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Archibald Wavell

Archibald Wavell

Archibald Wavell, hijo de un general, nació en Colchester, el 5 de mayo de 1883. Educado en la Winchester School y en la Sandhurst Military Academy (donde se graduó como el mejor de su clase) fue comisionado en el ejército británico en 1901.

Wavell luchó en la Guerra de los Bóers donde ganó cinco condecoraciones. También luchó con distinción en la frontera noroeste de India. También fue un estudiante destacado en Camberley Military College.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Wavell, ahora mayor de brigada, fue enviado a Francia como miembro de la Fuerza Expedicionaria Británica. Ganó la Cruz Militar en Ypres, pero resultó gravemente herido que resultó en la pérdida de su ojo izquierdo. Más tarde, Wavell fue trasladado a Palestina, donde sirvió bajo el mando del general Edmund Allenby como estado mayor general de brigada del 20.º Cuerpo.

Wavell permaneció en el ejército británico y en julio de 1939 se le encomendó la tarea de crear el Comando de Oriente Medio y proteger el Canal de Suez y las reservas de petróleo en la región de la Alemania nazi. Sin embargo, tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial, fue Italia quien supuso la mayor amenaza para esta región.

Benito Mussolini envió más de un millón de hombres en el ejército italiano a Libia. Wavell, con solo 36.000 hombres, fue fácilmente superado en número. El 13 de septiembre de 1940, el mariscal Rodolfo Graziani y cinco divisiones italianas iniciaron un rápido avance hacia Egipto, pero se detuvieron frente a las principales defensas británicas en Mersa Matruh.

Wavell ordenó una contraofensiva británica el 9 de diciembre de 1940. Los italianos sufrieron muchas bajas y fueron empujados hacia atrás más de 800 km (500 millas). Las tropas británicas se movieron a lo largo de la costa y el 22 de enero de 1941 capturaron el puerto de Tobruk en Libia a los italianos.

Adolf Hitler quedó conmocionado por las derrotas sufridas por el ejército italiano y en enero de 1941 envió al general Erwin Rommel y al recientemente formado Deutsches Afrika Korps al norte de África. Rommel montó su primer ataque el 24 de marzo de 1941 y, después de una semana de lucha, expulsó al ejército británico de la mayor parte de Libia. Sin embargo, bajo el mando del general Leslie Morshead, los británicos lograron mantener una base de suministro avanzada vital en Tobruk.

Wavell intentó un contraataque el 17 de junio de 1941, pero sus tropas fueron detenidas en Halfaya Pass. Aunque Wavell tenía en alta estima por el general Alan Brooke, el jefe del estado mayor general, Winston Churchill había perdido la confianza en él y lo reemplazó por el general Claude Auchinleck.

Wavell fue nombrado ahora comandante en jefe de las tropas británicas en la India. Después de que Japón entró en la guerra bombardeando Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Wavell fue enviado a Birmania para organizar sus defensas contra el ejército japonés. Una vez más fácilmente superado en número, cuando no consiguió los refuerzos necesarios, dimitió en febrero de 1942.

En enero de 1943 Wavell fue ascendido al rango de mariscal de campo. Regresó a la India donde intentó organizar la liberación de Birmania. Sin embargo, durante la primavera de 1943 sus tropas, dirigidas por el general William Slim, fracasaron en varios intentos de expulsar a los japoneses de la zona.

El 19 de junio de 1943, Wavell se convirtió en virrey de Birmania y al mes siguiente fue elevado a la nobleza como primer conde de Cyrenaica. Uno de sus primeros actos fue liberar a los líderes del Congreso de la cárcel. También trabajó duro para tratar de resolver las diferencias entre huno y musulmanes.

Después de ser reemplazado como virrey por Lord Mountbatten en 1947, Wavell regresó a Inglaterra y en 1949 se convirtió en lugarteniente del condado de Londres. Los libros de Wavell incluyen Las campañas de Palestina (1928), Allenby (1940), Generales y Generalidad (1941), Allenby en Egipto (1943) y El buen soldado (1947).

Archibald Wavell murió el 24 de mayo de 1950.

Todos nuestros esfuerzos por formar un frente en los Balcanes se basaron en el seguro mantenimiento del flanco del desierto en el norte de África. Esto podría haberse solucionado en Tobruk; pero el rápido avance de Wavell hacia el oeste y la captura de Bengasi nos habían dado toda la Cirenaica. A esto, el rincón del mar en Agheila era la puerta de entrada. Todas las autoridades de Londres y El Cairo tenían en común que esto debía mantenerse a toda costa y con prioridad sobre cualquier otra empresa. La total destrucción de las fuerzas italianas en Cirenaica y las largas distancias por carretera que había que atravesar antes de que el enemigo pudiera reunir un nuevo ejército llevaron a Wavell a creer que durante algún tiempo podría permitirse mantener este vital flanco occidental con fuerzas moderadas y relevar. sus tropas probadas con otras menos entrenadas. El flanco del desierto era la clavija en la que colgaba todo lo demás, y no había idea en ningún barrio de perder o arriesgar eso por el bien de Grecia o algo en los Balcanes.

A finales de febrero, la 7ª División Blindada británica se había retirado a Egipto para descansar y reacondicionarse. Esta famosa unidad había prestado el mejor servicio. Sus tanques habían viajado lejos y se habían agotado en gran medida. Su número se había reducido por la lucha y el desgaste. Aún así, había un núcleo de los combatientes más experimentados y duros, dignos del desierto, de los cuales no pudimos encontrarnos. Era una lástima no seguir siendo el núcleo de esta organización única, y reconstruir su fuerza con el reclutamiento de oficiales y hombres que llegaban entrenados, frescos y entusiastas de Inglaterra, y enviarles la selección de los tanques nuevos o de repuesto. Se pueden encontrar piezas. Por lo tanto, la 7ª División Blindada habría conservado la continuidad de la vida y habría resucitado con fuerza.

El principal problema militar de la India dependía de las decisiones políticas futuras. Wavell me dijo que estaba convencido de que los británicos tendrían que entregar el país a los indios; no había habido contratación en la función pública y no podíamos seguir gobernándola por mucho más tiempo. Quería hacerlo gradualmente, comenzando por el sur; el gobierno británico quería que se hiciera rápidamente. La Misión del Gabinete estaba en Delhi en ese momento. Me preocupaban las repercusiones militares de cualquier plan que finalmente se adoptara. Si los acontecimientos resultaban en disturbios civiles, entonces los militares se enfrentarían a la tarea de salvaguardar las vidas y los intereses británicos; a este respecto, la actitud del ejército indio sería un factor de la mayor importancia.


Archibald Percival Wavell, primer conde Wavell

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Archibald Percival Wavell, primer conde Wavell, en su totalidad Archibald Percival Wavell, primer conde Wavell (de Eritrea y de Winchester), vizconde Wavell de Cyrenaica y de Winchester, vizconde de Keren de Eritrea y de Winchester, (nacido el 5 de mayo de 1883 en Colchester, Essex, Inglaterra; fallecido el 24 de mayo de 1950 en Londres), mariscal de campo británico y administrador del gobierno cuyas victorias contra los italianos en el norte de África durante la primera parte de la Segunda Guerra Mundial se vieron contrarrestadas por su incapacidad para derrotar al Afrika Korps alemán bajo el mando del general Erwin Rommel (1941) y su fracaso para detener a los japoneses en Malaya (Malasia) y Birmania (Myanmar) en 1942.

