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Terremoto masivo golpea Haití

Terremoto masivo golpea Haití

El 12 de enero de 2010, Haití es devastado por un terremoto masivo. Recibió una gran cantidad de apoyo de todo el mundo, pero la pequeña nación aún no se ha recuperado por completo.

Haití es el país más pobre del hemisferio occidental, debido en gran parte a su historia de colonización, ocupación y explotación por parte de España, Francia y Estados Unidos. También tiene un historial de actividad sísmica: se registraron terremotos devastadores en 1751, 1770, 1842 y 1946. La isla Hispaniola, que Haití comparte con la República Dominicana, se encuentra principalmente entre dos grandes placas tectónicas, la de América del Norte y la del Caribe. . La capital haitiana de Puerto Príncipe prácticamente se extiende a ambos lados de esta línea divisoria. A pesar de este conocimiento y las advertencias de los sismólogos de que era probable que se produjera otro terremoto en el futuro cercano, la pobreza del país hizo que la infraestructura y los servicios de emergencia no estuvieran preparados para manejar los efectos de un desastre natural.

El terremoto de 2010 se produjo justo antes de las 5 de la tarde. El temblor se sintió tan lejos como Cuba y Venezuela, pero el epicentro del terremoto de magnitud 7,0 se encontraba a solo 16 millas de Puerto Príncipe. Ocho réplicas siguieron el mismo día, y al menos 52 se registraron durante las siguientes dos semanas. Los efectos fueron catastróficos. Todos los hospitales de la capital, así como tres instalaciones a cargo de Médicos Sin Fronteras, sufrieron graves daños, al igual que el aeropuerto de Port-au-Prince y su puerto marítimo, que quedaron inoperantes. Los servicios de telecomunicaciones se vieron muy afectados, las carreteras principales se volvieron intransitables y cerca de 300.000 edificios, la mayoría de los cuales eran residencias, sufrieron daños irreparables. El edificio de la Asamblea Nacional y la Catedral de Puerto Príncipe también fueron destruidos.

El número de víctimas humanas fue terrible y sigue siendo incalculable. Algunas estimaciones sitúan el número de muertes entre 40.000 y 50.000, mientras que el gobierno haitiano calculó que murieron más de 316.000, pero todas las autoridades reconocen que es imposible contar realmente el número de muertos. Algo que se aproxima a 1 millón de personas fueron desplazadas.

Las noticias y las imágenes del terremoto, incluidas fotos del Palacio Nacional muy dañado, activaron rápidamente una respuesta humanitaria masiva. La República Dominicana y la Cruz Roja Dominicana respondieron de inmediato con suministros de emergencia y transporte aéreo a los hospitales dominicanos. Las naciones de todos los continentes contribuyeron con dinero, suministros y mano de obra. El aeropuerto de Port-au-Prince operaba las 24 horas, pero no podía acomodar a todas las llegadas. Las fuerzas aéreas extranjeras, incluidas las de Estados Unidos y Gran Bretaña, transportaron a los supervivientes por vía aérea a barcos hospitales frente a la costa, y algunos suministros fueron arrojados a la isla en paracaídas. El teletón "Esperanza para Haití" el 22 de enero batió récords al recaudar $ 58 millones en un día.

Aunque la respuesta humanitaria fue inmediata y abrumadora, la infraestructura paralizada de Haití dificultó la entrega de ayuda. La situación aún se clasificaba como emergencia seis meses después del terremoto. Un millón de personas en la isla vivían en tiendas de campaña y una epidemia de cólera que comenzó en octubre se cobró más de 3.300 vidas. Si Haití se ha recuperado completamente o no es un tema de debate, pero los efectos del terremoto fueron palpables durante la próxima década.


2010 terremoto masivo golpea Haití

En este día de 2010, un terremoto de magnitud 7.0 devasta la nación caribeña de Haití. El terremoto, que fue el más fuerte en la región en más de 200 años, dejó más de 200.000 muertos y unos 895.000 haitianos sin hogar.

El terremoto golpeó el sur de Haití a las 4:53 p.m. hora local. La capital de la nación, Puerto Príncipe, una ciudad densamente poblada ubicada a unas 15 millas del epicentro del terremoto, sufrió una devastación generalizada. Innumerables viviendas quedaron reducidas a escombros, mientras hospitales, iglesias y escuelas se derrumbaron y las carreteras quedaron bloqueadas con escombros. Numerosas estructuras gubernamentales resultaron gravemente dañadas o destruidas, incluido el palacio presidencial, el edificio del parlamento y la prisión principal. (En el momento del terremoto, Haití carecía de un código nacional de construcción y muchas estructuras estaban construidas de manera deficiente). Tras el terremoto, en medio del temor de que los cadáveres en descomposición de las víctimas pudieran propagar enfermedades, los camiones recogieron miles de cadáveres y los arrojaron en fosas comunes.

Incluso antes del terremoto, Haití, que ocupa el tercio occidental de la isla Española (República Dominicana ocupa los otros dos tercios), era el país más pobre del hemisferio occidental, con el 80 por ciento de sus 9 millones de habitantes viviendo en la pobreza. La corrupción política y la violencia, las enfermedades, la desnutrición y el acceso limitado a la educación fueron una forma de vida para muchos en Haití, que obtuvo su independencia de Francia en una revuelta de esclavos de 1804.

