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Jefferson Davis– La caída de Fort Henry - Historia

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LA PÉRDIDA de los Fuertes Henry y Donelson abrieron las rutas fluviales hacia Nashville y el norte de Alabama, y ​​así cambiaron las posiciones tanto en Bowling Green como en Columbus. Estos desastres sometieron al general Johnston a críticas muy severas, de las cuales tomaremos nota más adelante en estas páginas. El 7 de febrero, los generales Johnston, Beauregard (a quienes se les había ordenado previamente que informaran a Johnston) y Hardee celebraron una conferencia, en cuanto al plan futuro de la campaña se determinó, ya que Fort Henry había caído y Donelson era insostenible, que los preparativos Debería hacerse de inmediato un traslado del ejército a Nashville, en la parte trasera del río Cumberland, fortificándose inmediatamente un punto fuerte algunas millas más abajo de esa ciudad para defender el río del paso de cañoneras y transportes. Desde Nashville, si fuera necesario algún movimiento retrógrado adicional, se haría a Stevenson, y de allí según las circunstancias.

Dado que la posesión del río Tennessee por parte del enemigo separó al ejército en Bowling Green del de Columbus, Kentucky, deben actuar de forma independiente hasta que puedan unirse, el primero que tiene por objeto la defensa del estado. de Tennessee a lo largo de su línea de operación, y la otra, de esa parte del estado que se extiende entre el río Tennessee y el Mississippi. Pero como la posesión del antiguo río por parte del enemigo hizo que las líneas de comunicación del ejército en Columbus pudieran ser cortadas en cualquier momento por un movimiento desde el río Tennessee como base, y una fuerza abrumadora del enemigo se estaba concentrando rápidamente desde varios puntos en el Ohio, era necesario, para evitar tal calamidad, que el cuerpo principal del ejército debería retroceder a Humboldt, y de allí, si es necesario, a Grand Junction, a fin de proteger Memphis de cualquier punto y todavía tener una línea de retirada a este último lugar, oa Granada, y, si es necesario, a Jackson, Mississippi.

La flota de cañoneras improvisadas del capitán Hollin y una guarnición suficiente se dejarían en Columbus para la defensa del río en ese punto, con transportes cerca para la eliminación de la guarnición cuando la posición ya no fuera sostenible.

Todos los preparativos para el retiro se hicieron en silencio. Las defensas de Bowling Green, originalmente pequeñas, se habían ampliado enormemente mediante la adición de un cordón de fuertes separados, montados con cañones de campaña pesados; sin embargo, la guarnición sólo era lo suficientemente fuerte para resistir un asalto, y nunca se propuso someterse a un sitio. Las municiones y los suministros del ejército se trasladaron silenciosamente hacia el sur, y se tomaron medidas para retirar de Nashville las inmensas provisiones acumuladas allí. Sólo quinientos hombres estaban en el hospital antes de que el ejército comenzara a retirarse, pero cuando llegó a Nashville, cinco mil cuatrocientos de los catorce mil requirieron el cuidado de los oficiales médicos. El 11 de febrero, las tropas comenzaron a moverse, y al anochecer del 16, el general Johnston, que había establecido su cuartel general en Edgeville, en la orilla norte del Cumberland, vio a las últimas de sus columnas cansadas desfilar y establecerse a salvo más allá del río. . La evacuación se llevó a cabo mediante una fuerza tan pequeña que hizo que la hazaña fuera notable, no se perdió ni una libra de municiones ni un arma, y ​​las provisiones estaban casi todas aseguradas. El primer indicio que tuvo el enemigo de la evacuación prevista, por lo que se ha comprobado, fue cuando se vio a los generales Hindman y Breckinridge, que se encontraban adelantados cerca de su campamento, retroceder repentinamente hacia Bowling Green. El enemigo persiguió y logró bombardear la ciudad, mientras Hindman todavía cubría la retaguardia. No se perdió ni un hombre. Al mismo tiempo, el mando de Crittenden fue devuelto a diez millas de Nashville y de allí a Murfreesboro.

Apenas se había completado la retirada a Nashville cuando se recibió la noticia de la caída de Donelson. El estado de sentimiento que produjo lo describe el coronel Munford, ayudante de campo del general Johnston, en un discurso pronunciado en Memphis: "El descontento era general. Sus murmullos, ya escuchados, comenzaron a estallar en denuncias. Los demagogos tomaron el grito y se acosaron unos a otros y al pueblo en la caza de una víctima. La prensa pública se cargó de abusos. Se denunció al Gobierno por confiar la seguridad pública a manos tan débiles. La Cámara Baja del Congreso nombró una comisión selecta para investigar el desarrollo de la guerra en el Departamento Occidental. Los senadores y representantes de Tennessee, con la excepción del juez Swann, esperaron al presidente ". Su portavoz, el senador G. A. Henry, declaró que vinieron por y en nombre de Tennessee para pedir la destitución del general A. S. Johnston y la asignación de un oficial competente para la defensa de sus hogares a 31 personas.

Coronel R. W. Woolley, en Neu Orleans Picayitne, marzo de 1863.

ASCENSO Y CAÍDA DEL GOBIERNO CONFEDERADO Se afirmó además que no llegaron a recomendar a nadie como sucesor; que se reconoció que el presidente estaba en mejores condiciones que ellos para seleccionar un oficial adecuado, y solo le pidieron que les diera un general.

Dolorosamente impresionado por esta exhibición de desconfianza hacia un oficial cuyo puesto, si estuviera desocupado, estaba seguro de que no podría ser ocupado por su igual, dándome cuenta de lo necesaria que era la confianza pública para el éxito, y herido por la injusticia cometida contra alguien a quien había conocido con íntima intimidad. en paz y en guerra, y creía que era uno de los hombres más nobles con los que había estado asociado, y uno de los soldados más capaces que había visto en el campo, me detuve ante emociones encontradas, y después de un tiempo simplemente respondí: "Si Sidney Johnston no es un general, la Confederación no tiene nada que ofrecerle.

El 17 de febrero, la retaguardia de Bowling Green llegó a Nashville, y el 18 el general Johnston escribió al Secretario de Guerra en Richmond, diciendo:

He ordenado al ejército que acampe esta noche a medio camino entre Nashville y Murfreesboro. Mi propósito es colocar la fuerza en tal posición. que el enemigo no puede concentrar su fuerza superior contra el mando, y que me permita reunir lo más rápidamente posible otras tropas adicionales que esté en mi poder reunir. El mando completo que les dan sus cañoneras y transportes sobre el Tennessee y Cumberland me obliga a retirar mi línea entre los ríos. Abrigo la esperanza de que esta disposición me permitirá mantener al enemigo bajo control por el momento y, cuando mis fuerzas hayan aumentado lo suficiente, hacer que retroceda.

La caída de Fort Donelson hizo necesario un rápido cambio de planes. El general Johnston se vio obligado ahora a retirar sus fuerzas de la orilla norte del Cumberland y abandonar la defensa de Nashville una palabra, evacuar Nashville o sacrificar al ejército. No le quedaban más de once mil hombres efectivos para oponerse al general Buel con no menos de cuarenta mil hombres, moviéndose por Bowling Green, mientras otra fuerza superior, al mando del general Thomas, estaba en el flanco oriental; y los ejércitos de Fort Donelson, con las cañoneras y el transporte, tenían en su poder ascender el Cumberland para interrumpir toda comunicación con el sur.

El 17 y 18 de febrero, el cuerpo principal del comando se trasladó de Nashville a Murfreesboro, mientras que una brigada permaneció al mando del general Floyd para traer las provisiones y las propiedades cuando se acercara el enemigo, todo lo cual se habría salvado a excepción de los pesados y lluvias generales. Mediante la unión del mando del general Crittenden y los fugitivos de Donelson, que fueron reorganizados, la fuerza del general Johnston se incrementó a diecisiete mil hombres. Las provisiones que no se necesitaban para su uso inmediato se ordenaron a Chattanooga, y las que eran necesarias en la marcha se ordenaron a Huntsville y Decatur. El 28 de febrero se inició la marcha hacia Decatur a través de Shelbyville y Fayetteville. Al detenerse en esos puntos con ese propósito, guardó sus provisiones y provisiones, retiró sus depósitos y talleres de maquinaria, obtuvo nuevas armas y, finalmente, a fines de marzo, se unió a Beauregard en Corinto con veinte mil hombres, haciendo que su fuerza total fuera de cincuenta mil. .

Teniendo en cuenta la gran ventaja que los medios de transporte sobre Tennessee y Cumberland ofrecían al enemigo, y la peculiar topografía del estado, el general Johnston descubrió que no podía con la fuerza bajo su mando defender con éxito toda la línea contra el avance del enemigo. . Por lo tanto, se vio obligado a elegir si se permitiría al enemigo ocupar el centro de Tennessee o cambiar a Colón, tomar Memphis y abrir el valle del Mississippi. Decidiendo que la defensa del valle era de suma importancia, cruzó el Tennessee y se unió a Beauregard.

La evacuación de Nashville y la evidente intención del general Johnston de retirarse aún más, crearon un pánico en la mente pública que se extendió por todo el estado. Aquellos que se habían negado a escuchar su voz de advertencia, cuando los llamó a las armas, fueron los que más gritaron en su apasionado clamor por lo que consideraban una vil entrega de ellos a las misericordias del invasor. Fue acusado de imbecilidad, cobardía y traición. Se hizo un llamamiento de todas las clases al presidente exigiendo su destitución. El Congreso tomó el asunto en la mano y, aunque el sentimiento allí resultó simplemente en una comisión de investigación, era evidente que el caso estaba prejuzgado. La Cámara de Representantes de la Confederación creó un comité especial "para investigar los desastres militares en Fort Henry y Fort Donelson, y la rendición de Nashville al enemigo", y sobre la conducta, número y disposición de las tropas bajo el mando del general Johnston. Se mostró un gran sentimiento en los debates.

Los generales Floyd y Pillow, los oficiales superiores de Fort Donelson se retiraron después de que se decidió rendirse, para evitar ser hechos prisioneros. El secretario de Guerra (Benjamin) le escribió al general Johnston el 11 de marzo de la siguiente manera:

Los informes de los generales de brigada Floyd y Pillow son insatisfactorios, y el presidente ordena que estos dos generales sean relevados del mando hasta recibir nuevas órdenes. Mientras tanto, les solicitará que agreguen a sus informes las declaraciones que consideren oportunas sobre los puntos presentados. Además, se le solicita que elabore un informe, de todas las fuentes de información a su alcance, de todos los detalles relacionados con el desafortunado asunto, que pueda contribuir a esclarecer el juicio del Ejecutivo y del Congreso, y a fijar la situación. culpa, si culpa allí él, a los que fueron delincuentes en el deber.

Este estado de cosas bajo el mando del general Johnston, fue motivo de la siguiente correspondencia:

CARTA DEL PRESIDENTE DAVIS AL GENERAL A. JOHNSTON

Ricon, 12 de marzo de 1862.

Mi querido GEE: La partida del Capitán Wickliffe ofrece una oportunidad, de la que me aprovecho, para escribirle una carta no oficial. Hemos sufrido una gran ansiedad debido a los eventos recientes en Kentucky y Tennessee, y me han perturbado no poco las repeticiones de reflexiones sobre usted, ... esperaba que hubiera hecho un informe completo de los eventos anteriores y posteriores a la caída. de Fort Donelson. Mientras tanto, hice para ti la defensa que la amistad me propuso y muchos años de relación justificados; pero necesitaba hechos para refutar las afirmaciones al por mayor hechas en su contra para encubrir a otros y condenar mi administración. El público, como usted sabe, no tiene una medida correcta para las operaciones militares, y los diarios son muy imprudentes en sus declaraciones.

Su fuerza se ha magnificado y los movimientos de un ejército se han medido por la capacidad de locomoción de un individuo.

Se ha afirmado constantemente la disposición de las personas, entre las que está operando, para ayudarlo en todos los métodos; el propósito de su ejército en Bowling Green totalmente incomprendido; y se ignora la ausencia de una fuerza efectiva en Nashville. Se le ha hecho responsable de la caída de Donelson y la captura de Nashville. Se acusa de que no se hizo ningún esfuerzo para salvar las tiendas de Nashville y que el pánico de la gente fue causado por el ejército.

Tales representaciones, con el triste presentimiento que les pertenece naturalmente, han sido dolorosas para mí y perjudiciales para los dos; Pero, peor aún, han minado la confianza del público y han dañado nuestra causa. Un desarrollo completo de la verdad es necesario para el éxito futuro.

Respeto la generosidad que le ha mantenido en silencio, pero quisiera recalcarle que la pregunta no es personal, sino pública en su naturaleza; que tú y yo podríamos estar contentos con sufrir, pero ninguno de nosotros puede permitir voluntariamente el detrimento del país. Tan pronto como las circunstancias lo permitan, es mi propósito visitar el campo de sus operaciones actuales; no es que espere poder brindarle alguna ayuda en el desempeño de sus deberes como comandante, sino con la esperanza de que mi posición me permita lograr algo para llevar a los hombres a su nivel. Con suficiente fuerza, la audacia que exhibe el enemigo sin duda le daría la oportunidad de cortar algunas de sus líneas de comunicación, romper su plan de campaña y, derrotando a algunas de sus columnas, expulsarlo del suelo como bien de Kentucky como de Tennessee.

Somos deficientes en armas, faltos de disciplina e inferiores en número. Las armas privadas deben suplir la primera necesidad; el tiempo y la presencia de un enemigo, con diligencia por parte de los comandantes, eliminarán al segundo; y la confianza pública superará el tercero. El general Bragg te trae tropas disciplinadas, y encontrarás en él la más alta capacidad administrativa. El general E. K. Smith pronto tendrá en el este de Tennessee una fuerza suficiente para crear una fuerte desviación a su favor; o, si su fuerza no puede estar disponible de esa manera, será mejor que sepa cómo emplearla de otra manera. Supongo que el Tennessee o el río Mississippi serán el objeto de la próxima campaña del enemigo, y confío en que podrá concentrar una fuerza que derrote cualquiera de los intentos. La flota que pronto tendrá en el río Mississippi, si las cañoneras enemigas ascienden por el Tennessee, puede permitirle asestar un golpe efectivo en El Cairo; pero, a alguien tan bien informado y vigilante, no asumiré ofrecer sugerencias sobre cuándo y cómo se pueden lograr los fines que busca. Con la confianza y el respeto de muchos años, estoy

muy sinceramente su amigo, JEFFERSON Davis.

CARTA DEL GENERAL JOHNSTON EN RESPUESTA A ARRIBA

DECATUR, ALABAMA, 18 de marzo de 1862.

M ESTIMADO GENERAL: Recibí los despachos de Richmond, con su carta privada del capitán Wickliffe, hace tres días; pero la presión de los asuntos y la necesidad de llevar mi mando a través del Tennessee me impidieron enviarle una respuesta anterior.

Me anticipé todo lo que me habéis dicho sobre la censura que me provocó la caída de Fort Donelson y los ataques a los que podéis ser objeto; pero me fue imposible reunir los hechos para un informe detallado, o disponer del tiempo necesario para sacar al resto de mis tropas y salvar la gran acumulación de provisiones y provisiones después de ese descorazonador desastre.

Transmití los informes de los generales Floyd y Pillow sin examinar ni analizar los hechos, y apenas tuve tiempo de leerlos.

Cuando estaba a punto de asumir el mando de este departamento, el Gobierno me encargó el deber de decidir la cuestión de la ocupación de Bowling Green, Kentucky, que involucraba consideraciones no sólo militares sino políticas. En el momento de mi llegada a Nashville, la acción de la Legislatura de Kentucky había puesto fin a esta última al sancionar la formación de campos que amenazaban a Tennessee, al asumir la causa del Gobierno en Washington y al abandonar la neutralidad que profesaba; y, como consecuencia de su acción, la ocupación de Bowling Green se hizo necesaria como acto de autodefensa, al menos en el primer paso.

Hacia mediados de septiembre, el general Buckner avanzó con una pequeña fuerza de unos cuatro mil hombres, que se incrementó el 15 de octubre a doce mil; y, aunque se recibieron accesos de fuerza, continuó aproximadamente con la misma fuerza hasta fines de noviembre; el sarampión y otras enfermedades redujeron la fuerza efectiva. La fuerza enemiga se informó entonces al Departamento de Guerra en cincuenta mil, y un avance era imposible. En Kentucky no se manifestó ningún entusiasmo, como imaginamos y esperábamos, sino hostilidad. Creyendo que era el mejor momento para prolongar la campaña, ya que la escasez de algodón podría traer fuerza desde el exterior y desanimar al Norte, y ganar tiempo para fortalecerme con nuevas tropas de Tennessee y otros estados, magnifiqué mis fuerzas al máximo. enemigo, pero dio a conocer mi verdadera fuerza al departamento y a los Gobernadores de los Estados. La ayuda brindada fue pequeña. Por fin, cuando el general Beauregard salió en febrero, expresó su sorpresa por la pequeñez de mi fuerza y ​​quedó impresionado por el peligro de mi posición. Admití lo que era tan manifiesto y le expuse mis opiniones para el futuro, en las que él estaba totalmente de acuerdo, y me envié un memorando de nuestra conferencia, del cual le envío una copia. Decidí luchar por Nashville en Donelson, y di la mejor parte de mi ejército para hacerlo, reteniendo sólo catorce mil hombres para cubrir mi frente y dando dieciséis mil para defender Donelson. La fuerza en Donelson se indica en el informe del general Pillow en mucho menos, y no dudo de la exactitud de su declaración, para la fuerza en Bowling Green, que supuse eran catorce mil hombres efectivos (el informe médico muestra solo un poco más de quinientos enfermos en el hospital), fue disminuido en más de mil vivos por aquellos que no pudieron soportar el cansancio de una marcha, y mi fuerza al llegar a Nashville hizo menos de diez mil hombres. Adjunto informe del director médico. Si hubiera descubierto por completo mi frente para defender Donelson, Buell lo habría sabido y habría marchado directamente sobre Nashville. Solo había diez pequeños vapores en el Cumberland, en estado imperfecto, solo tres de los cuales estaban disponibles en Nashville, mientras que el transporte del enemigo era excelente.

La evacuación de Bowling Green era imperativamente necesaria, y se ordenó antes y se ejecutó mientras se libraba la batalla en Donelson. Había tomado todas las disposiciones para la defensa del fuerte que mis medios permitían, y las tropas estaban entre las mejores de mis fuerzas. Los generales, Floyd, Pillow y Buckner eran altos en la opinión de oficiales y hombres por su habilidad y coraje, y estaban entre los mejores oficiales de mi mando. Eran populares entre los voluntarios y todos habían visto mucho servicio. No se pidieron refuerzos. Esperé el evento frente a Nashville.El resultado del conflicto cada día fue favorable. A la medianoche del día 15 recibí la noticia de una gloriosa victoria; al amanecer, de una derrota.