Después de servir en la Primera Guerra Mundial, Wavell, quien fue reconocido como un excelente entrenador de tropas, se convirtió en comandante en jefe británico para el Medio Oriente (1939). En el punto culminante de su carrera, destruyó a los ejércitos italianos, numéricamente muy superiores, en el norte de África (diciembre de 1940 a febrero de 1941). En febrero de 1941, sin embargo, Wavell tuvo que enviar casi 60.000 de sus tropas al extranjero para tratar de evitar la conquista alemana de Grecia y Creta. Con sus fuerzas restantes emprendió una ofensiva victoriosa contra los italianos en África Oriental en enero-mayo de 1941. Sin embargo, Wavell demostró no ser rival para las débiles fuerzas alemanas en África del Norte bajo Rommel, y fue reemplazado en julio de 1941. Pasando a El sudeste asiático como comandante en jefe, perdió Malasia y Singapur (diciembre de 1941-febrero de 1942) y Birmania (enero-mayo de 1942) ante los japoneses. Reemplazado de nuevo en junio de 1943, Wavell fue ascendido a mariscal de campo, elevado a la nobleza como vizconde de Wavell de Cyrenaica y de Winchester, y nombrado virrey de la India, cargo que ocupó hasta 1947. En 1947 fue nombrado conde. A su muerte, su único hijo, Archibald John Arthur Wavell (1916-1953), obtuvo los títulos, que se extinguieron cuando fue asesinado en Kenia en una redada de Mau Mau.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kenneth Pletcher, editor senior.


General Archibald Wavell

El general Archibald Wavell fue una figura importante en el ejército británico que luchó en la Guerra de los Bóers, la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en el norte de África, India y el Pacífico.

Nacido en 1883, el general Archibald Wavell se educó en Winchester y Sandhurst. En Sandhurst fue el primero en su clase y se unió al ejército en 1901. En la Guerra de los Bóers ganó cinco medallas por servicios distinguidos.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Wavell viajó a Francia para la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF). Luchó en la Batalla de Ypres, donde resultó gravemente herido y perdió el ojo izquierdo. Independientemente de sus heridas, Wavell todavía estaba en el Armada británica y sirvió en Palestina más tarde en la guerra con el vigésimo cuerpo.

En 1939, Wavell tuvo la tarea de crear el Comando de Oriente Medio. El papel principal de esta unidad era proteger el Canal de Suez y las reservas de petróleo. Un ataque de Italia era más probable en este momento.

General Archibald Wavell

En 1940, Benito Mussolini envió más de un millón de hombres al norte de África, aunque la fuerza de Wavell contenía solo 36.000 hombres. Desde Libia, los italianos hicieron avances significativos hacia el Canal de Suez, pero se detuvieron en las defensas británicas en Mersa Matruh. Wavell ordenó que hubiera un gran contraataque británico justo a fines de diciembre de 1940. Esto hizo retroceder a los italianos casi 500 millas, y Tobruk les fue arrebatado en enero de 1941.

Sin embargo, este éxito aliado animó a Hitler a enviar tropas al norte de África. Pronto llegó el Afrika Korps, dirigido por Erwin Rommel. Alrededor de marzo de 1941, Rommel estaba listo para lanzar un ataque contra los británicos. Los expulsó con éxito de Libia, pero los británicos se aferraron a Tobruk. Wavell intentó contraatacar en junio de 1941, pero los alemanes lo obstaculizaron en el paso de Halfaya. Esto fue un golpe para la reputación de Wavell y Winston Churchill perdió la confianza en él. El general Claude Auchinleck reemplazó a Wavell.

Después de su estadía en el norte de África, Wavell recibió el papel de comandante en jefe de las tropas británicas en la India. Después del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941, el Pacífico se vio inundado por la guerra. Wavell's tenía la tarea de organizar las fuerzas británicas regionales y garantizar que los territorios británicos estuvieran protegidos de un ataque de los japoneses.

Cuando Japón declaró oficialmente la guerra a los británicos en diciembre, Wavell se convirtió en Comandante en Jefe del Comando Americano-Británico-Holandés-Australiano. Como sucedió en el norte de África, nuevamente se le otorgó el control de una región sin personal.

En febrero de 1942, la situación aliada en el Lejano Oriente era inestable. Malaya había sido tomada por los japoneses, que también parecían dispuestos a tomar Sumatra y Java. El comando estadounidense-británico-holandés-australiano se suspendió y Wavell regresó a su papel de comandante en jefe de la India. Una de sus responsabilidades era proteger Birmania contra los japoneses, pero las tropas aliadas se retiraron en mayo de 1942.

Wavell fue ascendido a mariscal de campo a principios de 1943. Varios meses después, en junio, Auchinleck lo reemplazó nuevamente en su puesto militar. En julio de 1943 se convirtió en vizconde de Cyrenaica y en septiembre fue nombrado gobernador general y virrey de la India. Lord Louis Mountbatten reemplazó a Wavell en India en 1947.


  • Aclaremos tres hechos. Primero, todas las batallas y todas las guerras las gana al final el soldado de infantería. En segundo lugar, el soldado de infantería siempre es el más afectado. Sus bajas son más pesadas, sufre mayores molestias y fatiga extremas que los otros brazos. En tercer lugar, el arte del soldado de infantería está menos estereotipado y es mucho más difícil de adquirir en la guerra moderna que el de cualquier otra arma…. El soldado de infantería tiene que usar la iniciativa y la inteligencia en casi cada paso que da, en cada acción que realiza en el campo de batalla. Por tanto, deberíamos poner a nuestros hombres de mayor inteligencia y resistencia en la Infantería.
    • En Alabanza a la Infantería, The London Times, jueves 19 de abril de 1945.
    • Solo puedo decir que siempre he creído en hacer todo lo posible en la guerra para desconcertar y engañar al oponente ...
      • Introducción de Wavell a ...
      • Clarke D. (1948). Siete asignaciones. Jonathan Cape. pag. 7.

      "Generales y general" (1939) Editar

      "Generales y Generalidades" Lees Knowles Lectures, Trinity College, Cambridge, febrero de 1939.


      Wavell Heights después de la Segunda Guerra Mundial

      Paisaje urbano de la Comisión de Vivienda de Queensland, Webster Road, Stafford, septiembre de 1949 Crédito de la foto: CC-BY / Queensland State Archives / Flickr

      Con el rápido crecimiento de la población en Wavell Heights después de la Segunda Guerra Mundial, ha existido la necesidad de brindar servicios e infraestructura, incluidas las escuelas. El proyecto de vivienda para Wavell Heights incluyó características tales como el desarrollo de un centro comercial, parques, campo de deportes, escuela estatal y centro de bienestar infantil.

      Crédito de la foto: Escuela Estatal Wavell Heights / Facebook

      La primera escuela que abrió en el área fue la Escuela Estatal Wavell Heights que abrió en 1950. A esto le siguió la apertura de una escuela primaria católica.

      Los gobiernos tardaron en establecer la educación secundaria estatal en Queensland antes porque se consideraba no esencial en una economía basada en la industria.

      Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, la educación secundaria fue generalmente aceptada como esencial y recibió más apoyo del gobierno.


      Repensar la historia

      Archibald Wavell es probablemente el general más difícil de calificar de la Segunda Guerra Mundial. Sus logros contra viento y marea son casi tan asombrosos como sus fracasos a la hora de entregar algo definitivo. Sin duda fue un gran hombre, y algunas de sus acciones argumentan que fue un gran general. Pero esos defectos.