Una operación de socorro internacional a gran escala se lanzó poco después del terremoto, con Estados Unidos asumiendo el mando y enviando miles de tropas militares a Haití para entregar suministros, ayudar con los esfuerzos de búsqueda y rescate y ayudar a mantener el orden. Los esfuerzos de socorro inicialmente se vieron obstaculizados por los daños causados ​​por el terremoto en las carreteras, los sistemas de comunicación y el aeropuerto y el puerto principal de Port-au-Prince.

Los gobiernos y las personas de todo el mundo hicieron donaciones y compromisos de ayuda a Haití por un total de miles de millones de dólares. Sin embargo, en el primer aniversario del desastre, los esfuerzos de reconstrucción aún estaban en su infancia. Miles de personas que quedaron sin hogar por el terremoto vivían en tiendas de campaña y solo se había limpiado una pequeña parte de los escombros pesados ​​que resultaron del desastre.


Manteniendo viva la esperanza en Haití

Un terremoto masivo sacudió Haití el 12 de enero de 2010. Desde entonces, organizaciones como Nuestros Pequenos Hermanos han trabajado para ayudar al país y sus ciudadanos a recuperarse.

Ciencias de la Tierra, Geología, Estudios Sociales, Economía, Historia Mundial

Ubicado a 1.142 kilómetros (710 millas) de los Estados Unidos, Haití ocupa el tercio occidental de la isla Hispaniola en el Mar Caribe. En 1804, tras una revuelta de esclavos y una prolongada lucha contra los franceses, se convirtió en la primera república negra independiente del mundo. Sin embargo, décadas de golpes de Estado, violencia e inestabilidad lo han convertido en el país más pobre del hemisferio occidental. Además, su ubicación lo hace extremadamente vulnerable a desastres naturales, como huracanes y terremotos.

El 12 de enero de 2010, aproximadamente a las 5 p.m. hora local, un terremoto de magnitud 7.0 golpeó cerca de la ciudad de L & # 233og & # 226ne, a unos 25 kilómetros (16 millas) al suroeste de la capital de Haití, Port-au-Prince. Los geólogos dijeron que fue el terremoto más fuerte de la región # 8217 en más de 200 años. En las semanas siguientes, hubo más de 50 réplicas, muchas de magnitud superior a 5,0, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

El terremoto & # 8217s fuerza, ubicación y poca profundidad & # 8212 se centró a sólo 10 kilómetros (6,2 millas) por debajo de la superficie de la Tierra & # 8212 devastó el área. Los edificios en Puerto Príncipe y las áreas circundantes estaban mal construidos y la mayoría colapsó durante el terremoto.

El terremoto y los edificios inestables contribuyeron a daños y bajas masivas. Más de 200.000 personas murieron, 300.000 resultaron heridas y 1,5 millones de personas quedaron sin hogar. En total, la Cruz Roja estima que hasta 3 millones de Haití y 9 millones de personas se vieron afectadas por el terremoto.

Se informó que la ciudad de L & # 233og & # 226ne, cerca del epicentro del terremoto, fue el área más afectada, con 80 a 90 por ciento de sus edificios dañados. Después del terremoto, L & # 233og & # 226ne no tenía infraestructura gubernamental restante & # 8212 ni hospitales, ni policía, ni escuelas.

ONG en Haití

Antes del terremoto, se estimaba que había 3.000 organizaciones no gubernamentales (ONG) trabajando en Haití. Las ONG brindan servicios que el gobierno no puede o no brindará. Estos servicios incluyen distribución de alimentos y agua, atención médica y programas educativos.

Muchas ONG cambiaron su enfoque hacia la búsqueda y rescate y la atención de traumas en las semanas posteriores al terremoto. Trabajadores de socorro voluntarios de todo el mundo llegaron rápidamente para ayudar.

& # 8220 Este es verdaderamente un esfuerzo de ayuda internacional & # 8221, dijo el Dr. Peter Tinnemann, voluntario de Nos Petits Fr & # 232res et Soeurs (NPFS, francés para & # 8220 Our Little Brothers and Sisters & # 8221), el 28 de enero de L & # 233og & # 226ne. NPFS había estado en Haití durante más de 20 años.

& # 8220 El hospital general ahora cuenta con el apoyo de Médicos sin Fronteras y el Ejército Canadiense, que han creado un hospital de campaña con contenedores modulares. Los Marines de los Estados Unidos brindan seguridad a las Naciones Unidas y a las ONG y trabajan con un equipo venezolano para ayudar a proporcionar alimentos y refugio en las ciudades de tiendas de campaña que han surgido para las personas sin hogar. Equipos médicos de Alemania, Estados Unidos, Cuba y República Dominicana están trabajando codo con codo, & # 8221 Tinnemann.

A pesar de la presencia de numerosos equipos internacionales de socorro y de su voluntad de trabajar juntos, brindar asistencia fue un gran desafío. Los daños masivos a puertos, calles y estructuras, así como la falta de liderazgo del gobierno haitiano, obstaculizaron la entrega de suministros.

Nuestros hermanitos y hermanas

Debido a su larga experiencia trabajando en Haití, la escala de sus operaciones y su excelente reputación, NPFS se encontraba en una posición única para responder rápidamente al desastre. La organización también tiene una organización hermana en la República Dominicana, que ocupa los dos tercios orientales de La Española.

NPFS fue fundada en 1987 como un hogar para niños huérfanos y abandonados por dos sacerdotes estadounidenses, el padre William B. Wasson y el padre Richard Frechette. Fue la tercera casa de Nuestros Pequenos Hermanos (NPH). NPH, español para & # 8220 Our Little Brothers and Sisters, & # 8221 es una organización fundada por Wasson en México en 1954. NPH actualmente tiene hogares para huérfanos y programas de extensión en nueve países de América Latina y el Caribe.

