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La guerra de los bóers

La guerra de los bóers

Las Guerras Boer fue el nombre que se le dio a las Guerras Sudafricanas de 1880-1 y 1899-1902, que se libraron entre los británicos y los descendientes de los colonos holandeses (Boers) en África. Después de la primera guerra de los bóers, William Gladstone otorgó a los bóers el autogobierno en el Transvaal. (1)

Paul Kruger, resintió la política colonial de Joseph Chamberlain y Alfred Milner, que temían que privaría al Transvaal de su independencia. Después de recibir equipo militar de Alemania, los bóers tuvieron una serie de éxitos en las fronteras de Cape Colony y Natal entre octubre de 1899 y enero de 1900. Aunque los bóers solo contaban con 88.000 soldados, encabezados por destacados soldados como Louis Botha y Jan Smuts. , los bóers pudieron sitiar con éxito las guarniciones británicas en Ladysmith, Mafeking y Kimberley. Al estallar la Guerra de los Bóers, el gobierno conservador anunció una emergencia nacional y envió tropas adicionales. (2)

Asquith pidió apoyo para el gobierno y "un frente ininterrumpido" y se hizo conocido como un "imperialista liberal". Campbell-Bannerman no estuvo de acuerdo con Asquith y se negó a respaldar el envío de diez mil soldados a Sudáfrica porque pensaba que la medida era "peligrosa cuando el gobierno no sabía a qué podría conducir". David Lloyd George también estuvo en desacuerdo con Asquith y se quejó de que se trataba de una guerra iniciada por Joseph Chamberlain, el secretario colonial. (3)

Se ha afirmado que Lloyd George "simpatizaba con los bóers, viéndolos como una comunidad pastoral como los galeses antes de la revolución industrial". Apoyó su reclamo de independencia bajo su lema "Autonomía en todos los aspectos" asumiendo que "conduciría a una asociación libre dentro del Imperio Británico". Argumentó que los bóers "sólo serían sometidos después de mucho sufrimiento, crueldad y costo". (4)

Lloyd George también vio esta campaña contra la guerra como una oportunidad para evitar que Asquith se convirtiera en el próximo líder de los liberales. Lloyd George estaba a la izquierda del partido y había estado haciendo campaña con poco éxito para la introducción de las pensiones de vejez. La idea había sido rechazada por el gobierno conservador por ser "demasiado cara". En un discurso señaló: "Me han dicho que la guerra ya ha costado 16 millones de libras y les pido que comparen esa suma con lo que costaría financiar los planes de pensiones de vejez ... cuando explotó un proyectil se llevó una pensión de vejez y la única satisfacción fue que mató a 200 Boers, padres de familia, hijos de madres. ¿Está satisfecho con renunciar a su pensión de vejez por eso? " (5)

La abrumadora mayoría del público seguía siendo fervientemente patriotero. David Lloyd George fue objeto de ataques cada vez mayores y después de un discurso en Bangor el 4 de abril de 1900, fue interrumpido durante su discurso, y después de la reunión, mientras se alejaba, fue golpeado en la cabeza con una maza. Su sombrero recibió el impacto y, aunque aturdido, pudo refugiarse en un café, custodiado por la policía.

El 5 de julio de 1900, en una reunión a la que dirigió Lloyd George en Liskeard terminó en un caos. Alrededor de cincuenta "jóvenes toscos irrumpieron en la plataforma y ocuparon parte de ella, mientras que un soldado vestido de color caqui fue llevado a la altura de los hombros de un extremo a otro del pasillo y las damas de los asientos delanteros escaparon apresuradamente por la puerta del andén". Lloyd George trató de seguir hablando y fue solo cuando algunos miembros de la audiencia comenzaron a arrojarle sillas que abandonó el salón. (6)

El 25 de julio, una moción sobre la Guerra de los Bóers provocó una división a tres bandas en el Partido Liberal. Un total de 40 "imperialistas liberales" que incluían a H. H. Asquith, Edward Gray, Richard Haldane y Archibald Primrose, Lord Rosebery, apoyaron la política del gobierno en Sudáfrica. Henry Campbell-Bannerman y otros 34 se abstuvieron, mientras que 31 liberales, encabezados por Lloyd George, votaron en contra de la moción.

Robert Cecil, el marqués de Salisbury, decidió aprovechar el partido Liberal dividido y el 25 de septiembre de 1900 disolvió el Parlamento y convocó elecciones generales. Lloyd George, admitió en un discurso que estaba en minoría, pero era su deber como miembro de la Cámara de los Comunes dar consejos honestos a sus electores. Continuó atacando el patrioterismo conservador. "El hombre que trata de hacer de la bandera un objeto de un solo partido es un mayor traidor a esa bandera que el hombre que la dispara". (7)

Henry Campbell-Bannerman con la difícil tarea de mantener unido al Partido Liberal fuertemente dividido y, como era de esperar, fueron derrotados en las elecciones generales de 1900. El Partido Conservador obtuvo 402 escaños frente a los 183 conseguidos por el Partido Liberal. Sin embargo, a los parlamentarios pacifistas les fue mejor que a los que defendieron la guerra. David Lloyd George aumentó el tamaño de su mayoría en Caernarvon Borough. Otros diputados pacifistas como Henry Labouchere y John Burns aumentaron sus mayorías. En Gales, de diez candidatos liberales hostiles a la guerra, nueve fueron devueltos, mientras que en Escocia todos los críticos importantes salieron victoriosos.

John Grigg sostiene que no fueron los liberales pacifistas los que perdieron el partido en las elecciones. "Los liberales fueron derrotados porque estaban desunidos y desesperadamente desorganizados. La guerra ciertamente aumentó su confusión, pero esto ya era tan flagrante que estaban virtualmente destinados a perder, con guerra o sin guerra. El gobierno también tenía la ventaja de mejorar el comercio desde 1895, que la guerra, sin duda, se convirtió en un boom. Considerando todo, a los liberales les fue notablemente bien ". (8)

Lord Kitchener, el Jefe de Estado Mayor en Sudáfrica, reaccionó a estas redadas destruyendo granjas bóer y trasladando civiles a campos de concentración. Se informó: "Cuando las ocho, diez o doce personas que vivían en la tienda de campaña se apretujaron en ella para encontrar refugio contra el calor del sol, el polvo o la lluvia, no había lugar para moverse y el aire en el La tienda estaba más allá de toda descripción, a pesar de que las solapas estaban debidamente enrolladas y abrochadas. El jabón era un artículo que no se distribuía. El suministro de agua era inadecuado. No se podía conseguir colchón ni armazón de cama. El combustible escaseaba y había que recogerlo de los arbustos verdes en las laderas de los kopjes por la propia gente. Las raciones eran extremadamente escasas y cuando, como experimenté con frecuencia, la cantidad real dispensada no llegaba a la cantidad prescrita, simplemente significaba hambruna ". (9)

Emily Hobhouse, formó el Fondo de Ayuda para Mujeres y Niños Sudafricanos en 1900. Era una organización creada: "Para alimentar, vestir, albergar y salvar a mujeres y niños - Boer, ingleses y otros - que quedaron desamparados y andrajosos como resultado de la destrucción de bienes, el desalojo de familias u otros incidentes derivados de las operaciones militares ". A excepción de los miembros de la Sociedad de Amigos, muy pocas personas estaban dispuestas a contribuir a este fondo. (10)

Hobhouse escribió más tarde: "Fue a fines del verano de 1900 cuando supe por primera vez de los cientos de mujeres bóer que se empobrecieron y quedaron destrozadas por nuestras operaciones militares. Que las mujeres pobres que estaban siendo conducidas de pilar en puesto, necesitaban protección y asistencia organizada. Y desde ese momento me propuse ir a Sudáfrica para prestarles asistencia ”. (11)

Hobhouse llegó a Sudáfrica el 27 de diciembre de 1900. Hobhouse argumentó que la política de "Tierra quemada" de Lord Kitchener incluía la destrucción sistemática de cultivos y el sacrificio de ganado, la quema de granjas y granjas, y el envenenamiento de pozos y la salazón de campos. para evitar que los bóers se reabastezcan desde una base de operaciones. Luego, los civiles fueron trasladados por la fuerza a los campos de concentración. Aunque esta táctica había sido utilizada por España (Guerra de los Diez Años) y los Estados Unidos (Guerra entre Filipinas y Estados Unidos), era la primera vez que se atacaba sistemáticamente a toda una nación. Ella señaló esto en un informe que envió al gobierno encabezado por Robert Cecil, el marqués de Salisbury. (12)

Cuando regresó a Inglaterra, Hobhouse hizo campaña contra la política de campos de concentración y tierra arrasada del ejército británico. William St John Fremantle Brodrick, Secretario de Estado para la Guerra, argumentó que los bóers internados estaban "contentos y cómodos" y afirmó que se estaba haciendo todo lo posible para garantizar condiciones satisfactorias en los campos. David Lloyd George tomó el caso en la Cámara de los Comunes y acusó al gobierno de "una política de exterminio" dirigida contra la población bóer. (13)

Después de una reunión con Emily Hobhouse, el líder del Partido Liberal, Henry Campbell-Bannerman, dio su apoyo a Lloyd George contra Asquith y los imperialistas liberales sobre el tema de la Guerra de los Bóer. En un discurso ante el National Reform Union, proporcionó un relato detallado del informe de Hobhouse. Preguntó "¿Cuándo una guerra no es una guerra?" y luego proporcionó su propia respuesta "Cuando se lleva a cabo mediante métodos de barbarie en Sudáfrica". (14)

La acción británica en Sudáfrica se hizo cada vez más impopular y los parlamentarios liberales pacifistas y los líderes del Partido Laborista la vieron como un ejemplo de los peores excesos del imperialismo. La Guerra de los Bóers terminó con la firma del Tratado de Vereeniging en mayo de 1902. El acuerdo de paz puso fin al Transvaal y al Estado Libre de Orange como repúblicas bóer. Sin embargo, los británicos concedieron a los bóers £ 3 millones para repoblar y reparar tierras agrícolas y prometieron un eventual autogobierno. David Lloyd George comentó: "Son condiciones generosas para los Boers. Mucho mejores que las que les ofrecimos hace 15 meses, después de gastar 50.000 libras mientras tanto". (15)

Fue a finales del verano de 1900 cuando supe por primera vez de los cientos de mujeres bóer que se empobrecieron y quedaron destrozadas por nuestras operaciones militares. Y desde ese momento estaba decidido a ir a Sudáfrica para ayudarles.

El alcalde de Londres apareció vestido con su túnica y pronunció un discurso ante la multitud. No recuerdo sus palabras exactas, pero anunciaron que después de insultos intolerables de un anciano llamado Kruger, el gobierno de Su Majestad había declarado la guerra a los bóers sudafricanos. Hubo vítores tremendos y tumultuosos. Los sombreros de copa se levantaron después de que la multitud cantara "God Save the Queen". No creo que me uniera a los vítores. Ciertamente no levanté mi sombrero de copa. Educado en la tradición gladstoniana de los liberales, y siendo, de todos modos, un joven de mentalidad liberal hostil al jingoísmo ruidoso de la época, no me dejé llevar por el entusiasmo por una guerra que me parecía, como a otros, , un poco de intimidación por parte del gran Imperio Británico.

Escuchas el chirrido de las cosas de arriba, el estrépito y el estallido por todas partes, y te preguntas cuándo llegará tu turno. Quizás uno cae bastante cerca de ti, lanzándose en picado irresistiblemente, como si el diablo lo hubiera pateado. Vienes a mirar los proyectiles, a escuchar el ensordecedor traqueteo de las grandes armas, el silbido estridente de las pequeñas, a adivinar su paso y su dirección. Ahora ves una casa destrozada, un montón de astillas y escombros; ahora ves una astilla levantando una fuente de tintineo-escalofríos de piedra. Este es un momento peligroso. Si no tienes nada más que hacer, te llenas de cascarón el cerebro, no piensas ni hablas de nada más y terminas metiéndote en un agujero en el suelo antes de que amanezca y contratando hombres mejores que tú para que te traigan las comidas.