Mi columna durante el día y la noche fue arrojada sobre el río; se había establecido una batería debajo de la ciudad para asegurar el paso. Nashville era incapaz de defenderse, desde su posición, y de las fuerzas que avanzaban desde Bowling Green hasta Cumberland. Se dejó una retaguardia, bajo el mando del general Floyd, para asegurar las provisiones y provisiones, pero no afectó completamente el objeto. La gente estaba aterrorizada y algunas tropas estaban desanimadas. El desaliento se estaba extendiendo y ordené el mando a Murfreesboro, donde logré, reuniendo la división de Crittenden y los fugitivos de Donelson, reunir un ejército capaz de ofrecer batalla. El clima era inclemente, las inundaciones excesivas y los puentes fueron arrasados, pero la mayoría de las provisiones y provisiones se guardaron y transportaron a nuevos depósitos. Habiendo logrado esto, aunque con graves pérdidas, de conformidad con mi diseño original, marche hacia el sur y crucé el Tennessee en este punto, para cooperar o unirme con el general Beauregard para la defensa del valle del Mississippi. El pasaje está casi terminado y el jefe de mi columna ya está con el general Bragg en Corinto. Los miembros más experimentados de mi personal consideraron que el movimiento era demasiado peligroso, pero el objeto justificaba el riesgo. La dificultad de efectuar un cruce no se supera por completo, pero se acerca a su finalización. Pasado mañana (22), a menos que el enemigo me intercepte, mi fuerza estará con Bragg y mi ejército será de casi cincuenta mil hombres. Esto debe ser destruido antes de que el enemigo pueda alcanzar su objetivo.

Le he dado este boceto para que pueda apreciar la vergüenza que me rodeó en mis intentos de evitar o remediar el desastre de Fort Donelson, antes de aludir a la conducta de los generales.

Cuando se separó la fuerza, tenía la esperanza de que tal disposición hubiera

hecho que hubiera permitido a las fuerzas defender el fuerte o retirarse sin sacrificar el ejército. El 14 le ordené al general Floyd, por telégrafo: "Si perdía el fuerte, que llevara sus tropas a Nashville". Es posible que se haya hecho, pero la justicia requiere que miremos los eventos tal como aparecieron en ese momento, y no solo a la luz de la información posterior. Todos los hechos en relación con la rendición serán transmitidos al Secretario de Guerra tan pronto como puedan ser recogidos, en obediencia a su orden. De la información recibida se desprende que el general Buckner, siendo el oficial subalterno, tomó la iniciativa al aconsejar la rendición, y que el general Floyd consintió, y que todos coincidieron en la creencia de que su fuerza no podría mantener la posición. Todos coincidieron en que debería implicar un gran sacrificio de vida para liberar el mando. Los eventos posteriores muestran que la inversión no fue tan completa como la información de sus exploradores les hizo creer.

La conferencia resultó en la rendición. El mando se transfirió irregularmente y se delegó en el general subalterno; pero aparentemente no para eludir una responsabilidad justa o cualquier falta de intrepidez personal o moral. El golpe fue desastroso y casi sin remedio. Por tanto, en mi primer informe permanecí en silencio. Tuviste la amabilidad de atribuir este silencio a mi generosidad. No reclamaré el motivo para excusar mi conducta. Guardé silencio, ya que parecía ser la mejor manera de servir a la causa y al país. Los hechos no se conocían en su totalidad, prevalecía el descontento y era más probable que las críticas y las condenas aumentaran el mal que curaran. Me contuve, sabiendo muy bien que caerían sobre mí fuertes censuras, pero convencido de que era mejor soportarlas por el momento y aplazar por un tiempo más propicio una investigación sobre la conducta de los generales; pues, mientras tanto, sus servicios eran necesarios y su influencia era útil. Por estas razones, los generales Floyd y Pillow fueron asignados al servicio, porque todavía sentía confianza en su valentía, su energía y su devoción a la Confederación.

He recurrido así a los motivos por los que me ha gobernado, desde un profundo sentido personal de la amistad y la confianza que siempre me habéis demostrado, y desde la convicción de que no me han sido apartados en la adversidad.

Se ordenaron todos los informes necesarios para una investigación oficial completa. Los generales Floyd y Pillow han sido suspendidos del mando.

Menciona que tiene la intención de visitar el campo de operaciones aquí. Espero verte pronto, porque tu presencia animaría a mis tropas, inspiraría al pueblo y aumentaría el ejército. A mí personalmente me daría la mayor gratificación. Yo solo soy un soldado, y no conozco a los estadistas ni a los líderes del Sur, no puedo sonarles fuentes familiares. Si asumiera el mando, me proporcionaría el más sincero placer, y se emplearían todas las energías para ayudarlo a usted a la victoria y al país a la independencia. Si lo rechazara, aún así, su sola presencia sería una ventaja inestimable.

El enemigo está ahora en Nashville, unos cincuenta mil hombres, avanzando en esta dirección por Columbia. También tiene fuerzas, según el informe del general Bragg, desembarcando en Pittsburg, de veinticinco a cincuenta mil, y avanzando en dirección a Purdy.

Este cuerpo de ejército, que se moviliza para unirse a Bragg, tiene unos veinte mil hombres. Dos brigadas, la de Hindman y la de Woods, están, supongo, en Corinto. Un regimiento de la división de Hardee (al mando del teniente coronel Patton) se mueve en automóviles

SUBIDA Y CAÍDA DEL GOBIERNO CONFEDERADO 37

hoy (20 de marzo) y la brigada de Statham (división de Crittenden). La brigada se detendrá en luka, el regimiento de Burnsville; La brigada de Cleburne, la división de Hardee, excepto el regimiento, en Burnsville; y la brigada de Carroll, la división de Crittenden y la caballería de Helm, en Tusaimbia; La brigada de Bowen en Courtland; La brigada de Breckinridge aquí; los regimientos de caballería de Adams y Wharton en la orilla opuesta del río; El regimiento de Luisiana de Scott en Pulaski, enviando suministros a la caballería de Morgan en Shelbyville, ordenó continuar.

Mañana la brigada de Breckinridge irá a Corinth, luego a la de Bowen. Cuando estos pasen Tuscumbia y Luka, el transporte estará listo allí para que las otras tropas los sigan inmediatamente desde esos puntos y, si es necesario, desde Burnsville. La caballería cruzará y avanzará tan pronto como sus trenes puedan pasar sobre el puente del ferrocarril. Le he molestado con estos detalles, ya que no puedo comunicarlos adecuadamente por telegrama.

La prueba del mérito en mi profesión, con la gente, es el éxito. Es una regla estricta, pero creo que es correcta. Si me uniera a este cuerpo a las fuerzas de Beauregard (confieso que fue un experimento peligroso), entonces aquellos que ahora están declamando contra mí no tendrán discusión.

Su amigo, A. JOHNSTON.

A esta carta se dio la siguiente respuesta:

RICHMOND, VIRGINIA, 26 de marzo de 1862.

M ESTIMADO GENERAL: El suyo en el instante 18 fue este día entregado por su ayudante, el Sr. Jack. Lo he leído con mucha satisfacción. En lo que respecta al pasado, confirma las conclusiones a las que ya había llegado. Mi confianza en usted nunca ha vacilado, y espero que el público pronto me dé crédito por el juicio, en lugar de seguir acusándome de obstinación.

Lo has hecho maravillosamente bien, y ahora respiro más tranquilo con la seguridad de que podrás unir tus dos ejércitos. Si puedes enfrentarte a la división del enemigo que se mueve desde Tennessee antes de que pueda hacer una unión con la que avanza desde Nashville, el futuro será más brillante. Si esto no se puede hacer, nuestra única esperanza es que la gente del suroeste se unirá y actuará con sus armas privadas, y así les permitirá oponerse al vasto ejército que amenazará con la destrucción de nuestro país.

Espero poder salir de aquí por un corto tiempo y sería muy gratificante conversar con usted y compartir sus responsabilidades. Podría ayudarte a conseguir tropas; nadie podría esperar hacer más a menos que subestimara su capacidad militar. Escribo con mucha prisa y siento que sería peor que inútil señalarle cuánto depende de usted.

Que Dios te bendiga, es la sincera oración de tu amigo,

Jeffersopn Davis

Repasemos ahora los acontecimientos que habían provocado una censura tan desmedida sobre el general Johnston durante algunos meses antes de esta correspondencia. Lo hemos visto, con una fuerza numéricamente muy inferior a la del enemigo en su frente, ocupando la posición de Bowling Green y, mediante Operaciones activas de comandos independientes, manteniendo al enemigo y amigo la impresión de que tenía un gran ejército. en posición. Con entereza abnegada guardó silencio ante los reproches por no avanzar para atacar al enemigo. Cuando Forts Donelson y Henry fueron amenazados más inmediatamente, dio refuerzos desde su pequeño mando hasta que su propia línea se convirtió más en una de escaramuzas que en una línea de batalla atrincherada; cuando se rindieron esos fuertes, y su posición se volvió insostenible e inútil, se retiró en tal orden y con tal habilidad que su retirada no fue molestada por el ejército. Aunque siguió siendo objeto de vituperaciones irracionales, no trató de justificarse culpando a otros o diciendo lo que habría hecho si su gobierno le hubiera enviado las armas y municiones que pidió, pero que su gobierno, según supo, no hizo. poseer.

Todavía hay quienes, seguros de sí mismos, preguntan por qué Johnston no fue él mismo a Donelson y Henry, y por qué sus fuerzas no estaban allí concentradas. Una ligera inspección del mapa bastaría para mostrar que, abandonado Bowling Green, el camino directo a Nashville estaría abierto al avance del ejército de Buell. Entonces, los fuertes, si se mantuvieran, dejarían de responder a su propósito y, estando aislados y entre ejércitos hostiles arriba y abajo, no sólo carecerían de valor, sino que sólo serían sostenibles temporalmente; Cabe preguntarse a sus críticos: ¿Quién más que él mismo podría, con la pequeña fuerza retenida en Bowling Green, haber mantenido al enemigo bajo control durante tanto tiempo y finalmente haberse retirado sin desastre?

Reunir las tropas de su mando ampliamente separadas para formar un ejército que pudiera ofrecer batalla al enemigo invasor era un problema que debió haber sido imposible, si los ejércitos organizados por los que estaba amenazado hubieran sido guiados por una capacidad igual a la suya. propio. Se hizo, y con el genio de un gran soldado aprovechó la oportunidad, mediante la rápida combinación de nuevas levas y de fuerzas nunca antes unidas, para atacar a los ejércitos del enemigo en detalle mientras se esforzaban por formar una unión.

Los estados del suroeste presentaban un campo particularmente favorable para la aplicación de un nuevo poder en la guerra. Ríos profundos, con orillas frecuentemente pero poco elevadas sobre el agua, atraviesan el país. En estos ríos, los barcos de vapor de hierro con cañones pesados ​​pueden moverse con una rapidez incomparablemente mayor que la de los ejércitos en marcha. Es como si los fuertes, con armamento, guarnición y provisiones, estuvieran dotados de una locomoción más rápida y duradera que la de la caballería.

Los ríos Ohio, Mississippi, Cumberland y Tennessee estaban todos en el campo de las operaciones del general Johnston y en la etapa de agua más adecuada para fines navales. Aparte de los cañones pesados ​​que de este modo podrían emplearse en lugares del interior sobre un ejército que sólo disponga de artillería de campaña, difícilmente se puede sobrestimar la ventaja del transporte rápido de tropas y suministros. Se ha visto cómo estas ventajas fueron utilizadas por el enemigo en Henry y Donelson, y no menos lo aprovecharon en Shiloh.


La caída de Vicksburg

norteo menos una autoridad Confederación que su único presidente, Jefferson Davis, describió una vez a Vicksburg, Mississippi, como "la cabeza de clavo que mantenía unidas las dos mitades del Sur". Su homólogo en Washington, Abraham Lincoln, dijo: “Vicksburg está en la clave. La guerra nunca podrá terminar hasta que tengamos la llave en el bolsillo ".

Los altos mandos militares de la Unión y la Confederación estaban igualmente convencidos de la importancia de la ciudad, y una mirada a su posición dominante en la cima de una serie de colinas empinadas y acantilados que defienden una curva cerrada en el río Mississippi explica por qué. También fue un centro importante en las carreteras ferroviarias del sur de Mississippi y Vicksburg & amp Texas. Tan pronto como comenzó la guerra, los estrategas de ambos lados comenzaron a discutir sobre planes para apoderarse o defender Vicksburg.

El general de división Ulysses S. Grant comenzó su búsqueda de la ciudad en octubre de 1862, pero los primeros intentos de atacarla desde tierra o agua fracasaron. Resultaron en poco más que bajas adicionales para los federales y aumentaron la presión sobre Grant, que ya estaba sintiendo el calor de arriba y de abajo. Pasó el resto del invierno tratando de mantener a su ejército intacto y ocupado mientras intentaba construir un plan para eliminar el último obstáculo que se interponía en el camino del control de la Unión del Mississippi.

En la primavera de 1863, Grant estaba listo para poner a prueba su convicción de que la única forma de romper Vicksburg era eludir sus formidables baterías marchando por el lado de Luisiana del río y cruzando al sur de la ciudad. Un dato de un residente local hizo que se estableciera en Bruinsburg, Miss., Como su punto de aterrizaje, y 24,000 federales — Gral. El XIII Cuerpo del General John A. McClernand y dos divisiones del XVII Cuerpo del Mayor General James B. McPherson finalmente ganaron la orilla este del Mississippi allí a partir del 30 de abril. El XV Cuerpo del Mayor General William T. Sherman cruzaría poco después.

Durante las siguientes semanas, los federales ganaron impulso a medida que penetraban más profundamente en Mississippi, ganando batallas en Port Gibson y Raymond. El 14 de mayo, Grant capturó con éxito la capital, Jackson, e impidió que las fuerzas confederadas del general Joseph E. Johnston de unirse a los defensores de Vicksburg bajo el mando del teniente general John C. Pemberton. Luego, los federales dirigieron su atención hacia el oeste, hacia su objetivo final.

El 16 de mayo fue uno de los días más cruciales de la campaña. Aproximadamente a mitad de camino entre Jackson y Vicksburg en Champion Hill, unos 23.000 confederados bajo el mando de Pemberton intentaron detener el progreso federal, y se produjo un sangriento día de ataque y contraataque. Al final, los confederados se vieron obligados a retroceder hacia su ciudadela en el río. Una batalla más pequeña tuvo lugar en el Big Black River cerca de Edwards, con el mismo resultado. El 18 de mayo, las fuerzas federales se estaban reuniendo en las afueras de Vicksburg y había comenzado el asedio de la ciudad.

El siguiente es un extracto de Edwin C. Bearss Fields of Honor: Batallas fundamentales de la Guerra Civil, con permiso de la National Geographic Society. Copyright © 2006 Edwin Cole Bearss.

La moral sindical está por las nubes. Han vencido a los confederados en cinco batallas en 17 días. El día 16, mutilaron al ejército de campaña de Pemberton en Champion Hill. Derrotaron a los confederados en Big Black Bridge. En estas batallas infligieron más de 7.000 bajas al enemigo, capturaron 65 cañones y empujaron a los confederados de regreso a Vicksburg, que parece estar listo para ser arrancado. Los soldados quieren acabar con esto rápido. Grant sabe lo que podría hacer un verano largo y caluroso en el río. La jurel (fiebre amarilla transmitida por mosquitos) o algo igualmente atroz podría atacar a las fuerzas de la Unión. Con escasa preparación, Grant programa un ataque para la tarde del 19 de mayo. Los únicos enfrentamientos serios serán en la sección Stockade Redan.

Stockade Redan es el punto fuerte que protege el acceso noreste a Vicksburg. Entrar en las obras de Vicksburg coronando la cresta que separa las aguas de la cabecera de Mint Spring Bayou de las cabeceras de Glass Bayou es Graveyard Road. Aquí se encuentra Stockade Redan. Fronting Stockade Redan es una zanja o foso seco. ¿Por qué se llama Stockade Redan? Al otro lado de Graveyard Road hay una empalizada de troncos de álamo a través de la cual los carros pueden entrar y salir. Al oeste está el 27º Louisiana Redan, encabezado por Mint Spring Bayou. Conectando los puntos fuertes están los hoyos de los rifles. Los confederados aquí son tropas frescas. Incluyen el 36 de Mississippi y el 27 de Louisiana.

A principios del 19 ocurre un hecho que Sherman cita en sus memorias. Cuando la división del General de División Frederick Steele avanza y asegura Bell Smith Ridge, saltando Mint Spring Bayou en el norte, conduciendo en escaramuzas rebeldes, ven humo de transportes de la Unión y cañoneras en la parte baja del río Yazoo. Gritan: “¡Hardtack! ¡Galleta!" Sherman recuerda que los soldados están cansados ​​de su dieta de carne recién sacrificada. Se volverá hacia Grant y le dirá: "Tenías razón y yo estaba equivocado, porque pensé que cometiste un error cuando marchaste hacia el sur para cruzar el Mississippi en lugar de regresar a Memphis y reanudar la marcha por el ferrocarril".

Este día no querrás estar en la división de Frank Blair. Ha sido una buena división estar hasta ahora. Los hombres solo vieron escaramuzas en Champion Hill, y no han visto otra acción desde su manifestación del 30 de abril al 1 de mayo contra Snyder's Bluff. Blair da órdenes de atacar. Van a tener poca o ninguna preparación de artillería. Guías de brigada del coronel Thomas Kilby Smith en Graveyard Road. Uno de sus regimientos, el 55 de Illinois, está dirigido por el coronel Oscar Malmborg, un soldado sueco de fortuna que bebe en exceso. Es impopular entre sus hombres.

En las crestas del norte, el coronel Giles A. Smith forma su brigada. Entre sus unidades se encuentra un batallón del 13 ° de Infantería de los Estados Unidos dirigido por el Capitán Edward Washington. Los barrancos donde encabeza Mint Spring Bayou están llenos de madera talada. Hacia el noroeste, en el lado más alejado de Mint Spring Bayou, está la brigada liderada por Brig. El general Hugh Ewing, amigo de Stonewall Jackson en la actual Virginia Occidental. Sus hombres son nuevos en el ejército occidental. Entre ellos se incluyen el 37º y 47º Ohio y el 4º West Virginia, veteranos que han visto mucha acción en el oeste de Virginia, y el 30º Ohio, que se mantuvo firme en la campaña de Antietam. Estos recién llegados con sus kepis y collares de papel son llamados soldados "bandbox" por los occidentales maltratados que usan sombreros y traseros andrajosos.

A las 2 pm. cuando Blair da la orden de atacar, sus hombres levantan un "¡Huzzah!" Se adelantan en la línea de batalla, con el codo tocando el codo. El segundo se ubica un paso y medio detrás del primero, y luego los cerradores de archivos. Cuando la gente de Kilby Smith es atacada, los hombres entran en la abatis a la izquierda y a la derecha de Graveyard Road. En los abatis se quedan colgados en la madera talada. Se detienen, se reforman y avanzan. Llegan a un espolón y un puñado de hombres, en su mayoría del 83 de Indiana, se precipitan hacia adelante y saltan a la zanja. Los que están en el espolón están inmovilizados. Incapaces de avanzar más cerca de las obras rebeldes, lanzan fuego.