      Sus logros son bien conocidos. Usó la pequeña fuerza del Desierto Occidental de O'Connor para bombardear a un ejército italiano diez veces mayor que su propio tamaño, y enviarlos corriendo de regreso en la ignominia. Luego conquistó una fuerza igualmente grande en el este de África italiano con una pinza doble clásica, mientras solucionaba otros problemas menores en Palestina, Irak, Vichy Siria, etc. Dirigió 9 campañas importantes en poco más de dos años, la mayoría de ellas exitosas. , a pesar de una terrible inferioridad en hombres y material.
      mientras tanto
      Sin embargo, sus defectos son igualmente conocidos. Dejó que los italianos en Libia salieran del apuro cuando fueron derrotados, lo que les permitió recuperarse mientras él se concentraba en el África Oriental italiana. El contraataque italo / alemán lo tomó completamente por sorpresa. en Grecia se lo convenció de la vanagloria a pesar de sus dudas, y retrasó dos años el esfuerzo bélico británico al perder muchas tropas de punta y mucho equipo vital en una "esperanza desesperada". Fueron necesarios años de arduo trabajo para recuperar la posición perdida por estas decisiones.

      Casi igual de malo, cuando Churchill lo envió a 'sentarse bajo un árbol pagoda' en la India, se encontró atrapado en la vorágine del blitzkreig japonés a través de las posesiones estadounidenses, británicas y holandesas en Asia. Aquí, una vez más subestimó gravemente a su enemigo y su interferencia directa entre los comandantes en el campo de batalla (ya sea socavando a Percival sin despedirlo, o apoyando a Bennett sin reconocerlo como un saco de viento sin esperanzas, o imponiendo a Hutton en un comando de campo - Birmania). no era apto para), tuvo consecuencias que solo evitaron ser desastrosas ellos mismos porque la situación ya era tan mala que se convirtieron en mera guinda del pastel.

      En el lado del éxito, no es poca consideración preguntarse qué otro general podría haber hecho lo que hizo con tan pocos recursos. Sus victorias en África del Norte y África Oriental y el Medio Oriente se llevaron a cabo con muy poco dinero que le habría dado urticaria a Montgomery, y Eisenhower encaja. (MacArthur habría hecho un berrinche y se habría negado incluso a intentarlo sin mejores recursos). Ninguno de los generales aliados exitosos de más adelante en la guerra estuvo cerca de lograr lo que hizo con tan pocos recursos, y posiblemente ninguno de ellos pudo haberlo hecho. (Aunque noto que O'Connor fue quien realmente hizo el trabajo pesado, y es posible que haya podido repetir el ejercicio más tarde).

      Por otro lado, sus errores son terribles. La decisión de aprovechar algún transporte para eliminar a la cuarta división india del exitoso avance de O'Connor y enviarlos a África Oriental fue un ejemplo clásico de socavar una mano ganadora. Incluso después de que la sexta división australiana casi completara el peso, al continuar la persecución hasta Libia, sintió la necesidad de socavar el esfuerzo nuevamente mirando a Grecia. Cuando Rommel llegó a Libia, solo tenía un batallón de reconocimiento para intentar detener el avance británico. Si Wavell les hubiera dejado terminar el trabajo, ¡Libia habría caído en 1941! (Y posiblemente Rommel pasó el resto de la guerra en un campo de prisioneros de guerra). Si el 4º indio hubiera estado todavía presente, o el 7º australiano se hubiera dirigido allí en lugar de a Grecia, habría sido una certeza.

      Grecia fue un error aún peor. Ciertamente, Churchill se había mostrado entusiasta, y ciertamente había una ventaja moral en ayudar a cualquiera que estuviera dispuesto a enfrentarse a Hitler. Pero Wavell tenía el deber de, como dijo Brooke, terminar un trabajo antes de comenzar otro. Particularmente trabajos ganados con tanta sangre. Su sucumbir al entusiasmo excesivo de Eden y Dill (a pesar de las palabras de precaución de último minuto de Churchill), no fue motivo de leyendas inspiradoras.

      Un destacado intelectual general, Wavell había pronunciado una serie de conferencias tituladas "Generales y generalidades" durante la década de 1930 que habían sido consumidas con avidez por las escuelas internacionales de formación de oficiales. (Es notable que mientras Wavell tenía un libro de poemas junto a su cama durante las campañas del norte de África, Rommel mantuvo una copia traducida del libro de Wavell junto a la suya).

      Wavell fue una de las tres opciones posibles para Jefe del Estado Mayor Imperial (CIGS) en 1938 y, en la mente de los hombres que más tarde ocuparon el puesto como Dill y Brooke, sin duda era el más destacado. Desafortunadamente, los políticos sabelotodos hicieron lo que mejor saben hacer y nombraron a un joven de aspecto atractivo como ejercicio de relaciones públicas (excusando los límites obvios de Lord Gort con la idea de que su adjunto Adam podría pensar por él). La decisión de enviar Wavell al Medio Oriente se consideró a partir de entonces como un regalo del cielo (al menos hasta 1941) o un error (a partir de entonces).

      ¿Wavell habría hecho mejores CIGS? que Gort? Definitivamente. Ciertamente, era poco probable que huyera a la emoción de ser el comandante de la BEF y llevarse la mayor parte de la Oficina de Guerra con él. Es casi seguro que hubiera designado a Dill o, más probablemente, al bilingüe y francés criado a Brooke para dirigir el BEF, y el ejército y la nación habrían estado mucho mejor.

      Por otro lado, su mayor defecto fue su incapacidad para comunicarse con los políticos. Había escrito extensamente sobre la importancia de las buenas comunicaciones entre los políticos y los generales, y había sido una parte clave de sus famosas conferencias, pero no pudo estar a la altura en el campo. Brooke le pidió repetidamente que hablara con Churchill o que escribiera cartas parlanchinas, pero Wavell no encajaba en ese molde. (Supongo que podría haber sido Churchill, un personaje notoriamente difícil. Pero el punto de los escritos de Wavell era la necesidad de llevarse bien con cualquier líder político).

      En retrospectiva, si Wavell hubiera sido CIGS en 1938-1941 y hubiera renunciado a Brooke a partir de entonces, el resultado podría haber sido mejor para todos. Sobre todo si a Wavell se le había asignado un puesto que se adaptaba perfectamente a sus habilidades, como la coordinación con los soviéticos. (Uno de los varios idiomas que hablaba era el ruso, y había realizado extensos viajes e investigaciones en Rusia. Fue uno de los pocos hombres en la guerra que se enfrentó a Stalin e hizo discursos apasionados en las cenas rusas que incluso Stalin aplaudió).

      Pero dejando de lado las especulaciones, Wavell debe ser juzgado por lo que realmente logró, y aquí está sin duda la evaluación más difícil de la Segunda Guerra Mundial.

      Hizo lo que pocos podrían haber hecho en los puntos vitales de los años de escasez. Garrapata. Pero deshizo gran parte de ella a través de una mala comunicación con los políticos. Cruz. (Incluyo a Grecia en esta categoría). Era un desastre en ABDA, pero posiblemente estaba demasiado cansado y enfermo para ser culpado por eso. (Una señal de que los superiores estaban haciendo las asignaciones equivocadas en el momento equivocado). Luego borró aún más su cuaderno al permitir que el ejército de Birmania en retirada fuera tratado con desprecio por el mando del Este. o tal vez no prestando la debida atención para estar al tanto de lo que estaba pasando. Y por intentos desastrosos de ofensivas por parte del Comando Oriental más tarde. (Así que incluso el soldado común, que lo había adorado en los primeros años, sufrió en los últimos).