Hubo una notable disminución de las solicitudes en el comedor social hoy, ayer y anteayer, gracias a la llegada de enormes nubes de langostas, que en tiempos normales son visitantes no bienvenidos, pero en nuestro estado actual fueron aclamados con alegría. Los nativos recogen sacos llenos, y se alimentan de ellos para contar sus estómagos se proyectan en protagonismo de plenitud.

Cuando las ocho, diez o doce personas que vivían en la tienda de campaña se apretujaron en ella para encontrar refugio contra el calor del sol, el polvo o la lluvia, no había lugar para moverse y el aire en la tienda era indescriptible, a pesar de que las solapas estaban correctamente enrolladas y abrochadas. Las raciones eran extremadamente escasas y cuando, como experimenté con frecuencia, la cantidad real dispensada no llegaba a la prescrita, simplemente significaba hambruna.

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(1) Roy Jenkins, Gladstone (1995) página 609

(2) Robert Blake, El Partido Conservador de Peel a Churchill (1970)

(3) Roy Hattersley, David Lloyd George (2010) página 122

(4) Hugh Purcell, Lloyd George (2006) página 18

(5) William P. George, Diputado sin cartera (1983) página 299

(6) John Grigg, El joven Lloyd George (1973) páginas 266-267

(7) David Lloyd George, discurso en Caernarvon (19 de septiembre de 1900)

(8) John Grigg, El joven Lloyd George (1973) página 273

(9) Emily Hobhouse, informe sobre el campo de concentración de Bloemfontein (enero de 1901)

(10) Elaine Harrison, Emily Hobhouse: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(11) Anna Ruth Fry, Emily Hobhouse (1929) página 156

(12) Emily Hobhouse, informe sobre el campo de concentración de Bloemfontein (enero de 1901)

(13) Roy Hattersley, David Lloyd George (2010) página 138

(14) Henry Campbell-Bannerman, discurso en la Unión Nacional de Reforma (14 de junio de 1901)

(15) David Lloyd George, carta a Margaret Owen (2 de junio de 1902)


La guerra de los bóers

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    Desde el 11 de octubre de 1899 hasta el 31 de mayo de 1902, la Segunda Guerra de los Bóers (también conocida como la Guerra de Sudáfrica y la Guerra Anglo-Bóer) se libró en Sudáfrica entre los británicos y los bóers (colonos holandeses en el sur de África). Los bóers habían fundado dos repúblicas sudafricanas independientes (el Estado Libre de Orange y la República Sudafricana) y tenían una larga historia de desconfianza y aversión por los británicos que los rodeaban. Después de que se descubrió oro en la República Sudafricana en 1886, los británicos querían el área bajo su control.

    En 1899, el conflicto entre los británicos y los bóers se convirtió en una guerra en toda regla que se libró en tres etapas: una ofensiva de los bóers contra los puestos de mando y líneas ferroviarias británicos, una contraofensiva británica que puso a las dos repúblicas bajo control británico y una Movimiento de resistencia de la guerrilla bóer que provocó una amplia campaña de tierra arrasada por parte de los británicos y el internamiento y muerte de miles de civiles bóer en los campos de concentración británicos.

    La primera fase de la guerra dio a los bóers la ventaja sobre las fuerzas británicas, pero las dos últimas fases finalmente trajeron la victoria a los británicos y colocaron los territorios bóer previamente independientes bajo el dominio británico, lo que finalmente condujo a la unificación completa del sur. África como colonia británica en 1910.


    Causas subyacentes

    Las causas de la guerra han provocado intensos debates entre historiadores y siguen tan sin resolver hoy como durante la guerra misma. Los políticos británicos afirmaron que estaban defendiendo su "soberanía" sobre la República Sudafricana (RAE) consagrada en las convenciones de Pretoria y (discutiblemente) de Londres de 1881 y 1884, respectivamente. Muchos historiadores enfatizan que en realidad el concurso fue por el control del rico complejo de extracción de oro de Witwatersrand ubicado en la RAE. Era el complejo de extracción de oro más grande del mundo en un momento en que los sistemas monetarios del mundo, principalmente el británico, dependían cada vez más del oro. Aunque había muchos uitlandeses (extranjeros, es decir, no holandeses / bóer y, en este caso, principalmente británicos) trabajando en la industria minera de oro de Witwatersrand, el complejo en sí estaba más allá del control británico directo. Además, el descubrimiento de oro en Witwatersrand en 1886 permitió a la RAE avanzar en los esfuerzos de modernización y competir con Gran Bretaña por la dominación en el sur de África.

    Después de 1897, Gran Bretaña, a través de Alfred Milner, su alto comisionado para Sudáfrica, maniobró para socavar la independencia política de la RAE y exigió la modificación de la constitución de la república bóer para otorgar derechos políticos a los habitantes de Uitlan, principalmente británicos, otorgándoles así un papel dominante. en la formulación de una política estatal que presumiblemente sería más pro británica que la política actual de la RAE. En un esfuerzo por prevenir un conflicto entre Gran Bretaña y la RAE, Marthinus Steyn, presidente del Estado Libre de Orange, organizó la fallida Conferencia de Bloemfontein en mayo-junio de 1899 entre Milner y Paul Kruger, presidente de la RAE. Kruger ofreció hacer concesiones a Gran Bretaña, pero Milner las consideró insuficientes. Después de la conferencia, Milner solicitó que el gobierno británico enviara tropas adicionales para reforzar la guarnición británica en el sur de África que comenzaron a llegar en agosto y septiembre. La acumulación de tropas alarmó a los bóers, y Kruger ofreció concesiones adicionales relacionadas con Uitlander, que nuevamente fueron rechazadas por Milner.

    Los bóers, al darse cuenta de que la guerra era inevitable, tomaron la ofensiva. El 9 de octubre de 1899, emitieron un ultimátum al gobierno británico, declarando que existiría un estado de guerra entre Gran Bretaña y las dos repúblicas bóer si los británicos no retiraban sus tropas a lo largo de la frontera. El ultimátum expiró sin resolución y la guerra comenzó el 11 de octubre de 1899.


    La guerra de los bóers

    [Ed. Consulte el artículo anterior para ver los eventos que llevaron al estallido de la guerra]

    El gobierno británico entró en la lucha sobre la base de un gran error de cálculo. Parece haber una impresión general de que los bóers, en una estimación liberal, no podrían poner hasta treinta mil hombres eficientes en el campo, y que treinta mil granjeros armados con rifles de ninguna manera serían rival para cincuenta mil británicos. regulares armados con artillería superior.

    De hecho, las dos repúblicas podían salir al campo con ejércitos no muy inferiores a los ochenta mil y durante años el Transvaal había estado utilizando la riqueza extraída de las minas de oro para acumular provisiones de guerra y comprar armas que superaban por completo. los de los británicos.Sus fuerzas eran sumamente móviles, siendo casi en su totalidad infantería montada, ampliamente provistas de caballos acostumbrados al campo, mientras que ellos mismos eran consumados maestros de caballos y tiradores muertos. Además, las ventajas estratégicas de las que disfrutaban los bóers eran inmensas.

    Su frontera era un semicírculo alargado custodiado por cadenas montañosas extremadamente difíciles de penetrar para las tropas regulares mientras ellos mismos, manteniendo las líneas interiores, podían transferir con gran rapidez grandes masas de tropas de un punto a otro de la frontera, una operación completamente imposible para los británicos. .

    También en el momento elegido para la declaración de guerra, las tropas regulares británicas, de las cuales la gran mayoría eran meras infantería, contaban con no mucho más de veinte mil hombres y, por razones políticas, las dos terceras partes de ellas se habían concentrado sin tener en cuenta nada. Consideraciones estratégicas en Ladysmith y Dundee en el ángulo norte de Natal.

    En el lado opuesto del Estado Libre de Orange, una fuerte guarnición mantenía a Kimberley, el centro de las minas de diamantes, y al norte de Kimberley, en la frontera de Transvaal, el coronel Baden-Powell estaba en Mafeking con unos novecientos combatientes bajo su mando. voluntarios e irregulares. Otros puntos en el sur estaban en manos de los generales French y Gatacre, pero la cooperación entre estas diversas fuerzas era absolutamente imposible.

    Aunque los comandantes bóers demostraron no poca habilidad en el campo, sus concepciones de la estrategia fueron felizmente de carácter elemental. La política acertada para ellos habría sido dejar fuerzas que contenían suficientes para detener las operaciones activas de Ladysmith y Kimberley, y atacar de inmediato con fuerza en el Cabo mismo, una política que, con el número muy superior que controlaron desde el principio, habría sido completamente factible.

    Una invasión del Cabo probablemente habría traído a su nivel estándar a un gran número de Cape Dutch descontentos, y los británicos en ese caso habrían tenido que reconquistar el propio Cabo. Sin embargo, en lugar de esto, los bóers concentraron sus energías en los sitios de Ladysmith, Kimberley y Mafeking.

    Desde el principio se hizo evidente que la posición británica en Glencoe, cerca de Dundee, era insostenible. El 26 de octubre, la fuerza allí había efectuado su retirada a Ladysmith, donde el ejército permaneció encerrado durante cuatro meses. En noviembre llegaron refuerzos al Cabo bajo el mando del general Buller.

    El hecho de que el señor Rhodes estuviera en Kimberley había sido extremadamente útil, porque había llenado a los bóers de un intenso deseo de capturar ese puesto y la persona del hombre al que consideraban su archienemigo, de modo que Kimberley para ellos adquiriera una importancia totalmente ficticia. .

    El general Buller decidió que tanto Ladysmith como Kimberley debían sentirse aliviados de que él mismo emprendiera la campaña en el este, mientras que la del oeste se confió al señor Methuen. Los bóers se contentaron con ocupar el terreno más allá del Tugela, bloqueando el camino a Ladysmith, mientras que las fuerzas avanzadas fueron expulsadas del vecindario de Kimberley para bloquear el avance de Lord Methuen.

    Magersfontein
    En la segunda semana de diciembre se produjeron una serie de desastres. Después de una fuerte lucha, Methuen forzó el paso del río Modder, y en la noche del 10 intentó sorprender al general bóer Cronje en la posición fuertemente atrincherada que ocupaba en Magersfontein. La tarea fue confiada a la Brigada Highland. Pero los montañeses que avanzaban en la oscuridad en orden cerrado, que en un ataque nocturno debía conservarse hasta el último momento, llegaron a las líneas enemigas antes de que supieran que lo habían hecho.

    De repente, sin previo aviso, una tormenta de fuego eructó desde las trincheras bóer en tres minutos, seiscientos montañeses habían caído. Se rompieron, solo para recuperarse en el momento en que se pusieron a cubierto, pero un avance era imposible. Aunque llegaron refuerzos en ese momento, llevar las trincheras mediante un ataque frontal estaba fuera de cuestión.

    El avance hacia el relevo de Kimberley quedó completamente bloqueado. El día anterior, el general Gatacre, en el sur, había intentado atacar a una fuerza bóer que por fin estaba invadiendo Cape Colony. Su fuerza se dividió en dos en Stormberg, y seiscientos soldados británicos se convirtieron en prisioneros de guerra. En el este, el día 15, Buller intentó el paso del Tugela y fue rechazado con grandes pérdidas en Colenso. Todo el movimiento ofensivo quedó completamente paralizado.

    La "semana negra" hizo que la nación tomara conciencia de la inmensidad de la tarea que había emprendido, pero con una determinación sombría resolvió llevarla a cabo. El llamado a las armas tuvo una respuesta entusiasta no solo en las Islas Británicas, sino también en Canadá y Australasia.

