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Diente de 4.700 años da una idea de los primeros agricultores de la península ibérica

Diente de 4.700 años da una idea de los primeros agricultores de la península ibérica

Hace ocho mil años, los primeros grupos de agricultores de Oriente Medio cruzaron la zona actualmente conocida como Turquía y entraron en Europa antes de ramificarse para seguir dos rutas diferentes: una hacia Europa Central a través del Danubio y la otra hacia la Península Ibérica. siguiendo el camino marcado por el mar Mediterráneo. Algunos grupos humanos en Europa implementaron una nueva y revolucionaria forma de vida, característica del período Neolítico.

El Neolítico fue una época en la que la agricultura se extendió a una velocidad sin precedentes, provocando cambios fundamentales en la vida de los seres humanos, desde cazadores y recolectores hasta agricultores. Este hecho, a su vez, provocó que los nómadas se volvieran sedentarios, se instalaran en lugares fijos y crearan las primeras aldeas residenciales. Estos asentamientos permitieron el aumento de población cuando existía un excedente de algunos productos; también llevaron al surgimiento del comercio rudimentario en forma de trueque.

El estudio actual del diente encontrado en la cueva, Cova Bonica Vallirana, en Cataluña, ha revelado información sobre uno de los primeros agricultores del Neolítico europeo, además de mostrarnos que los agricultores del Neolítico de Europa Central y el Mediterráneo pueden haber compartido lo mismo. origen.

Algunos de los restos neolíticos encontrados en Cova Bonica Vallirana, Barcelona. ( Fotografía de Joan Daura y Montserrat Sanz / El País )

Una agricultora

Un equipo de científicos españoles y daneses ha conseguido secuenciar el genoma de uno de los primeros agricultores que vivió en la zona mediterránea de la Península Ibérica. El estudio del ADN del diente reveló que este antiguo granjero era en realidad una mujer; de piel clara, pelo oscuro y ojos marrones que vivió hace unos 7.400 años en la actual Cataluña.

Esta mujer prehistórica, que también sabemos que era intolerante a la lactosa, pertenecía al grupo de agricultores que se asentaron en el Mediterráneo, desarrollando su propia cultura, a la que característicamente se le ha llamado Ceramica Cardial ( Cerámica cardial). Esta cerámica destaca por las incisiones decorativas en las piezas artesanales con los bordes de conchas de bivalvos, como algunos fragmentos de cerámica encontrados en el mismo nivel que el diente de la campesina encontrado en Cova Bonica.

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Como explicado al diario El Mundo , Carles Lalueza-Fox, investigador de el Instituto de Biología de Barcelona CSIC-Universitat Pompeu Fabra , la investigación no fue fácil porque el diente se encontraba en mal estado, por lo que se tardó más de un año en completar el trabajo que se ha realizado. publicado esta semana en la revista Molecular Biology and Evolution :

"Usamos la mitad del diente para determinar su edad y la otra mitad para secuenciar el ADN, así que lo usamos todo, pero tenemos su genoma. Las condiciones ambientales en el Mediterráneo son mucho menos favorables para la preservación del ADN que en Europa central". . Ya teníamos los genomas de varios individuos de Europa Central, pero ninguno de los agricultores que se asentaron en la Península Ibérica por lo que, desde el punto de vista genético, eran desconocidos ”, dijo Carles Lalueza-Fox.

Mapa de Europa en el que se observa la difusión de algunas de las diferentes culturas del Neolítico, 4500-4000 a.C. ( Wikimedia Commons )

Otra dificultad que tuvieron que afrontar los investigadores fue que "Estas muestras antiguas tienen un alto componente de ADN bacteriano, hasta el punto en que el ADN del individuo es una minoría. Sólo el 5% del total son secuencias humanas, el 95% se debe a que es ADN ambiental desechable ”, explicó el genetista.

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Importancia de la secuenciación del genoma

El mayor beneficio para secuenciando el genoma del primer agricultor ibérico puede ser que nos permita estudiar mejor nuestra propia evolución ya que somos descendientes de aquellos hombres y mujeres del Neolítico. Aquellos individuos que sobrevivieron a epidemias, enfermedades y se adaptaron a cambios importantes, incluidas numerosas variaciones en su dieta y condiciones de vida, transmitieron sus genes a los humanos modernos.

El estudio del genoma, según información publicada en el diario ABC Ahora nos permite explicar la razón por la que todavía hay muchas personas con intolerancia a la lactosa (una mutación que aún existe en muchos lugares del sur de Europa) y otras que no tienen ningún problema para ingerir leche en la edad adulta (principalmente en el norte de Europa).

El estudio genómico también ayuda a explicar por qué los pueblos neolíticos del sur de Europa tenían la piel más clara que los cazadores del norte de Europa. "Creemos que la dieta afecta fuertemente la pigmentación de la piel. Mientras que los cazadores tenían buenas cantidades de vitamina D a través de la carne, los agricultores tenían que cubrir su necesidad de vitamina a través de la exposición al sol, que es más eficiente en pieles más claras", afirmó Carles Lalueza-Fox. .

Imagen del interior de la Cova Bonica Vallirana, Barcelona, ​​donde se descubrió el diente de 7400 años. ( Foto: Joan Daura / Montserrat Sanz / Mundo )

El genoma de esta mujer neolítica se ha incorporado a una base de datos que se está desarrollando y que proporcionará una visión más amplia de la Prehistoria de la Península Ibérica. Como señaló un investigador en el diario "El País", las poblaciones europeas actuales están formadas básicamente por la mezcla de tres ingredientes genéticos: “un sustrato cazador, un sustrato neolítico y un sustrato posterior de la Edad del Bronce, asociado a la expansión de las lenguas indoeuropeas.

La importancia de estos genomas es que nos permiten tener una referencia genómica real. Un genoma es una puerta abierta a futuras investigaciones para analizar qué genes han cambiado durante miles de años debido a enfermedades infecciosas o grandes plagas como la peste negra. Somos capaces de mirar atrás en el tiempo y el espacio a las variantes en los individuos. . Es interesante comprender el drástico cambio de estilo de vida que hay entre ser un cazador o un granjero porque muchas enfermedades provienen de animales domésticos.

Cada europeo se convertiría en un cóctel con diferentes porcentajes de los tres principales ingredientes genéticos, y las poblaciones actuales de la Península Ibérica, "especialmente los vascos", dijo Lalueza-Fox, pueden encontrar sus ancestros ancestrales mayoritariamente en aquellos primeros agricultores de Oriente Medio. .

Arquitectura neolítica en Cataluña: Dolmen conocido como "La Casa Encantada", ubicado en el municipio de Senterada, en la provincia de Lleida. ( Wikimedia Commons )

Los científicos ya han analizado cincuenta individuos del Mesolítico y diferentes períodos del Neolítico y en palabras de Lalueza-Fox: “Este estudio es solo el primer paso de un gran proyecto que tiene como objetivo crear un transecto (mapa en el tiempo y el espacio) en el paleogenoma de los íberos desde el Mesolítico hasta la Edad Media, lo que nos permite comprender las transformaciones de las poblaciones ibéricas actuales ”.

Imagen de portada: Izquierda: diente al que se ha secuenciado su genoma, descubierto en una cueva española. Perteneció a un agricultor neolítico de hace 7400 años. Derecha: Cerámica Cardium típica de la cultura a la que se cree que perteneció el agricultor neolítico. ( Foto: Joan Daura y Montserrat Sanz / Pablo García Borja / ABC )

Por Mariló T.A.

Este artículo se publicó por primera vez en español en www.ancient-origins.es y ha sido traducido con permiso.


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