      Quizás esto no fue culpa suya. Brooke sintió antes del despido de Wavell que estaba agotado y necesitaba varios meses de descanso en casa. Ciertamente, había ocupado una posición crucial a través de más estrés solo en el mando de Oriente Medio durante más tiempo que cualquier otro general aliado durante toda la guerra. Desafortunadamente, Churchill no lo quería en Londres, disponible para provocar disturbios en el parlamento, y lo envió a lo que esperaba sería una zona tranquila justo a tiempo para enfrentar, y fallar, nuevas amenazas. Incluso entonces, su fracaso probablemente fue más por haber sido asignado a un puesto a cargo de un área de la que no sabía nada, más que por recursos inadecuados. (Después de todo, había logrado milagros con recursos inadecuados cuando se le dio tiempo para prepararse y en un área que conocía razonablemente bien).

      Entonces, ¿Wavell era un buen general o uno malo?

      Ciertamente era mejor que muchos de los que obtuvieron más crédito por hacer trabajos mucho más fáciles más tarde. Tenía mejor comprensión de la estrategia que Dill o Marshall (pero no mejor que Brooke o MacArthur) mejor comprensión del mando del teatro que Eisenhower o Alexander (pero no Nimitz o Brooke), y mejor liderazgo de tropas que Bradley o Anderson (pero no Montgomery o Truscott). Entonces, en términos prácticos, fue uno de los mejores generales de la guerra, lo que significa que bien pudo haber brillado en los roles por los que Dill o Marshall o Eisenhower o Alexander o Bradley o Anderson recibieron un crédito inmerecido.

      Sus faltas se redujeron en gran parte a ser demasiado respetuoso con sus superiores políticos y a ser maltratados por ellos. Lo que al final significa que sus superiores tuvieron la culpa de pedir lo imposible demasiadas veces y nunca darle un descanso con la orientación o el apoyo adecuados.

      Wavell tenía el potencial de ser, y en muchos sentidos fue, uno de los mejores generales de cualquier bando durante la guerra. Pero se le pidió que hiciera lo que muy pocos podrían haber intentado, y así surgieron las debilidades de carácter que la mayoría de sus contemporáneos en roles más simples podían ocultar. Brooke, que parecía comprender sus fortalezas y debilidades, hizo todo lo posible para ayudarlo una vez que se convirtió en CIGS, pero ya era demasiado tarde.

      En el análisis final, Wavell merece ser clasificado como un general muy bueno. Como todos ellos, tenía fallas, pero estas solo se convirtieron en un problema cuando sus superiores lo usaron y abusaron. De hecho, descartaría todos sus problemas en el Lejano Oriente, donde era ignorante y estaba exhausto (y luego se lesionó), y me concentraría en los dos errores que lo reflejan mal. No acabar con un enemigo derrotado en Libia y dejar que su deseo de complacer a los políticos desvíe su atención hacia Grecia a pesar de los evidentes riesgos.

      La segunda fue culpa de sus superiores (en particular de Eden y Dill, pero Churchill incluido), y debería ser considerado por permitir que sus repetidas demandas de que los generales se inclinen ante los políticos socaven su juicio. Imperdonable, pero quizás comprensible.

      Pero la falta de determinación que no acabó con el enemigo derrotado en la campaña libia antes de comenzar otras dos campañas no puede descartarse como resultado de la presión externa. Este fue su error, y en gran parte solo suyo. Es imposible imaginar a Brooke o Montgomery o Patton o Truscott cometiendo tal error. Esto, y solo esto, lo saca de las filas de los principales generales.

      Teniendo en cuenta lo que logró, este es un juicio severo. Particularmente considerando que tantos otros generales más adelante en la guerra tuvieron caminos mucho más fáciles para ser considerados 'grandes'. (Montgomery y Patton incluidos). Pero, no obstante, la clave para pasar de lo que Montgomery llamaba "un buen cocinero" a la grandeza genuina: debe incluir el instinto asesino y una voluntad despiadada de perseguirlo. Wavell, el brillante académico y poeta apasionado, era demasiado caballero (en ambos sentidos) para cruzar la línea.


      Perfiles de calles: la historia de Wavell Avenue

      Nombre actual de la calle: Avenida Wavell
      Nombres de calles anteriores: Sexta Avenida (1911-1944)
      Establecido por primera vez: 1911

      Sir Archibald Wavell (1883-1950)
      Foto tomada en 1938 (Fuente: alchetron.com)
      Significado del nombre: La calle lleva el nombre de Sir Archibald Wavell, quien fue un alto oficial del ejército británico. Sirvió en la Segunda Guerra de los Bóers, la Campaña del Valle del Bazar y la Gran Guerra, durante la cual fue herido en la Segunda Batalla de Ypres. Sirvió en la Segunda Guerra Mundial, inicialmente como Comandante en Jefe de Oriente Medio, en cuyo papel llevó a las fuerzas británicas a la victoria sobre los italianos en el oeste de Egipto y el este de Libia durante la Operación Compass en diciembre de 1940, solo para ser derrotado por los alemanes. Ejército en el Desierto Occidental en abril de 1941. Se desempeñó como Comandante en Jefe, India, desde julio de 1941 hasta junio de 1943 (aparte de una breve gira como Comandante de ABDACOM) y luego se desempeñó como Virrey de la India hasta su jubilación en febrero de 1947. Su rango al jubilarse era de mariscal de campo.

      ¿Cómo se llama? Las avenidas de McKellar Park originalmente tenían calles numeradas. En previsión de que el vecindario se anexe a la ciudad de Ottawa, se requeriría que se cambiaran los nombres de las calles. Además, lo más patriótico en ese momento era cambiar el nombre de las calles en honor a los héroes de la Segunda Guerra Mundial. El Consejo del municipio de Nepean seleccionó estos nuevos nombres y aprobó el Estatuto 24067 el 8 de abril de 1944, haciendo oficialmente los cambios. Así, la Sexta Avenida pasó a llamarse patrióticamente en este momento a Wavell Avenue.

      Early Days y amp First Houses:
      La historia de los primeros días de la granja y el vecindario de McKellar que detallé en un artículo anterior sobre Fraser Avenue (consulte: http://kitchissippimuseum.blogspot.ca/2015/01/street-profiles-history-of-fraser-avenue .html). Por lo tanto, este artículo cubrirá la historia específica de Wavell Avenue, comenzando después de que McKellar Farm se convirtiera en una subdivisión residencial. Este artículo también incluirá un énfasis adicional en los patios de recreo y campos de McKellar Park, que por supuesto están tan estrechamente vinculados a Wavell Avenue.

      Wavell Avenue se desarrolló extremadamente lentamente, quizás más lentamente que cualquier otra calle en McKellar Park. En sus primeros días como Sexta Avenida, en realidad solo contaba con dos casas hasta mediados de la década de 1940.

      Los lotes salieron a la venta por el grupo inmobiliario McKellar Townsite en marzo de 1911, y las primeras ventas comenzaron a registrarse en junio. El primer lote vendido en Wavell (Sexta) Avenue fue el lote 942, ahora la ubicación de 530 Wavell Avenue (aunque el # 530 no se construyó hasta alrededor de 1950). Este lote se vendió a Daniel Robertson por $ 450, quien tres días después también recogió el lote vecino 941 (lote de 532 Wavell) por $ 500 (la prima de $ 50 debe haber sido por la ubicación del lote de esquina). Otro lote se vendió en junio, lote 945 (514 Wavell en la esquina suroeste de Byron) hasta JR Breckenridge.