    El veterano Lord Roberts, el héroe de la guerra afgana, fue enviado para asumir el mando supremo, teniendo como Jefe de Estado Mayor a Lord Kitchener, que había alcanzado la más alta reputación con la reconquista del Sudán, de la que se contará la historia a continuación. .

    Spionkop
    No fue hasta la segunda semana de febrero que Lord Roberts estuvo listo para poner en marcha su nuevo plan de campaña. Mientras tanto, Ladysmith había sido objeto de un feroz ataque, rechazado con tenaz valor.

    Una vez más, el general Buller había llevado una gran fuerza a través del Tugela para asaltar y llevar la posición de los bóers en Spionkop, porque al parecer, al final del día, los bóers creían que los británicos estaban establecidos en la cresta y se estaban preparando para vencer a un enemigo. retirada. Pero la lucha había sido tan letal que el excepcionalmente valiente oficial, que había tomado el mando cuando el general Woodgate cayó mortalmente herido, creyó que la posición era totalmente insostenible y que eran los británicos, no los bóers, quienes se retiraban.

    Sin embargo, Ladysmith se mantuvo firme con una resolución sombría, Kimberley desafió a sus sitiadores en el oeste, mientras que la defensa viva e ingeniosa de Mafeking le dio incluso un toque de comedia a la gran tragedia.

    Batalla de Paardeberg
    Desde el momento de la apertura de la campaña de Roberts, la marea cambió por completo. Buller tuvo que luchar para abrirse paso hasta Ladysmith, pero excepto por esto, toda la fuerza ahora grande reunida en Sudáfrica iba a participar en un movimiento de invasión arrollador, tomando Kimberley por el camino.

    Mientras la atención se concentraba en el avance del ejército principal, el general French, con una fuerte columna de caballería, fue enviado a una carrera por una ruta más hacia el este para asegurar el envolvimiento de los bóers antes de Kimberley. Al cuarto día se levantó el sitio.

    Los sitiadores se precipitaron hacia la brecha que los movimientos más lentos de Roberts con su fuerza de infantería aún no habían cerrado. Pero un destacamento británico pudo colgarse de la retaguardia del Cronje en retirada, mientras que la caballería que volvía a salir de Kimberley lo apartó de la línea en la que se retiraba.

    En Paardeberg Cronje quedó atrapado después de una lucha furiosa y, a pesar de la obstinación con la que resistió en una posición elaboradamente atrincherada, toda su fuerza se redujo a rendirse nueve días después de la batalla de Paardeberg, el 27 de febrero.

    Alivio de Mafeking
    Mientras se llevaban a cabo estas exitosas operaciones en el teatro occidental, Buller había encontrado por fin una línea de avance viable. Esta vez el movimiento de giro tuvo éxito, y al día siguiente de la rendición de Cronje, los bóers estaban en retirada antes de Ladysmith. En diecisiete días, todo el aspecto de la guerra había cambiado.

    Quince días después, Lord Roberts estaba en Bloemfontein. Una gran epidemia de fiebre tifoidea retrasó las operaciones hasta el 1 de mayo, cuando comenzó la marcha sobre Pretoria. El 17 de mayo fue relevado Mafeking, un dato de inteligencia que hizo perder temporalmente a toda la población en casa. El 5 de junio Lord Roberts estuvo en Pretoria.

    colina de diamante
    El avance arrollador encontró resistencia ocasional, pero los bóers no pudieron intentar una batalla campal. Aún así, sin embargo, una fuerza separada de Free-Staters, generalmente comandada por Christian De Wet, llevó a cabo redadas perpetuas en las comunicaciones británicas y capturó destacamentos aislados mientras que la rapidez de los movimientos de De Wet y la integridad de su información le permitieron evadir la persecución. .

    El propio presidente Kruger se había marchado de Pretoria, pero su gobierno oficial y el ejército de Transvaal aún estaban en vigor. Se infligió una severa derrota a esta fuerza en Diamond Hill el 11 de junio, que puede considerarse como la última batalla campal de la guerra. Y, sin embargo, no fue hasta septiembre que el señor Kruger había desesperado tanto de la república que se retiró a la costa y tomó un barco para Europa.

    Lord Roberts, con un optimismo algo prematuro, pudo anunciar que la guerra estaba prácticamente terminada y se marchó, dejando a Lord Kitchener para completar la subyugación de los rebeldes que aún permanecían en armas, rebeldes en el sentido excesivamente técnico de que estaban en armas. contra el poder que había proclamado formalmente su soberanía. La principal autoridad política aún estaba en manos de sir Alfred, que ahora se había convertido en vizconde Milner.

    En casa, Lord Salisbury aprovechó la oportunidad para apelar al país mediante una disolución, cuando el electorado declaró definitivamente que el trabajo de asentar Sudáfrica debería ser completado por el gobierno que había entrado en la guerra.

    La actitud de un sector del Partido Liberal había producido la impresión de que, cualesquiera que fueran los pecados y defectos de los unionistas, sería peligroso confiar el gobierno a un partido del que se sospechaba simpatías antipatrióticas con los enemigos del país. La mayoría unionista después de las elecciones generales seguía siendo de 130.

    Sin embargo, durante otros dieciocho meses, la guerra se mantuvo particularmente viva. Los líderes bóer, mientras pudieron mantener una guerra de guerrillas, declinaron considerarse vencidos o aceptar algo que no fuera esa completa independencia soberana por la que habían estado luchando desde el principio.

    La brillante audacia y el ingenio de varios líderes y, sobre todo, del omnipresente e incontenible De Wet, inspiraron la sincera admiración de los británicos mientras que la conducta de muchos de los campesinos, que actuaron como combatientes o no combatientes según el conveniencia del momento, mantenía viva una aguda irritación.

    Campos de concentración
    Las severidades involucradas fueron denunciadas airadamente y mientras la población fue en gran medida reunida en `` campos de concentración '' por el gobierno británico, y allí se mantuvo y se mantuvo en seguridad, historias ficticias de brutalidad británica circularon libremente y se creyeron en todo el continente europeo. Sin embargo, desde el principio hasta el final, un hecho había sido notorio.

    Mientras la prensa de casi toda Europa se unía para denunciar a los británicos, las potencias habían reconocido la inutilidad de cualquier intervención en una guerra que implicaría luchar no con los ejércitos británicos sino con las flotas británicas. El dominio británico del mar fue tan decisivo que las potencias, cualesquiera que fueran sus inclinaciones, no tuvieron más remedio que dejar los Estados bóer para cuidar de sí mismos.

    Fin de la guerra
    Mientras tanto, lord Kitchener, con imperturbable persistencia, trazó las líneas de sus bloques de viviendas a lo largo del país hasta que por fin formó una red impenetrable, presionando cada vez más y más a los bóers, que siguieron luchando hasta que por fin la gente indomable reconoció que el exterminio era la única alternativa a la sumisión.

    En marzo de 1902 abrieron negociaciones, que Lord Kitchener llevó a cabo en nombre de los británicos con tacto y firmeza inquebrantables. El 31 de mayo el gobierno provisional firmó el tratado que puso fin a la guerra.

    Las repúblicas se incorporaron al Imperio Británico, en primera instancia como colonias de la Corona, pero con la promesa o al menos la esperanza de que en poco tiempo podrían colocarse en la misma situación que las colonias que disfrutaban de un gobierno responsable que Gran Bretaña les proporcionó. 3.000.000 con el fin de establecerlos sobre una base financiera funcional y se permitiría el uso del idioma neerlandés en las escuelas y los tribunales de justicia.

    A grandes rasgos, se resolvió que los estados conquistados no debían ser tratados como nacionalidades sometidas que debían mantenerse en sujeción con mano dura; en cambio, se preparó el camino para aceptarlos como habitantes libres y leales del Imperio Británico.

    Una historia de Gran Bretaña

    Este artículo está extraído del libro, 'Una historia de la nación británica', de AD Innes, publicado en 1912 por TC & amp EC Jack, Londres. Recogí este delicioso tomo en una librería de segunda mano en Calgary, Canadá, hace algunos años. Ya que han pasado más de 70 años desde la muerte del Sr. Innes en 1938, podemos compartir el texto completo de este libro con los lectores de Britain Express. Algunas de las opiniones del autor pueden ser controvertidas según los estándares modernos, en particular sus actitudes hacia otras culturas y razas, pero vale la pena leerlas como una pieza de época de las actitudes británicas en el momento de escribir este artículo.


    La guerra de los bóers termina en Sudáfrica

    En Pretoria, los representantes de Gran Bretaña y los estados bóers firman el Tratado de Vereeniging, que pone fin oficialmente a la Guerra bóer sudafricana de tres años y medio.

    Los bóers, también conocidos como afrikaners, eran descendientes de los colonos holandeses originales del sur de África. Gran Bretaña tomó posesión de la colonia holandesa del Cabo en 1806 durante las guerras napoleónicas, lo que provocó la resistencia de los bóers de mentalidad independentista, que resintieron la anglicización de Sudáfrica y las políticas antiesclavistas de Gran Bretaña. En 1833, los bóers iniciaron un éxodo hacia el territorio tribal africano, donde fundaron las repúblicas del Transvaal y el Estado Libre de Orange. Las dos nuevas repúblicas vivieron en paz con sus vecinos británicos hasta 1867, cuando el descubrimiento de diamantes y oro en la región hizo inevitable el conflicto entre los estados bóer y Gran Bretaña.

    Las luchas menores con Gran Bretaña comenzaron en la década de 1890 y en 1899 se produjo una guerra a gran escala. A mediados de junio de 1900, las fuerzas británicas habían capturado la mayoría de las principales ciudades bóer y anexado formalmente sus territorios, pero los bóers lanzaron una guerra de guerrillas que frustró a los ocupantes británicos. A partir de 1901, los británicos comenzaron una estrategia de búsqueda sistemática y destrucción de estas unidades guerrilleras, mientras conducían a las familias de los soldados bóer a campos de concentración. En 1902, los británicos habían aplastado la resistencia bóer y el 31 de mayo de ese año se firmó la Paz de Vereeniging, poniendo fin a las hostilidades.

    El tratado reconoció a la administración militar británica sobre Transvaal y el Estado Libre de Orange, y autorizó una amnistía general para las fuerzas bóer. En 1910, los británicos establecieron la Unión autónoma de Sudáfrica. Incluía Transvaal, el Estado Libre de Orange, el Cabo de Buena Esperanza y Natal como provincias.


    La guerra de los bóers: el acto de apertura en un siglo violento

    David Carlin escribe sobre historia americana y europea. Acaba de terminar una serie sobre la crisis de julio y el estallido de la Primera Guerra Mundial. Se graduó Phi Beta Kappa de Williams College, donde se especializó en Historia. Puede ser contactado en [email protected]

    & quot¿Cuándo una guerra no es una guerra? Cuando se lleva a cabo mediante métodos de barbarie en Sudáfrica. & quot

    -Henry Campbell-Bannerman, diputado liberal (más tarde PM británico), 1901

    Cuando se descubrió oro en Sudáfrica en 1884, muchos estaban extasiados. Paul Kruger, presidente de la república bóer del Transvaal no compartió el entusiasmo. "Este oro hará que nuestro país se empape en sangre". De hecho, se demostraría que el viejo afrikaner tenía razón. Miles de buscadores de fortuna de toda Europa descendieron sobre su humilde nación, convirtiendo un campamento minero en bruto en la ciudad de Johannesburgo casi de la noche a la mañana. Los bóers miraban la afluencia de mineros y hombres de negocios extranjeros, y de ldquouitlanders y rdquo en africanos, con miedo y disgusto.