En el 55th Illinois está el baterista Orion Howe, un joven de 14 años de Waukegan. Howe es un músico, joven y ágil. Los soldados disparan sus municiones rápidamente y envían hombres a la retaguardia por más. Howe se encuentra entre estos voluntarios.Mientras corre a lo largo de Graveyard Road, el chico es golpeado en la pierna por una bola minié. Impertérrito, continúa con su peligrosa misión. Howe se acerca tambaleándose a un Sherman montado y le informa al general de la crucial escasez de cartuchos en la parte delantera. Impresionado por la valentía del muchacho, el Departamento de Guerra otorgó a Howe la Medalla de Honor por recomendación de Sherman. De este modo, se convirtió en uno de los destinatarios más jóvenes del premio más alto de la nación al heroísmo.

La línea de avance de Giles Smith forma un ángulo recto con la de Kilby Smith. Surgiendo primero hacia abajo y luego hacia arriba a través de la madera talada, los casacas azules se cierran sobre la cara norte de Stockade Redan. Particularmente golpeado es el 1.er Batallón, 13.o de Infantería de EE. UU. Entre los que están al frente está el sargento de color. James E. Brown. Está mortalmente herido, y otros cuatro también serán asesinados mientras buscan hacer avanzar los colores nacionales. El comandante del batallón Washington está herido de muerte. El capitán Thomas Ewing, un cuñado de Sherman, y diez hombres llegan a la zanja frente al redan, pero esta es la marea alta de los regulares. Sherman califica el desempeño del batallón como "inigualable en el Ejército" y autoriza al 13 ° a coser "Primero en Vicksburg" en sus colores.

Los soldados de la "caja de la banda" de la brigada de Hugh Ewing cargan contra la Luneta de Luisiana 27, y "pareció por un tiempo como si se fueran a quedar". Pero al final, su línea de batalla "cayó en una hilera". El asalto de Grant el 19 de mayo ha fracasado. Las bajas sindicales ascienden a 919, dos tercios de ellas pertenecientes a la división de Blair. Las pérdidas confederadas pueden haber llegado a 200. Grant y sus soldados, para su sorpresa, descubrieron que los confederados, luchando detrás de movimientos de tierra, habían recuperado la confianza en sí mismos. Es evidente que Vicksburg no será capturado por un ataque mal organizado y descoordinado.

Grant está decidido a romper las líneas confederadas. Da a sus generales dos días para planear un asalto con todas sus fuerzas que se llevará a cabo el 22 de mayo. Grant consigue la cooperación de las cañoneras del almirante David Porter, que bombardearán las defensas de la ciudad desde el río. La acción del día comenzará con un bombardeo de cuatro horas. Cuando amanece el 22, los cañones abren fuego.

El asalto de Grant el 22 de mayo tiene lugar en tres sectores en este orden: el cuerpo de McPherson ataca al norte y al sur de Jackson Road, el de Sherman se centra en Graveyard Road y el de McClernand al sur del ferrocarril. Será un asalto total. Grant ha reunido unos 40.000 soldados, y dependerá de los comandantes de cuerpo cómo emplearán a sus soldados. El plan es que a las 6 de la mañana todos los cañones de la Unión abran fuego. El bombardeo cesará a las 10 a.m. y será seguido por el ataque. Los oficiales han sincronizado sus relojes, quizás por primera vez.

En el frente de McPherson, el general Logan ataca con dos brigadas. Las formas de John E. Smith en el barranco al este de Shirley House. El 23 de Indiana liderará el ataque. Cuando la artillería cesa el fuego, los Hoosiers salen del barranco y entran en Jackson Road en una columna de ocho. Los Yankees avanzan, y cuando pasan por el corte profundo, 100 yardas al oeste del Tercer Redan de Luisiana, los rebeldes abren fuego y se refugian en el hueco al norte de la carretera. Los indianos están asombrados. El regimiento que sigue a los Hoosiers, el 20 de Illinois, se agacha en el barranco al sur de la carretera, y el ataque de Smith ha terminado. De los cinco regimientos de Smith, ha contratado a dos.

John Stevenson está hecho de un material más duro que despliega como escaramuzadores del 17 de Illinois en el hueco frente al Gran Reducto. Cuando la artillería cesa el fuego, estas unidades deben formar columnas de asalto. En la columna de la derecha, ocho en fila, están el 7º de Missouri y el 32º de Ohio. La columna de la izquierda, 200 yardas a su izquierda, incluye el octavo y el 81 de Illinois. Empiezan a subir la pendiente. Los rebeldes abren fuego. Los hombres caen y retroceden hacia el hueco. La artillería de la Unión vuelve a martillear el Gran Reducto. Llega la orden de avance, y las dos columnas, protegidas por los escaramuzadores, ascienden de nuevo por la pendiente. El coronel James J. Dollins del 81st Illinois es derribado y la columna izquierda se rompe y retrocede.

La columna de la derecha, encabezada por el séptimo Missouri, parece invencible mientras el regimiento sube por la pendiente. Un regimiento irlandés, los habitantes de Missouri llevan una bandera verde esmeralda. La vanguardia, con una última arremetida desesperada, salta a la zanja frente al reducto y descubre que sus escaleras de escalada son demasiado cortas. Un ingeniero había cometido un error al estimar la altura desde el fondo de la zanja hasta la cima de la pendiente superior como 12 pies cuando es de 17. Atrapados en la zanja, su avance se retrasa con grandes pérdidas.

Bergantín. El general Isaac F. Quinby ahora dirige la división del coronel Marcellus M. Crocker, y demuestra ser un alma tímida. Cuando sus hombres cruzan una cresta a 300 metros al este de la fábrica Rebel, se encuentran con una tormenta de cartuchos y fusiles y se retiran después de haber perdido menos de una docena de hombres. De los 32 regimientos de McPherson presentes, solo 7 se han comprometido seriamente, lo que subraya que quizás, como comandante de combate, el liderazgo de McPherson en Raymond no había sido una aberración.

Como sucedió el 19 de mayo, el XV Cuerpo de Sherman hoy está a la derecha de McPherson. Menos de 72 horas antes, los confederados habían atacado a la gente de Blair en los barrancos abatidos que flanqueaban Graveyard Road. Entonces Sherman tiene una "mejor idea". Se envía una llamada a la división de Blair para 150 voluntarios, 50 de cada una de sus tres brigadas. Se les designa como la "Esperanza Desamparada". Avanzarán cargando escombros y escalando escaleras. Lanzarán sus fusiles-mosquetes porque van a bajar por Graveyard Road de ocho en dos y no van a detenerse y disparar. Llenarán la zanja con los escombros. Las personas que vienen detrás deben cargar sobre los escombros y entrar en las obras. Siguiendo al Forlorn Hope está la brigada comandada por el general Ewing en columna de ocho: el 30 de Ohio, el 37 de Ohio, el 4 de West Virginia y el 47 de Ohio. Detrás de ellos, en la misma formación, están las otras dos brigadas de Blair. Detrás de ellos está Brig. Las tres brigadas del general James Tuttle. Tienes un ariete que golpea a todos los arietes. Casi 10,000 hombres, ocho de frente, extendiéndose por Graveyard Road por más de una milla.

El bombardeo cesa a las 10 a.m. Ewing mira al Capitán John Gorce, al mando del Forlorn Hope. Gorce grita "¡Adelante!" Pvt. Howell Trogden lleva la bandera del cuartel general de Ewing, y por el camino vienen. Las obras confederadas están envueltas en polvo y humo. Los yanquis esperan que la artillería lo haya resuelto todo. Escuchas el ruido de sus pies. Cuando llegan al corte de Graveyard Road, a 100 yardas de Stockade Redan, el polvo y el humo se aclaran, y aparece un espectáculo terrible: los rebeldes en dos filas aparecen a la vista. Disparan una ráfaga estrepitosa. Caen muertos y heridos. Gorce y Trogden se meten en la zanja con un puñado de hombres y colocan la bandera del cuartel general de Ewing en la pendiente exterior.

Llega el 30 de Ohio. Los Buckeyes ven muertos y heridos desparramados en el corte. Entran en el corte y sufren un destino similar al de Forlorn Hope. Muertos y heridos son abatidos, y un puñado de hombres avanza y llega a la zanja. Ahora llega el 37 de Ohio, criado en Toledo y sus alrededores. Los hombres entran por el corte, ven muertos y heridos, se congelan y van al suelo o se refugian en los barrancos de izquierda y derecha. El Coronel Lewis von Blessing y el sargento. El mayor Lewis Sebastian, en un esfuerzo inútil por poner en marcha el ataque, emplean sus espadas sobre los traseros de los esquivadores.

El ataque de Sherman está bloqueado. Solo ha cometido los Forlorn Hope y los 30 y 37 de Ohio. Sherman no hará nada más hasta el mediodía. Grant se ha unido a él. Aquí Grant recibe un mensaje del general McClernand informando: "Tenemos parte de la posesión de dos fuertes, y las barras y estrellas flotan sobre ellos". Grant cree que McClernand está exagerando. Pero no puede dejar pasar la oportunidad. Entonces ordena que se reanude el ataque. El general Quinby envía su división para reforzar a McClernand en el reducto del ferrocarril y la segunda luneta de Texas, y Sherman atacará nuevamente Stockade Redan, así como el movimiento de tierra al oeste y al sur de ese ángulo saliente, donde ahora se encuentra el monumento de Missouri.

Sherman lanza cuatro ataques durante la tarde. Son parciales y descoordinados. A la 1 pm. Bergantín. El general Thomas E.G. La brigada de Ransom, del XVII Cuerpo de McPherson a la izquierda de Sherman, encabezada por el 14 y el 17 de Wisconsin y el 72 de Illinois, carga hacia arriba y desde el extremo norte de Glass Bayou. Se cierran sobre las obras del enemigo pero son rechazados. Aproximadamente media hora después, las brigadas de Giles Smith y Kilby Smith son rechazadas. Intentemos lo que hicimos por la mañana: envíe otra columna por Graveyard Road. Hagámoslo con Brig. El general Joe Mower, es un luchador increíble y está al mando de la famosa Brigada Águila. El "Viejo Abe", la octava águila de guerra de Wisconsin, es un ave muy honrada, pero nunca se elevó por encima de un campo de batalla porque está encadenada a su percha, que se lleva junto a los colores.

La brigada avanza en columna de ocho. El 11º de Missouri, al mando del Coronel Andrew Weber, inicia, seguido respectivamente por el 47º de Illinois, el 8º de Wisconsin y el 5º de Minnesota. Un puñado de hombres acompañados por el coronel Weber del 11 de Missouri llegan a la zanja frente a Stockade Redan, y ahora dos banderas ondean en la pendiente exterior de esa obra. Justo cuando el Viejo Abe entra en el corte y está a punto de ser lanzado a la eternidad, Sherman mira a Mower, Mower lo mira y suspenden el ataque.

A las 4 en punto, en un punto a tres cuartos de milla al oeste de Stockade Redan, el general Steele finalmente coloca a sus hombres en posición. Cargan por la empinada pendiente, pero son rechazados. El ataque de Sherman del 22 de mayo ha fracasado.

En el frente de McClernand hacia el sur, los ataques iniciales de los yanquis contra Second Texas Lunette y Railroad Redoubt tuvieron mejores resultados.

El reducto ferroviario sobresale frente a las obras de la Confederación. Está guarnecido por un destacamento de la 30a Alabama, comandado por el coronel Charles M. Shelley, uno de los cinco regimientos en S.D. Brigada de Lee en Alabama. Se colocan dos cañones en la obra. Al norte del ferrocarril, la Segunda Texas defiende la luneta que lleva el nombre del regimiento.

McClernand tiene seis brigadas disponibles para su ataque. Coloca a Eugene Asa Carr al mando de las cuatro brigadas de la derecha. Carr asigna las brigadas al mando de Brig. Gens. Stephen Burbridge y William P. Benton para atacar a los tejanos, y los dos liderados por Mike Lawler y el coronel William Landram para atacar Railroad Redoubt.

El 99th Illinois del Coronel George Bailey encabeza la columna de Benton cuando emerge del barranco frente al centro de visitantes de hoy y cruza Baldwin's Ferry Road. Bailey camina en mangas de camisa. Junto a él está uno de sus portadores de color, Cpl. Thomas J. Higgins. Higgins se precipita hacia el fuego rebelde y no mira hacia atrás. Entra en las obras del enemigo y el capitán de Texas A.J. Hurley lo empuja hacia adentro, lo agarra por el pecho y le pregunta: “¿Lleva un chaleco antibalas? Mis hombres son buenos tiradores. Te estaban disparando ". Higgins mira a su alrededor. ¿Dónde diablos están sus amigos? Mira hacia atrás y ve que Bailey y el resto de la 99 se han ido al suelo.

Pero vinieron muchos más yanks y, después de una lucha desesperada, finalmente ganaron la zanja frente a Second Texas Lunette. Las travesías interiores de la luneta son fardos de algodón y se incendian. Los federales buscan arrastrarse a través de las troneras de los cañones. Los confederados los devuelven. Tienes casacas azules en la zanja y los texanos en la luneta. La Batería Mercantil de Chicago bajo el mando del Capitán Patrick White, quien junto con cinco de sus cañoneros se convierten en receptores de la Medalla de Honor, empujan un cañón de seis libras de latón a diez yardas de la obra. Empiezan a disparar a la luneta.

Al sur del ferrocarril, una docena de habitantes de Iowa liderados por los sargentos. Joseph Griffith y Nicholas Messenger se abren paso hasta el reducto del ferrocarril y expulsan a los rebeldes. Los confederados contraatacan. Escondidos detrás de una travesía está el teniente J.M. Pearson y una veintena de habitantes de Alabama. Capitán H.P. Oden lidera a unos 15 contraataques de Alabama. Al entrar en el trabajo, ven tanto a los yanquis como a los rebeldes. Los Johnnies están agachados. Oden le grita a Pearson: "¿Por qué diablos no estás peleando?" El fuego de Iowa. Oden y la mayoría de sus hombres mueren o resultan heridos al retroceder. Pearson y sus hombres bajan las armas y se rinden.

Los habitantes de Iowa plantan sus colores en el reducto y pronto son reforzados por soldados de la 77th Illinois. A diferencia de McPherson y Sherman, que tienen muchos hombres en el campo pero no en contacto con el enemigo, McClernand y Carr tienen a todos sus hombres comprometidos. No tienen reservas para explotar la situación. Los confederados tienen reservas, los hombres de Brig. División del general John S. Bowen. Bowen envía a los habitantes de Missouri del coronel Francis M. Cockrell para apoyar a los defensores de Stockade Redan y Brig. La brigada del general Martin E. Green para reforzar a los tejanos en la luneta. Esto lleva a un estancamiento en el frente de McClernand.

Para romper el impasse, McPherson envía a la división de Quinby. En lugar de desplegar la nueva división como una unidad, McClernand la divide. La brigada del coronel John C. Sanborn se apresura a apoyar a Benton y Burbridge en Second Texas Lunette. El coronel George B. Boomer reforzará a Lawler y Landram en Railroad Redoubt. El Coronel Samuel Holmes va a Square Fort para ayudar a Brig. División del general Peter J. Osterhaus.

Son las 3 p.m. y sí, los Yankees todavía tienen Railroad Reduct y están en la zanja frente a Second Texas Lunette. Los confederados ven a Boomer formando a sus hombres. El comandante de brigada S.D. Lee sabe que será mejor que expulse a esos Yankees del Reducto, o los casacas azules de Boomer podrían atravesar la segunda línea de los Confederados. Llama al coronel Shelley para un contraataque, pero Shelley se niega.

Ahora surge un héroe. El coronel Thomas Waul había sido abogado de Vicksburg antes de ir a Texas. Había criado la Legión de Texas de Waul y solicita a sus tejanos el honor de recuperar el Reducto. Lee le dice que proceda. Dos compañías de tejanos guiados por el coronel Edmund Pettus contraatacan. Abruman a los Yankees, capturando varias banderas. En la zanja frente a las obras está el teniente coronel Harvey Graham con unos 70 casacas azules. DAKOTA DEL SUR. Lee lanza proyectiles de 18 libras hacia la zanja. Pronto el coronel Graham y sus hombres apretó los brazos. La brecha está sellada.

Demasiado tarde, los hombres de Boomer avanzan. Los confederados abren fuego y él es casi la primera víctima. Con Boomer mortalmente herido, sus hombres caen al suelo. ¿Qué está pasando en el Second Texas Lunette? Viene la gente de Sanborn. Las tropas de Burbridge y Benton han estado aquí todo el día. Tan pronto como surgen los refuerzos, se retiran. Para empeorar la situación para los recién llegados de Sanborn, Green’s Arkansas y Missouri hacen una incursión. Ahora llegan los pedidos para retirarse. Pero antes de que lo haga Sanborn, los soldados de infantería federales ayudan al Capitán White a retirar su cañón de seis libras de bronce, que había sido manipulado a unos pocos metros de la zanja frente a la luneta.

Los soldados de McClernand están de regreso donde estaban por la mañana, al igual que los de Sherman y McPherson. Las pérdidas en su frente fueron mucho mayores, aunque en un momento su cuerpo se había asegurado una sesión parcial del Reducto del Ferrocarril y había ganado la zanja de la Segunda Luneta de Texas. Se acabó el gran asalto. Hay 3.199 sindicatos muertos, heridos y desaparecidos, de los cuales unos 500 son prisioneros. Se capturan cinco grupos de colores. Las pérdidas con federación no superan las 500.

Frustrado en sus esfuerzos por tomar Vicksburg por asalto, Grant decide sitiar la ciudad confederada. Los soldados de la Unión se atrincheran en varios lugares y comienzan a cavar enfoques: trincheras en zigzag que empujan hacia las fortificaciones confederadas.

El enfoque del general Alvin Hovey está dirigido contra Square Fort. Los Yankees colocan dos rodillos de savia: enormes cilindros de mimbre que se pueden hacer rodar por delante de los hombres que cavan una zanja para protegerse contra el fuego enemigo. Cavan dos trincheras de aproximación que zigzaguean por estas estribaciones. Hay muchos francotiradores de la Unión. Después del 22 de mayo, tienes más posibilidades de que te maten o te hieran si eres rebelde. Preguntas: ¿Por qué sucede eso? Los Rebs están atrincherados. Los yanquis tampoco están atrincherados. ¿Dónde están los confederados? Están en terreno elevado. ¿Dónde te expones como silueta? En terreno elevado.