      La primera casa construida en Wavell fue lo que ahora es 540 Wavell Avenue. Fue construido en el verano de 1912 en la esquina de Sixth y Wilton (Wavell y Crossfield) por el Sr. Albert Edward Wright, un conductor de 48 años del Canadian Pacific Railroad. Fue uno de los primeros inversionistas en el proyecto McKellar Townsite, adquiriendo tres lotes en el lado oeste de Sixth Avenue en la esquina de Wilton, el 23 de octubre de 1911 por $ 1,250. Vendió la casa de su familia en Somerset Street en marzo de 1912, y la construcción de la nueva casa probablemente comenzó en abril.

      Sin embargo, esta historia tiene un giro triste, ya que en enero de 1913, probablemente antes de que la casa estuviera completamente completa, la esposa del Sr.Wright, Emma, ​​murió en su casa de insuficiencia cardíaca a la temprana edad de 49 años.

      Albert E. Wright se volvería a casar más tarde y la familia permaneció en la casa hasta la venta en 1923. Wright trabajaría para CPR durante 42 años, se convirtió en presidente de la Orden de Conductores de Ferrocarriles y era un miembro respetado de muchas organizaciones fraternales. en Ottawa.

      Una postal promocional del McKellar Townsite publicada alrededor de 1915 muestra la casa de Wright en su esplendor original, ¡sin nada a su alrededor!

      540 Wavell Avenue, alrededor de 1915.
      (Foto cortesía de Ken Elder Collection)

      540 Wavell hoy (Google Streetview)

      Las ventas de lotes en la Sexta Avenida continuarían lentamente. Más allá de las cuatro compras en 1911 mencionadas anteriormente, Erasmus Earle compró los lotes 936 y 937 (el sitio de 554 y 556 Wavell) en octubre de 1911, tres lotes se vendieron en 1912, ninguno en 1913, uno en 1914 y ninguno nuevamente en 1915. .

      El agente inmobiliario William H. Tate construyó una gran casa en 1914 en la parte inferior de Wavell frente a Byron, en realidad en la esquina de Courtenay. Pero, por supuesto, esto no cuenta como una casa Wavell.

      La segunda casa en la calle se completó a principios de 1918, en el lote 920, construida por Thomas Magee, un vendedor de 48 años, para su familia de 7 personas. La casa se construyó lentamente, comenzando su vida básicamente como una pequeña cabaña de madera. Se amplió gradualmente durante los primeros años, quizás porque el Sr. Magee podía permitirse ampliarlo. Más tarde se convirtió en el hogar de la familia Bedford desde hace mucho tiempo. Increíblemente, esta casa sobrevivió hasta 2008, cuando fue demolida y reemplazada por una nueva construcción grande, en 626 Wavell.

      626 Wavell en septiembre de 2007
      (Fuente: Google Streetview)

      La siguiente vista muestra la Sexta Avenida en 1920, desde el primer conjunto de fotos aéreas que he encontrado del oeste de Ottawa. Muestra gran detalle de la calle. Richmond / Byron está a la derecha, y la calle tiene una acera terminada en el lado oeste de la calle que va desde Byron hasta la casa de Magee. que se encontraba justo al norte de Dovercourt. Más allá de Dovercourt hay una pequeña estructura que es visible (también hay otra al oeste por donde correría Courtney), pero no tengo idea de qué eran. No está relacionado con el campo de golf, porque el campo no llegó hasta 1927. El Wayside Inn en Richmond Road se puede ver en el extremo norte. Esa vieja mansión estuvo hasta la década de 1970 al pie de Wavell, mirando directamente hacia el centro de la calle.

      Fotografía aérea de la Sexta Avenida (Wavell) en 1920

      McKellar Golf & amp en la década de 1930:

      Lo más destacado de Wavell Avenue durante la década de 1920 fue la adición del campo de golf McKellar en 1927. El campo se jugó en Courtney Avenue en su frontera occidental, Carling en el sur, a medio camino entre Keenan y Dovercourt en el norte, y en la parte de atrás. de las líneas de propiedad de Fraser Avenue en el este. La casa de Magee se encontraba en el borde del campo y, de hecho, el green 16 estaba en su patio trasero, y el tee 17 estaba justo al sur. Estoy seguro de que Jean y Phyllis Courtenay, la viuda y su hija que se habían mudado a la casa alrededor de 1926-1927 (y las familias posteriores) pudieron sentarse en el porche delantero y ver a los golfistas jugar al golf desde solo unos metros de distancia.

      La casa club se construyó a principios de 1927 y daba a Gainsborough, donde ahora se encuentran 614 y 618 Gainsborough. It would also have backed onto Wavell Avenue, situated at the rear of the lots where 613 and 617 Wavell now stand. A little has been written about the golf course already (you can read Bob Grainger's excellent article about it here: https://kitchissippi.com/2014/05/01/mckellar-park-golf-course/), and there is even more to be written about the golf course (I'm working on an extensive article about it now, to be published sometime this fall, so I'll save the details for that).

      Below are two photos of McKellar park from 1928, taken from an aircraft at an oblique angle. I love these photos because it shows so much detail of the area! (Click on any photo to enlarge it, or I encourage you to right-click and save to view off your computer, which will allow you to zoom in a little more).

      The first photo shows the detail of all of McKellar Park. You can see Nepean High School and Broadview in the background. That is Crossfield coming down the left edge of the photo. The Wright house (540 Wavell) is the larger white-roofed house towards the bottom left corner (where Crossfield ends). If you follow that to the right, then you'll eventually get to the golf clubhouse near the right edge (white building with two large distinct windows on the back side). Dovercourt (then called Balmoral) can be seen running off at the right edge.

      McKellar Park 1928

      The photo below was taken on the same day, but from a different photograph (closer up). It doesn't show the detail as far east (Nepean and Broadview aren't shown), but it does give clearer detail of Wavell. The photo starts at the River at left, then the large Wayside Inn can be seen, the Tate house on the south side of Byron, then Crossfield and the Wright house again. The golf clubhouse is out of view in the photo.

      McKellar Park 1928

      Below are some true aerial photos of Wavell from 1933. The top photo shows Byron at the top, and the Wright house on the west side. Still nothing anywhere else, and the future park property has a few trees and little else of note. I like the 1933 set because they were taken at a very low altitude, and have a great resolution for details:

      May 1933 aerial view of north end of Wavell

      The photo below is from the same series of photos, but showing Wavell and the golf course. So the Magee house is at the top left corner, and the golf clubhouse is across the street and a bit to the north from it, at the top edge. Fraser Avenue is at the far right, and Carling Avenue is at the bottom. Keep in mind this photo was taken in early May, so it was before the grounds were manicured for the season. But you can definitely see distinct markers of the greens and tees throughout the McKellar Park area.

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      May 1933 aerial phograph showing
      most of the golf course.

      The beginnings of the McKellar Park

      As part of the agreement for annexation, Nepean Township was required to acquire and prepare playground land in each neighbourhood of the portions of Nepean to be annexed to Ottawa. Nepean Council had shortages of available land, and in some cases had to provide smaller areas than required, even going so far as to reclaim old swamp land and package it as park space (i.e. the area we now know as the Dovercourt Community Centre park, was known as "Cole swamp", and had to be purchased by the Township for $5,000). Nepean could not put together sufficient space in two areas, Highland Park and Carlington, so Councillor Ernest Jones, who was also chairman of the city's playground committee, noted that Ottawa should move quickly to acquire land in those fast-developing communities soon.