    La República del Transvaal y su hermana, el Estado Libre de Orange, fueron establecidas por los descendientes de colonos holandeses que habían viajado hacia el norte a principios del siglo XIX para escapar del dominio británico. Llamada Boers, de la palabra holandesa para agricultor, esta comunidad había desarrollado una cultura única durante los 200 años desde que llegó por primera vez a Sudáfrica. Eran profundamente insulares, religiosamente conservadores y ferozmente independientes. En la década de 1870, las manos del Imperio Británico alcanzaron y anexaron el Transvaal. Cuando estalló el conflicto en 1881, los bóers lucharon ferozmente y reclamaron su independencia.

    La paz después de la Primera Guerra Bóer siempre fue inestable. Ciertamente, Gran Bretaña no había renunciado a sus designios sobre los recursos naturales de Sudáfrica y rsquos. La creciente población de uitlander también fue una fuente de tensión creciente. Estos extranjeros, muchos de ellos británicos, se estaban haciendo ricos y exigían cada vez más poder político en el Transvaal. Los uitlanders recibieron el aliento del archimperialista británico Cecil Rhodes, fundador de De Beers, así como del secretario colonial británico Joseph Chamberlain. Ambos hombres creían que la incorporación de las Repúblicas Boer al Imperio Británico era inevitable. En 1895, Rhodes financió el Jameson Raid, una misión desafortunada para apoderarse del Transvaal. Si bien el gobierno británico desautorizó oficialmente la redada, muchos en Londres la apoyaron tácitamente. Las relaciones anglo-bóers alcanzaron un nuevo mínimo y la guerra parecía inevitable. En 1899, el gobierno británico forzó el asunto emitiendo un ultimátum exigiendo plenos derechos para los uitlanders. Sabiendo muy bien que los bóers se negarían, Gran Bretaña envió tropas a Sudáfrica.

    Gran Bretaña era la nación más rica de la tierra y poseía un imperio sobre el que nunca se ponía el sol. Desde la derrota de Napoleón, el siglo XIX ha sido una procesión casi ininterrumpida de progreso y expansión británicos. Con el estallido de la Segunda Guerra de los Bóers (en lo sucesivo, la Guerra de los Bóers), Londres estaba inundada de emoción. Difícilmente sería una guerra en absoluto. La principal preocupación de los soldados británicos era que la lucha terminaría antes de que ellos llegaran. Los decididos bóers se encargarían de que los británicos tuvieran todos los combates que pudieran manejar y algo más.

    En lugar de la esperada victoria británica fácil, la guerra comenzó con una desastrosa derrota británica en todos los frentes. En tres batallas, los británicos sufrieron casi 3.000 bajas. La prensa de Londres lo apodó "Semana Negra" y el Imperio se convirtió en un alboroto. Los bóers también sitiaron varios asentamientos británicos importantes. En el campo, los líderes bóers sorprendieron repetidamente a las fuerzas británicas con su movilidad superior y mejor conocimiento del terreno local. En lugar de enfrentarse directamente a los británicos, los bóers utilizaron tácticas de ataque y fuga para interrumpir las líneas de suministro británicas.

    La anciana reina Victoria habló en nombre de su imperio después de la Semana Negra cuando anunció desafiante: "No estamos interesados ​​en las posibilidades de derrota, no existen". Gran Bretaña redobló sus esfuerzos, enviando finalmente casi medio millón de tropas de todo el Imperio a abrumar la fuerza total de 50.000 comandos bóer. A principios de 1900, esta abrumadora afluencia de hombres y material cambió decisivamente el rumbo. Las ciudades de Kimberley, Mafeking y Ladysmith, que habían sido sitiadas por los bóers, pronto fueron liberadas. La ofensiva británica avanzó luego sobre Pretoria y Bloemfontein, capitales de las Repúblicas Boer.

    Después de la caída de las capitales y la derrota de las principales fuerzas bóer, muchos, incluidos los comandantes británicos, creyeron que la guerra había terminado. Los británicos incluso anunciaron la reanexión del Transvaal. Sin embargo, los bóers se negaron a rendirse. Sus gobiernos continuaron operando en fuga y bandas de comandos bóer se embarcaron en una campaña de guerrilla.

    La respuesta de Gran Bretaña y rsquos a la insurgencia bóer fue rápida y brutal. Los líderes militares británicos ordenaron la destrucción de granjas y granjas bóer y el internamiento de civiles bóer. La redada pronto abarcó a más de 100.000 bóers, en su mayoría mujeres y niños, en una serie de campos de concentración en Sudáfrica. Mientras los británicos se concentraban en pacificar el país, prestaron escasa atención a sus cautivos, que comenzaron a morir de hambre y enfermedades a un ritmo espantoso. Cuando los británicos obligaron a los bóers a rendirse en mayo de 1902, más de 20.000 mujeres y niños habían muerto.

    Fuera de Sudáfrica, la guerra de los bóers se ha olvidado en gran medida en medio del mar de los horrores del siglo XX. Sin embargo, la Guerra de los Bóers proporcionó un asombroso avance de la guerra del siglo XX. El poder asesino del armamento moderno estaba en plena exhibición, dando un vuelco a siglos de teoría militar. La obstinada insurgencia bóer proporcionó una guía para conflictos asimétricos posteriores. Los británicos respondieron a la resistencia extendiendo los límites de la guerra a toda la población bóer. La doctrina de la guerra total racionalizó la destrucción sin sentido de la propiedad civil. El terrible sufrimiento impuesto provocó la indignación mundial e inspiró un poderoso movimiento contra la guerra en la propia Gran Bretaña.

    La Guerra de los Bóers también dio forma a las carreras de varias figuras destacadas. El corresponsal de guerra Winston Churchill y su osado escape del cautiverio de los bóers lo convirtieron en un nombre familiar. Intentando demostrar el papel vital de la India y los rsquos en el Imperio, Mahatma Gandhi organizó un cuerpo de ambulancias voluntarias. El futuro primer ministro sudafricano, Jan Smuts, dirigió una serie de audaces asaltos a la colonia británica del Cabo. El reportero Sol Plaatje, quien más tarde fundó el Congreso Nacional Africano, fue testigo del racismo tanto de los británicos como de los bóers. Sus voces proporcionan relatos elocuentes del primer conflicto del siglo XX y los rsquos.

    Máquinas infernales

    El siglo XIX fue testigo de tremendos avances en la ciencia militar que cambiaron fundamentalmente la naturaleza de la guerra. Los explosivos desarrollados por Alfred Nobel y otros hicieron que la bala de cañón del día de Napoleón y rsquos pareciera casi pintoresca. La ametralladora Hiram Maxim & rsquos, un arma refrigerada por agua, podía disparar unos notables 600 disparos por minuto. Hasta la Guerra de los Bóers, las potencias coloniales europeas se contentaban con utilizar estas nuevas armas devastadoras principalmente contra poblaciones locales mal armadas. Muchos líderes europeos creían que estas armas no se utilizarían en una guerra "civilizada". En cambio, se basaron obstinadamente en doctrinas militares obsoletas, como la valiente carga frontal.

    Para el alto mando británico, la guerra de los bóers fue un rudo despertar. Sus enemigos bóers tenían los rifles de disparo rápido, ametralladoras y artillería más recientes. Al comienzo de la guerra, las tropas británicas marcharon en formación cerrada y cargaron agresivamente hacia la batalla. Invariablemente, fueron masacrados por los bóers. Sol Plaatje informó con asombro, & ldquothey [los británicos] deambulan en una ráfaga pesada mucho más imprudentemente de lo que caminamos bajo una lluvia de lluvia. & Rdquo La combinación de tácticas obsoletas y arrogancia general condujo a los desastres de la Semana Negra y le costó al comandante británico su trabajo.

    Al enfrentar a dos enemigos bien armados, la Guerra de los Bóers brindó un primer vistazo al papel cambiante del hombre en la guerra. Anteriormente, virtudes individuales como el valor y la determinación podían cambiar el resultado de una batalla. Ahora, estos atributos humanos estaban cada vez más subordinados al asombroso poder asesino de la maquinaria moderna. El valiente asalto frontal se convertiría en un cargo suicida contra las ametralladoras. El valor contaría poco contra el caparazón de Lyddite, que se decía que mataba a casi todo dentro de un radio de 50 yardas. La guerra comenzó a perder su brillo cuando se volvió menos sobre la valentía individual y más sobre el poder asesino impersonal de las máquinas. Todos los signos de esta terrible evolución de la guerra estaban presentes en los campos de batalla de Sudáfrica. Sin embargo, algunos en Europa se aferraron a sus viejas nociones románticas. Si hubieran aprendido de la Guerra de los Bóers, tal vez se hubieran evitado algunas de las carnicerías de la Primera Guerra Mundial.

    Ningún lugar seguro

    En septiembre de 1900, los británicos habían capturado a más de 15.000 comandos bóer. Controlaban todas las ciudades importantes y habían puesto en fuga a los gobiernos bóer. Cientos de miles de tropas británicas estaban estacionadas en Sudáfrica. Con sus principales ejércitos derrotados, los bóers organizaron una campaña de guerrillas bien coordinada.

    La insurgencia bóer proporcionó un nuevo modelo para una guerra asimétrica eficaz. Sus comandos se infiltraron en sus áreas de origen, donde confiaron en el conocimiento local y el apoyo partidista. Las unidades de comando eran notablemente no jerárquicas, dando a cada una gran autonomía para identificar las debilidades británicas. Los comandos eran típicamente tiradores expertos y estaban motivados por el fervor que proviene de defender la patria de uno & rsquos. Churchill, impresionado, los describió como: "miles de fusileros independientes, pensando por sí mismos, poseedores de hermosas armas, dirigidos con habilidad y con un movimiento infernal como el viento, y apoyados por constituciones de hierro".

    Los británicos pronto se dieron cuenta de que su control en los territorios bóer se extendía solo hasta la mira de sus rifles. Durante 1901, los británicos ofrecieron repetidamente la paz, pero el liderazgo de los bóers y el núcleo duro de & ldquoamargados y rdquo se negaron. Los comandantes bóers Christiaan de Wet, Louis Botha y Koos de la Rey continuaron hostigando eficazmente los asentamientos, la infraestructura y las empresas británicas. Smuts lideró una incursión prolongada en Cape Colony, lo que provocó el pánico entre los súbditos británicos. Estos ataques hicieron imposible que los británicos restablecieran la productividad económica y el orden social en Sudáfrica. A pesar de todo su poderío militar, Gran Bretaña descubrió que derrotar a una insurgencia era mucho más difícil que ganar en el campo de batalla. Estados Unidos aprendería una lección similar en las selvas de Vietnam y los desiertos de Irak.

    A lo largo de la historia, los civiles a menudo han sufrido los efectos directos e indirectos de la guerra, incluidos la violencia, el saqueo, el desplazamiento y el hambre. Lo que fue único en la Guerra de los Bóers fue que una nación occidental moderna apuntó a toda una población civil. Usando su poder industrial superior, los británicos persiguieron vigorosamente una doctrina de guerra total y convirtieron a todo el país en una zona de guerra. Según esta doctrina, todo lo que pueda ayudar a las guerrillas bóer debe ser destruido.

    Las consecuencias fueron devastadoras. Como explica el historiador Martin Bossenbroek, se dieron órdenes de quemar las granjas de los comandos bóer. Estos incendios de granjas, a menudo, no fueron represalias por sabotajes, sino actos aleatorios de destrucción, que causaron estragos económicos en la población civil. Esta campaña indiscriminada seguramente violó la Convención de La Haya de 1899 que prohíbe el castigo colectivo.