En 1989, Frechette estableció un centro médico NPFS. Más tarde se convertiría en el Hospital St. Damien, en Haití, el único centro pediátrico gratuito. St. Damien Hospital está en las afueras de Port-au-Prince.

Durante el terremoto, NPFS sufrió graves daños en sus instalaciones, incluido el colapso del Centro Father Wasson en Petionville. El sitio del hospital original antes de la apertura de St. Damien en 2006, el Centro Father Wasson albergaba las oficinas administrativas de NPFS y # 8217, así como voluntarios, una escuela y un centro de fisioterapia para niños con discapacidades.

NPFS también perdió personal, voluntarios y familiares. & # 8220 Estimamos que nos falta alrededor del 20 por ciento de nuestro personal haitiano, & # 8221 Frechette. El sacerdote, que obtuvo su título de médico en 1998, supervisa el hogar, el hospital y numerosos programas de extensión.

A pesar de sus pérdidas, NPFS inmediatamente comenzó a ayudar a las víctimas del terremoto. En las primeras semanas, cuando las ONG y los trabajadores humanitarios tuvieron dificultades para obtener suministros, NPH República Dominicana realizó entregas diarias a NPFS. Estos suministros incluían equipo médico, carpas, agua embotellada y alimentos frescos cultivados en la granja de NPH.

El Hospital St. Damien sirvió como centro para la atención de traumatismos. Los trabajadores de la salud allí brindaron tratamiento de lesiones e incluso atención de maternidad & # 8212más de 50 bebés nacieron en el hospital en los primeros tres meses después del terremoto. También se convirtió en uno de los principales centros médicos ortopédicos de Haití.

Solo en las primeras tres semanas después del terremoto, se trató a más de 10,000 adultos y niños, y se realizaron miles de cirugías en el Hospital St. Damien. NPFS también brindó asistencia médica en varias comunidades y distribuyó agua y alimentos.

Alivio posterior al terremoto

NPFS está trabajando para brindar alivio a largo plazo. St. Helene, el orfanato NPFS en Kenscoff, Haití, es el hogar de más de 350 niños. Estos niños no se colocan en adopción, pero reciben apoyo hasta que estén preparados para vivir de forma independiente o mudarse fuera del lugar para continuar su educación. 280 niños más asisten a la escuela en St. Helene.

Se abrió un hogar temporal en Tabarre para niños vulnerables y desplazados. Actualmente, 118 niños viven allí, y su capacidad será de unos 350. El NPFS también estableció un centro para niños de hasta 6 años que necesitaban atención médica especial. Su capacidad es de 40 niños. Además, un nuevo programa llamado Father Wasson & # 8217s Angels of Light incluye una escuela primaria en el lugar con espacio para 750 niños y otras ocho escuelas fuera del lugar para más de 1,100 niños. Ofrece educación para los desplazados por el terremoto y financia un programa de comidas para 2.500 estudiantes.

& # 8220Al servir a los niños vulnerables y desplazados, hemos llegado a conocerlos a ellos y a sus antecedentes y somos capaces de identificar a aquellos a quienes podemos ayudar a largo plazo & # 8221, dijo Reinhart Koehler, Director de Servicios Familiares de NPH International.

También se ha iniciado un programa de pequeños préstamos para reconstruir o reparar viviendas. También se están evaluando otros programas. "Las necesidades han cambiado y cambiarán en el futuro a medida que la situación en Haití cambie para mejor", dijo Koehler.

NPFS y NPH reciben apoyo financiero y voluntario de organizaciones e individuos de todo el mundo. Se han donado millones de dólares en efectivo, suministros y servicios para los esfuerzos de socorro tras el terremoto, que continuarán durante mucho tiempo.

& # 8220 Los problemas son abrumadores, & # 8221 P. Frechette dijo. & # 8220 En relación con la salud, la educación, la familia, la vida, el empleo y la estabilidad social, el terremoto tendrá graves ramificaciones en el futuro. Pero tenemos esperanza. & # 8221

Amigos de los huérfanos
En los Estados Unidos, NPFS y NPH cuentan con el apoyo de Friends of the Orphans. Se necesitan voluntarios en las oficinas regionales y para crear conciencia, así como para trabajar en los hogares.


'Las cosas han empeorado': haitianos cansados ​​se acercan a un sombrío aniversario

El terremoto de 2010 se cobró 316.000 vidas. El país ha soportado muchas promesas incumplidas en la década desde entonces.

Port-au-Prince, Haití De pie frente a la catedral de Notre-Dame de Puerto Príncipe devastada por el terremoto, Ketly Paul miró las ruinas descoloridas donde alguna vez estuvieron las vidrieras y los bancos.

El devastador terremoto del 12 de enero de 2010 en Haití se cobró unas 316.000 vidas, dejó 1,5 millones de heridos y otros 1,5 millones sin hogar cuando azotó a 15 millas al suroeste de la capital.

Pero Paul, como muchos haitianos, pensó que la avalancha de ayuda humanitaria y las promesas de 13.300 millones de dólares de la comunidad internacional reconstruirían la catedral, asegurarían una vivienda para ella después de que su casa colapsara y mejorarían la vida en la volátil nación.

En cambio, diez años después, Haití sigue muy lejos de la recuperación, sumido en un conflicto político que ha arruinado negocios, ha agriado la economía y ha empañado el entusiasmo de los donantes extranjeros que alguna vez se apresuraron a ayudar con su reconstrucción.