      In April of 1949, the 15 parcels of land which Nepean would hand over to Ottawa were announced, and on that list was what we now know as McKellar Park (the park space itself). The grounds were described as being in a "well-preserved and well-drained condition". The site was ideal, and made possible by the coincidence that no house had ever been built on the land, and that all landowners had surrendered their property to the Township during the 1930s. Had even one house been built in this area, or if a vacant lot owner had refused to sell, its possible that another site may have been chosen for the park.

      In November of 1950, it was announced that the ice rink and playground facilities at Woodroffe (adjacent to the public school) was to be moved to McKellar Park. A lack of available water was given as the reason water sufficient only for the school purposes forced the Ottawa playgrounds committee to find an alternate site, and any potential spots in the immediate Woodroffe area were deemed to costly to develop. The public rink facilities which came to McKellar included a public address system, skating circle and hockey rink, which was to be set up at the north end of the park.

      Soon after annexation as well, the city built a recreation building, a swimming pool designed for tots and elementary school children, and laid out two baseball diamonds.

      As reported in the Journal in 1963, McKellar Park was one of the first associations to be handed control over the park, the recreation building and the programming. This apparently happened in 1954, as an experiment to see if a community association could take over the duties of the city's Recreation and Parks Department.

      June 24, 1963 Ottawa Journal photo of
      McKellar Park children.

      Tennis courts were added later, sometime in the late 1970s or early 1980s I believe.

      In May of 1983, the Community Association received $7,500 funding from the City towards their $13,262 project to install playground equipment for children. Part of the project included that the residents themselves would install the equipment, under the supervision of a foreman from the manufacturer, saving the city $2,647.

      One of the key promises of annexation was the arrival of water and sewer to McKellar Park. Up until 1950, neither existed in most of the neighbourhood. Residents obtained water from wells, and used outhouses on the back corner of their property. Storm and surface water was carried away through informal ditches and holes which were both dangerous and unhealthy. From several news reports of the era, Wavell sounded especially bad in terms of open pits and stagnant water. Thus in April of 1950, it was announced that water mains would begin to be installed by the City Water Works Department to the area of McKellar Park north of Dovercourt (i.e. north of the golf course). This would supply city water to 600 new households, from Denbury to Wavell, north to Byron.

      This was actually made possible by the erection of the old elevated water tower behind the Royal Ottawa Hospital, which could hold 750,000 gallons of water. The tank was first put into use in May of 1950, and still stood until just a few years ago. The tower was required because the Lemieux Island plant was already working at capacity, and could not have handled the extra load required of the McKellar Park neighbourhood. A reservoir built in Carlington a couple of years later would further assist as the city continued to grow west and south.

      The fall of 1950 saw the work begin on the excavation of trenches down Wavell, and the installation of 6" cast iron water mains on Wavell from Byron to about 200 feet south of Keenan (the property line between 605 and 609 Wavell was the limit).

      In 1951, plans were made to install sewers, and in fact the main sewer trunk was to run down Wavell Avenue (hence why it was and likely still is referred to as the Wavell Avenue Storm Sewer), with branch lines connecting to the other streets, and an outlet running under Byron and Richmond to the River. However, it was not easy. The cost of the sewers became a hot political battle. The City of Ottawa argued that abutting property owners should pay a large percentage of the total cost, calculated per foot of lot frontage, which differed from their usual (pre-annexation) policy that the city paid the full cost for sewers. It also went against the agreement made prior to annexation that residents believed had been made, whereby the property owners would not be charged. The estimate on the project was $566,500 for 51,500 lineal feet of sewer. The benefiting property owners would be required to pay $338,255, or $2.79 per foot frontage charge, the City would pay the rest. Despite the fight by local Alderman Howard Henry and the McKellar Park Community Association, the City won out, though it would be a battle waged for two years until they were installed finally in the fall of 1953.

      The McKellar Golf Club was last played on in the fall of 1952. In the spring of 1953, the owners announced that the 80 acres of land would be put up for sale. Many potential buyers put in bids, including one for a major sports centre with swimming pools and tennis courts. Many residents argued the City should purchase the land and keep it as a golf course or at least park space.

      However, on May 22nd, 1953, much to the shock west Ottawans, it was announced that a syndicate (Principle Investments from Toronto) had purchased the land for $300,000, and had plans to build an enormous shopping centre on the property, with parking spaces for 2,640 cars.

      The Community Association fought hard against this proposal, which was to decide the future of the neighbourhood. Residents argued the city should step in and expropriate all or most of the property, to maintain park space, or at minimum to limit construction to single family homes. A vote at City Council in October became a circus when council voted to send the expropriation decision to the Board of Control. After the initial vote saw the motion approved, much to the delight of all McKellar residents in attendance, a recount showed that one vote had been recorded incorrectly, and in fact the motion had actually been lost by a single vote. Thus, the developer was free to do with the property as they wished. Soon after, the development plan was published in the newspapers:

      October 31, 1953

      In November of 1953, the syndicate sold 100 lots to a Toronto-based developer called Community Housing Projects for $250,000, nearly the full price they had paid for their entire 80 acre purchase only months earlier. Home building started south of Dovercourt in early 1954. Meanwhile, within a year, the company had backed down on their intentions to build the large shopping centre, and instead began selling lots to developers as per the original McKellar plan. Soon after it was announced they had acquired more land to the west, and in 1956 completed Carlingwood Mall. But it is shocking how close Carlingwood came to being built where streets like Sherbourne, Wembley and Lauder now run!

      By 1955, construction on Wavell was in full swing. Essentially by 1957 the street had a house on just about every lot, including south of Dovercourt. The ad below is from the fall of 1955 when the construction was going full bore. Dugas Construction (run by Henri Dugas) and Leroux Construction (run by Wilfrid Leroux) are mentioned as the builders on Wavell, and certainly both were responsible for the construction of many houses in the west end in the 50s and 60s, particularly in the Britannia Heights neighbourhood.

      October 1, 1955
      Ciudadano de Ottawa

      Meanwhile the water mains and sewers were installed to the new growing portions of Wavell. In June of 1954, it was announced water mains would go in on Wavell south of Dovercourt, at $3.62 per foot for frontage. In 1956 sewer pipes south of Keenan were laid to connect to the original line.

      A view looking north down the east side Wavell, apparently
      from in front of 621 Wavell. The Wayside Inn can be seen
      at the very end of the street. From April 9, 1956
      (Source: Ottawa Archives, CA-19415)

      The photo below was taken on Wavell a week later, but facing south from the corner of Dovercourt, showing the drainage ditch, the raw conditions of the road, and all of the new houses on Wavell.

      Wavell at Dovercourt south-east corner drainage ditch.
      April 16, 1956
      (Source: Ottawa Archives, CA-19404)

      Storm sewer drainage plans were announced in December of 1956 for the southern portion of Wavell (south of Dovercourt), at a cost of $383,200 (the main drain ran from Dovercourt to Tillbury, then east on Tillbury to Broadview, then to Carling), homeowners paying $2.79 per foot frontage. The contractor given the job (Strano Construction) by the Board of Control to install the storm sewers was fought against by Alderman Henry who argued that they were incapable of doing the job, and cited a job the contractor had done the previous year with one broken down truck and one backbone. "As far as I know, that contractor's status is now approximately the same as it was then." añadió. He was skeptical of the low bid for the job, and wanted his capabilities better examined. Presumably all went well with the work, as there are no other stories related to this job.

      In June of 1959, tenders were opened for the asphalt paving and creation of curbs on Wavell from Keenan to Byron, and also a sidewalk on this portion of the street (but a sidewalk just on the west side of the street).

      Businesses on Wavell Avenue

      You would probably not expect that any commercial businesses had been operated on Wavell Avenue over the years. As a strictly residential street, that is mostly true. There is evidence of a couple of small businesses operating on the street, one for a fairly long period of time.