    La situación civil se deterioró aún más cuando Lord Kitchener tomó el mando de las fuerzas británicas. Decidido a estrangular a la insurgencia por cualquier medio necesario, Kitchener construyó lo que Bossenbroek describe como una "red de metal inmensa" en toda Sudáfrica. La web de Kitchner & rsquos incluía cientos de blocaos militares y docenas de campos de internamiento de civiles.

    Si bien los conflictos anteriores habían utilizado campos de concentración o de internamiento, la escala empleada en Sudáfrica no tenía precedentes. La red de campamentos pronto creció hasta contener casi 100.000 civiles bóer, en su mayoría mujeres y niños. Los africanos atrapados en el conflicto también fueron internados en un número significativo. Las autoridades militares británicas responsables de los campos habían pensado poco en el bienestar de los internados. Como resultado, las condiciones en los campamentos eran espantosas. Las muertes por inanición y enfermedades se propagan a una velocidad aterradora. En octubre de 1901, algunos campos experimentaron tasas de mortalidad superiores al 30% mensual.

    Muchos bóers cuestionaron amargamente si las políticas británicas buscaban la aniquilación del pueblo afrikaner. El historiador y miembro del parlamento Thomas Pakenham sostiene que Kitchener no deseaba la muerte de mujeres y niños en los campos, sino que "simplemente no estaba interesado" en sus destinos. En la búsqueda resuelta de Kitchener & rsquos por la victoria, había & ldquouproot [ed] toda una nación. & Rdquo

    Al final, la guerra total trajo la victoria. Los bóers estaban agotados y desmoralizados por el sufrimiento de su pueblo. Como recordó Deneys Reitz, un joven comando bóer, su tropa se redujo a "hombres harapientos, harapientos, vestidos con pieles o saqueadores, con el cuerpo cubierto de llagas". de los bóers. El triunfo de Kitchener & rsquos demostró la brutal eficacia de convertir a la población civil en blanco de operaciones militares. En la Segunda Guerra Mundial, el bombardeo alemán y los bombardeos incendiarios aliados intentaron de manera similar quebrantar la voluntad de resistir de una nación enemiga.

    Activismo contra la guerra

    Las políticas británicas en Sudáfrica no pasaron desapercibidas para el mundo. Desde el principio, muchos vieron a Gran Bretaña como el agresor intimidante y codicioso. Cuando la delegación de los bóers llegó a Europa para la Feria Mundial de 1900, recibió una gran ovación. En Estados Unidos, Teddy Roosevelt expresó su profunda simpatía por los Boers. Sin embargo, como señala Bossenbroek, esos sentimientos no se tradujeron en apoyo material. Las naciones reconocieron el dominio naval de Gran Bretaña y rsquos y no deseaban antagonizar al Imperio apoyando la causa desesperada de los Boers.

    Dentro de Gran Bretaña, la Guerra de los Bóers ayudó a crear el primer movimiento moderno contra la guerra. El conflicto costó más de 2,5 millones de libras al mes (casi 400 millones de dólares al mes en 2019). Los principales beneficiarios parecían ser los traficantes de armas y las ricas casas mineras. Para muchos reformadores, una guerra lejana aparentemente interminable fue un gasto escandaloso, mientras que los británicos en casa carecían de una nutrición, atención médica y educación adecuadas.

    Si bien las consideraciones económicas seguramente influyeron en algunas voces contrarias a la guerra, el tema humanitario realmente capturó los corazones británicos. Una mujer notable, Emily Hobhouse, es responsable de alertar al pueblo británico sobre los horrores en Sudáfrica. Pasó meses investigando las condiciones del campamento y lo que encontró la sorprendió por completo. Los campos no solo carecían de alimentos, agua potable y medicinas suficientes, sino que los internados cuyos parientes varones permanecían en los comandos eran castigados con raciones de hambre. Hobhouse declaró: "Yo llamo a este sistema de campamentos una crueldad al por mayor y el infierno para mantener estos campamentos en funcionamiento es un asesinato para los niños".

    A pesar de la presión de las autoridades británicas, Hobhouse compartió un informe detallado de sus hallazgos. La protesta pública fue rápida. Henry Campbell-Bannerman, quien dirigió la oposición liberal deploró los "métodos de barbarie en Sudáfrica". Un joven David Lloyd George fue aún más lejos y calificó las acciones británicas como "política de exterminio". Su ferviente oposición a la guerra pulió su creciente reputación política. Bajo crecientes críticas, el gobierno conservador acordó enviar una comisión a Sudáfrica. Liderada por la sufragista Millicent Fawcett, la comisión confirmó las afirmaciones de Hobhouse & rsquos y exigió cambios de política inmediatos. Los militares cedieron el control de los campos de concentración a los administradores coloniales británicos y las tasas de mortalidad comenzaron a caer en picado. El episodio demostró que los políticos democráticos ahora deben considerar las consecuencias humanitarias de sus acciones. Desafortunadamente, las masas mantuvieron importantes puntos ciegos morales y los gobiernos simplemente trabajaron más duro para encubrir los abusos contra los derechos humanos. No obstante, la campaña popular contra los atropellos en Sudáfrica marcó un hito en el activismo contra la guerra.

    Un legado perdurable

    La Guerra de los Bóers repercutió en todo el Imperio Británico. La simpatía mundial por los bóers mostró a Londres lo resentido que estaba el Imperio. Otras naciones parecían demasiado ansiosas por aprovechar cualquier signo adicional de debilidad británica. Aunque Gran Bretaña siguió siendo la potencia mundial dominante, sus días de "espléndido aislamiento" estaban contados. En 1902, Gran Bretaña concluyó un tratado con Japón para asegurar sus posesiones en el Pacífico contra rivales europeos. En 1904, la Entente Cordiale puso fin a siglos de animosidad entre Gran Bretaña y Francia. Al firmar un acuerdo con Rusia, aliado de Francia y Rusia en 1907, Gran Bretaña protegió sus reclamos en Afganistán, Irán y su joya de la corona, India. Con este trato final nació la Triple Entente.

    La Guerra de los Bóers también reveló la suciedad de la pobreza debajo del barniz del esplendor victoriano. Vergonzosamente, muchos posibles reclutas británicos fueron rechazados porque estaban demasiado mal alimentados. La nación más rica del mundo ni siquiera podía alimentar a su gente. Tales revelaciones motivaron los esfuerzos liberales para crear las formas básicas de bienestar social.

    En Sudáfrica, la guerra sembró las semillas del apartheid. La paz concluida en Vereeniging ofreció condiciones excepcionalmente indulgentes a los bóers y prometió millones de libras esterlinas para reconstruir la nación. Este arreglo dejó a los bóers con el control político en gran parte de Sudáfrica. Considerando que el dominio de los bóers blancos era preferible a la soberanía africana, los británicos pronto se reconciliaron con sus enemigos acérrimos. En 1906, a los bóers se les otorgó una autonomía legal significativa, y en 1910, las colonias se unieron para convertirse en la Unión de Sudáfrica, un dominio autónomo.

    Muchos de los "enders amargos" todavía estaban descontentos con cualquier grado de autoridad británica. Winston Churchill creía que esta oposición se basaba en el temor y el odio constantes hacia el movimiento que busca colocar al nativo al mismo nivel que el hombre blanco. De hecho, para la cosmovisión racializada de los boers, incluso el tibio respaldo de Gran Bretaña a los derechos legales africanos era un anatema. Justo antes de la Primera Guerra Mundial, el ex comandante bóer Barry Hertzog fundó el Partido Nacional, que defendía ferozmente la cultura afrikaner y la supremacía blanca. Aunque se reprimió un levantamiento oportunista afrikaner de 1914, los nacionalistas afrikaner nunca dejaron de intentar deslizar el yugo británico. Durante las siguientes décadas, la minoría afrikaner gobernante despojó sistemáticamente a los africanos negros de sus derechos y presionó por una mayor separación de Gran Bretaña. Líderes como Jan Smuts intentaron mantener la unidad, pero en el caos posterior a la Segunda Guerra Mundial, los nacionalistas de derecha ganaron. La victoria del Partido Nacional y los rsquos en 1948 permitió la construcción definitiva del estado de apartheid.

    El acuerdo británico con los bóers traicionó a Gran Bretaña y rsquos aliados no blancos. A cambio de apoyar al Imperio, a los indios y africanos se les había prometido igualdad jurídica y política. Antes de la guerra, Gandhi había creído que "si yo exigía derechos como ciudadano británico, también era mi deber, como tal, participar en la defensa del Imperio Británico". Después de la guerra, expresó la decepción de muchos y "aprendió sus lecciones". , si lo desea, de la Guerra de los Bóers. Aquellos que han sido enemigos de ese imperio [británico] hace unos años, ahora se han convertido en amigos. & Rdquo

    Los africanos se sintieron igualmente traicionados. Sol Plaatje describió las formas racistas en que los británicos habían maltratado a sus aliados africanos. Durante el asedio de Mafeking, los africanos recibieron las raciones más bajas y finalmente se vieron obligados a abandonar la ciudad para reducir el número de bocas que alimentar. Un administrador británico describió bien el descontento africano generalizado: Recibieron un rudo despertar. Descubrieron que el país no era suyo, que no habíamos luchado por dárselo y, sobre todo, que los propietarios regresaron y aún eran dueños de las granjas. Para Gandhi, Plaatje y otros, la duplicidad británica los obligó a reconocer que la verdad la igualdad nunca podría obtenerse dentro del Imperio. La lucha por la igualdad se convertiría en una lucha por la independencia.

    Hay algo oscuramente poético en el momento de la Guerra de los Bóers. Ofreció una sombría vista previa de la guerra y las condiciones sociales que sacudirían al mundo durante el siglo XX. El poder devastador del armamento moderno y los desafíos de derrotar a una insurgencia obligarían a una reevaluación fundamental de la estrategia militar. Las líneas entre civiles y combatientes serían cada vez más pisoteadas. Como resultado, el sufrimiento de los inocentes alcanzaría una escala sin precedentes. La Guerra de los Bóers fue la primera primavera de estas flores mortales de la guerra moderna.


    Un archivo completo de la Guerra de los Bóers que incluye fotografías, mapas y relatos históricos.

    La guerra de los bóers (1899 a 1902), también conocida como Guerra Anglo-Bóer y Guerra Transvaal, vio el poder del Imperio Británico en su apogeo, enfrentado a las pequeñas Repúblicas Bóer del sur de África. Debería haber sido una lucha fácil, en cambio, los bóers, ampliamente superados en número y mal equipados, infligieron una serie de pérdidas humillantes a los británicos, que se vieron obligados a recurrir a refuerzos de todos los rincones del Imperio para aplastar la resistencia bóer. La lucha desigual entre David y Goliat capturó la imaginación del mundo y los titulares de las noticias en los Estados Unidos, Europa y el Imperio anunciaron cada compromiso y desarrollo. El público estaba tan fascinado por la lucha de los bóers inquebrantablemente independientes que los artistas de los Estados Unidos organizaron recreaciones extravagantes de las batallas de la guerra de los bóers, con explosiones y masacres escenificadas.

    El Imperio Británico esperaba una rápida victoria sobre las diminutas repúblicas bóer cuyos ejércitos eran superados en número y armamento. De hecho, la estrategia de guerra móvil de los bóers infligió numerosas derrotas a los británicos y obligó al Imperio a comprometer sus recursos mundiales. Para ganar, los británicos tuvieron que recurrir a acorralar a la población en campos de concentración.

    El Boer tuvo lugar justo antes de la Primera Guerra Mundial y fue en muchos sentidos un ensayo de ese conflicto, del que los británicos no pudieron aprender. En lugar de comprender el valor de la movilidad como lo demostraron los comandos Boer, los británicos adoptarían el concepto de guerra de trincheras estática, lo que conduciría a la carnicería de la Primera Guerra Mundial.