¿Dónde te gustaría estar si eres un tirador de los Yankees? Le gustaría estar en un terreno bajo con sacos de arena frente a usted o detrás de un árbol, esperando todo el día hasta que algún confederado se exponga en el horizonte. Debido a la óptica, ya seas un soldado de la Guerra Civil o un soldado de infantería de combate de la Segunda Guerra Mundial, el ojo humano es tal que si disparas un grado, tu nervio óptico tiende a disparar alto. Es por eso que los oficiales y suboficiales cuando los soldados de la Guerra Civil lucharon en la línea de batalla seguían gritando: “Fuego bajo. Fuego bajo ". Si dispara a las rodillas de un hombre, probablemente lo golpeará en el medio, si apunta alto, lo más probable es que fallará.

Particularmente en riesgo son los altos funcionarios. Entre los abatidos se encuentran los comandantes de brigada: el Coronel. Isham W. Garrott, del 20 de Alabama, es asesinado en Square Fort el 17 de junio por un francotirador de la Unión y Brig. General Green de Missouri el 25 de junio. Después de la muerte de los dos oficiales, Square Fort se designa como Fort Garrott y una obra más pequeña en Missouri Monument Green's Redan.

En otros lugares, los Yankees intentan otras formas de romper las defensas confederadas.

El teniente Henry C. Foster del 23 de Indiana se venga de los confederados por lo que le hicieron a su regimiento el 22 de mayo y antes en Raymond. Él y sus hombres usan traviesas de ferrocarril para construir una torre. La torre está construida en un terreno dominante al sur de Jackson Road, adyacente a Logan's Approach, y se eleva a una altura suficiente para permitir que Foster vea por encima de la mascota del Third Louisiana Redan. Foster, debido a su puntería, se convirtió en un terror para los confederados. Entre los yanquis de la división de Logan, debido a su gorra de piel de mapache, se le conoció como "Coonskin" Foster y su posición como "Coonskin Tower". Es visitado aquí en una ocasión por Ulysses S. Grant.

Mientras tanto, los federales continúan cavando y empujando el enfoque de Logan, que comenzó en el hueco de Shirley House, más cerca de Third Louisiana Redan. Mientras cavan, los zapadores empujan un ferrocarril plano

coche lleno de fardos de algodón delante de ellos. En un esfuerzo exitoso para frenar a los Yankees, el Coronel Sam Russell de la Tercera Louisiana pide mosquetes de ánima lisa. Luego asegura estopa (desecha el algodón), la empapa en trementina, la envuelve alrededor de balas de mosquete de pequeño calibre y hace que sus hombres las disparen a las balas de algodón. El rodillo de savia se incendia y arde. Pero la gente de Logan improvisa. ¿Qué hacen? Obtienen varios barriles de 55 galones, clavan dos de ellos juntos, los llenan de tierra y luego los envuelven con caña. Esto les da una barricada móvil de diez pies de ancho y cinco pies de alto que no es inflamable.

Para el 23 de junio, la cabeza del Enfoque de Logan se había llevado a menos de 30 yardas de la pendiente exterior del redan. Ha llegado el momento de ampliar una galería desde la cabecera del acceso para extenderse por debajo del redan.Se solicitan voluntarios con experiencia como mineros, y responden los soldados del 7º de Missouri y del 32º de Ohio. En menos de 48 horas se completó la galería y su cabecera se extiende bajo el redan.

Los rebeldes escuchan cavar. Los hombres del 43º Mississippi comienzan a hundir las contraminas. Quieren acceder a la galería de la Unión o, si pueden acercarse lo suficiente, colocar un barril de pólvora en la contramina con una mecha lenta, tocarlo, y ese es el final de los casacas azules que trabajan en la galería. Los yanquis escuchan a los habitantes de Mississippi cavar. Ante lo que podría ser una crisis, los federales colocan 2,000 libras de pólvora negra en la cabecera de la galería. A las 3:30 p.m. el 25 de junio, la mecha se enciende y los Yankees se agachan. Una explosión sobreviene la tierra tiembla, un gran géiser de tierra y polvo asciende y luego desciende. Cargando el enfoque de Logan y hacia el cráter está el 45th Illinois. Pero los rebeldes, conscientes de lo que les espera, han realizado una travesía, un movimiento de tierra interior, a través del desfiladero de Third Louisiana Redan. Detrás de la travesía se agachan los luisianos. Los mineros principales de la 45a Illinois no pueden salir del cráter: están inmovilizados. Durante las próximas 20 horas, los regimientos de la Unión, en un esfuerzo inútil por romper el estancamiento, entran y salen del cráter. Se rechaza un contraataque rebelde. Grant, al ver que la gente de McPherson no avanza, reduce sus pérdidas y saca a sus hombres del cráter.

Grant no se intimida y sus ingenieros también. Inmediatamente conducen otra galería debajo del redan. Cuando comenzó el asedio, Grant había requisado cien morteros coehorn (morteros ligeros que pueden ser transportados por cuatro hombres) del depósito de St. Louis, pero en la guerra siempre hay problemas. Aunque los ha requisado, los coecornos no llegan. El ingeniero jefe de Logan, el capitán S.R. Tresilian, tiene una idea ingeniosa. Toma tres troncos de árboles, los perfora, uno para tomar un caparazón de 6 libras y otros dos del tamaño de conchas de 12 libras. Los envuelve con hierro y los coloca en ese barranco.

Esta vez no habrá un ataque de infantería después de la detonación de la mina: 1.800 libras de pólvora. El primer día de julio, el Tercer Redan de Luisiana sufrió muchos más daños que seis días antes. La mina explota. Varios confederados caen por la orilla, algunos resultan gravemente heridos y cinco de los seis negros que trabajan en una contramina mueren. Los morteros de Tresilian abren fuego. Durante los siguientes tres días, los morteros de madera infligieron más bajas confederadas en esta área que las producidas por el fuego de artillería en los 44 días anteriores.

A lo largo de junio, Grant aprieta la soga alrededor de Vicksburg. Llegan refuerzos, lo que le permite defenderse de los esfuerzos de ayuda de Johnston desde el este y de los confederados trans-Mississippi desde el oeste con facilidad. Pronto parece ser solo una cuestión de tiempo antes de que Pemberton se vea obligado a darse por vencido. Pero el comandante confederado demuestra ser un enemigo obstinado. Al comienzo de julio, Grant decide que, a menos que Pemberton se rinda pronto, organizará un asalto total el 6 de julio. En la ciudad, tanto civiles como soldados sufren por la falta de alimentos y la incesante lluvia de proyectiles federales.

Finalmente, el 3 de julio, Grant y Pemberton se encuentran entre las líneas cerca de Jackson Road. Al principio, parece que las negociaciones no van a ninguna parte esa noche, sin embargo, se llega a un acuerdo por el cual Grant concederá la libertad condicional al mando de Pemberton y entrará en la ciudad. Al día siguiente, 4 de julio, las tropas de la Unión entran en Vicksburg.

En el sector de Jackson Road donde está Grant, los Yankees no celebran. En el mayor general Edward O.C. El sector del XIII Cuerpo de Ord al sur de Fort Garrott, es diferente. Uno de los mejores diarios de la Unión sobre este asedio es el del teniente Anthony Burton de la 5ª Batería de Ohio. Burton escribe que su jefe de artillería dice que se supone que deben disparar un saludo de cien cañones para celebrar la caída de Vicksburg, pero agrega, "al diablo con los blancos, dispararemos los blancos el próximo año". Hay vítores en la izquierda de la Unión. Donde está Grant, mantienen a raya los aplausos, pero no creen que todos los Yankees se sientan allí en silencio y respetan a su valiente enemigo.

Edwin C. Bearss, el ex historiador jefe del Servicio de Parques Nacionales, es actualmente el historiador emérito de NPS.

Publicado originalmente en la edición de julio de 2006 de Tiempos de la guerra civil. Para suscribirse, haga clic aquí.


Contenido

En el censo de los Estados Unidos de 1860, Richmond era el área urbana número 25 más grande de los Estados Unidos, con una población de 37,910. [1] [2] La ciudad había sido la capital de Virginia desde 1780 y se convirtió en la tercera ciudad más grande de la Confederación. [3]

Capital de la Confederación Editar

Los Estados Confederados de América se formaron a principios de 1861 a partir de los primeros estados en separarse de la Unión. Montgomery, Alabama, fue seleccionada como la capital confederada.

Después de que el Ejército Confederado disparara contra Fort Sumter en Charleston, Carolina del Sur, el 12 de abril de 1861, comenzando la Guerra Civil, otros estados se separaron. Virginia votó para separarse de la Unión el 17 de abril de 1861, y existió brevemente allí como república antes de unirse a la Confederación el 19 de junio de 1861. Sin embargo, el 8 de mayo de 1861, en la ciudad capital confederada de Montgomery, Alabama, la se tomó la decisión de nombrar a la ciudad de Richmond, Virginia, como la nueva capital de la Confederación. La capital confederada se trasladó a Richmond en reconocimiento de la importancia estratégica de Virginia. Virginia era el centro industrial del sur, con una producción industrial casi igual a la de todos los demás estados confederados juntos. La Confederación también esperaba que la medida consolidara su control sobre el estado, ya que tenía dificultades para asegurar otros estados fronterizos con la Unión. [4]

El Sello de los Estados Confederados, adoptado el 30 de abril de 1863, presenta una representación de George Washington basada en el Monumento a Washington adyacente al edificio del Capitolio Confederado.

Richmond siguió siendo la capital de la Confederación hasta el 2 de abril de 1865, momento en el que el gobierno evacuó y se restableció, aunque brevemente, en Danville, Virginia. [5]

Centro industrial Editar

Situada en Fall Line a lo largo del río James, la ciudad tenía fácil acceso a un amplio suministro de energía hidroeléctrica para hacer funcionar molinos y fábricas.

Tredegar Iron Works, que se extendía a lo largo del río James, suministró municiones de alta calidad a la Confederación durante la guerra. La empresa también fabricó locomotoras de vapor de ferrocarril en el mismo período. Tredegar también se le atribuye la producción de aproximadamente 10,000 piezas de artillería durante la guerra, que fue aproximadamente la mitad de la producción nacional total de artillería del Sur entre los años de guerra de 1861-1865. La fundición fabricó las 723 toneladas de blindaje que cubría el CSS Virginia (el ex USS Merrimack), que libró la primera batalla entre buques de guerra acorazados en marzo de 1862. Las obras de Tredegar estaban adyacentes al Arsenal de Richmond, que se volvió a poner en servicio en el período previo a la guerra. En Brown's Island, el Laboratorio de los Estados Confederados se estableció para consolidar la producción de explosivos en un entorno aislado en caso de una explosión accidental.

Numerosas fábricas más pequeñas en Richmond producían tiendas de campaña, uniformes, arneses y artículos de cuero, espadas y bayonetas, y otros materiales de guerra. A medida que avanzaba la guerra, los almacenes de la ciudad se convirtieron en el centro logístico y de suministro de gran parte de las fuerzas confederadas dentro del Teatro Oriental.

Richmond también era un centro de transporte. Era el término de cinco ferrocarriles: el Ferrocarril de Richmond, Fredericksburg y Potomac, el Ferrocarril Central de Virginia, el Ferrocarril del Río Richmond y York, el Ferrocarril de Richmond y Petersburgo y el Ferrocarril de Richmond y Danville. Además, el río James y el canal Kanawha lo atravesaban con acceso a la bahía de Chesapeake y al océano Atlántico. A la caída de Richmond en abril de 1865, todas las fuerzas de la Unión, excepto el ferrocarril de Richmond y Danville y el canal, habían sido efectivamente cortadas.

A fines de la primavera de 1862, un gran ejército federal al mando del mayor general George B. McClellan desembarcó en la península de Virginia. A McClellan, que había disfrutado de la publicidad temprana de una serie de éxitos en el oeste de Virginia, se le asignó la tarea de tomar y ocupar Richmond. Sus maniobras militares y las batallas y enfrentamientos resultantes se conocieron colectivamente como la Campaña de la Península, que culminó en las Batallas de los Siete Días.

La base de partida de McClellan era Fort Monroe, propiedad de la Unión, en el extremo este de la Península. Los esfuerzos para tomar Richmond por el río James fueron bloqueados con éxito por las defensas confederadas en la Batalla de Drewry's Bluff el 15 de mayo, a unas ocho millas río abajo de Richmond. El avance del Ejército de la Unión se detuvo poco tiempo fuera de la ciudad en la Batalla de Seven Pines el 31 de mayo y el 1 de junio de 1862 (cerca del sitio de lo que ahora es el Aeropuerto Internacional de Richmond).

Siete días de batallas Editar

Durante un período de siete días, desde el 25 de junio hasta el 1 de julio de 1862, la línea defensiva de baterías y fortificaciones de Richmond se estableció bajo el mando del general Robert E. Lee, un atrevido paseo alrededor del Ejército de la Unión por parte de la caballería confederada bajo el mando del general J.E.B. Stuart, y una aparición inesperada de la famosa "caballería a pie" del general Stonewall Jackson se combinaron para poner nervioso al siempre cauteloso McClellan, e inició una retirada de la Unión ante Richmond.

Incluso cuando otras partes del sur ya estaban cayendo, el fracaso de la Campaña de la Península para tomar Richmond llevó a casi tres años más de guerra entre los estados.

Como resultado de su proximidad a los campos de batalla del Teatro del Este y su alto nivel de defensa, la ciudad procesó muchas bajas de ambos lados: como hogar de numerosos hospitales (el más grande es el Hospital de Chimborazo), cárceles (en particular la Prisión de Libby, Castillo Thunder y Belle Isle) y varios cementerios.

El 13 de marzo de 1863, el Laboratorio Confederado en Brown's Island fue sacudido por una explosión que mató a decenas de trabajadores.

El 2 de abril de 1863, la ciudad fue asediada por una gran revuelta de pan cuando las amas de casa ya no podían permitirse los precios muy altos de los alimentos y entraron en las tiendas. El motín fue organizado por Mary Jackson, un vendedor ambulante y la madre de un soldado. [6] Se llamó a la milicia para poner fin a los disturbios. [7]

La Confederación alcanzó su punto más alto en la Batalla de Gettysburg en julio de 1863. Las campañas posteriores en el resto del año no lograron provocar una batalla decisiva, y los residentes de Richmond se establecieron para el invierno de 1863-1864 en su mayoría todavía optimistas sobre la Fortuna de la Confederación.

Una de las fugas de prisión más atrevidas de la Guerra Civil, la fuga de la prisión de Libby, tuvo lugar en febrero de 1864 cuando más de 100 cautivos federales escaparon y huyeron en la noche. Menos de la mitad fueron recapturados, y la mayoría alcanzó las líneas de la Unión y la seguridad. La ciudad fue sacudida poco después por el Asunto Dahlgren del 2 de marzo de 1864, una incursión fallida de la Unión en la ciudad.

La campaña por tierra de 1864 de Ulysses S. Grant resultó en que el ejército confederado de Robert E. Lee se retirara a las cercanías de Richmond y Petersburgo, donde controlaron el progreso de Grant.

Después de un largo asedio, Grant capturó Petersburgo y Richmond a principios de abril de 1865. Como la caída de Petersburgo se hizo inminente, el Domingo de evacuación (2 de abril), el presidente Davis, su gabinete y los defensores confederados abandonaron Richmond y huyeron hacia el sur por la última línea ferroviaria abierta, Richmond y Danville.

Los soldados en retirada tenían órdenes de prender fuego a los puentes, la armería y los almacenes de suministros cuando se fueran. El incendio en la ciudad en gran parte abandonada se extendió sin control, y gran parte de Richmond fue destruida, llegando hasta el borde mismo de la Plaza del Capitolio en su mayoría sin control. La conflagración no se extinguió por completo hasta que el alcalde y otros civiles fueron a las líneas Union al este de Richmond en New Market Road (ahora Ruta Estatal 5) y entregaron la ciudad al día siguiente. Las tropas de la Unión apagaron los incendios furiosos en la ciudad. El evento se conoció como el Fuego de evacuación. La ocupación fue supervisada por el general Godfrey Weitzel y más tarde por el general Edward Ord.

El presidente Lincoln, que había estado visitando al general Grant y se había hospedado cerca en City Point, recorrió la ciudad caída (del 4 al 7 de abril) a pie y en carruaje con su hijo Tad, y visitó la antigua Casa Blanca de la Confederación y el Capitolio del Estado de Virginia. .


Ciudades de William Henry, Sheffield

A veces visito al viejo Mingo White y yo y él hablamos sobre esos días que él y yo éramos niños. Nos ponemos a hablar y antes de que te des cuenta, el viejo Mingo está llorando como un bebé. Según lo que dice tiene suerte de estar vivo. Esto es algo de lo que nunca me gusta hablar. Cuando la esclavitud estaba sucediendo, estaba bien para mí porque nunca lo tuve difícil, pero simplemente no estaba bien tratar a los seres humanos de esa manera. Si no tuviéramos que trabajar y esclavizarnos por nada, podríamos tener algo que mostrar por lo que hicimos, y no tendríamos que vivir de un pilar a otro ahora.

Mingo White, Sheffield

Cuando tenía unos 4 o 5 años, me subieron a un vagón con mucha más gente. Dónde estaba destinado, no lo sé. Lo que sea que haya sido de mi mamá y mi papá, no lo sé desde hace mucho tiempo.


América & # 8217s Civil War: La caída de Richmond

Ezra Pound, el poeta renegado del siglo XX, pasó sus últimos años renegando de las acciones de su juventud. Enfrentado por un estudiante en su clase de poesía de Harvard que quería saber por qué había censurado su propio poema, & # 8216Sestina: Altaforte, & # 8217, que alaba la guerra, Pound respondió lenta y deliberadamente, & # 8216La guerra ya no es divertida & # 8217.

Los residentes de Richmond, Virginia, a principios de 1865 sin duda habrían apreciado la respuesta de Pound. Los verdaderos creyentes en una victoria rápida y decisiva para el Sur ya se habían ido. Habían sido reemplazados por una ciudadanía que había visto muchas grandes victorias en el campo de batalla, pero siempre el regreso de los casacas azules y la destrucción implacable y metódica de las granjas, ferrocarriles y ciudades del Sur que alguna vez fueron productivas. Ahora Richmond se acurrucó detrás de un ejército sitiado, escuchando el perpetuo boom de la artillería enemiga, esperando una conclusión inevitable.

Richmond había sido la capital de la Confederación desde mayo de 1861, cuando el nuevo Congreso Confederado votó para trasladarla allí desde Montgomery, Alabama, pensando que Richmond sería más prestigiosa y estaría más cerca del grueso de los combates. Richmond antes de la guerra se había convertido en una ciudad internacional importante, comerciando café, especias, esclavos y otras mercancías por algodón y tabaco. Cinco naciones extranjeras tenían consulados en la ciudad. Trece fundiciones en funcionamiento la convirtieron en la capital de fabricación de hierro del Sur. Tredegar Iron Works fabricó más de 1.100 cañones, además de minas, torpedos, ejes de hélice y otras maquinarias de guerra similares. El Laboratorio de Richmond fabricó más de 72 millones de cartuchos, así como granadas, carros de armas, artillería de campaña y cantimploras. La Armería de Richmond tenía capacidad para fabricar 5.000 armas pequeñas al mes. También había 8 molinos harineros, un molino de papel, 13 fabricantes de carruajes, 10 fabricantes de sillas y arneses, 4 armeros, un fabricante de velas, 4 fabricantes de jabón y velas, 2 laminadores, 14 comerciantes de esclavos, 14 hoteles, 13 periódicos, 15 restaurantes, 11 colegios privados, 26 boticarios, 9 dentistas, 72 médicos, 72 salones, un canal y 5 ferrocarriles.