Si bien los escombros y las ciudades de tiendas de campaña improvisadas que una vez cubrieron Puerto Príncipe han desaparecido, algunas se han convertido en asentamientos permanentes sin electricidad, sin saneamiento, sin seguridad, para más de 32,000 sobrevivientes del terremoto.

Dos de las estructuras más emblemáticas del país, la catedral y el palacio presidencial, aún no se han reconstruido. Y seis años después de que comenzara la construcción de un nuevo hospital público de $ 100 millones, prometido por Estados Unidos y Francia, el complejo quedó vacío, el trabajo se detuvo temporalmente debido a una disputa por el dinero.

Paul, una mujer de 47 años y madre de cinco hijos, todavía vive bajo una lona a pocos pasos de Notre-Dame. Se han construido pocas casas permanentes y persiste el debate sobre cuánta ayuda llegó y adónde fue. En lugar del brillante futuro que muchos imaginaron después del terremoto de magnitud 7,0, Haití ahora está atravesando una de sus peores recesiones económicas a medida que el descontento popular generalizado envuelve a la empobrecida nación y los haitianos pierden cada vez más la fe en los líderes políticos.

Antes del terremoto, las cosas estaban mejorando en Haití. La economía estaba mejorando, los inversores extranjeros estaban considerando oportunidades de inversión y los propios haitianos se sentían esperanzados sobre su futuro. (Vea imágenes de Haití en sus propios términos).

Pero la disfunción política empeoró después del desastre y las dos elecciones presidenciales y legislativas que le seguirían. Esa disfunción finalmente afectó el ritmo de la recuperación. La protesta pública por la corrupción resultó en una muestra radical de descontento que tres veces en 2019 llevó al cierre completo del país.

Conocido como 'Peyi Lòk' en criollo, el bloqueo en todo el país consistió en manifestantes antigubernamentales que cerraban las calles con llantas en llamas, rocas y cualquier cosa que pudieran poner en sus manos para evitar el movimiento dentro y alrededor de la capital, y entre ciudades. En el proceso, los estudiantes perdieron más de 50 días de escolarización, los hoteles cerraron y despidieron trabajadores, y se produjo una crisis humanitaria.

Alimentando el creciente descontento: un movimiento anticorrupción impulsado por $ 2 mil millones en ayuda que Haití recibió de un programa petrolero de Venezuela que se suponía que se invertiría en proyectos posteriores al terremoto que, según los auditores del gobierno, fueron malversados.

En el décimo aniversario del terremoto, Haití parece acercarse a una crisis más profunda. No contará con un Parlamento o gobierno funcional y su presidente gobernará por decreto.

Mientras tanto, los haitianos como Paul luchan por sobrevivir.

Una crisis económica, provocada por la devaluación de la moneda nacional, la escasez de dólares estadounidenses ante la disminución de la ayuda exterior y la salida de las fuerzas de paz de la ONU después de 15 años, así como la mala gestión por parte del gobierno, ha provocado una escasez de combustible que se ha disparado inflación y profundización de la pobreza. Los manifestantes anticorrupción cerraron escuelas y negocios en 2019 y bloquearon las principales carreteras durante meses.

Con más de 100.000 edificios, incluidos todos los ministerios gubernamentales excepto uno, que se derrumbaron en 35 segundos durante el terremoto, Haití enfrentó un camino difícil. Pero las múltiples crisis, junto con lo que algunos llaman fatiga de Haití por parte de los donantes, han dificultado aún más el progreso.

“Como nación, como estado, hemos fallado”, dijo Leslie Voltaire, una arquitecta y planificadora urbana que estuvo entre los involucrados en los primeros días de la recuperación.

Los fracasos son evidentes en todo Puerto Príncipe, donde incluso en los éxitos hay retrocesos.

Después del terremoto, se construyeron varios hoteles nuevos y se hicieron resistentes a los terremotos incluso cuando el parlamento del país no aprobó un código de construcción nacional. Pero como la crisis política del año pasado paralizó al país por tercera vez en meses, al menos uno de esos hoteles, el Best Western, anunció su cierre, mientras que otros despidieron silenciosamente al personal.

"No hay presidente, no hay país, no hay estado", dijo Ketly Paul.

El terremoto mató a importantes intelectuales, artistas, feministas y otros conocidos creadores de cambios de la sociedad haitiana, cuya partida se siente incluso hoy en día, mientras el país lucha con su presente y futuro.

Un líder ya impopular, el presidente Jovenel Moïse se enfrenta al espectro de un aumento de las protestas cuando comienza su gobierno unipersonal el lunes 13 de enero.

El hecho de que el gobierno no haya celebrado elecciones en octubre para reelegir parte del Senado, toda la cámara baja del Parlamento y todos los funcionarios elegidos localmente significa que el presidente Moïse gobernará por decreto. Han surgido nuevas tensiones mientras los haitianos se preguntan si utilizará su gobierno de un solo hombre para usurpar la ley en su beneficio. La falta de un gobierno desde marzo de 2019 ya ha despertado preocupaciones, y algunas de las principales organizaciones empresariales del país acusan al presidente de mostrar tendencias dictatoriales.

La falta de un gobierno también ha impedido el flujo de ayuda de la comunidad internacional para ayudar a defenderse de una crisis humanitaria que la ONU advierte que podría afectar a 4 millones de haitianos este año.

Atrapados en medio de la furia política están millones de haitianos pobres, como Paul, que viven por debajo del umbral de la pobreza con menos de 2,41 dólares al día, según el Banco Mundial.