    Blog de historia de nivel A

    En primer lugar, culpo a Víctor de todo. Ha estado ausente toda esta semana y no hemos podido consultarlo para obtener información, ni hemos podido coordinar lo que está sucediendo en la tierra. Como resultado de la & # 8216girl & # 8217 parte de este grupo & # 8216slacking & # 8217, Alex y yo estamos & # 8216stuck & # 8217 haciendo el Blog. ¡Por supuesto que nos encanta! Después de todo, es el que elegimos. Si bien muchos optaron por el & # 8216 mejor del grupo malo & # 8217, en realidad elegimos el que preferíamos, y tal vez el que también era bastante bueno, así que aquí estamos, una vez más, discutiendo lo que está de moda en el mundo de Historia de Tresham & # 8211 La guerra de los bóers, pero más específicamente, el impacto y las secuelas de la misma.

    Como todos sabemos, tanto la guerra de Crimea como la de los bóers fueron una gran experiencia de aprendizaje para el ejército británico en su conjunto. La estupidez del ejército a menudo es objeto de burla cuando miramos hacia atrás en todo, como no tener destornilladores para abrir esas valiosas cajas de municiones, o los oficiales perezosos que no distribuyen las mercancías enviadas desde Gran Bretaña.Sin embargo, estos errores provocaron una reacción en cadena que permitió que el imperio británico tomara forma y, discutiblemente, se preparara para la Primera Guerra Mundial.

    La popularidad de la guerra estuvo en su apogeo desde 1899-1900, pero luego pareció declinar rápidamente. Esto se debió principalmente al impacto en Gran Bretaña que causó el descubrimiento de los campos de concentración. Ese que nos mordió por la espalda no lo hizo. Debido a que las tácticas de los Boer cambiaron a Guerilla Warfare, el ejército británico no tuvo más remedio que adoptar una política de & # 8216Slash and Burn & # 8217, donde prácticamente atacarían granjas, y & # 8216Slash and Burn & # 8217 todo. Esto, a su vez, obligó a las Guerrillas a salir, pero para evitar que los civiles siguieran proporcionando comida y calor a las Guerrillas, tuvieron que mantener a los civiles encerrados. Como sabemos por la historia anterior, los británicos ni siquiera podían cuidarse a sí mismos, y mucho menos a la mitad de la población bóer. Esto provocó que los & # 8216 campos de concentración & # 8217 en los que estaban encerrados los civiles se convirtieran en campos de exterminio, plagados de enfermedades como la disención y el cólera. Cuando se supo de esto en Gran Bretaña, el público en general se indignó y la popularidad de la guerra disminuyó drásticamente. La exageración de los medios fue a menudo una gran contribución a la visión del público, y su poder y comprensión de la influencia crecieron mucho en esta era.

    Debido a tal impopularidad, la guerra comenzó a verse como lo que realmente era & # 8211 una inversión. Muchos argumentaron que era una guerra para los ricos propietarios de minas como Cecil Rhodes. Tres figuras clave compraron la noticia de la guerra al público, y fueron:

    (Siga los enlaces para obtener más información sobre las personas)

    La guerra también causó muchos impactos políticos en Gran Bretaña. Debido a que la guerra fue tan popular en la década de 1900 y # 8217, el partido conservador quiso sacar provecho. La elección anterior fue en 1895, y los conservadores ganaron la mayoría, pero desde entonces habían sido impopulares y perdieron muchos escaños en las elecciones parciales. Sin embargo, en septiembre de 1900, el parlamento se disolvió dos años antes para forzar una nueva elección. El partido liberal se fracturó y dividió en grupos de apoyo a la guerra y los que se oponían a la guerra.

    Los conservadores reclamaron el 50% de los votos

    Solo el 74% de la población británica votó, esto podría sugerir que la popularidad de la guerra fue predominantemente de la clase media. Los conservadores también tuvieron mucho éxito en grandes áreas urbanas como Londres.

    La mano de obra puede parecer escasa aquí, pero están haciendo una gran reaparición, de la que pronto aprenderemos.

    Gracias por leer, nos vemos en 2 semanas. (las chicas giran la semana que viene, veamos quién hace el mejor trabajo)


    Inalámbrico en la Guerra de los Bóers

    Abstracto

    La Guerra de los Bóers en Sudáfrica (1899-1902) fue la primera ocasión en la que se utilizaron comunicaciones inalámbricas en conflictos militares. Este artículo traza la historia desde el punto de vista de las fuerzas británicas y bóer, las cuales tenían intenciones de utilizar este último invento en el campo de batalla. El aparato de Marconi, en su forma más elemental, fue con el ejército británico al frente pero falló. El equipo alemán de los bóers fue capturado y nunca entró en servicio. El ejército británico pronto rechazó la tecnología inalámbrica, pero la Royal Navy adquirió el aparato y lo hizo funcionar. No hay duda de que las circunstancias y las personalidades jugaron su papel, pero, con mucho, el factor principal para determinar el éxito y el fracaso fue el entorno electromagnético natural.

    1. INTRODUCCIÓN

    La Guerra de los Bóers se declaró el 11 de octubre de 1899, solo tres años después de la llegada de Marconi a Inglaterra. de Italia con su aparato elemental de señalización inalámbrica. Aunque algunos la describen como la última de las guerras de caballeros, la Guerra de los Bóers es probablemente más exactamente la guerra que unió dos siglos en el tiempo, tácticas y tecnología; fue sin duda el primer conflicto militar en el que se utilizaron las comunicaciones inalámbricas. Los combatientes fueron los Kommandos de las Repúblicas Boer del Transvaal y el Estado Libre de Orange, reforzados por voluntarios de Europa, Rusia e incluso Estados Unidos, y el ejército británico apoyado por contingentes de Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Los bóers, ferozmente independientes y decididos a seguir siéndolo frente al avance del imperialismo británico en el sur de África, finalmente se vieron obligados a declarar la guerra a las tropas de guarnición británicas por cuestiones de ciudadanía para los uitlandeses, extranjeros principalmente de Inglaterra que se habían sentido atraídos por su país. miles tras el descubrimiento de oro cerca de Johannesburgo en 1886.

    Al principio, unos 48 000 bóers se alinearon contra los 27 000 soldados británicos que estaban entonces en Sudáfrica. La ferocidad y el descaro de los ataques de los bóer sorprendieron a una fuerza británica mal preparada. En Natal, el Ejército perdió a un general una semana después de la salva inicial y lo que al principio parecía ser solo un levantamiento de agricultores indisciplinados, sin instrucción en las artes de la guerra, inmediatamente tomó la apariencia de una gran confrontación. Los bóers, equipados con rifles Mauser importados de Ginebra para tal eventualidad, eran excelentes tiradores y los cartuchos sin humo disparados desde la silla de montar o la trinchera nunca delataron su presencia. Un mes después de que se disparara el primer disparo, una fuerza expedicionaria de 47 000 hombres, la mayor en abandonar las costas británicas durante casi un siglo, estaba en camino para librar una guerra en una tierra vasta y accidentada [1].

    2 INTERÉS INALÁMBRICO EN LOS SERVICIOS

    El ejército británico estuvo entre los observadores más interesados ​​en las primeras demostraciones del equipo de Marconi en Salisbury Plain a fines de 1896. En representación de la Royal Navy estaba un Capitán (más tarde Almirante Sir Henry) Jackson, un pionero en la ciencia de la comunicación sin cables y un de los partidarios más ávidos de Marconi. Entre los observadores del Ejército se encontraba el Capitán JNC Kennedy RE, (figura 1), que pronto desempeñará un papel muy activo en ayudar a Marconi con más experimentos y luego en la configuración de los primeros equipos inalámbricos que se desplegarán en el campo de batalla solo tres años después [2]. .


    Figura 1 Capitán J N C Kennedy RE
    Museo de Comunicaciones del Ejército, Blandford

    Durante esas pruebas, y en experimentos posteriores sobre tierra alrededor de Bournemouth y al otro lado del mar entre allí y Alum Bay en la Isla de Wight (una distancia de aproximadamente 23 km), Marconi logró comunicaciones confiables utilizando antenas de cable verticales de hasta 37 m de largo y conectadas a tierra. en un extremo. Este monopolo, como lo llamaríamos hoy, pronto se conoció como la "antena de Marconi". El transmisor (figura 2a), consistía en una bobina de inducción capaz de producir descargas de 250 mm entre las esferas de un espacio de chispas cuando se operaba con una llave Morse en serie con una batería de 14 V de celdas 0bach que entregaban de 6 a 9 A. Este transmisor confiaba completamente en la resonancia natural de su antena para cualquier grado de sintonía y, con una configuración similar en el receptor, se denominó en ese momento un "trabajo aéreo plano" [3]. El receptor (figura 2b) hizo uso de la propia versión de Marconi del cohesor, una forma de interruptor excitado por choque, conectado entre la antena y la tierra como detector de ondas electromagnéticas. Después de responder a un impulso eléctrico, el cohesor fue restaurado a su estado no conductor mediante un "tapper", que operaba dentro de un circuito de retroalimentación. La salida del código Morse del receptor se mostró visualmente en la cinta de papel de una impresora de entintado accionada mecánicamente.


    Fig 2. El transmisor y receptor Marconi

    Fue el resultado de las maniobras anuales de la Royal Navy en el verano de 1899 lo que fue directamente decisivo en la decisión de la Oficina de Guerra de enviar el aparato inalámbrico de Marconi a Sudáfrica con las fuerzas británicas cuando estalló la guerra pocos meses después. Durante esas maniobras, tres barcos, HMS Alexander, Europa y Juno, fueron equipados con equipos inalámbricos de Marconi, mientras que el propio Marconi navegó a bordo del Juno, que estaba bajo el mando del Capitán Jackson RN [4]. El ejercicio tomó la forma de un encuentro naval entre dos escuadrones, solo uno de los cuales estaba equipado con tecnología inalámbrica y, por lo tanto, podía comunicarse mucho más allá del alcance visual. El aparato de Marconi funcionó admirablemente, bajo condiciones navales de prueba típicas y se informó un rango de comunicación máximo de 136 km. La antena de a bordo, nuevamente el único elemento determinante de frecuencia en el sistema, estaba unida al mástil superior principal y consistía en aproximadamente 50 m de cable que se extendía hasta el puente posterior inferior donde se alojaba el aparato. Las señales inalámbricas, intercambiadas tanto de día como de noche, no solo ayudaron en gran medida a las tácticas empleadas por el escuadrón del Capitán Jackson, sino que también demostraron la eficacia del 'jigger' de Marconi, un transformador entre la antena y el transmisor y el receptor. Su uso provocó un marcado aumento en la sensibilidad y, por lo tanto, en el rango, y estableció el principio de coincidencia de impedancia, un avance técnico importante en sí mismo. Sin embargo, la falta de sintonía o selectividad significativa, excepto la proporcionada por la longitud específica de la antena, significaba que solo un transmisor podía funcionar a la vez si se quería evitar una interferencia abrumadora. Pasaría otro año antes de que Marconi adoptara el principio de 'sintonía' de Oliver Lodge (lo que ahora llamamos resonancia) para mejorar notablemente la nitidez de la afinación de su receptor. [5] Solo entonces sería posible seleccionar la transmisión deseada de la cacofonía. de ruido generado por las chispas impulsivas de muchos transmisores, todos operando al mismo tiempo.

    En vista de lo que pronto iba a suceder en la llanura sudafricana, el papel clave que desempeñaba el cable vertical en el proceso de comunicaciones era fundamental. Fue uno de los compatriotas de Marconi, el profesor AscoIi, quien determinó la longitud óptima cuando demostró que "la longitud de la onda irradiada (era) cuatro veces la longitud del conductor vertical". Este resultado y el reconocimiento por parte de J.A. Fleming, siguiendo la conferencia de Marconi a la Institución de Ingenieros Eléctricos en 1899, sobre la importancia de la calidad de la conexión a tierra iban a ser factores cruciales que ayudaron a explicar el desempeño de los equipos inalámbricos desplegados cerca de Kimberley pocos meses después.