Con una población de aproximadamente 38.000 habitantes, Richmond era la segunda ciudad más grande de la Confederación, solo detrás de Nueva Orleans. Pero a pesar de todo su éxito comercial, Richmond antes de la guerra había mantenido una atmósfera de pueblo pequeño, probablemente porque la élite social había sido más o menos constante durante muchos años y todas las familias principales se conocían desde la infancia. Pero la guerra había traído grandes cambios a Richmond, y sus ciudadanos más viejos tenían problemas para reconocer la ciudad de su juventud.

Situada en la cabecera del río James, a 110 millas de Washington, D.C., Richmond se había convertido en el símbolo de la secesión hacia el norte y la clave de gran parte de su planificación militar. Durante cuatro años, la ciudad siguió siendo el principal objetivo militar del Ejército del Norte en el teatro del Este, requiriendo grandes gastos de hombres y material para mantenerlo fuera del alcance de la Unión. Ahora era una ciudad asediada, no solo desde fuera sino también desde dentro. Como capital de la Confederación, Richmond había visto una afluencia de miles de personas, muchas de ellas de un tipo muy diferente al que la ciudad patricia estaba acostumbrada. Junto con los cientos de regimientos del más al sur y miles de personas para el personal de las diversas oficinas gubernamentales, llegaron enjambres de especuladores desagradables, jugadores, vagabundos, prostitutas y vagabundos de todo tipo. La población creció a 128.000, agotando los recursos físicos y sociales de la ciudad. Proliferaron las tabernas, las salas de juego, las salas de billar, las casas de peleas de gallos y las casas de prostitución. El editor de un periódico escribió con disgusto: & # 8216 Con el gobierno confederado llegó el trapo, la etiqueta y el bobtail que siempre persiguen a los establecimientos políticos. La sociedad pura de Richmond quedó lamentablemente adulterada. Su paz fue destruida, su buen nombre profanado se convirtió en una guarida de ladrones, extorsionadores, sustitutos, desertores y patas negras. & # 8217

En marzo de 1865, la vida en Richmond se había vuelto sombría. La fuerza de Robert E. Lee de 44.000 hombres en el Ejército del Norte de Virginia se enfrentó a una fuerza federal de 128.000 en las 37 millas de trincheras que rodean Richmond y Petersburgo. Febrero había visto la caída de Fort Fisher, Carolina del Norte, el último gran puerto de suministro confederado. Cuando estaba disponible, la harina se vendía a $ 1,500 el barril, la carne de res a $ 12 a $ 15 la libra, la mantequilla a $ 20 la libra y las botas a $ 500 el par. La gente subsistía principalmente con pan de maíz empapado en grasa de tocino, frijoles secos y agua caliente con sal o azúcar morena, una comida apenas sabrosa conocida como & # 8216Benjamin hardtack & # 8217 en honor al exsecretario de Guerra Judah Benjamin. La señora William A. Simmons, cuyo marido estaba en las trincheras, resumió su vida en Richmond en su diario del 23 de marzo de 1865: & # 8216 Tiempos cerrados en esta ciudad asediada. Puede llevar su dinero en su canasta de mercado y llevar a casa sus provisiones en su bolso. & # 8217

Un hombre de negocios extranjero que había estado con frecuencia en & # 8216la metrópoli de la Confederación & # 8217 hizo otra visita y notó una & # 8216 quietud mortal & # 8217 tan pronto como bajó del tren. & # 8216Todo el mundo tenía una mirada demacrada y asustada, como si temieran una gran calamidad inminente & # 8217, señaló. & # 8216 No me atrevía a hacer una pregunta, ni tenía necesidad de hacerlo, ya que sentía demasiado seguro que el final estaba cerca. Mi primera visita fue a mi banquero, uno que negociaba principalmente con valores confederados y conocía demasiado bien los altibajos de la causa confederada por las fluctuaciones de su papel. Tan pronto como pudo darme un momento privado, dijo en un tono bajo y triste: & # 8216Si tienes algún papel moneda, ponlo en metálico inmediatamente. & # 8221

Los planes para la evacuación de la capital habían sido discutidos por funcionarios confederados durante casi un año, pero nunca se concretaron, tal vez porque hacerlo habría parecido demasiado al derrotismo.La pérdida de Richmond, aunque cada vez es más probable con el paso del tiempo, fue una eventualidad que la mayoría de los ciudadanos optaron por negar. Prefirieron esperar milagros de sus orgullosos líderes militares del sur, que habían deslumbrado al país durante cuatro largos años.

Sin embargo, el empeoramiento de la situación militar dio más credibilidad a los confederados que favorecían una tregua negociada. Desafortunadamente, también sirvió para socavar cualquier poder de negociación que pudiera haber tenido el Sur. Hubo dos intentos oficiales de negociar una paz que podría salvar a parte de la Confederación y evitar forzar una lucha hasta el final. A principios de 1865, el vicepresidente Alexander Stephens y el juez John A. Campell, subsecretario de guerra, se reunieron con el teniente general de la Unión Ulysses S. Grant, Abraham Lincoln y el secretario de Estado William Seward a bordo del vapor. River Queen cerca de City Point, Virginia. Se les informó que no podría haber armisticio sin la disolución total de la Confederación y la restauración incondicional de la Unión. Los estados del norte estaban, en ese mismo momento, votando sobre la Decimotercera Enmienda para abolir la esclavitud.

En marzo, Robert E. Lee envió una bandera de tregua a Grant proponiendo una & # 8216convención militar & # 8217 para poner fin a & # 8216las calamidades de la guerra & # 8217. Grant telegrafió al Secretario de Guerra Edwin Stanton, quien respondió el 4 de marzo: el día de la segunda toma de posesión de Lincoln, que Grant no debería hablar con Lee más que para discutir la capitulación de su ejército, y mientras tanto debería & # 8216 presionar al máximo su ventaja militar. & # 8217 Por segunda vez en 1865, & # 8216 partió la paloma de la paz, & # 8217, como señaló un observador. Ese mismo día, Lee se enteró de la aplastante derrota del general de división Jubal Early a manos del general de división Phil Sheridan cerca de Waynesboro, Virginia, destruyendo así su última esperanza de refuerzos. Lee se reunió con Davis en Richmond para informarle de la necesidad de abandonar Richmond en un futuro cercano para que su ejército pudiera conectarse con el ejército del general Joseph Johnston en Carolina del Norte.

A medida que avanzaba el mes de marzo, las señales de un desastre inminente se hicieron cada vez más obvias. El secretario de Guerra John C. Breckinridge había dado órdenes de evacuación permanentes a todos los jefes de las oficinas del Departamento de Guerra. El jefe de artillería Josiah Gorgas registró: & # 8216Se ha dado una orden para retirar todo el algodón y el tabaco antes de quemarlo. Se ha ordenado que se trasladen todos los departamentos. & # 8217 Un empleado del Departamento de Guerra escribió: & # 8216 Se han dado órdenes terribles en las oficinas para mantener los papeles empaquetados, excepto en el que estamos trabajando. Las cajas empaquetadas permanecen en la sala principal, como si existiera la incertidumbre sobre su traslado. Cuando entramos todas las mañanas, todos los ojos se dirigen a las cajas para ver si se han quitado, y respiramos más libremente cuando las encontramos todavía allí. & # 8217 Banderas rojas comenzaron a alinearse en las calles residenciales, lo que significa la venta de muebles y alquiler de casas al mejor postor. Los que pudieron empezaron a prepararse para huir de la ciudad.

A última hora de la noche del 24 de marzo, Lincoln llegó a City Point a bordo River Queen para reuniones con sus generales. Al comienzo de las conversaciones con Grant, se le mostró al comandante en jefe una orden ultrasecreta que ahora está lista para su implementación: & # 8216 En el instante 29, los ejércitos que operan contra Richmond se moverán a nuestra izquierda, con el doble propósito de convertir al enemigo. fuera de su posición actual alrededor de Petersburgo y para asegurar el éxito de la caballería bajo el mando del general Sheridan, que comenzará al mismo tiempo, en sus esfuerzos por alcanzar y destruir los ferrocarriles de South Side y Danville. & # 8217

Antes del amanecer del día siguiente, el teniente general John B. Gordon lanzó un ataque confederado sorpresa contra Fort Stedman, al este de Petersburgo, cerca del ferrocarril City Point Railroad, la principal ruta de suministro de la Unión, en un intento de abrir un agujero en la línea de la Unión. Trescientos soldados confederados siguieron a 50 leñadores que balanceaban sus hachas mientras atravesaban las púas. chevaux-de-frise. El fuerte cayó rápidamente por la sorpresa del ataque, y su batería pronto se convirtió en las líneas de la Unión. Las fuerzas confederadas se apresuraron y capturaron dos baterías más antes de que fueran abrumadas por la artillería restante de la Unión.

En el punto álgido de la batalla, se descubrió que tres fuertes detrás de Stedman que Gordon había esperado capturar y usar contra el enemigo no eran más que ruinas abandonadas de viejos fuertes confederados, sin utilidad para nadie. Las tropas confederadas que se habían movido hacia la brecha ahora estaban inmovilizadas, y la mayoría de los que no murieron ni resultaron heridos optaron por rendirse en lugar de correr el guantelete de fuego fulminante de regreso a sus líneas. La batalla terminó a las 8 a.m. Junto con las pérdidas sufridas por el teniente general A.P. Hill y las fuerzas # 8217 cerca de Hatcher & # 8217s Run en un contraataque inmediato ordenado por Grant, Gordon & # 8217s las acciones le costaron a Lee casi 5,000 hombres irreemplazables. Las fuerzas federales perdieron alrededor de 2.080.

Los primeros informes de la batalla que se filtraban en Richmond levantaron el ánimo de la ciudad, pero las noticias posteriores de la reversión hicieron que la noche Centinela para restar importancia a la batalla. & # 8216De hecho, hubo una gran exhibición de fuegos artificiales, pero no hubo batalla y casi nadie resultó herido & # 8217, informó el periódico de manera engañosa.

Al día siguiente, Lee le informó a Davis: "Me temo que ahora será imposible evitar una unión entre Grant y Sherman, ni considero prudente que este ejército mantenga su posición hasta que este último se acerque demasiado". Breckinridge quería saber con cuánta anticipación se podía esperar antes de la evacuación, y señaló: & # 8216 He dado las órdenes necesarias con respecto a comenzar la eliminación de las tiendas, & amp c., Pero, si es posible, quisiera saber si probablemente podríamos Cuente con un período de diez o doce días. & # 8217 Lee respondió: & # 8216 No conozco ninguna razón para evitar que cuente con el tiempo sugerido. & # 8217 Al día siguiente, Lee se enteró del ataque intencionado de Grant a su derecha. .

El 29 de marzo hubo un desfile de dos compañías de voluntarios negros recién formadas y tres compañías de tropas blancas convalecientes en la Plaza del Capitolio. Como no había uniformes disponibles para ellos, no fue una exhibición muy conmovedora. Pero el presidente Davis probablemente estaba demasiado preocupado para darse cuenta, tan ocupado como estaba preparándose para enviar a su propia esposa y familia a Charlotte, Carolina del Norte.

Varina Davis no quería irse de Richmond y le suplicó a su esposo que se quedara, pero fue en vano. Insistió en que su cuartel general debe estar en el campo, y que la presencia de su familia solo serviría para hacerle llorar en lugar de consolarlo. & # 8216Si vivo, puedes venir a mí cuando termine la lucha, pero no espero sobrevivir a la destrucción de la libertad constitucional & # 8217, le dijo a su esposa. Varina escribió que le dio una pistola y le mostró cómo cargarla, apuntar y disparar. & # 8216 Él estaba muy preocupado & # 8217 ella recordó, & # 8216 de nuestra caída en manos de las bandas desorganizadas de tropas que deambulaban por el país, y dijo, & # 8216 Usted puede, al menos, si se reduce al último extremo, forzar su asaltantes para que te maten, pero te exijo solemnemente que te vayas cuando oigas que el enemigo se acerca. Si no puede permanecer tranquilo en nuestro país, diríjase a la costa de Florida y tome un barco hacia el extranjero. & # 8221

Con solo una pieza de oro de 5 dólares para él, Davis le dio a su esposa todo el oro que tenía, pero negó su solicitud de traer un barril de harina, sosteniendo que ningún alimento debería salir de la ciudad, ya que los que se quedaron atrás lo necesitarían. Gran parte de los artículos para el hogar de los Davis & # 8217 se habían vendido en días anteriores, pero en la prisa por partir, el cheque nunca fue cobrado.

Varina Davis dejó la residencia ejecutiva, & # 8216 llevándose sólo nuestra ropa & # 8217 y sus cuatro hijos: Maggie, Jefferson Jr., 7 Billy, 3 y Winnie, 9 meses. (Había sido menos de un año antes, el 30 de abril, cuando su hijo de 4 años, Joe, había muerto desde el porche trasero del segundo piso de la mansión ejecutiva). Acompañaba a Varina su hermana menor, Margaret Jim Limber. , un huérfano negro libre que había sido rescatado de las calles de Richmond y prácticamente adoptado por la familia Davis y las hijas del secretario del Tesoro, George A. Trenholm. En su viaje iban a ser escoltados por Burton Harrison, el secretario personal de confianza del presidente.

Esa noche, el grupo condujo bajo una fría llovizna hasta la estación de Danville. Para entonces, las estaciones de tren se habían convertido en escenarios del caos, abarrotadas de refugiados adinerados que intentaban escapar de la calamidad que se avecinaba con tantas de sus posesiones como podían llevar. Varina Davis escribió sobre su partida: & # 8216 Con el corazón abatido por la desesperación, dejamos Richmond. El señor Davis casi cedió, cuando nuestro pequeño Jeff suplicó que se quedara con él, y Maggie se aferró a él convulsivamente, porque era evidente que pensaba que nos estaba mirando por última vez. y pasó la noche reparándose. Se encontraron galletas y leche para los niños de la Sra. Davis y # 8217 con grandes problemas y gastos, con un costo de $ 100 en dinero confederado. La llovizna se convirtió en aguacero.

Al día siguiente, Davis vació su casa de todos los comestibles y los envió a los hospitales de Richmond mientras Sheridan estaba en la sede de Grant y lo convenció de continuar con su ofensiva. Grant había comenzado a considerar el aplazamiento, ya que las lluvias habían hecho que las carreteras fueran casi intransitables. Pero Sheridan no quería nada de eso. Insistió en que recorrería cada milla de la carretera desde el ferrocarril hasta Dinwiddie. Les digo que estoy listo para salir mañana e ir a romper cosas. Sheridan estaba ansioso por terminar el negocio aquí, ya que Grant le había asegurado que lo harían una semana antes. Al día siguiente, las lluvias amainaron, pero las carreteras seguían siendo terribles. Sheridan avanzó desde Dinwiddie hacia Five Forks, el extremo más occidental de la línea de Lee & # 8217.

Cuando Lee vio cómo se desarrollaba la amenaza a su retaguardia, envió al mayor general George Pickett con una fuerza de 12.000 para interceptar a Sheridan. Con el elemento sorpresa de su lado, los confederados lograron dividir las fuerzas de Sheridan & # 8217 y hacerlas regresar a Dinwiddie por un tiempo, pero antes del anochecer, Sheridan había reunido a sus hombres con refuerzos del mayor general George A. Custer & # 8217s. división y condujo a los rebeldes de regreso a Five Forks. Ambos bandos pasaron una noche húmeda acampados a unos pocos cientos de metros el uno del otro.

La mañana del 1 de abril transcurrió sin incidentes mientras Sheridan esperaba con impaciencia la llegada del mayor general Gouverneur Warren y su V Cuerpo para el asalto planeado. Pickett informó a Lee sobre la batalla del día anterior y la # 8217s batalla y estaba disgustado por el tono de la respuesta de Lee: & # 8216 Mantenga cinco tenedores en todos los peligros. Proteja el camino hacia Ford & # 8217s Depot y evite que las fuerzas de la Unión golpeen el South Side Railroad. Lamenta en extremo su retirada forzada y su incapacidad para mantener la ventaja que había obtenido. & # 8217 Esto le pareció una especie de reprimenda a Pickett, quien sintió que había rechazado a los federales y los había obligado a reconsiderar su ofensiva. Sintiéndose seguro de su posición y pensando que no ocurriría nada importante ese día, Pickett desplegó a sus hombres a lo largo de White Oak Road mientras él y el general de división Fitzhugh Lee se unían a Brig. El general Tom Rosser para un shad horneado. Warren & # 8217s Union V Corps finalmente llegó al frente esa tarde, y el ataque se lanzó a las 4 p.m. Para cuando Pickett regresó a su división, la mitad de sus hombres estaban muertos o capturados.

George Alfred Townsend, reportero del New York Mundo, escribió sobre la Batalla de los Cinco Tenedores: & # 8217 fuego directo, fuego cruzado y fuego directo, por fuego y descarga, avanzaban perpetuamente, derribando a sus oficiales más valientes y llenando los campos de hombres sangrantes. Los gemidos resonaban en los intervalos de la pólvora, y para agregar a su terror y desesperación, su propia artillería, arrebatada de ellos, arrojó a sus propias filas, desde su antigua posición, uva y bote ingratos, enfilando sus parapetos, zumbando y zambulléndose por línea de aire y richochet. & # 8217

Sheridan se regocijó más tarde: & # 8216 Nuestro éxito fue rotundo: habíamos derrocado a Pickett, tomado seis armas, trece banderas de batalla y casi 6.000 prisioneros. Lee no había anticipado el desastre en Five Forks. & # 8217 Sheridan envió la noticia de la victoria a Grant, quien inmediatamente ordenó un bombardeo masivo de Petersburgo y un asalto general a lo largo de las líneas.