Loca por la crisis, está más enojada con el presidente, quien está acusado de corrupción, violaciones de derechos humanos y mala gestión de la economía.

"El presidente no ve a la población, no ve nada", dijo. "Voy a tener 10 años aquí en las calles".

Su hogar temporal es una carpa improvisada con un trozo recortado de madera suelta como puerta, una losa de concreto como piso y las letras USAID, la abreviatura de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, garabateadas en la lona gris.

El crimen desenfrenado junto con las protestas violentas en el área, dijo Paul, significa que ella nunca duerme por la noche, siempre despierta para vigilar a sus hijos. “Ahora lo que hacen es prender fuego, así que me quedo despierta por si necesito correr con los niños”, dijo.

Desde el cierre de todo el país, Paul ha visto su mercado en la acera ir cuesta abajo. Las ganancias de la venta de alcohol ilegal haitiano, cigarrillos y cualquier otra cosa que pudiera pagar no fueron suficientes para poner un techo decente sobre su cabeza. Pero era una forma de ganarse la vida, dijo, lo que le permitía poner comida en el estómago de sus hijos y pagar cuotas escolares anuales de 51,46 dólares por su hijo menor, Ritchielson.

"Peyi Lòk destruyó mi negocio", dijo Paul. "Ya no tengo un negocio del que hablar".

El día del terremoto, Paul estaba sentado en la acera frente a la catedral, atendiendo su comercio en el mercado al aire libre, dijo. Cuando el suelo comenzó a temblar violentamente, agarró a tres de sus hijos y salió corriendo a las calles. Ritchielson, de 7 años, aún no había nacido.

Hoy, cuando se acerca el décimo aniversario del terremoto, Paul ve poco para conmemorar.

“Después del 12 de enero, podías encontrar algo para comer, ahora no hay nada”, dijo. "Las cosas han empeorado".

Los haitianos no son ajenos a las crisis. Tras el fin de los casi 30 años de dictadura de la familia Duvalier en 1986, el país fue testigo de varios golpes militares, incluido uno que envió al exilio a su primer presidente elegido democráticamente, que sufrió bloqueos económicos estadounidenses y fue devastado por huracanes, incluidas cuatro tormentas en 30 días. en 2008. El país cayó de rodillas por el terremoto de 2010.

Pero la crisis actual con su alto costo humano y económico es mucho peor, dicen muchos, que cualquier otra que hayan sufrido: una tormenta perfecta de bandas armadas, colapso económico, corrupción desenfrenada y descontento popular.

“Todo se está derrumbando”, dijo Robert Fatton, un experto en Haití que enseña ciencias políticas en la Universidad de Virginia. “Hay un completo vacío de autoridad. Hay un descontento popular masivo contra Jovenel y su gobierno, pero la oposición no parece tener la fuerza para expulsarlo, y la comunidad internacional puede que no les guste Jovenel pero no ven ninguna alternativa ".

Proyectándose a sí mismo como un reformador económico listo para enfrentarse al sistema económico y político de Haití que ha respirado siglos de desigualdades e inestabilidad, Moïse ha rechazado los pedidos de su renuncia y culpa a los opositores y miembros de la élite económica del país por sus problemas políticos.

También ha negado las acusaciones de corrupción después de que él y miembros de su familia política se encontraran entre los citados en el informe de un auditor del gobierno que acusó a funcionarios públicos actuales y anteriores de malversar fondos de un programa petrolero destinado a apoyar programas sociales para los pobres después del terremoto.

"Soy extremadamente pesimista sobre el futuro del país", dijo Fatton, quien es de ascendencia haitiana. "Lo único bueno que puedo decir es que la historia está llena de sorpresas y desarrollos inesperados".

“Nadie en ese momento podría haber predicho la Revolución Haitiana, nadie había predicho la caída del Muro de Berlín”, agregó. “Además, varios países devastados, que fueron considerados casos corruptos, lograron fenomenales desarrollos económicos y políticos a mediano y largo plazo, como los ejemplos de Corea del Sur, o más recientemente de Ruanda”.

Pero Haití no es ni Corea del Sur ni Ruanda. Y mientras muchos haitianos continúan esperando que un Moisés actual los guíe a través de su mar de desesperación, no parece haber nadie en el horizonte. La oposición permanece dividida, desorganizada e incapaz de derrocar al presidente asediado.


En este día, un terremoto masivo golpea a Haití

En este día, 12 de enero de 2010, un terremoto de magnitud 7.0 devasta la nación insular caribeña de Haití. El terremoto, que fue el más fuerte en la región en más de 200 años, dejó más de 200.000 muertos y unos 895.000 haitianos sin hogar.

El terremoto golpeó el sur de Haití a las 4:53 p.m. hora local. La capital de la nación, Puerto Príncipe, una ciudad densamente poblada ubicada a unas 15 millas del epicentro del terremoto, sufrió una devastación generalizada. Innumerables viviendas quedaron reducidas a escombros, mientras hospitales, iglesias y escuelas se derrumbaron y las carreteras quedaron bloqueadas con escombros. Numerosas estructuras gubernamentales resultaron gravemente dañadas o destruidas, incluido el palacio presidencial, el edificio del parlamento y la prisión principal. (En el momento del terremoto, Haití carecía de un código nacional de construcción, y muchas estructuras se construyeron de manera deficiente). A raíz del terremoto, en medio del temor de que los cadáveres en descomposición de las víctimas pudieran propagar enfermedades, los camiones recogieron miles de cadáveres y los arrojaron en fosas comunes.