      Morrison's Refrigeration (early on called "Morrison's Refrigeration and Radio Service") operated out of 580 Wavell, I assume mostly out of the large attached double-garage that exists there now. The business was operated by Jack Morrison, starting in 1952. Morrison's must have handled a fairly large amount of sales and service, it could afford to run newspaper ads almost daily during this period. In 1964, Jack moved the business to 257 Preston Street, and later Stirling Avenue.
      

      May 14, 1953

      Two other business comes up in searches. One was "Rent-a-Floral", a flowers business at 663 Wavell in the early 1970s, and the second was Penguin Productions, which operated out of 626 Wavell (the Thomas Magee house) in the mid 1970s.
      
      May 21, 1976

      Interesting Stories & Photos & Newspaper Articles

      Here are a few random stories and photographs that I came across in my research on Wavell Avenue. The first is an early story from the Sixth Avenue days about an accident occurring at the corner of Byron:

      May 1, 1929

      In the fall of 1946, it was discovered that there were six sets of twins attending Nepean High School! One of the pairs were Beatrice and Bernice Bedford, who resided in the Magee-built house.

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      September 12, 1946

      An ad for 600 Wavell when it was finished in 1950:

      December 15, 1950

      In May of 1951, the front page news in Ottawa was the mysterious disappearance of 500 feet of pipe which cut off the McKellar golf course from water, leaving the greens dry and damaged, and the golf club threatening law suits against the City. The missing pipe was later found in possession of the City Works Department. The pipe line had been installed by the Club years earlier to the River, to supply water for the greens. Water was pumped into the intake at the River's edge, through the 3" iron pipeline to the golf course.

      Club officials were stumped when the saw that pumping equipment was working fine, but upon investigation found that the pipeline had been cut and removed at Wavell. A huge ditch had been dug and the pipe removed. A series of calls to various departments in the City found no answers until finally it was discovered that a work crew installing a drainage ditch had removed the pipe, knowing no city pipe to exist in the area, and believing it to be decommissioned.
      

      Ottawa Journal, May 23, 1951


      The photo below was published when local residents complained of the inconsistency of the sidewalks on Dovercourt Avenue, and the dangers it posed to school children. The sidewalks on the north side of Dovercourt did stop at Gainsborough at the time. So the photo at right appears to be taken with Wavell just in the background.

      June 4, 1963

      The hot topic across Canada in 1964 was the design of the Canadian flag. Known as the Great Flag Debate, everyone had strong opinions on the subject. Well worth Googling/reading about! One such strong opinion was held by an L. U. Smith of 604 Wavell Avenue, whose letter to the editor in 1964 is symbolic of the intensity of the debate that raged throughout the country in 1964.

      February 1, 1964
      Ottawa Journal

      Mary Wilson's first walk to school in the fall of 1965 was captured on the front page of the Ottawa Journal:

      In 1975, a house could still be had for less than $50,000. Here is an ad for 601 Wavell:


      Wavell: Soldier & Statesman by Victoria Schofield

      Archibald Wavell, as his name implies (his grandfather, father, and son were all soldiers, and all were called Archibald Wavell) was a General of the old school: conservative, steady as a rock, upright, unflappable – and often very unlucky. Of him, it can truly be said, as his fellow British Indian Rudyard Kipling wrote in If, that he met the two impostors, triumph and disaster, with the same calm and impervious integrity.

      A child of the Raj born in 1883, Wavell had a conventional upper-class education at Winchester and Sandhurst he spent a year attached to the Russian army, and fought in his native India and the Boer War. A Staff Captain in 1914, he lost an eye – but gained a Military Cross – at Ypres in 1915. Between the wars, Wavell proceeded up the ranks in a zig-zag fashion, once forced to go down in rank, and twice spending periods of unemployment on half pay.

      His mixed fortunes reflected the serious neglect suffered by the Armed Forces in what passed for peacetime, but was really only an interval between wars – and could stand as an object lesson to Government in our own day as it implements damaging military cuts.

      In 1935, Wavell found his feet combatting an Arab insurgency in British-ruled Palestine, and thereafter progressed rapidly up the ladder. By 1940, he was a full General commanding the vital Middle East theatre, sitting astride embattled Britain’s communications with India and the Far East.

      His greatest military triumph came early when his miniscule and ill-equipped forces smashed the numerically superior Italians in Libya and drove them out of the Horn of Africa. The whole of North Africa was his for the taking when he was forced by Churchill to divert scarce men and resources to the futile attempt at saving Greece and Crete from the German invaders.

      By the time the defeated troops returned to North Africa, the Germans had a formidable foothold there, too, in the shape of Rommel’s Afrika Korps. But the Desert Fox proved a less daunting foe than the one Wavell faced in Downing Street.

      The voluble, mercurial Churchill was the polar opposite of taciturn, immobile Wavell, and their dislike was mutual. Churchill’s distrust had been kindled by Wavell’s reluctance to go into Greece. The fact that he was proved right rankled, and when Wavell seemed similarly slow to invade Iraq and put down a pro-Nazi coup, Churchill seized his opportunity to make him swap jobs with Auchinleck, the Commander-in-Chief in India.

      Once again, Wavell did wonders with few men and resources, and once again he irritated Churchill by correctly predicting the fall of Singapore. The Prime Minister interpreted Wavell’s cold military realism as pessimism, and his calmness as inertia and finally got rid of him by kicking him upstairs to be India’s Viceroy. An old India hand, Wavell proved an unexpected success in this role but his attempts to bring the sub-continent’s squabbling politicians together was frustrated (again) by Churchill, who opposed Indian independence. When Wavell handed over to Mountbatten, the last Viceroy, and retired, it must have been with some relief. In a display of petty meanness Churchill refused to attend his funeral in 1950.

      Victoria Scholfield, herself an old India hand and a rare woman in the male-dominated field of military history, has done Wavell proud in a fine and full biography (first published in 2006 and now handsomely re-issued) that pays due attention to his happy family life and the sensitive poetry-loving man behind the gruff and silent facade. He may not have had the dazzle and ego of Monty or Mountbatten, but Wavell was a far finer and sounder man in the mould of his rival and replacement Auchinleck.

      And to cross Churchill in World War Two was a very brave thing to do.
      Review by Nigel Jones


      1883: Lord Wavell – Viceroy of India During World War II

      The seat of the viceroy was in an enormous palace in Delhi, in which Indian presidents live today. The situation in India at that time was not easy because of the desire for independence from Britain.

      British Field Marshal Archibald Wavell was born on this day in 1883. He is one of only two British field marshals during World War II that were awarded the high title of Earl. The other is Field Marshal Harold Alexander, who became “Earl Alexander of Tunis”. Other British field marshals got lower titles of viscount (among them the famous Field Marshal Montgomery of Alamein) or baron (the lowest aristocratic title in Britain).

      Field Marshal Wavell was born to a general and went in his footsteps. He enrolled at the renowned British Royal Military Academy Sandhurst. The academy is roughly the British equivalent of the American West Point and is located about twenty kilometers from London, southwest of Windsor Castle. After graduating from Sandhurst, Archibald Wavell fought first in South Africa against the Boers, and was then transferred to India.

      In World War I, Wavell lost his left eye in the famous Battle of Ypres (known for being the first time in history the Germans used poison gas on a large scale). Already at the age of 34, Wavell reached a temporary wartime rank of general. During World War II, he became field marshal, which is the highest British military rank. He also received the title of lord.