Sylvanus Cadwallader, de Nueva York Heraldo, bajo las órdenes de Grant, llevó la noticia de la victoria en Five Forks, junto con las banderas de batalla capturadas, al presidente Lincoln en City Point. & # 8216 Tan pronto como pude transmitir mis órdenes, agarró las banderas, las desplegó una por una y explotó, & # 8216 Aquí hay algo material, algo que puedo ver, sentir y comprender. ¡Esto significa victoria! ¡Esta es la victoria! & # 8221

A las 4 a.m. del 2 de abril, el teniente general James Longstreet llegó a la sede de Lee & # 8217 en la casa Turnbull para informar sobre el progreso de sus refuerzos, que se dirigían lentamente hacia el sur desde Richmond en tren. Mientras el general conferenciaba con Lee y A.P. Hill, un coronel de personal entró corriendo en la habitación exclamando que los camioneros se apresuraban por Cox Road pasando la puerta de Turnbull, aparentemente en vuelo de un avance federal en algún lugar cerca de Hatcher & # 8217s Run. Un oficial herido contó que lo sacaron de su alojamiento a más de una milla detrás del centro de la línea Hill & # 8217s. Alarmado, el grupo salió por la puerta principal y pudo distinguir en la niebla de la mañana temprano las líneas de escaramuzadores azules que se dirigían hacia ellos desde el suroeste. Lee se volvió hacia Longstreet y le dijo que se apresurara a la estación de Petersburg y dirigiera a sus hombres hacia el oeste lo más rápido que pudieran descargarlos de sus trenes. Luego se volvió para conversar con Hill, solo para verlo correr hacia sus líneas rotas para intentar reunir a sus hombres. Fue la última vez que Lee vio de & # 8216Little Powell & # 8217, quien pronto fue abatido por tiradores enemigos. Con el fuego enemigo cayendo a su alrededor, incendiando su cuartel general mientras inspeccionaba la escena, Lee montó a Traveller y con desafiante resignación comenzó a retirar su cuartel general.

Los lectores matutinos del Centinela fueron alentados por editoriales que dicen estar & # 8216 muy esperanzados de la campaña que se está abriendo, & # 8217 y anticipando & # 8216 una gran ventaja & # 8217. Pero esperar en el escritorio de Davis & # 8217 fue un mensaje de Lee advirtiendo que Grant & # 8217 amenaza seriamente nuestra posición y disminuye nuestra capacidad para mantener nuestras líneas actuales frente a Richmond y Petersburgo. Me temo que puede cortar tanto el South Side como los ferrocarriles de Danville, siendo muy superior a nosotros en caballería. Esto, en mi opinión, nos obliga a prepararnos para la necesidad de evacuar nuestra posición en el río James de inmediato, y también a considerar los mejores medios para lograrlo, y nuestro rumbo futuro. & # 8217

Otro mensaje de Lee llegó a las 10:40 a.m. al Departamento de Guerra. & # 8216 No veo ninguna posibilidad de hacer más que mantener nuestro puesto aquí hasta la noche, & # 8217, aconsejó al secretario Breckinridge. & # 8216 No estoy seguro de poder hacer eso. Aconsejo que se hagan todos los preparativos para salir de Richmond esta noche. & # 8217 El director general de correos John Reagan se apresuró a enviar las últimas noticias a Davis, interceptándolo a él y al gobernador Frank Lubbock en su camino a la iglesia de St. Paul & # 8217s para los servicios de la mañana. A Reagan le pareció que el presidente estaba distraído e indiferente ante la noticia, y continuó su camino hacia la iglesia. En medio del servicio, sin embargo, otro telegrama de Lee fue entregado a Davis en su banco: & # 8216 Creo que es absolutamente necesario que abandonemos nuestra posición esta noche. He dado todas las órdenes necesarias sobre el tema a las tropas, y la operación, aunque difícil, espero que se lleve a cabo con éxito. He ordenado al general Stevens que envíe un oficial a Su Excelencia para que le explique las rutas por las que se trasladarán las tropas al Palacio de Justicia de Amelia, y que le proporcione una guía y cualquier ayuda que pueda necesitar para usted. & # 8217

Al recibir el mensaje, Davis se levantó silenciosamente de su asiento y salió de la iglesia, caminando una cuadra por la calle 9 hasta su oficina en el Departamento de Guerra, y dio las órdenes necesarias para la evacuación de la ciudad. Después de la partida de Davis & # 8217 en medio del servicio, la gente comenzó a salir de St. Paul & # 8217s, consciente ahora de que la hora temida estaba cerca. A media tarde, el pacífico domingo se vio destrozado por los preparativos visibles para la evacuación. Los empleados del gobierno cargaban frenéticamente cajas en vagones o las amontonaban y las quemaban en la calle. Los carros del ejército corrían furiosamente de un lado a otro por las calles. Un montón de dinero nuevo sin firmar alimentó una hoguera frente al edificio del Capitolio. Los funcionarios abrieron los depósitos de suministros en toda la ciudad en un intento de evitar su captura por parte de los invasores. La matrona Phoebe Pember del Hospital Chimborazo, hogar de unos 5.000 confederados heridos, recordó haber visto a la gente cargar jamones, bolsas de café, harina y azúcar del departamento de la comisaría. Los soldados inválidos incluso salieron de sus lechos de enfermos para unirse a la juerga.

Peter Helms Mayo, un soldado raso de 29 años de la Guardia Montada del Gobernador, había estado supervisando el movimiento de tropas en tren entre Richmond y Petersburgo durante las 48 horas anteriores sin dormir y con poca comida. El Mayor D.H. Wood se puso en contacto con él poco después del mediodía. & # 8216 Me ordenó que me reportara inmediatamente al Departamento de Guerra ante el general A.R. Lorton, Intendente General, & # 8217 Mayo dijo. & # 8216 Lo encontré rápidamente y recibí instrucciones de haber preparado de inmediato un tren especial para pasar por el ferrocarril de Richmond y Danville para llevar al presidente, su gabinete, sus efectos y caballos y además para preparar en rápida sucesión todas las demás locomotoras y automóviles disponibles. para mover de la ciudad el oro y otros muchos objetos de valor del Tesoro y los archivos de todos los demás departamentos.

& # 8216Los motores y automóviles se mantuvieron en uso constante en la carretera para transportar suministros del ejército y otros artículos necesarios. Además, los ferrocarriles de la ciudad estaban construidos en diferentes grados y sin vías de conexión, por lo que el problema de abastecer todos los trenes necesarios en esta gran y repentina demanda era de lo más serio y desconcertante.

También era domingo, y las tripulaciones del tren estaban muy dispersas, sin expectativas ni indicios de ninguna llamada de emergencia, como solía ocurrir en las otras carreteras de tránsito de tropas. Las tripulaciones y los trenes estaban muy por debajo de lo que se necesitaba. Pero la señal estridente, dada por el viejo motor de cambios de la carretera, como el ingeniero había recibido instrucciones de dar en ciertas contingencias, convocó a los hombres. & # 8217

Las estaciones de tren estaban cerradas para todos, excepto para aquellos con pases militares. Judith McGuire recordó: & # 8216 Vagones de equipaje, carros, carretas y ambulancias circulaban por las calles por donde salían todos los que podían ir, y ahora había todos los indicios de alarma y excitación de todo tipo que podían asistir a una escena tan espantosa.La gente corría de un lado a otro por las calles, vehículos de todo tipo volaban con mercancías de todo tipo y personas de todas las edades y clases que podían ir más allá de las líneas corporativas. Intentamos mantenernos callados. & # 8217

Cuando los McGuire intentaron contratar a un sirviente para que fuera a Camp Jackson a buscar a su hermana, les dijeron bruscamente que su dinero no valía nada. & # 8216De hecho, no tenemos un centavo, & # 8217 concluyeron.

El consejo de la ciudad se reunió a las 4 en punto de esa tarde para deliberar sobre el mejor curso de acción. Temiendo la violencia de la multitud, pidieron que los dos regimientos de la ciudad, la primera y la 19a milicia de segunda clase, fueran retenidos para la protección de la ciudad. Además, se resolvió que se destruyera todo el licor y se entregaran los recibos del gobierno a los propietarios.

Aproximadamente al mismo tiempo, el almirante Rafael Semmes, de la flota del río James, recibió órdenes del secretario de la Marina, Stephen Mallory, de destruir su flota al amparo de la oscuridad y equipar a sus hombres para el servicio de infantería con Lee. Sesenta cadetes navales fuera del buque escuela Patrick Henry fueron enviados para proteger el envío del tesoro fuera de Richmond. Con las bayonetas puestas, marcharon por las calles escoltando los vagones de lingotes, especie y papel varios hasta la estación de ferrocarril de Richmond y Danville, donde abordaron el & # 8216Treasury Train & # 8217.

Con la caída de la noche, comenzó la retirada de las tropas de las trincheras. Primero vino la división Charles Field & # 8217s, luego Joseph Kershaw & # 8217s, luego Custis Lee & # 8217s, dejando solo piquetes con órdenes de retirarse justo antes del amanecer. La visión del ejército que se retiraba por las calles de Richmond descorazonaba a los habitantes, y lo que durante el día había sido una población confusa pero principalmente ordenada se convirtió en una turba rebelde y peligrosa a medida que avanzaba la noche. A los rezagados y desertores se unieron los prisioneros abandonados por sus guardias que huían. La turba se incitó aún más, como muchos habían temido, cuando el teniente general Richard Ewell comenzó a cumplir sus órdenes de prender fuego a todos los almacenes de tabaco, algodón y municiones, así como talleres de maquinaria y otros edificios gubernamentales, para evitar su captura. por el enemigo. La turba encendió más incendios indiscriminadamente y, con una fuerte brisa que avivaba las llamas, pronto se extendieron. Se vio a hombres y mujeres arrojando sacos de harina por un lado del Molino Harinero Gallego mientras las llamas bailaban por las ventanas del lado opuesto.

Los comités del ayuntamiento de la ciudad comenzaron a derramar y romper todas las botellas de licor que se pudieron encontrar, pero gran parte del licor cayó en las manos de la mafia, ya sea a través de botellas intactas o al ser sacado de la alcantarilla con cualquier implemento disponible. . Escribió Nellie Gray: & # 8216 Se rompieron barriles de licor y las alcantarillas se llenaron de whisky y melaza. Había muchos soldados rezagados que bebían demasiado whisky, mujeres rudas y muchos negros estaban borrachos. El aire se llenó de gritos, maldiciones, gritos de angustia y canciones horribles. & # 8217

& # 8216 Desde ese momento, & # 8217 concluyó otro ciudadano sobrio, & # 8216 la ley y el orden dejaron de existir: llegó el caos y reinó el pandemonio. & # 8217 El río de licor se incendió inevitablemente, y sus misteriosas llamas azules se extendieron rápidamente por la ciudad. .

El tren de Davis & # 8217 Cabinet & # 8217 finalmente salió de la estación alrededor de las 11 p.m., después de haberse sentado en la estación el tiempo suficiente para que los que estaban a bordo presenciaran el comienzo de la conflagración que consumiría su capital. El tren en sí estaba lo más cargado posible, con pasajeros en la parte superior del vagón y colgando de cada agarre imaginable en los andenes y escaleras. Todo el gabinete estaba a bordo, excepto Breckinridge, que debía quedarse atrás y finalizar la evacuación, luego unirse a Lee y llevar un informe a donde sea que Davis y el gobierno pudieran estar en ese momento. Todos estaban de un humor sombrío, excepto Judah Benjamin, siempre optimista, que abrazó ejemplos históricos de causas que habían sobrevivido a reveses peores de los que estaban experimentando ahora. Trenholm compartió una damajuana de brandy de melocotón que había traído para aliviar el dolor de su neuralgia. El administrador de correos Reagan siguió & # 8216 tallando un palo hasta el final de la nada sin llegar nunca a un punto satisfactorio. & # 8217 Todavía recordaba con un estremecimiento años después & # 8216 la terrible tensión de esa noche. & # 8217 Un residente más tarde recordó, & # 8216El grito y el estruendo de los autos nunca cesaron en toda esa noche agotadora, y fue quizás el sonido más doloroso para los que se quedaron atrás. & # 8217

Era alrededor de la medianoche cuando el carro que transportaba el cuerpo de A.P. Hill y el cuerpo # 8217 finalmente crujió hacia el antiguo edificio del Tribunal de Apelaciones, donde esperaba el asistente de pago G. Powell Hill. Con el vagón estaba Henry Hill, el sobrino del general. El cuerpo quedó sin beneficio de ataúd. Los dos Hills se dispusieron a encontrar uno y encontraron las tiendas del gobierno en las calles 12, 13, Main y Cary allanadas, y en muchos casos saqueadas y despedidas. Los dos hombres entraron en la tienda de muebles Belvin y, al no encontrar empleados que los ayudaran, & # 8217 seleccionaron & # 8217 su propio ataúd.

En algún momento después de las 2 de la mañana, Semmes prendió fuego a la flota del río James, después de lo cual dirigió a sus 500 hombres en una búsqueda desesperada de una ruta de escape, y finalmente se apoderó de una locomotora desde un apartadero para escapar. El CSS insignia Virginia, cargado con municiones, explotó poderosamente, enviando cohetes con mechas encendidas en todas direcciones e iluminando el cielo durante muchos minutos. Un teniente de la Unión observó desde su posición ventajosa: & # 8216 La tierra se estremeció donde estábamos y allí brilló un resplandor de luz al mediodía, mientras los fragmentos de la embarcación, trozos de madera y otras cosas, caían entre mis piquetes, que habían aún no se ha movido de la posición en la que habían sido asignados para la guardia nocturna. & # 8217

Justo antes del amanecer, el general Ewell ordenó a sus hombres que tomaran el control del puente de Mayo & # 8217 al pie de la calle 14, el único puente que quedaba a través del James, y lo protegieran hasta que la caballería confederada pudiera cruzarlo de manera segura y luego disparar el puente. Sin embargo, justo cuando las tropas llegaron al puente, el arsenal, que se decía que contenía 750.000 proyectiles cargados, explotó sobre sus cabezas. Francis Lawley de Londres Veces escribió que la explosión sacudió & # 8216 todos los edificios de Richmond hasta sus cimientos. Cuando la primera racha del amanecer anunció el día, una gran columna de denso humo negro se disparó en el aire, una enorme reverberación similar a un terremoto desgarró el suelo y la pólvora acumulada en la revista de la ciudad desapareció. & # 8217

Fannie Walker, que no se había "atrevido a acostarse o pensar en dormir" en toda la noche, estaba bajando las escaleras cuando subió la revista, y antes de darme cuenta me encontré sin sentido. El vidrio estaba cayendo por todas partes. & # 8217

Finalmente, la Caballería de Carolina del Sur se acercó desde el sureste, la retaguardia del ejército de Lee & # 8217. Cuando el último de los hombres cruzó el puente, el oficial le gritó al ingeniero jefe: & # 8216 ¡Todo terminado, adiós, váyale al infierno! & # 8217 Los barriles de alquitrán colocados a lo largo del puente fueron incendiados, y pronto el las llamas se disparaban en el aire por encima del puente.

La cuarta caballería de Massachusetts cayó justo detrás de Osborne Pike. Phoebe Pember recordó: & # 8216 Una sola chaqueta azul se elevó sobre la colina, paralizada de asombro por lo que vio. Surgieron otro y otro, como si salieran de la tierra, pero aún así todo permaneció en silencio. Alrededor de las 7 en punto, cayó sobre la oreja el ruido constante de los cascos de los caballos y, dando vueltas alrededor de Rocketts, apareció un cuerpo pequeño y compacto de caballería federal en espléndidas condiciones, cabalgando cerca y con firmeza. & # 8217 Estaba demasiado lejos. se alejó para darse cuenta de que los soldados eran negros, pero vio al mayor de 80 años Joseph Mayo salir en su carruaje bajo una bandera blanca para entregarles la ciudad.

El calor de las llamas en la ciudad obligó a los jinetes a cambiar de ruta de Main Street a 14th Street. Cuando llegaron a Capitol Square, la encontraron atestada de personas que buscaban refugio de las llamas, acurrucadas bajo los tilos para protegerse de las chispas. Los muebles y posesiones estaban apilados y esparcidos en todas direcciones, tesoros familiares que algunos habían logrado salvar de las llamas.

El general de brigada George F. Shepley fue nombrado gobernador militar de Richmond, ya que había ocupado un puesto similar en Nueva Orleans después de su captura en 1862. Las tropas de la Unión se pusieron inmediatamente a trabajar para apagar los incendios devastadores. Esto se logró principalmente derribando filas completas de edificios para crear cortafuegos. Las turbas se dispersaron a punta de bayoneta y se apostaron guardias para evitar más saqueos. El general de división Godfrey Weitzel envió a Grant: & # 8216 Tomamos Richmond a las ocho y cuarto de esta mañana. & # 8217 Nellie Gray estuvo de acuerdo en que eran exactamente las 8 en punto cuando & # 8216 la bandera confederada que ondeaba sobre el Capitolio bajó y la Se subieron las barras y estrellas. ¡Sabíamos lo que eso significaba! La canción En a Richmond se terminó. Richmond estaba en manos de los federales. Nos cubrimos la cara y lloramos en voz alta. Por toda la casa se oían sollozos. Era como la casa del duelo, la casa de la muerte. & # 8217

Richmond había vivido una noche larga y terrible y había despertado a un futuro nuevo y diferente. Al día siguiente, el presidente Lincoln vendría a recorrer la ciudad. En una semana, Lee entregaría sus fuerzas a Grant en Appomattox Courthouse. En poco más de un mes, el propio Jeff Davis sería hecho prisionero en Georgia. Pero ahora, para Richmond, la guerra había terminado.

Este artículo fue escrito por Ken Bivin y apareció originalmente en la edición de mayo de 1995 de América y # 8217s Guerra Civil revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a América y # 8217s Guerra Civil revista hoy!


Parte II

Como se relata en la Parte I de esta serie de tres partes, el misterio del "Tesoro Confederado Perdido" es uno de los más perdurables de las Leyendas del Sur. Cuando el presidente Jefferson Davis y el gabinete huyeron de la sitiada capital confederada de Richmond, Virginia, el 2 de abril de 1865, llevaron consigo casi un millón de dólares en oro, plata y joyas. Parte de este tesoro era todo lo que quedaba en Richmond de los activos en moneda fuerte de la Confederación en rápido colapso. Parte de ello eran los activos de oro de los bancos de Richmond, tomados para evitar que cayeran en manos de las aparentemente imparables fuerzas del Norte. Cuando el presidente Davis y su familia fueron capturados en el sur de Georgia unas seis semanas después, solo tenía unos pocos dólares consigo. ¿Qué pasó con el tesoro?

Aunque la caída de Richmond y la huida del gobierno hacia el sur fue un golpe aplastante, muchos, incluido el presidente Davis, no estaban dispuestos a admitir la derrota. El plan era retirarse a un área más segura, restablecer el gobierno y continuar la lucha. Apenas evitando a los merodeadores federales, el tren que transportaba al presidente y miembros de su gabinete llegó a Danville, Virginia, a última hora del día 3 de abril.

Mientras tanto, el "tesoro" fue transportado en un segundo tren custodiado por Guardiamarinas de la Armada Confederada. En el caos de la derrota inminente, era un objetivo atractivo para los posibles secuestradores y otros forajidos. Era pesado y consistía en docenas de cajas y cajones de monedas de oro y plata, algunos lingotes y una cantidad desconocida de joyas donadas a la Causa por mujeres del sur. Un comandante lo describió como "un elefante muy problemático".