    3 PREPARATIVOS PARA LA GUERRA

    Gran Bretaña ciertamente subestimó tanto la voluntad de los bóers de luchar como su ingenio para hacerlo una vez que comenzaran las hostilidades. El 14 de octubre de 1899, apenas tres días después de que se intercambiaran los primeros disparos de sondeo, las ciudades de Kimberley y Mafeking, además de sus tropas británicas acampadas, estaban sitiadas. Dos semanas después, Ladysmith corrió la misma suerte. El 14 de octubre, también, tres divisiones de infantería más la caballería de apoyo zarparon desde Southampton hacia el Cabo. Con ellos fueron seis ingenieros de la Compañía Marconi (Sres. Bullocke, Dowsett, Elliott, Franklin, Lockyer y Taylor), algunos zapadores de RE para suministrar, la mano de obra necesaria (figura 3), así como cinco de las llamadas estaciones inalámbricas portátiles compuestas del aparato de Marconi de la época. Al mando del destacamento RE estaba el Capitán Kennedy, ahora un reconocido experto en el uso de la tecnología inalámbrica.


    Fig.3 Ingenieros de Marconi y zapadores de Royal Engineers en Sudáfrica 1899 (Archivos GEC-Marcopni)

    Originalmente se pretendía que los equipos inalámbricos se usaran para comunicaciones de barco a tierra desplegándolos en los puertos de desembarco. Al hacerlo, se esperaba coordinar el proceso de desembarco de masas de hombres, provisiones, caballos y demás impedimentos de guerra. Sin embargo, poco después de su llegada a Ciudad del Cabo en diciembre de 1899, Bullocke, a petición del Capitán Kennedy, "hizo una demostración" de las capacidades del equipo para el General, sus oficiales de estado mayor y agregados militares en el Castillo de Ciudad del Cabo. Se disparó con éxito a pesar de que la distancia señalada no era más que una ficha de "unos cientos de metros" [6]. Sin duda impresionado por este logro y reforzado por el relato de primera mano de Kennedy sobre los resultados en Salisbury Plain, el personal de planificación decidió desplegar los cinco equipos inalámbricos y sus operadores en la parte delantera, y los ingenieros de Marconi indicaron su voluntad de acompañar el equipo y prepararlo. Para acción.

    Ni los comandantes británicos en Sudáfrica que estaban a punto de partir hacia el interior ni su gobierno en casa se habían dado cuenta de cuán minuciosamente se había estado preparando el presidente Kruger para la guerra. Desde el abortado Jameson Raid de 1896 que había intentado arrebatar el control del Transvaal a los bóers, había estado almacenando cantidades considerables de armas y municiones. En julio de 1899, tras la ruptura de las conversaciones con el Alto Comisionado británico, Sir Alfred Milner, la guerra parecía inevitable y Kruger estaba preparado. Además de su Kommandos, su Staats Artillerie también estaba bien equipada y bien entrenada, gracias en particular al rápido apoyo brindado a las repúblicas bóer por parte de Alemania. A la señalización también se le otorgó una alta prioridad y las redes de 'comunicaciones telegráficas' de las Repúblicas se habían expandido rápidamente en los últimos años. Ya en 1897, el Departamento de Telégrafos del Estado en el Transvaal, y el que apoyaba la red ferroviaria, comenzaron a mejorar sus líneas ya capacitar a los operadores de telégrafos por puntaje [7]. Con el tiempo, la red llegó a ser tan extensa que, cuando estalló la guerra, todas las cervezas Boer alrededor de Ladysmith estaban en contacto entre sí y con su sede en Pretoria, y los heliógrafos eran de uso generalizado [8]. Pero los alambres y cables son vulnerables tanto al ataque como al 'golpeteo', un arte en el que los bóers estaban bien versados, y el 'Helio' no funcionaba por la noche, por lo que se requirieron otros medios para unir los diversos fuertes que rodeaban Pretoria. .

    El director general de telégrafos de Kruger, un tal C K van Trotsenburg, era un ingeniero capaz que había seguido con mucho interés los desarrollos en el mundo de las comunicaciones inalámbricas y, por tanto, estaba en condiciones de ofrecer una solución. Ya había investigado el suministro de equipo de telegrafía inalámbrico adecuado para los fuertes y había recibido cotizaciones para los aparatos necesarios de los señores Siemens y Halske en Berlín, la Societe Industrielle des Telephones en París y, lo que es más intrigante, de Wireless Telegraph and Signal Company. , Ltd en Londres, la propia empresa de Marconi. Después de visitar Europa en julio para inspeccionar el equipo de cada empresa, Meneer van Trotsenburg decidió a favor del aparato alemán (figura 4) y un pedido de seis juegos de vonkeltelegraafinstrumenten (instrumentos de telégrafo de chispa) se envió a Siemens y Halske el 24 de agosto de 1899 [9]. . Esto se sumaba a los heliógrafos, banderas de señales, brújulas y prismáticos que la empresa ya había suministrado a los bóers [10]. El equipo inalámbrico fue debidamente descompuesto y cargado a bordo de cinco barcos, presumiblemente, en interés de la seguridad, que zarparon de Hamburgo hacia Sudáfrica a principios de octubre de 1899.


    Fig 4. Una reconstrucción del receptor Siemens y Halske suministrado a los Boers (Siemens AG)

    Un aparte interesante como este punto es notar la reacción de Marconi cuando finalmente le llegó la noticia sobre estos desarrollos. En un discurso en The Royal Institution el 2 de febrero de 1900, después de que se mencionara que los Boers habían intentado obtener aparatos inalámbricos, el Signor Marconi declaró : "No necesito añadir que como no hemos proporcionado ningún aparato a nadie (sic), los Boers no pueden haber obtenido ninguno de nuestros instrumentos". Lo que se olvidó de decir fue que su compañía había estado muy dispuesta a hacer negocios con Kruger. Resultó que las fuerzas de Kruger nunca verían el aparato inalámbrico de Siemens. Para cuando los seis juegos, sus mástiles, acumuladores y demás parafernalia llegaron a Ciudad del Cabo, la guerra ya había estallado y el equipo fue incautado por la Aduana. La noticia de esto pronto llegó al Capitán Kennedy, quien inspeccionó debidamente el botín, canibalizando algunos de sus elementos para usarlos con su propio aparato que pronto se desplegaría [11].

    4 INALÁMBRICO CON EL EJÉRCITO

    En su primera semana de diciembre de 1899, los ingenieros de Marconi, los zapadores de Kennedy y las cinco "instalaciones inalámbricas portátiles", partieron de Ciudad del Cabo hacia De Aar, un importante cruce ferroviario y punto de dispersión para las tropas británicas que se desplazaban hacia el norte hacia las ciudades sitiadas de Kimberley y Mafeking ( Figura 5). Ya eran evidentes algunas deficiencias en el suministro de equipo. Lo más importante fue la falta de mástiles o postes adecuados para sostener las antenas de alambre. Dado que las antenas resultarían ser los elementos clave del sistema, esto era grave. Los postes suministrados con el equipo de Marconi eran demasiado voluminosos para su uso en el campo y fueron descartados, mientras que los robados del cobertizo de Aduanas en Ciudad del Cabo eran igualmente inadecuados. Por lo tanto, se decidió utilizar cañas de bambú locales de 9 m que pudieran atarse juntas para alcanzar una altura adecuada. Además, se hizo un pedido, a toda prisa, de varios globos y cometas de la Royal Engineers Balloon School en Aldershot. Éstos aumentarían los pocos que Kennedy había podido pedir prestados y garantizarían que él y sus hombres pudieran sacar los cables de alguna manera.


    Fig 5. Sudáfrica en el momento de la Guerra de los Bóers

    Desde De Aar, tres de los conjuntos, más sus operadores civiles, fueron trasladados a los campamentos militares en Orange River, Belmont y Modder River con la intención de establecer comunicaciones inalámbricas entre ellos. Además, también se instaló una estación inalámbrica en Enslin "a unos 27 kms de Modder" (Figura 6) donde, según Bullocke, Lord Methuen al mando de la 1ª División de Infantería temía "una sorpresa" de los bóers.

    Mientras se encontraba en tránsito desde Ciudad del Cabo, el contingente inalámbrico presenció su primera tormenta severa en Sudáfrica e informó que el relámpago que lo acompañaba era "el más vívido que cualquiera de nosotros había visto". A Bullocke le confirmaron aquellos que sabían que tales pirotecnia eran casi una ocurrencia diaria en esa parte del mundo en esa época del año. Esto lo llevó debidamente a comentar en su carta del 11 de diciembre a la Compañía en Inglaterra y que sería un "momento agradable para las X", la atmósfera que lo acompañaba y que tanto interrumpía las comunicaciones inalámbricas.


    Fig 6. Campamento de Enslin, 1899

    Al instalar el equipo una semana más tarde, Bullocke informó que los intentos de comunicarse entre De Aar y Orange River, a unos 112 km de distancia, no tuvieron éxito. Afirmó que había utilizado "una antena rizada de unos 18 metros de altura y [una] buena tierra", pero a pesar de eso no podía explicar la falta de éxito. Abundaban los problemas. Kennedy, en De Aar, recurrió al uso de cometas pero no había suficiente viento para volarlas ese día. Cuando lo hubo, pudo eIevar un cable a una altura de 152 m, pero tampoco tuvo éxito porque Elliott, en Orange River, se había roto la pértiga [12]. Pero persistieron tenazmente y al final del mes tuvieron cierto éxito cuando se estableció contacto entre Orange River y Modder River, una distancia de 80 km, pero solo mediante el uso de una estación intermedia o de relevo en Belmont, y esos logros fueron pocos.

    5 ÉXITO EN LA MARINA

    Las maniobras navales de antes de la guerra de 1899 fueron muy importantes en la historia de la radio inalámbrica en general y la inalámbrica militar en particular.

    Los intentos de hacer que el equipo de Marconi funcionara de manera confiable en el campo continuaron durante seis semanas más, pero se frustraron al menos la mitad del tiempo porque la mayoría de los equipos estaban inutilizables.Si las tormentas de polvo ciclónico no habían astillado los mástiles de bambú, o las descargas de rayos abrumaban a los cohetes, entonces el viento era demasiado débil para volar las cometas o tan feroz como para arrancar los globos. Como era de esperar, el 12 de febrero de 1900, el director de Army Telegraphs dio órdenes de desmantelar los tres aparatos a lo largo de la línea de Kimberley. Este destino pronto siguió para los otros dos que habían sido enviados un mes antes, junto con los señores Bullocke, Taylor y el capitán Kennedy, para unirse a las fuerzas del general Buller que intentaban aliviar la ciudad sitiada de Ladysmith [13]. Dado que ni los empleados de Marconi, ni el Capitán Kennedy, pudieron ofrecer lo que él consideró una explicación razonable para esta situación, el Ayudante General Sir Evelyn Wood, envió debidamente el equipo inalámbrico a la Royal Navy en Simonstown, donde creía que podrían tener algunos. utilizar para ello.