Incluso antes del terremoto, Haití, que ocupa el tercio occidental de la isla Española (República Dominicana ocupa los otros dos tercios), era el país más pobre del hemisferio occidental, con el 80 por ciento de sus 9 millones de habitantes viviendo en la pobreza. La corrupción política y la violencia, las enfermedades, la desnutrición y el acceso limitado a la educación fueron una forma de vida para muchos en Haití, que obtuvo su independencia de Francia en una revuelta de esclavos de 1804.

Una operación de socorro internacional a gran escala se lanzó poco después del terremoto, con Estados Unidos asumiendo el mando y enviando miles de tropas militares a Haití para entregar suministros, ayudar con los esfuerzos de búsqueda y rescate y ayudar a mantener el orden. Los esfuerzos de socorro inicialmente se vieron obstaculizados por los daños causados ​​por el terremoto en las carreteras, los sistemas de comunicación y el aeropuerto y el puerto principal de Port-au-Prince.

Los gobiernos y las personas de todo el mundo hicieron donaciones y compromisos de ayuda a Haití por un total de miles de millones de dólares. Sin embargo, en el primer aniversario del desastre, los esfuerzos de reconstrucción aún estaban en su infancia. Miles de personas que quedaron sin hogar por el terremoto vivían en tiendas de campaña y solo se había limpiado una pequeña parte de los escombros pesados ​​que resultaron del desastre.


Alivio del terremoto de Haití

El 12 de enero de 2010, un terremoto masivo sacudió la nación de Haití, causando daños catastróficos dentro y alrededor de la ciudad capital de Puerto Príncipe. El presidente Obama prometió al pueblo de Haití que "usted no será abandonado, no será olvidado" y ordenó una respuesta inmediata a la catástrofe que fue rápida, coordinada y agresiva.

Desde entonces, Estados Unidos ha adoptado un enfoque de gobierno integral para facilitar y mejorar el trabajo de nuestros socios en Haití y en toda la comunidad internacional. Gracias en parte a este esfuerzo global, así como al liderazgo del gobierno haitiano, los haitianos tienen mejor acceso a agua potable, alimentos y atención médica que antes del terremoto.

La Primera Dama Michelle Obama y la Dra. Jill Biden viajaron a Haití en los meses posteriores al desastre para ver la devastación de primera mano.

Queda mucho trabajo por hacer, trabajo que llevará años completar. En el futuro, Estados Unidos continuará enfocándose en una estrategia integral redactada en asociación con el Gobierno de Haití y nuestros socios internacionales para lograr el crecimiento económico y la estabilidad. Esta estrategia centrará la inversión en las cuatro áreas de infraestructura y energía, seguridad alimentaria y económica, salud y servicios y gobernanza y estado de derecho.

Aquí hay algunas formas en las que puede participar y aprender más sobre los esfuerzos de ayuda en curso en Haití.


La cronología haitiana: una historia de dictadura militar y gobierno civil (revisada y ampliada)

El 1 de enero de 1804, tras trece años de guerra brutal, Haití se convirtió en la primera república independiente "negra" de la historia moderna. Desde entonces, la historia de Haití ha estado dominada por políticas internas conflictivas, dictaduras militares y períodos de injerencia externa, principalmente de Estados Unidos. El crecimiento masivo de la población, junto con la falta de recursos, no ha sido ayudado por una política estadounidense que oscila entre los extremos de la indiferencia y las formas repetidas de intervencionismo. Como resultado de estos factores, Haití no solo es la nación menos desarrollada de nuestro hemisferio, sino también una de las menos comprendidas. La siguiente cronología de la volatilidad política y militar que ha preocupado a la pequeña nación francófona caribeña desde sus inicios ofrece una idea de cómo la historia de Haití sigue teniendo relevancia en la actualidad.

1503 & # 8211 Primeros africanos traídos a la isla de Hispaniola como mano de obra esclava.

1625 & # 8211 Francia establece una colonia en el noroeste de Hispaniola, conocida como Saint-Domingue.

1670 & # 8211 Francia autoriza el uso de mano de obra esclava africana, una práctica ya extendida en la colonia. Muchos africanos escapan a las regiones montañosas de la colonia para establecer comunidades cimarronas libres.

20 de septiembre de 1697 & # 8211 Bajo el Tratado de Ryswick, España cede oficialmente el tercio occidental de Hispaniola a Francia.

1758 & # 8211 Saint-Domingue, en ese momento la colonia más rica del mundo, ejecuta al líder cimarrón François Mackandal, después de una rebelión de siete años. La colonia es el hogar de unos 500.000 esclavos, 25.000 negros libres y de color conocidos colectivamente como gens de couleur libres (hombres libres de color) y 50.000 blancos y produce el 45% del azúcar mundial y el 60% del café que se consume en Europa. Una alta tasa de mortalidad atribuible a enfermedades y crueldad significó que la mayoría de los esclavos de la colonia nacieron en África.

1778 & # 8211 El primer encuentro entre las naciones que luego se convertirían en Haití y los Estados Unidos de América tiene lugar cuando poco menos de 1000 gens de couleur libres haitianos se ofrecen como voluntarios para luchar junto a los revolucionarios estadounidenses y las tropas francesas durante el asedio de Savannah. Entre ellos se encuentra Henri Christophe, quien se convertiría en un destacado estratega durante la revolución haitiana y más tarde en gobernador de Haití.