Durante las siguientes cuatro semanas, Davis y otros miembros del gobierno empujaron constantemente hacia el sur, perseguidos por tropas del norte y evitando las áreas en su camino bajo control federal. El tren del tesoro siguió una ruta similar, desde Danville al sur hasta Charlotte, Carolina del Norte, y luego a Chester, Carolina del Sur. Trasladado a vagones, luego de vuelta en vagones de ferrocarril y luego de vuelta en vagones, todo el tiempo bajo una fuerte vigilancia, la preciosa carga pasó por Newberry y Abbeville, Carolina del Sur, y llegó a Washington, Georgia el 19 de abril. Cuando la amenaza de su captura se volvió demasiado grande en Washington, el tesoro se cargó una vez más en vagones, se trasladó primero a Augusta y luego de regreso a través del río Savannah a Abbeville antes de regresar a Washington el 3 de mayo.

Mientras Davis y el gobierno huían al sur, ocurrieron dos eventos que cambiarían para siempre el curso de la historia estadounidense. El 9 de abril de 1865, el general Robert E. Lee entregó su ejército del norte de Virginia al general Ulysses S. Grant en Appomattox Courthouse. Solo cinco días después, John Wilkes Booth, un simpatizante sureño, disparó contra el presidente Abraham Lincoln en el Ford's Theatre de Washington, DC.

Muchos en el norte, legítimamente enfurecidos por la muerte de Lincoln y alimentados por la especulación salvaje en la prensa yanqui asumieron que la Confederación agonizante, y Davis en particular, estaba detrás de un complot para derrocar al gobierno de los Estados Unidos. Lincoln, cuya política fue una de reconciliación con el Sur después de la guerra, fue sucedido por Andrew Johnson, quien pidió venganza. Se hicieron llamadas para la ejecución sumaria de Davis. Se le colocó una recompensa de cien mil dólares en la cabeza, superando en comparación con el salario del día la recompensa de veinticinco millones de dólares ofrecida actualmente por Osama Bin Laden.

Durante estas semanas de vuelo, los gastos de alojamiento y provisiones, así como el pago a las tropas acompañantes, consumieron constantemente los recursos de los fondos del Gobierno. Una muestra de gastos conocidos incluye $ 39,000 pagados a soldados en Greensboro, Carolina del Norte, $ 108,000 pagados para escoltar tropas cerca del río Savannah, alrededor de $ 40,000 pagados por provisiones para soldados en Augusta y Washington, Georgia. Según A. J. Hanna, autor de Flight Into Oblivion, a principios de mayo de 1865 solo quedaban unos cien mil dólares en fondos del tesoro.

Para el 4 de mayo, la Confederación obviamente derrotada, el presidente Davis y los pocos miembros restantes del gabinete con él tomaron la decisión de disolver el gobierno. Se entregaron unos 86.000 dólares a un oficial de confianza para que los pasaran de contrabando al extranjero y los guardaran en cuentas de la Confederación. Davis planeaba llegar a Florida, luego tal vez al oeste en barco hasta Texas, donde continuaría liderando la lucha por la independencia del sur. Con su esposa e hijos, se dirigió al sur hacia Macon con un pequeño grupo de guardias. Un segundo grupo de partidarios principales se separó y planeó reunirse con él cerca de la línea de Florida. Entre ellos, llevaban lo que quedaba de $ 35,000 en oro que habían sido asignados para gastos del presidente y el gabinete unas semanas antes. Era todo lo que quedaba de los fondos del gobierno.

El 10 de mayo, al sur de Irwinville, Georgia y no lejos de la línea de Florida, los fugitivos fueron sorprendidos y capturados en una incursión matutina por tropas del Cuarto Calvario de Michigan. Llevaban consigo solo unos pocos dólares. El legendario "Tesoro Confederado" había desaparecido. ¿O simplemente se había gastado todo?

En la próxima entrega de esta serie veremos qué sucedió con el oro de los bancos de Richmond y algunas de las razones por las que las leyendas que rodean este legendario tesoro se han desarrollado a lo largo de los años.


Ejército de EE. UU. & # 8217s & # 8220Camel Corps & # 8221 Experimento

En junio de 1859, mientras intentaba escalar una roca desnuda en pendiente en el suroeste de Texas, uno de los camellos del ejército perdió el equilibrio y cayó, rompiendo uno de los preciosos barriles de agua que transportaba. Un oficial que acompañaba a la expedición cortó rápidamente las líneas atrapando al camello, evitando que empeorara una mala situación. (Camels in Texas, de Thomas Lovell, cortesía de la Fundación Abell-Hanger y del Permian Basin Petroleum Museum, la biblioteca y el salón de la fama de Midland, Texas, donde la pintura está en exhibición permanente).

En la década de 1830, la expansión de Estados Unidos hacia el oeste se vio severamente restringida por el terreno y el clima inhóspitos que enfrentaban los pioneros y colonos. Este fue particularmente el caso en el suroeste, donde los desiertos áridos, los picos de las montañas y los ríos intransitables estaban demostrando ser un obstáculo casi insuperable tanto para los hombres como para los animales. En 1836, el teniente general del ejército de los Estados Unidos, George H. Crosman, tuvo una idea inusual para lidiar con la situación. Con la hábil ayuda de un amigo, E. H. Miller, Crosman hizo un estudio del problema y envió un informe sobre sus hallazgos a Washington sugiriendo que:

& # 8220 Para la fuerza para llevar cargas, para la paciente resistencia del trabajo y la privación de comida, agua y descanso, y en algunos aspectos también la velocidad, el camello y el dromedario (como se llama el camello árabe) no tienen rival entre los animales. Las cargas ordinarias de los camellos son de setecientas a novecientas libras cada una, y con ellas pueden viajar de treinta a cuarenta millas por día, durante muchos días seguidos. Pasarán sin agua, y con poca comida, durante seis u ocho días, o incluso más. Sus pies son igualmente adecuados para atravesar llanuras cubiertas de hierba o arena, o colinas y caminos ásperos y rocosos, y no requieren herradura & # 8230 & # 8220

Su informe fue ignorado por el Departamento de Guerra. Sin embargo, fue con esta sugerencia bastante simple que Crosman introdujo por primera vez el concepto de lo que luego se convertiría en el experimento más singular en la historia del Ejército de los EE. UU.

MAJ Henry C. Wayne, un oficial del Departamento de Intendencia, fue uno de los primeros defensores del uso de camellos por parte del Ejército. Renunció al ejército el 31 de diciembre de 1860 y más tarde fue nombrado general de brigada en el ejército confederado. (Biblioteca del Congreso)

La idea permaneció inactiva durante varios años hasta 1847, cuando Crosman, ahora mayor, conoció al MAJ Henry C. Wayne del Departamento de Intendencia, otro entusiasta de los camellos, que asumió la idea. MAJ Wayne presentó un informe al Departamento de Guerra y al Congreso recomendando al gobierno de los EE. UU. La importación de camellos. Al hacerlo, llamó la atención del senador Jefferson Davis de Mississippi, quien pensó que las sugerencias de Wayne eran prácticas y dignas de atención. Davis, como presidente del Comité Senatorial de Asuntos Militares, intentó durante varios años obtener la aprobación y los fondos para el proyecto, pero fue en vano. No fue hasta 1853, cuando Davis fue nombrado Secretario de Guerra, que pudo presentar la idea de importar camellos tanto al presidente Franklin Pierce como a un Congreso todavía escéptico.

En su informe anual de 1854, Davis informó al Congreso que, en el & # 8220 & # 8230. Departamento del Pacífico, los medios de transporte se han mejorado, en algunos casos, y se espera que nuevos desarrollos y mejoras sigan disminuyendo esta gran partida de los gastos de nuestro ejército. A este respecto, & # 8230 invito nuevamente a llamar la atención sobre las ventajas que se pueden esperar del uso de camellos y dromedarios con fines militares y de otro tipo, y por las razones expuestas en mi último informe anual, recomiendo que se haga una asignación para introducir un un pequeño número de las diversas variedades de este animal, para probar su adaptación a nuestro país & # 8230 & # 8221

El 3 de marzo de 1855, el Congreso acordó y aprobó la enmienda Shield al proyecto de ley de asignaciones, resolviendo: “Y además se promulgue, que la suma de $ 30,000 sea, y la misma se asigna por la presente bajo la dirección del Departamento de Guerra en la compra e importación de camellos y dromedarios para ser empleados con fines militares”. El secretario Davis finalmente conseguiría sus camellos.

Davis no perdió tiempo en poner en marcha el experimento. En mayo de 1855, nombró a Wayne para encabezar la expedición para adquirir los camellos. El buque tienda de la Armada USS Suministro, fue proporcionada por la Armada para transportar los camellos a los Estados Unidos. los Suministro estaba bajo el mando del LT David Dixon Porter, quien al ser informado de la misión y su cargamento, se encargó de que fuera equipada con escotillas especiales, áreas de establos, un “carro camello” y polipastos y eslingas para carga y transporte. los animales en relativa comodidad y seguridad durante su largo viaje.

Marineros y un pastor de camellos árabes cargan un camello bactriano a bordo del USS Supply durante una de las dos expediciones para conseguir camellos. (Archivos Nacionales)

Cuando Wayne inspeccionó el Suministro, estaba asombrado y muy impresionado con los meticulosos y minuciosos preparativos de Porter. Se decidió que mientras Wayne iba a Londres y París para visitar los zoológicos y entrevistar a militares y científicos con conocimiento de primera mano y experiencia en el manejo de camellos, Porter navegaría por el Suministro al Mediterráneo y entregar suministros al escuadrón naval estadounidense con base allí. El 24 de julio, Wayne se unió a Porter en Spezzia (La Spezia), Italia y desde allí navegaron hacia el Levante, llegando a Goletta (La Goulette) en el Golfo de Túnez el 4 de agosto.

En Goletta, la expedición compró sus primeros tres camellos, dos de los cuales descubrieron más tarde estaban infectados con & # 8220itch, & # 8221, una forma de sarna. Al llegar a Túnez, se les unió el señor Gwynne Harris Heap, cuñado de Porter & # 8217s, cuyo padre había sido cónsul de los Estados Unidos en Túnez. Heap estaba familiarizado con las lenguas y costumbres orientales y su amplio conocimiento de los camellos resultó ser un activo invaluable para la expedición. Durante los siguientes cinco meses, la expedición navegó por el Mediterráneo, deteniéndose en Malta, Grecia, Turquía y Egipto. Wayne, Porter y Heap también hicieron un viaje separado por su cuenta a Crimea para hablar con los oficiales británicos sobre el uso de camellos durante la Guerra de Crimea. Se hizo un viaje paralelo similar a El Cairo mientras el Suministro estaba atracado en Alejandría.

Jefferson Davis alentó por primera vez el uso de camellos por parte del Ejército mientras servía en el Senado de los Estados Unidos. En 1855, el Secretario de Guerra Davis convenció a un Congreso escéptico de que asignara $ 30,000 para la compra e importación de camellos para el Ejército. (Jefferson Davis, por Daniel Huntington, Colección de arte del ejército)

Después de numerosas dificultades relacionadas con la falta de animales adecuados y la obtención de permisos de exportación, la expedición finalmente adquirió mediante compra y obsequio un número suficiente de camellos. En total, obtuvieron treinta y tres animales: diecinueve hembras y catorce machos. Los treinta y tres especímenes incluían dos bactrianos (dos jorobas), diecinueve dromedarios (una joroba), diecinueve árabes, una carga de Túnez, un becerro árabe y una Tuili o booghdee camellos. Los dromedarios árabes son famosos por su rapidez y los bactrianos por su fuerza y ​​capacidad de carga. Gracias al conocimiento de Heap sobre los camellos y sus habilidades de negociación, el costo promedió alrededor de $ 250 por animal, y la mayoría estaba en buenas condiciones. La expedición también contrató a cinco nativos & # 8211 árabes y turcos & # 8211 para ayudar a cuidar a los animales durante el viaje y actuar como pastores cuando llegaran a América. El 15 de febrero de 1856, con los animales cargados a salvo a bordo, la expedición inició su viaje de regreso a casa.

La expedición, frenada por tormentas y fuertes vendavales, duró casi tres meses. Fue la previsión y la diligencia de Porter en el cuidado de los animales lo que les permitió sobrevivir a las horrendas condiciones climáticas. los Suministro finalmente descargó su cargamento el 14 de mayo en Indianola, Texas. Durante el viaje había muerto un camello macho, pero nacieron seis crías, de las cuales dos habían sobrevivido al viaje. Por lo tanto, la expedición desembarcó con un total de treinta y cuatro camellos, todos los cuales se encontraban en mejor estado de salud que cuando abandonaron su tierra natal.

El 4 de junio, después de permitir que los camellos necesitaran un descanso y la oportunidad de aclimatarse, Wayne marchó con la manada 120 millas a San Antonio, llegando el 18 de junio. Wayne planeaba establecer un rancho y proporcionar instalaciones para la cría de camellos, pero el secretario Davis tenía otras ideas, afirmando: “El establecimiento de una granja de cría no entraba en los planes del departamento. En la actualidad, el objetivo es determinar si el animal está adaptado al servicio militar y si puede emplearse en él de manera económica y útil ”. A pesar de sus objeciones, Davis vio las ventajas de enviar a Porter en un segundo viaje para asegurar más camellos. Quedaba más de la mitad del dinero de las asignaciones y el Suministro todavía estaba cedido por la Marina. Siguiendo las instrucciones de Davis & # 8217, Porter una vez más se fue a Egipto. El 26 y 27 de agosto, Wayne trasladó la manada a unas sesenta millas al noroeste de Camp Verde, un lugar más adecuado para su caravasar. Construyó un corral de camellos (khan) exactamente como los que se encuentran en Egipto y Turquía. Camp Verde sería el hogar del "cuerpo" durante muchos años.

Para satisfacer las preocupaciones de Davis sobre la utilidad militar de los camellos, Wayne ideó una pequeña prueba de campo. Envió tres carros, cada uno con un equipo de seis mulas, y seis camellos a San Antonio para obtener avena. Los carros tirados por mulas, cada uno con 1.800 libras de avena, tardaron casi cinco días en hacer el viaje de regreso al campamento. Los seis camellos llevaban 3.648 libras de avena e hicieron el viaje en dos días, demostrando claramente tanto su capacidad de carga como su velocidad. Varias otras pruebas sirvieron para confirmar las habilidades de transporte de los camellos y su superioridad sobre caballos y mulas. Davis estaba muy satisfecho con los resultados y declaró en su informe anual de 1857: & # 8220Estas pruebas se dan cuenta plenamente de la anticipación entretenida de su utilidad en el transporte de suministros militares & # 8230. Hasta ahora, el resultado es tan favorable como los más optimistas podrían haber esperado. & # 8221

Durante las expediciones topográficas de fines de la década de 1850 que tuvieron lugar en el duro clima del suroeste, los camellos demostraron su valía al transportar grandes cantidades de carga y requerir poca agua en comparación con los caballos y las mulas. (La búsqueda del agua, de Ernest Etienne de Franchville Narjot, Casa Museo Stephen Decatur)

Durante los siguientes meses, Wayne trabajó con los conductores civiles y los soldados para acostumbrarlos a los camellos y viceversa. Aprendieron cómo cuidar y alimentar a los animales, manejar las engorrosas sillas de montar de los camellos, embalar adecuadamente a los animales y, lo que es más importante, cómo lidiar con los gestos y el temperamento del camello. Por naturaleza, el camello es un animal dócil, pero puede demostrar un temperamento violento y agresivo cuando se abusa o maltrata, literalmente pateando, mordiendo o pisoteando a un antagonista hasta matarlo. Los camellos, como las vacas, mastican un tipo de bolo alimenticio y, cuando están molestos, a menudo escupían una masa grande, gelatinosa y maloliente de bolo alimenticio a su detractor. El aspecto más difícil al que los hombres se acostumbraron fue el olor algo picante del camello. Aunque los camellos realmente no huelen peor que los caballos, las mulas o los hombres sucios, su olor era diferente y tenía una tendencia a asustar a los caballos que no estaban familiarizados con el olor.

El 30 de enero de 1857, Porter regresó a los Estados Unidos con cuarenta y un camellos adicionales. Dado que en ese momento cinco de los primeros escuchados habían muerto a causa de la enfermedad, los recién llegados elevaron el número total de camellos a setenta. Los animales fueron desembarcados en Indianola el 10 de febrero y luego trasladados a Camp Verde.

En marzo de 1857, James Buchanan se convirtió en presidente y se realizaron varios cambios que afectaron directamente al experimento del camello. John B. Floyd reemplazó a Davis como Secretario de Guerra y MAJ Wayne fue transferido nuevamente al Departamento de Intendencia en Washington, DC, eliminando así de un golpe a dos de los principales partidarios del experimento del camello. Sin embargo, el secretario Floyd decidió continuar con el experimento de su predecesor.

En respuesta a una petición hecha por unos 60,000 ciudadanos para una carretera permanente que ayudaría a unir los territorios del este con los del lejano oeste, el Congreso autorizó un contrato para inspeccionar y construir una carretera de vagones a lo largo del paralelo treinta y cinco de Fort Defiance, Nueva Territorio de México, hasta el río Colorado en la frontera entre California y Arizona. El contrato fue ganado por el Sr. Edward Fitzgerald Beale, ex Superintendente de Asuntos Indígenas de California y Nevada que tenía el rango de general de brigada en la milicia de California. Beale fue una buena elección para la encuesta, ya que había viajado por partes de esta región durante la Guerra de México y mientras estudiaba una ruta para un ferrocarril transcontinental.

Fue solo después de que Beale aceptó el contrato que se enteró de las condiciones especiales del Secretario de Guerra. Floyd ordenó a Beale que se llevara veinticinco de los camellos con él en la expedición de reconocimiento. Beale protestó con vehemencia por el peso de los camellos, pero Floyd se mostró inflexible. Desde que Wayne había dejado Camp Verde, los camellos no habían sido utilizados. El gobierno había invertido mucho tiempo y dinero para probar los camellos en este tipo de situación y Floyd estaba decidido a ver si justificarían el dinero que se gastaba en ellos. Aunque fuertemente opuesto a la idea, Beale finalmente consintió.