    La falta de éxito del Ejército con este aparato Marconi ensamblado apresuradamente, por cualquier motivo, no disuadió a la Royal Navy de instalar los equipos inalámbricos desechados a bordo de cinco cruceros que operaban un bloqueo en Delagoa Bay, África Oriental portuguesa. Los almirantes recordaron muy bien lo eficaz que había sido la tecnología inalámbrica durante esas maniobras del año anterior. La tarea particular que ahora enfrentaba la Royal Navy era detener y registrar a cualquier mercante que se dirigiera al puerto de Lourenco Marques (ahora Maputo) y sospechoso de llevar contrabando militar destinado a los bóers. Cualquier medida que contribuya a ello es bienvenida y las comunicaciones efectivas de barco a barco pertenecen sin duda a esa categoría. Y así, el aparato inalámbrico fue transferido al Escuadrón de la Bahía de Delagoa y el 17 de marzo de 1900 se instaló un conjunto en el crucero HMS Thetis (Figura 7), que se convirtió así en el primer buque de guerra en llevar equipos inalámbricos en un teatro de guerra activo. Pronto sus naves hermanas, HMS Forte, Magicienne, Dwarf y Raccoon estarían equipadas de manera similar y la operación de bloqueo se llevó a cabo en serio [14]. .


    Fig.7 HMS Thetis mostrando el mástil extendido que lleva la antena

    En gran contraste con los pésimos resultados recientes en tierra, la comunicación inalámbrica en el mar demostró ser un éxito rotundo. Su uso resultó ser invaluable para la Armada, ya que los cruceros no solo podían cubrir un área de búsqueda más amplia sin dejar de estar en contacto entre sí, sino que también era posible una acción concertada mientras estaban fuera de la vista del otro y de su presa. Además, fue posible una comunicación rápida entre los barcos en el mar y el Comandante en Jefe en Simonstown, a unos 1600 km de distancia, utilizando el Magicienne, anclado en la bahía, para transmitir mensajes a través de un enlace de línea fija a la costa y, desde allí, a través de la red de telégrafos hasta el Cabo.

    Para utilizar el equipo inalámbrico de manera eficaz se requería que los mástiles de los barcos se extendieran para acomodar la antena de cable largo. El HMS Thetis, bajo el mando del capitán Stokes-Rees, elevó el suyo a una altura de 44 m sobre la línea de flotación para este propósito. Las pruebas realizadas el 13 de abril de 1900 arrojaron un alcance de 85 km, lo que aumentó en gran medida la flexibilidad de las operaciones de bloqueo. Posteriormente, se le equipó con una antena horizontal de dos hilos, que resultó ser tan exitosa que, a partir de entonces, se convirtió en la instalación estándar en los buques de guerra.

    El equipo inalámbrico permaneció en servicio con la Royal Navy hasta noviembre de 1900, cuando finalmente se almacenó debido casi con certeza al cambio en la naturaleza de la guerra en tierra. Los bóers, aunque en retirada, no fueron derrotados de ninguna manera. Durante los siguientes 18 meses libraron una encarnizada campaña de guerrillas contra un ejército británico que ahora contaba con casi medio millón de hombres bajo el mando del general Lord Kitchener. La tecnología inalámbrica no jugó un papel más. Había cumplido su propósito inmediato y, aunque un fracaso en tierra, había marcado el comienzo de una nueva era para la Marina. Su éxito en Delagoa Bay, junto con la experiencia de las maniobras navales en 1899, estuvo indudablemente detrás de la decisión de la Royal Navy de equipar 42 barcos y ocho estaciones costeras alrededor de Gran Bretaña con tecnología inalámbrica a finales de 1900 [15].

    6 UNA PERSPECTIVA MODERNA

    Mucho se ha escrito sobre el fallo del equipo inalámbrico cuando lo probó el Ejército, pero menos ha aparecido sobre el éxito logrado cuando lo utilizó la Royal Navy. Debe apreciarse que cada servicio utilizó el equipo durante aproximadamente el mismo período de tiempo y en ambos casos fue instalado y operado por los mismos seis ingenieros de la empresa Marconi, y sin embargo, su desempeño fue marcadamente diferente en los dos teatros. de operaciones. Uno tiene que preguntarse por qué debería haber sido así.

    Cuando la tecnología inalámbrica resultó tan decepcionante en la llanura sudafricana después de los informes favorables que siguieron tanto a las demostraciones de Salisbury Plain en 1896 como a las maniobras navales de 1899, la reacción inmediata del Signor Marconi fue culpar a las autoridades militares por "su falta de preparación adecuada". al no proporcionar los polos correctos para soportar las antenas. Algunos observadores más cercanos a la escena también sugirieron que se debía al "hierro en las colinas", mientras que los propios ingenieros de Marconi, aunque simpatizaban con la opinión de su empleador, también creían que la localidad de la colonia del Cabo noroccidental, tanto geológica como meteorológico, bien puede haber tenido algo más que ver con eso. El éxito posterior logrado por la Armada utilizando el mismo equipo, pero en un entorno muy diferente, lleva a uno a concluir que las antenas, la geología, la meteorología y la estación del año fueron, de hecho, todos los culpables.

    Como se mencionó anteriormente, el 'trabajo aéreo plano' utilizado con el equipo Marconi significaba que la frecuencia particular en la que un transmisor irradiaba la energía máxima se determinaba únicamente por la longitud de ese cable vertical, ya sea conectado al mástil, cometa o globo, así como por la calidad de la conexión eléctrica a la tierra a continuación. Esencialmente, cuando el cable tenía un cuarto de longitud de onda y la conexión a tierra era sólida, el sistema habría sido más eficiente, pero solo a esa frecuencia en particular. La implicación de esto para el ejército británico cuando trató de utilizar el equipo con antenas improvisadas en lo que se describió como las "llanuras secas y arenosas del Karroo del Norte", fue que nunca había dos instalaciones inalámbricas que pudieran haber estado operando exactamente en la misma frecuencia porque las longitudes de las antenas eran tan variables y las conexiones a tierra tan deficientes. Este problema fundamental fue compensado en cierta medida por la falta de selectividad en otros lugares dentro de los sistemas primitivos y por la naturaleza esencialmente de banda ancha de los transmisores de chispa. Pero las malas conexiones a tierra también habrían introducido pérdidas, lo que a su vez habría reducido significativamente la cantidad de energía tanto radiada por la antena como propagada por la onda terrestre que era casi con certeza el modo de propagación de la señal en el tipo de frecuencias involucradas.

    Dado que el receptor Marconi consistía en poco más que un coherer, su rendimiento y, por lo tanto, el alcance sobre el que habrían sido posibles las comunicaciones, dependían por completo de la potencia radiada por la antena transmisora ​​y de la conductividad eléctrica del suelo debajo de las antenas y entre las propias estaciones inalámbricas. Bullocke y sus hombres apreciaron esto hasta cierto punto, ya que se informó que se enterraron "láminas de estaño" (probablemente hierro galvanizado) debajo de los mástiles de la antena para mejorar las cosas, pero todo fue en vano porque otros fenómenos naturales también conspiraron contra ellos.

    Vice [16] demostró, algunos años más tarde, que la conductividad del suelo al suroeste de Kimberley era típicamente de entre 6,5 y 10 mS / ma una frecuencia de 500 kHz (figura 8). En una suposición, el equipo de Marconi podría haber operado en cualquier lugar desde 500 kHz hasta aproximadamente 4 MHz, dependiendo de la longitud de la antena realmente descargada, por lo que se esperaría alguna variación en la conductividad en ese rango. Sea lo que sea, estos valores deberían compararse con los 14 mS / ma 1 MHz que son típicos de Salisbury Plain, el sitio de muchos de los primeros experimentos de Marconi [17]. Las antenas no solo habrían sido más eficientes en Inglaterra, sino que la onda terrestre habría sufrido menos atenuación a medida que se propagó a lo largo de la superficie de la tierra más conductora también. Por el contrario, cuando fue utilizado por la Royal Navy, la conductividad considerablemente más alta del agua de mar (4000 mS / m) habría mejorado significativamente, tanto el rendimiento de las antenas como la propagación sobre la superficie del mar. Por lo tanto, ya sea en el Océano Atlántico en 1899 o en el Océano Índico menos de un año después, una de las razones del éxito constante de la Royal Navy con la tecnología inalámbrica es ahora evidente.


    Fig: 8. Mapa de conductividad del suelo en Sudáfrica después de Vice [16]

    Hay un factor adicional importante que también debe tenerse en cuenta y que también fue comentado con frecuencia por los ingenieros de Marconi en el frente: la intensidad del rayo y el efecto paralizante que tuvo en los coherers en los receptores. es una de esas regiones del mundo en las que los rayos intensos no son más que una realidad durante los meses de verano [18]. Medido como el número de relámpagos por kilómetro cuadrado por año, la región al suroeste de Kimberley tiene típicamente de tres a cinco eventos de este tipo que ocurren predominantemente entre noviembre y abril, el apogeo del verano del hemisferio sur (Figura 9). Esto fue precisamente cuando el ejército británico esperaba un servicio útil de su arma secreta, el aparato inalámbrico de Marconi. Por el contrario, una vez más, el nivel de actividad de los rayos para el conjunto de las Islas Británicas nunca supera un destello por kilómetro cuadrado por año [19], y no se informó de ninguno durante las demostraciones de Marconi en la llanura de Salisbury ni durante las maniobras en el mar en 1899. Cuando la Royal Navy equipó su Escuadrón de Delagoa Bay con estos aparatos inalámbricos desechados durante marzo del año siguiente, y luego los usó durante los meses de invierno, tales pirotecnia celestial no existían. Por lo tanto, los barcos no solo se beneficiaron de mejores antenas y condiciones de propagación, sino que la relación señal / ruido, en el lenguaje moderno, también habría sido notablemente mejor, dada la ausencia de rayos y sus 'X' acompañantes que tanto habían afectado al Ejército. en el suelo solo unos meses antes.


    Fig 9. Mapa de distribución de relámpagos terrestres en Sudáfrica. Cuanto más oscuros son los colores, más frecuentes son los rayos (Eskom [18])

    7. CONCLUSIÓN

    La historia de la tecnología inalámbrica está repleta de historias sobre sus orígenes, pero probablemente ninguna sea más intrigante que la que describe su primer uso en un conflicto militar. Que en realidad tuvo lugar hace más de un siglo durante la Guerra de los Bóers es un hecho que vale la pena registrar por derecho propio, pero, para registrar solo el desempeño decepcionante logrado por el aparato de Marconi cuando se apresuró a entrar en servicio en un papel para el que nunca fue diseñado, no lo hace. cuenta la historia completa. Puede presentarse fácilmente como un intento equivocado de utilizar una tecnología revolucionaria antes de que estuviera lista, pero eso sería ignorar totalmente su desempeño en el mar. Por razones que no se entendieron en ese momento, la radio no ayudó al Ejército, pero demostró ser más que suficiente a bordo de los barcos de Su Majestad. Ahora sabemos que hubo muchos factores involucrados, entre ellos las condiciones geofísicas que prevalecían en el sur de África. Ellos, probablemente más que cualquier otra cosa, determinaron el resultado de este primer uso de la tecnología inalámbrica en la guerra.


    Roles de cameo de figuras notables

    Si bien solo merecieron una nota a pie de página en este conflicto en particular, se deben mencionar los siguientes actores:

    Winston Churchill

    Winston, de 26 años, trabajó como corresponsal de guerra para The Morning Post, tiempo durante el cual fue capturado, hecho prisionero en Pretoria y luego escapó para volver a unirse al ejército británico.

    Mahatma Gandhi

    En 1900 se ofreció como voluntario para ser camillero para el Cuerpo de Ambulancias Indias de Natal y reclutó a 1100 voluntarios de la India. Recibió la Medalla de la Guerra de los Bóers junto con otros 37 indios.

    El Señor Arturo Conan Doyle

    Se desempeñó como médico voluntario en Bloemfontein (Langman Field Hospital) entre marzo y junio de 1900. Publicó el hecho de que de los 22.000 soldados muertos en las hostilidades, 14.000 habían muerto de alguna enfermedad. También escribió un panfleto defendiendo la guerra titulado: "La guerra en Sudáfrica: su causa y conducta".


    Ver el vídeo: Guerra de los Boers durante el imperialismo en África (Diciembre 2021).