25 de febrero de 1791 & # 8211 Vincent Oge y Jean-Baptiste Chavannes son ejecutados públicamente en Cap-Français. Ambos habían sido defensores de la igualdad de derechos para las gens de couleur libres inspirados por la Revolución Francesa y comenzaron una revuelta nefasta.

Mayo 1791 & # 8211 La Francia revolucionaria otorga la ciudadanía a todas las gens de couleur libres.

22 de agosto de 1791 & # 8211 Los cimarrones y los africanos esclavizados en el norte de la colonia organizan una revuelta contra los franceses bajo el liderazgo del nacido en Jamaica, Dutty Boukman.

1803 – After the death of Boukman, the revolt is lead by a number of competent strategists including Toussaint L’Ouverture, Andre Riguad, Bauvais, Henri Christophe Jean-Jacques Dessalines, Alexandre Petion and Laplume. With defeat in Haiti imminent, Napoleon abandons his plans for a revived French empire in the New World and instead authorizes the sale of Louisiana. The Louisiana Purchase adds some 828,800 square miles to the United States.

January 1st 1804 – Saint-Domingue is declared independent, under the original Arawak name Haiti, by General Jean-Jaques Dessalines. Following the formal declaration of independence, Dessalines (naming himself Jaques I) repudiates republicanism, preferring Napoleon’s autocratic style of rule.

May 20th 1805 – Dessalines formulates the first constitution of Haiti as an independent country, the Imperial Constitution of 1805. This constitution forbade whites from owning land and restricted the power of the rich gens de couleur, which created friction between Dessalines and notable gens de couleur Petion and Riguad.

Under Dessalines the new Haitian government tries to restart the sugar and coffee industries without slave labor. He enforces a harsh regimen of plantation labour, described by some as caporalisme agraire (agrarian militarism). Dessalines demands that all Haitians work either as soldiers to protect the nation or as laborers on the plantations to generate crops and income. Dessalines pursues tight fiscal regulation, encourages foreign trade, and invites merchants from Britain and the United States to invest in Haiti.

October 17th 1806 – Haiti is on brink of economic collapse as United States and European powers boycott the nation, refusing to grant it recognition and trading rights, least it serves as an example to their own black populations. Dessalines’ economic policies and autocratic style of rule prove unpopular and he is assassinated. After a brief civil war Haiti is divided into a black-controlled autocratic northern kingdom, ruled by Henri Christophe and a mulatto-ruled democratic southern republic, under president Alexandre Petion.

March 31st 1816 – With aid provided by Petion and others, South American revolutionary Simon Bolivar is able to equip an expedition consisting of 6 schooners a sloop, 250 men, mostly officers, and arms for 6,000 troops. Bolivar, after securing the independence of most of South America, reneges on promises to try reconcile U.S. and European policy towards Haiti and instead refuses to recognize Haiti or trade with the nation.

1807-1820– Faced with a rebellion by his own army, Christophe commits suicide, paving the way for gen du couleur Jean-Pierre Boyer to reunify the country and become President of the entire republic in 1820.

1820-1825 – After Boyer unifies Haiti and even occupies the Dominican Republic until 1844. He governs through excluding blacks from power but is finally deposed in a revolt led by Charles Riviere-Herard in 1843, who establishes a parliamentary state based on a new constitution.

3rd July 1825 – A squadron of French ships carrying 500 cannons lays anchor off the Haitian coast and demands a FR150 million indemnity from Haiti for property, i.e. slaves, lost through the revolution, and in return for diplomatic recognition. The indemnity was later reduced to FR90 million (comparable to US$12.7 billion in 2010). Haiti, under threat of reinvasion by France, was left with little choice but to borrow money from American, French and German bankers to pay the sum these financial sources become increasingly influential in the Haitian economy. France only establishes diplomatic recognition to Haiti in 1834, and refuses to officially trade with the nation. The indemnity was not fully paid until 1947.

1825-1847 – With the treasury bankrupt and army and civil servant wages unpaid revolts soon break out and Haiti falls into anarchy with a series of short-lived presidents until March 1847 when General Faustin Soulouque, a commander during the revolution, becomes the nations head.

1862 – After the Emancipation Proclamation and the abolition of slavery, the United States sees Haiti as less of a threat and formally establishes diplomatic relations with Port-au-Prince and allows some trade.

1867 – A constitutional government is established, but successive presidents Sylvain Salnave and Nissage Saget are deposed in 1869 and 1874 respectively. A new constitution is introduced in 1874 under Michel Domingue, resulting in a period of democratic peace and development until 1910.

1910-1911 – The German community, by now well integrated into Haitian society through commerce and marriage, become embroiled in the nation’s politics, as they bankroll many of the country’s coups. In an effort to restrict German influence in what they see as their back yard, the U.S. State Department helps City Bank of New York to acquire the Banque National d’Haïti, the nation’s only commercial bank, the government treasury and guarantor of most of the debt related to indemnity to France.

July 28th 1915 – American President Wilson orders 3000 Marines to Port-au-Prince, after a uprising threatens U.S. business interests on the island. The commander of the U.S. mission is ordered to ‘protect American and foreign’ interests, but the international community is told that the invasion is designed to ‘re-establish peace and order’. The main concern of U.S. policy makers is that Haiti repays its debt to the United States.

1915-1934 – Representatives from the United States wielded veto power over all governmental decisions in Haiti, and Marine Corps commanders served as administrators in Haitian provinces. United States officials supervise all Haitian administrative and financial institutions such as banks and the national treasury. Haiti is forced to spend 40% of the national income on debt repayment to American and French banks, stunting economic growth and exacerbating the effects of the Great Depression in Haiti.