El 25 de junio de 1857, la expedición de agrimensura partió hacia Fort Defiance. El grupo estaba formado por veinticinco camellos, dos pastores, cuarenta y cuatro soldados, doce carros y unos noventa y cinco perros, caballos y mulas. Al principio, la actuación de los camellos convenció a Beale de que sus protestas originales estaban bien fundadas, ya que los animales se movían más lentamente que los caballos y las mulas y por lo general llegaban horas tarde al campamento. Sin embargo, en la segunda semana del viaje, Beale cambió su tono y notó que los camellos "caminaban mejor". Más tarde atribuyó el lento comienzo del camello a sus meses de inactividad y tranquilidad en Camp Verde. No pasó mucho tiempo después de que los camellos se asentaron en su tarea y comenzaron a alejarse tanto de los caballos como de las mulas, empacando una carga de 700 libras a una velocidad constante y atravesando el terreno que hizo que los otros animales se resistieran. Cuando la expedición llegó a Fort Defiance a principios de agosto, Beale estaba convencido de las habilidades del camello. El 24 de julio le escribió a Floyd: “Es un gran placer para mí informar sobre todo el éxito de la expedición con los camellos hasta donde lo he probado. Trabajando bajo todas las desventajas & # 8230. Hemos llegado aquí sin ningún accidente y aunque hemos usado los camellos todos los días con mochilas pesadas, tenemos menos dolores de espalda y discapacitados con diferencia de lo que habría sido el caso de viajar con mulas de carga. Al comenzar, empaqué casi setecientas libras en cada camello, lo cual me temo que fue una carga demasiado pesada para el comienzo de un viaje tan largo que, sin embargo, lo empacaron a diario hasta que ese peso se redujo por nuestro uso diurno como forraje para nuestros animales. mulas ".

Al encontrar agua, los caballos de una expedición de reconocimiento sacian ansiosamente su sed, mientras que los camellos que los acompañan muestran poco interés. Los camellos del Ejército demostraron que podían resistir el clima opresivo del suroeste de Estados Unidos y otras dificultades que podrían provocar el pánico en caballos y mulas. (Caballos que sacian su sed, camellos que desdeñan, por Ernest Etienne de Franchville Narjot, Casa Museo Stephen Decatur)

A finales de agosto, la expedición abandonó el fuerte en su reconocimiento. Beale estaba preocupado por los peligros inherentes a un viaje así por un terreno tan traicionero, pero estas preocupaciones resultaron infundadas con respecto a los camellos. & # 8220A veces olvidamos que están con nosotros. Ciertamente, nunca hubo nada tan paciente, duradero y tan poco problemático como este noble animal. Empacan su pesada carga de maíz, del cual nunca prueban un grano, soportan cualquier alimento que se les ofrezca sin quejarse, y están siempre con los carros y, además, tan perfectamente dóciles y tranquilos que son la admiración de todos. acampar. & # 8230. (A) t esta vez no hay un hombre en el campamento que no esté encantado con ellos. Están mejor hoy que cuando dejamos Camp Verde con ellos, especialmente porque nuestros hombres han aprendido, por experiencia, la mejor manera de empacarlos. & # 8221

Los camellos comieron poco del forraje y, en cambio, se contentaron con comer los matorrales y las plantas espinosas que se encontraban a lo largo del camino. Podían viajar de treinta a sesenta kilómetros por día, pasar de ocho a diez días sin agua y no parecían molestos en lo más mínimo por el clima opresivo. En un momento, la expedición se perdió y fue conducida por error a un cañón infranqueable. La consiguiente falta de pasto y agua durante más de treinta y seis horas puso a las mulas frenéticas. Se envió un pequeño grupo de exploración montado en camellos para encontrar un rastro. Encontraron un río a unas veinte millas de distancia y condujeron la expedición hacia él, literalmente salvando la vida de hombres y bestias. A partir de entonces, los camellos se utilizaron para encontrar todos los abrevaderos.

La expedición llegó al río Colorado el 17 de octubre, último obstáculo en su viaje. Mientras se preparaba para cruzar el río, Beale le escribió a Floyd el 18 de octubre: “Una parte importante de todas nuestras operaciones la han realizado los camellos. Sin la ayuda de este noble y útil bruto, muchas penurias de las que nos hemos librado habrían recaído en nuestra suerte y nuestra admiración por ellas ha aumentado día a día, ya que algunas nuevas penurias, soportadas con paciencia, desarrollaron más plenamente toda su adaptación y utilidad. en la exploración del desierto. A veces pensé que era imposible que pudieran resistir la prueba a la que se les había sometido, pero parece que se han elevado a la altura de cada prueba y que han salido de cada exploración con tanta fuerza como antes de comenzar & # 8230. Los he sometido a pruebas que ningún otro animal podría haber soportado y, sin embargo, he llegado aquí no solo sin la pérdida de un camello, sino que son admitidos por quienes los vieron en Texas en tan buenas condiciones como cuando nosotros. salió de San Antonio & # 8230. Creo que en este momento puedo hablar por todos los hombres de nuestro grupo, cuando digo que no hay uno de ellos que no prefiera al más indiferente de nuestros camellos a cuatro de nuestras mejores mulas ".

El 19 de octubre, cuando la expedición comenzó a cruzar el Colorado, a Beale le preocupaba que los camellos lo cruzaran, ya que le habían dicho que no podían nadar. Se sorprendió gratamente cuando el camello más grande fue conducido al río, se zambulló completamente cargado y nadó sin dificultad. Los camellos restantes también cruzaron sin incidentes, pero dos caballos y diez mulas se ahogaron en el intento. Completada su misión de reconocimiento, Beale dirigió la expedición a Fort Tejon, a unas 100 millas al norte de Los Ángeles, para descansar y reabastecerse. La expedición duró casi cuatro meses y cubrió más de mil doscientas millas.

Floyd estaba extremadamente satisfecho con los resultados. Ordenó a Beale que trajera los camellos de regreso a Camp Verde, pero Beale objetó, dando la excusa de que si las tropas en California se involucraban en la & # 8220 Guerra Mormona & # 8221, los camellos resultarían invaluables para transportar suministros. En cambio, Beale trasladó los camellos al rancho de su socio comercial, Samuel A. Bishop, en la parte baja del Valle de San Joaquín. Bishop usó los camellos en su negocio personal, transportando carga a su rancho y al nuevo pueblo que surge cerca de Fort Tejon. Durante una de esas empresas, Bishop y sus hombres fueron amenazados con el ataque de una gran banda de indios Mohave. Bishop montó a sus hombres en los camellos y cargó, derrotando a los indios. Fue la única acción de combate con camellos y no fue realizada por el Ejército de los Estados Unidos, sino por civiles.

En abril de 1858, se le ordenó a Beale que inspeccionara una segunda ruta a lo largo del paralelo trigésimo quinto desde Fort Smith, Arkansas hasta el río Colorado, para usarla como camino de carromatos y línea de escenario. Se le dio el uso de otros veinticinco camellos de Camp Verde. para esta expedición. Beale tardó casi un año en completar esta misión y su informe a Floyd ensalzó nuevamente el desempeño ejemplar de los camellos.

En su informe anual al Congreso en diciembre de 1858, Floyd declaró con entusiasmo: & # 8220 Toda la adaptación de los camellos a las operaciones militares en las llanuras ahora puede tomarse como demostrada. & # 8221 Declaró además que el camello había probado su & # 8220gran utilidad y superioridad sobre el caballo para todos los movimientos en las llanuras o desiertos & # 8221 y recomendó que el Congreso & # 8220 autorizar la compra de 1.000 camellos. & # 8221 El Congreso, sin embargo, no quedó convencido y no autorizó más financiación. Sin inmutarse, Floyd volvió a defender su caso en su informe anual de 1859, “Los experimentos realizados hasta ahora & # 8211 y están bastante completos & # 8211 demuestran que los camellos constituyen el medio de transporte más útil y económico para los hombres y los suministros a través del gran desierto y las porciones áridas de nuestro interior & # 8230 Un suministro abundante de estos los animales permitirían a nuestro Ejército dar una protección mayor y más rápida a nuestras fronteras ya todas nuestras rutas interoceánicas que tres veces su costo gastado de otra manera. Como medida de economía, no puedo recomendar enérgicamente la compra de un suministro completo a la consideración del Congreso ". A pesar de la abundante evidencia y los sólidos argumentos, el Congreso no cedería. Floyd volvió a intentarlo en 1860, pero para entonces las nubes de la guerra civil habían atraído toda la atención del Congreso y la idea de comprar camellos estaba lejos de sus mentes.

En noviembre de 1859, el ejército se hizo cargo de los veintiocho camellos en la granja de Bishop & # 8217 y los trasladó a Fort Tejon. Aunque los animales estaban en una forma física bastante pobre, ahora había tres más de los que Beale había dejado originalmente en el rancho, lo que demuestra la teoría de MAJ Wayne de que los camellos, si se les da la oportunidad, podrían reproducirse por su cuenta. Esta manada permaneció en Fort Tejon hasta marzo de 1860, cuando fueron reubicados en un área de pastoreo alquilada a unas doce millas del fuerte. En septiembre, varios camellos fueron enviados a Los Ángeles para participar en la primera prueba oficial de camellos del Ejército en California.

La prueba, bajo el mando del asistente de intendencia, CPT Winfield Scott Hancock, fue para ver si los camellos podían usarse efectivamente como un servicio expreso. Los camellos fueron probados contra el servicio existente, un buckboard de dos mulas, para llevar mensajes a unas trescientas millas desde Camp Fitzgerald hasta Camp Mohave en el río Colorado. Se realizaron dos pruebas y, en ambas, los camellos murieron por agotamiento, lo que llevó al Ejército a darse cuenta de lo que ya habían demostrado otras pruebas, que los camellos no se crían para la velocidad sino para el transporte.Aunque la prueba demostró que el "camel express" era significativamente más barato, no era más rápido que el servicio de mulas y buckboard y era mucho más duro para los camellos. Esta fue la única prueba que jamás habían fallado.

Un segundo experimento del Ejército se llevó a cabo a principios de 1861 cuando se asignaron cuatro camellos para acompañar a la Comisión de Límites en su expedición de reconocimiento de la frontera entre California y Nevada. La expedición, desesperadamente desorganizada desde el principio, fue un completo fracaso y casi terminó en un desastre. La expedición se perdió y vagó por el despiadado desierto de Mojave. Después de perder varias mulas y abandonar la mayor parte de su equipo, fueron los firmes camellos los que salvaron el día y llevaron a los supervivientes a un lugar seguro.

El advenimiento de la Guerra Civil detuvo efectivamente el experimento del camello. Las tropas rebeldes ocuparon Camp Verde el 28 de febrero de 1861 y capturaron varios de los camellos restantes, usándolos para transportar sal y correo por San Antonio. Los camellos sufrieron mucho a manos de sus captores, quienes sentían una intensa aversión por los animales. Fueron muy maltratados, abusados ​​y algunos de ellos fueron asesinados deliberadamente.

El rebaño cerca de Fort Tejon, que ascendía a treinta y un camellos, fue trasladado al depósito de intendencia de Los Ángeles el 17 de junio de 1861. Durante los tres años siguientes, los camellos se mantuvieron bien alimentados y continuaron su reproducción, siendo frecuentemente transferidos de un puesto a otro porque no uno sabía qué más hacer con ellos. Se propusieron varias recomendaciones para usarlos para el servicio de correo, pero nunca se adoptaron. El gasto de alimentar y cuidar a los animales no utilizados finalmente se volvió excesivo y, por recomendación del Departamento del Pacífico, el secretario de Guerra Edwin M. Stanton ordenó que se vendieran en una subasta pública. Aparentemente inconsciente de las numerosas pruebas exitosas realizadas con los camellos, Stanton declaró: "No puedo asegurar que estos se hayan empleado alguna vez como para ser de alguna ventaja para el Servicio Militar, y no creo que sea práctico hacerlos útiles".

El 26 de febrero de 1864, los treinta y siete camellos de California se vendieron por $ 1945, o $ 52,56 por camello. Los cuarenta y cuatro camellos supervivientes de Camp Verde fueron finalmente recuperados al final de la guerra. El 6 de marzo de 1866, ellos también fueron puestos en la subasta, trayendo $ 1364, o $ 31 por camello. El Intendente General del Ejército, MG Montgomery Meigs, aprobó la venta, expresando sus esperanzas de que las empresas civiles pudieran desarrollar con más éxito el uso del camello y expresando su sincero pesar por el fracaso del experimento.

Los camellos terminaron en circos, dando paseos a niños, corriendo en “carreras de camellos”, viviendo en ranchos privados o trabajando como animales de carga para mineros y buscadores. Se convirtieron en un espectáculo familiar en California, el suroeste, el noroeste e incluso tan lejos como la Columbia Británica, su extraña apariencia a menudo atraía multitudes de personas curiosas. En 1885, cuando era un niño de cinco años que vivía en Fort Seldon, Nuevo México, GEN Douglas MacArthur recordó haber visto un camello: “Un día, un animal curioso y aterrador con una cabeza llena de manchas, cuello largo y curvado, y patas temblorosas, deambuló por la guarnición & # 8230. el animal era uno de los viejos camellos del ejército ".


Notas al pie y recursos

1. Citado en David Herbert Donald, Lincoln (Londres: Jonathan Cape, 1995), 273.

2. Jefferson Davis a Varina Howell Davis, Montgomery, Alabama, 20 de febrero de 1861, Jefferson Davis Papers, Museo de la Confederación, Richmond. Véase también Varina Howell Davis, Jefferson Davis, ex presidente de los Estados Confederados de América: una memoria de su esposa (Nueva York: Belford Company, 2 vols. 1890).

3. Citado en Donald, Lincoln, 20.

4. Las diversas pruebas domésticas de la Sra. Lincoln, así como sus actitudes, se muestran vívidamente en sus cartas. Véase Justin G. Turner y Linda Levitt Turner, eds. Mary Todd Lincoln: su vida y sus cartas (Nueva York: Alfred A. Knopf, 1972).

5. Heraldo de Nueva York, 6 de febrero de 1862, véase también Jean H. Baker, Mary Todd Lincoln: una biografía (Nueva York: W.W. Norton, 1987), 206 William Seale, La casa del presidente: una historia, 2ª ed. (Washington, D.C .: Asociación Histórica de la Casa Blanca, 2008), vol. 1.

6. Jefferson Davis a Franklin Pierce, Washington, D.C., 20 de enero de 1861, Jefferson Davis: Cartas privadas 1823–1889, ed. Hudson Strode. (Nueva York: Harcourt Brace and World, 1966), 122.

7. Varina Howell Davis a Jefferson Davis, Mill View, Georgia, 22 de septiembre de 1865, Biblioteca Eleanor Brockenbrough, Museo de la Confederación.

8. William J. Cooper Jr., Jefferson Davis, estadounidense (Nueva York: Vintage Books, 2000), 463.

9. Robert Douthat Meade, Judah P. Benjamin: estadista confederado (Nueva York: Oxford University Press, 1943), 285.

10. Mary Chestnut, diario, Guerra civil de Mary Chesnut, C. Vann Woodward, ed., (New Haven: Yale University Press, 1981), 85, 609, 746, 747, 785.


Historia del ejército confederado

La confederación se creó al comienzo de la Guerra Civil estadounidense. En 1860, cuando Abraham Lincoln ganó las elecciones, los estados del sur comenzaron a separarse de la Unión. Decidieron crear una confederación y así tener una organización para tomar decisiones. La fuerza del Ejército Confederado era la mitad del Ejército de la Unión. Había un número limitado de soldados que estaban en contra de las Fuerzas Federales y el gobierno central.

No solo había hombres del Ejército de la Unión en el Ejército Confederado, sino también los prisioneros que fueron capturados en la guerra de diferentes escaramuzas. También incluían a los nativos americanos. Había alrededor de 28,693 nativos americanos que sirvieron tanto en la Unión como en el Ejército Confederado. El ejército confederado tenía afroamericanos y chinos. Los registros incompletos y destruidos dan un número inexacto de los números que sirvieron en el Ejército Confederado, pero según las mejores estimaciones, 1,5 millones de soldados participaron en la guerra civil contra el Ejército de la Unión.


33a. Fort Sumter


Las fuerzas confederadas bombardearon Fort Sumter durante tres días y medio antes de que el comandante norteño, el mayor Robert Anderson, se rindiera. Esta imagen muestra Fort Sumter tal como apareció en 1861.

Todo comenzó en Fort Sumter.

El 20 de diciembre de 1860, Carolina del Sur se separó de la Unión. Cinco días después, 68 soldados federales estacionados en Charleston, Carolina del Sur, se retiraron a Fort Sumter, una isla en el puerto de Charleston. El Norte consideraba que el fuerte era propiedad del gobierno de los Estados Unidos. La gente de Carolina del Sur creía que pertenecía a la nueva Confederación. Cuatro meses más tarde, el primer enfrentamiento de la Guerra Civil tuvo lugar en este suelo disputado.

El comandante de Fort Sumter, el mayor Robert Anderson, era un antiguo propietario de esclavos que, sin embargo, era incuestionablemente leal a la Unión. Con 6.000 milicianos de Carolina del Sur rodeando el puerto, Anderson y sus soldados se vieron privados de refuerzos y reabastecimientos. En enero de 1861, como uno de los últimos actos de su administración, el presidente James Buchanan envió 200 soldados y suministros en un buque mercante desarmado, Star of the West, para reforzar Anderson. Partió rápidamente cuando la artillería de Carolina del Sur comenzó a dispararle.

En febrero de 1861, Jefferson Davis fue investido como presidente provisional de los Estados Confederados de América, en Montgomery, Alabama. El 4 de marzo de 1861, Abraham Lincoln prestó juramento como presidente de la Unión en Washington, DC. El destino de Fort Sumter estaba en manos de estos dos líderes.

A medida que pasaban las semanas, aumentaba la presión para que Lincoln tomara medidas en Fort Sumter y reuniera los estados. Lincoln pensó en la secesión del Sur como "artificial". Cuando Jefferson Davis envió a un grupo de comisionados a Washington para negociar la transferencia de Fort Sumter a Carolina del Sur, fueron rápidamente rechazados.

Lincoln tuvo un dilema. Fort Sumter se estaba quedando sin suministros, pero un ataque al fuerte aparecería como una agresión del Norte. Los estados que todavía formaban parte de la Unión (como Virginia y Carolina del Norte) podrían verse empujados al campo secesionista. La gente en el país y en el extranjero podría simpatizar con el Sur. Sin embargo, Lincoln no podía permitir que sus tropas murieran de hambre o se rindieran y se arriesgaran a mostrar una debilidad considerable.


Jefferson Davis fue investido presidente provisional de los Estados Confederados de América el 18 de febrero de 1861 y elegido presidente de la CSA ese mismo año.

Por fin desarrolló un plan. El 6 de abril, Lincoln le dijo al gobernador de Carolina del Sur que enviaría provisiones a Fort Sumter. No enviaría armas, tropas ni municiones a menos que, por supuesto, Carolina del Sur atacara.

Ahora el dilema estaba en manos de Jefferson Davis. Atacar la brigada de reabastecimiento de Lincoln convertiría al Sur en el partido agresivo. Pero simplemente no podía permitir que se reabasteciese el fuerte. J.G. Gilchrist, un periodista sureño, advirtió: "A menos que rocíe la sangre en la cara de la gente de Alabama, volverán a la antigua Unión en menos de diez días".

Davis decidió que no tenía más remedio que ordenarle a Anderson que entregara a Sumter. Anderson se negó.


Ver el vídeo: Episode Two: CONFEDERATE PRESIDENT (Mayo 2022).