the cave bears, rhinos, snow panthers, and now long extinct aurochs and wooly mammoths that once prowled the gorges of the Ardèche River.

The paintings are the work of early hunter-gatherers, known as Aurignacians after the French village where their presence was first detected. They created the world’s first realistic representations of the mammals with whom they shared the earth – the first real art. Never cave dwellers themselves, they worked by torchlight with charcoal from Scotch pines they’d burned, and red ochre they’d dug from the earth.

The Caverne in its perfection has raised questions about whether the public is well served by access to a fully replicated cave environment. los Globe and Mail headed its report, Faux Real? Its reporter seemed unsure whether seeing the replica had been “better than nothing” or “the next best thing?” to seeing the actual paintings in the actual cave. A British art critic writing in the Telégrafo complained the replica treats art lovers “like fools” and shows contempt for the “anonymous geniuses” who created the paintings. Both concede that because the Chauvet cave has been closed to the public to prevent contamination by toxins or human detritus, films and books offer the only alternatives.

Jean Clottes is widely recognized as a world authority on cave paintings. He is largely self-taught and acquired his Ph.D in archeology after many years as an amateur enthusiast, going underground on his days off as a teacher of English in the Pyrénées village of Foix. He was a lowly paid director of prehistory for the Midi-Pyrénées region for many years, eventually succeeding to a career post as inspector general of rock art for the Ministry of Culture. He has dug more deeply into the meaning of the Chauvet paintings than perhaps any other person.

Now a vigorous 81, Clottes spoke to the assembled media after the briefing at Pont d’Arc. His remarks had a scientific bent and contrasted with those of the politicians present. When I caught up to Clottes, I asked him what it had been like to be the first expert to enter the Chauvet cave.

“I had driven 400 kilometres through a winter storm to get from my home to Vallon-Pont d’Arc. It was December 28, 1994, and I was the only guest in the hotel. The entrance (to the cave) was difficult because, as we found out later, the main entrance has been blocked by a rockslide around 23,000 years ago. We went through a crack in the roof, down a ladder. When I set foot eight metres below, I was dazzled by what I saw. These splendid drawings were made by great artists. Here was work by fully modern minds, capable of abstract symbolic thinking.” Sealed by nature from outside contamination, the paintings “looked as fresh as if they’d been painted yesterday.” Contemporary art experts agree the paintings are remarkable for their perspective, shading and illusion of motion.

Until his retirement in 2001, Jean Clottes headed up the team planning the Chauvet replica. “The public are eager to know about the paintings and see the impressive panels elsewhere than in books or in films,” he told me.

Perhaps there are bigger questions to be asked about the replica than the merit of seeing copies of the Chauvet paintings. The artists of Chauvet were members of the Aurignacian culture, created by the first Home sapiens who reached Europe at the height of the Ice Age. How did some learn to make such wondrous depictions of the mammals that roamed the forests and fields of the Ardeche Valley more than thirty centuries ago? How could they afford to expend energy of making art while struggling to survive in an inhospitable land? Why did they bother?

“Everyone agrees,” insists Jean Clottes, “the paintings are, in some way, religious.” Clottes says he is not himself a believer but that it is “man’s spirituality, with its three branches of philosophy, religion and science, that truly distinguishes us from animals.”

Clottes found himself the epicentre of a raging controversy when he co-authored a book suggesting the Chauvet artists did their work while acting out religious rituals under the influence of shamans. In “The Shamans of Prehistory,” Clottes suggests the artists may have laboured while in a trance induced by religious fervour, drugs or a lack of oxygen. He argues that shamanism “was the most prevalent belief system of hunter-gatherers.”

From this, Clottes concludes that the term Homo sapiens (“man of wisdom”) as applied to modern mankind “is an unfortunate misnomer.” He points out that animals “have all sorts of knowledge and far more wisdom than we– as they do not threaten to destroy their environment and even their own species.”

Our ancestors who laboured by torchlight to produce the cave paintings, Clottes says, would better have been called Homo spiritualis artifex, “for making art was their main characteristic.”

A sad postscript to this story is that at none of the events launching the Caverne du Pont d’Arc, were the people who discovered the cave present. Jean-Marie Chauvet, the parks ranger after whom the cave is named, has been entangled for years in lawsuits with the French government and the owner of the land where the cave was found. Two government officials have been convicted of falsifying Chauvet’s expense records to make it appear he was on official duty when he found the cave he argues he was on vacation. The legal stalemate seems nowhere near an end.

For more information about visiting the site, go to: http://en.cavernedupontdarc.fr

Ray Argyle is a Canadian author of biographies and popular history. His most recent book is The Paris Game: Charles de Gaulle, the Liberation of Paris, and the Gamble That Won France. He is working on a book on Vincent Van Gogh.


Ver el vídeo: Gruta de Chauvet-Pont DArc - Francia (Enero 2022).