      In the midst of World War II, Field Marshal Lord Wavell was appointed Viceroy of India. It was the highest colonial position in the vast area of ​​British India (which included the present-day Pakistan, Bangladesh, and Myanmar, i.e. Burma). The seat of the viceroy was in an enormous palace in Delhi, in which Indian presidents live today. Lord Wavell remained viceroy until 1947. The situation in India at that time was not easy because of the desire for independence from Britain.

      Lord Wavell was the second-last Viceroy of British India. The famous Lord Mountbatten (cousin of Prince Philip – husband of Queen Elizabeth II) came after him. As the last viceroy, Lord Mountbatten concluded the British episode in Indian history. Bearing the title of Earl since 1947, Lord Wavell died in London at the age of 68.


      Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


      ww2dbase Born in Colchester, Essex, England, United Kingdom, Archibald Percival Wavell was the son of a British Army general officer. He attended Winchester College and Sandhurst Royal Military Academy. Upon graduation, he was commissioned into the Black Watch regiment in 1901, and later fought in the Second Boer War in South Africa and the Bazar Valley campaign in India in 1908. He attended staff college in 1909. From 1911 and for about a year, he was an observer to the Russian Army. During WW1, at the Battle of Ypres in 1915, he was wounded and lost his left eye. Upon recovery, he was assigned to the Caucasus in 1916 as a liaison officer with the Russians. In 1917, he became a liaison officer with the Egyption Expeditionary Force. Between Jan and Mar 1918, he was attached to the Supreme War Council of Versailles. Later in 1918, he was transferre to Palestine. He was promoted to the rank of full colonel in 1922, and by 1933 he was made a major general. In 1937, he became the General Officer Commanding of the British Forces in Palestine and Transjordan. In 1938, he was promoted to the rank of lieutenant general and was made the General Officer Commanding of the United Kingdom Southern Command. In 1939, he was promoted to the rank of general and was placed in charge of the Middle East Command.

      ww2dbase In the first phases of WW2, Wavell made a name for himself by defeating the million-strong Italian Army in North Africa with a force that numbered less than 40,000, eliminating the Axis ambition of taking Egypt and the strategically-important Suez Canal. With the arrival of the Germans in North Africa in early 1941, the tide slowly turned against his favor. Several months later, Greece, the responsibility of which also fell on Wavell's shoulders, fell under German control at around the same time, the pro-German Rashid Ali al-Gaylani launched a coup d'état in Iraq. Losing the confidence of British Prime Minister Winston Churchill, in Jul 1941 Wavell was transferred out of the Middle East and was given the new role as the commander-in-chief in India.

      ww2dbase Although Wavell thought, like many British leaders at the time, that the Japanese were likely to invade, and become bogged down in, Malaya and Singapore, he nevertheless wished to bolster Burma's defense. In Sep 1941, he returned to London, England and requested the Chief of the Imperial Staff John Dill to transfer Burma under India's operational command (it was under Singapore at that time) Dill rejected his request. After much lobbying and after the war with Japan had broken out, he convinced Churchill, who gave him Burma on 10 Dec 1941. He was also made the head of the American, British, Dutch, and Australian Command (ABDACOM). On 11 Feb 1942, he fell over a barb-wired sea wall in Singapore and was rushed into a hospital his rendered him incommunicado for four days, causing some confusion at the command level. In the face of the stunningly successful Japanese expansion, ABDACOM was disbanded on 23 Feb 1942. On 1 Mar, Wavell replaced his subordinates Major General John Smyth and General Thomas Hutton shortly after, Churchill dispatched Harold Alexander to lead the British troops in Burma. By May 1942, Wavell, Alexander, and the also recently-arrived William Slim had pulled most British, Indian, and Commonwealth troops out of Burma.

      ww2dbase In 1943, Wavell was made viscount and was named Viceroy of India and Burma. He enjoyed strong popular support from the people for his ability to understand the needs of the people while not losing sight of the war against the Japanese in Burma.

      ww2dbase After WW2, Wavell worked hard to resolve the differences between Hindu and Muslim populations in India. He recommended taking a slow and cautious route in dealing with ethnic and religious tensions in the regions during the process to grant independence, but he was overruled by his superiors in London who preferred a speedy power transfer. In 1947, he was recalled to Britain and served as the lord lieutenant of the County of London. Wavell passed away in 1950.

      ww2dbase Fuentes:
      Frank McLynn, The Burma Campaign
      Wikipedia

      Last Major Revision: Dec 2005

      Archibald Wavell Interactive Map

      Archibald Wavell Timeline

      5 May 1883 Archibald Wavell was born in Colchester, Essex, England, United Kingdom.
      10 Dec 1941 Winston Churchill transferred Burma under the operational command of Archibald Wavell in India.
      15 de diciembre de 1941 Archibald Wavell received a cable from Winston Churchill, which warned him of a likely Japanese invasion of Burma.
      18 Dec 1941 Archibald Wavell flew to Calcutta, India to meet with General Henry Pownall.
      21 de diciembre de 1941 General Wavell arrived in Rangoon, Burma already aware that most of the promised reinforcements had already been diverted to Malaya. Wavell still entertained hopes of receiving the two East African Brigades from Kenya and most of the 17th Indian Division (Major-General J. H. "Jackie" Smyth VC). When the American Lieutenant General George H. Brett arrived in Rangoon on his way to visit Chiang at Chongqing, Wavell decided to go too, telling his chief of staff, Thomas Hutton, to take over from the GOC Burma (Major General D. K. McLeod) whose proposed replacement had been taken sick.
      25 Dec 1941 Archibald Wavell arrived in Rangoon, Burma by aircraft, landing amidst a Japanese air raid.
      30 Dec 1941 General Sir Archibald Wavell assumed command of the newly created ABDA Command (American-British-Dutch-Australian) with his headquarters in Java, Dutch East Indies.
      5 Jan 1942 Archibald Wavell departed India.
      7 Jan 1942 Archibald Wavell inspected troops and defenses in Singapore.
      8 Jan 1942 Archibald Wavell inspected troops and defenses in central British Malaya.
      11 Feb 1942 Archibald Wavell fell over a barb-wired seawall at Singapore and was rushed to a hospital. His back was injured and he was incommunicado for four days.
      15 Feb 1942 Archibald Wavell recovered from his fall at Singapore and was released by the hospital.
      1 Mar 1942 In the face of defeats in Burma, Archibald Wavell replaced Major General John Smyth with Major General David Cowan and demoted General Thomas Hutton to be the chief of staff of Cowan.
      17 Sep 1942 Archibald Wavell ordered Noel Irwin to prepare an offensive from India into the Arakan Peninsula in Burma.
      19 Nov 1942 Archibald Wavell announced that British involvement in the planned upcoming offensive into Burma would be scaled back to a ground invasion of Akyab island only.
      17 Dec 1942 Archibald Wavell met with Joseph Stilwell during the meeting, despite Stilwell's insistence, Wavell refused to expand his current attack on Arakan, Burma into a larger coordinated joint-Chinese-American-British campaign.
      1 Jan 1943 Archibald Wavell was promoted to the rank of field marshal.
      1 Oct 1943 The Viscount Wavell, Archibald Wavell, was made the Viceroy and Governor-General of India, succeeding the Marquess of Linlithgow, Victor Hope.
      24 May 1950 Archibald Wavell passed away.

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      Comentarios enviados por el visitante

      1. Rory A Curtis says:
      5 Dec 2010 02:34:34 PM

      Pedro
      I think the number of 1 milion Italian and only 40,000 British troops is wrong. I will try to find better numbers for you.

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