In 1917, President Dartiguenave dissolved the legislature after its members refused to approve a new constitution penned by Franklin D. Roosevelt, then the Assistant Secretary of the Navy. The constitution is eventually approved which allows foreigners, in particular Americans, to purchase land. The Marines initiate an extensive road-building program to enhance their military reach and open the country to U.S. investment. To accomplish this they revive a defunct Haitian law, which required peasants to perform labor on local roads in lieu of paying a road tax.

August 1st 1934 – American troops withdraw from Haiti after a 19-year occupation, but the United States maintains fiscal control until 1947 to ensure debt repayment.

1937- Upward of 35,000 Haitians living in the Dominican are massacred by the Dominican armed forces on the orders of President Trujillo U.S. Secretary of State Hull later declared “President Trujillo is one of the greatest men in Central America and in most of South America.”

January 11th 1946 – President Elie Lescot is overthrown in a military coup d’etat led by Major Paul Eugene Magloire in the wake of economic difficulties on the island. Franck Lavaud, Chairman of the Haiti Military Executive Committee becomes president.

August 16th 1946 – The newly-created Executive Military Committee appoints Léon Dumarsais Estimé president of Haiti for five years.

September 25th 1956 – Physician Francois “Papa Doc” Duvalier seizes power in a military coup d’état and is elected president a year later.

December 31st 1956 – Daniel Fignolé is elected President of Haiti but is superseded by a Military Council of Government.

1958 – 1964 – Duvalier begins to violently attack his opponents, driving many of them into exile.

December 31st 1964 – The National Assembly votes to accept the Duvalieriste Constitution, establishing Duvalier as President for Life of Haiti. He then launches a dictatorship with the help of the brutal Tontons Macoute militia.

December 31st 1970 – Thousands of Haitians begin to flee by sea amidst poverty and repression throughout the country. Many arrive in southern Florida.

February 28th 1971 – The National Assembly approves an amendment to the constitution, allowing Duvalier to name his son, Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier, as his successor

April 21st 1971 – President for Life François Duvalier dies in Port-au-Prince.

April 22nd 1971 – Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier succeeds his father as “President for Life” of Haiti.

August 27th 1983 – The constitution is amended, creating the position of State Minister, permanently allowing the president to name his preferred successor.

February 7th 1986 – President Jean-Claude Duvalier flees Haiti for Talloires, France following a coup d’etat led by General Henri Namphy.

July 17th 1987 – During a ceremony at the Military Academy, the Haitian Armed Forces swear allegiance to the new constitution of 1987.

February 7th 1988 – Leslie Manigat is “elected” president in a tightly military controlled election, but he is ousted in a coup led by Brigadier-General Prosper Avril, who establishes a civilian front under military control.

January 31st 1990 – President General Prosper Avril declares a state of siege in January.

March 31st 1990 – Prosper Avril is ousted 18 months after seizing power in a coup d’état. A popular uprising forces him to flee the country.

December 16th 1990 – Democratic elections take place. Father Jean-Bertrand Aristide, a priest well known throughout the country for his support of the poor, is elected president with nearly seventy percent of the popular vote.

1991-94 – Thousands of Haitian boat people begin to flee violence and repression on the island. Although most are repatriated to Haiti by U.S. government authorities, many manage to enter the United States as refugees.

January 7th 1991 – Haitian General Herard Abraham crushes Roger Lafontant’s attempted coup d’état.

February 7th 1991 – Aristide is sworn in as president of the Republic of Haiti.

September 30th 1991 – President Aristide is overthrown in a coup d’état headed by soon-to-be promoted Lieutenant-General Raoul Cedras, who installs a harsh military junta.

1992 – Negotiations between the Washington, D.C. based exiled Government, Haiti’s Parliament and representatives of the coup régime headed by General Raoul Cédras lead to the Washington Protocol, which is ultimately scuttled by the coup régime. U.S. President George Bush exempts U.S. factories from the U.S. embargo against the military junta and orders U.S. Coast Guard to interdict all Haitians leaving the island in boats and to return them to Haiti. The OAS embargo fails as goods continue to be smuggled to through neighboring Dominican Republic.

July 3rd 1993 – After a week of talks, Aristide and General Raoul Cedras sign the Governor’s Island Agreement, stipulating the turn over of power from the ruling military to the civilian government.

October 30th 1993 – Haitian Military continues to maintain power over the island. President Aristide is unable to return to Haiti as president, as was stipulated under the Governors Island Agreement. The controversial leadership of the Haitian police and military continues.

September 19th 1994 – The de facto military government is called upon to resign by the U.S. upon which U.S. and Caribbean Community (CARICOM) troops are sent in to occupy Haiti. The United Nations sanctions Operation Uphold Democracy, ordered by President Clinton, which officially begins.

October 15th 1994 – In spite of reluctance by the Clinton administration, a severely limited Jean Bertrand Aristide is reinstated as president of Haiti. In 1994 the Haitian government enters into a new agreement with the International Monetary Fund (IMF) that contains a “medium-term structural adjustment strategy” which “included sweeping trade liberalization measures’. In 1995 when this agreement goes into affect, Haiti’s tariffs on rice imports are cut dramatically from 35% to the current level of 3%. The reduction in tariffs dooms Haiti, which was previously self sufficient in terms of rice, to become the ‘dumping ground’ for rice from the United States. Haiti farmers cannot compete with cheap imports of subsidized rice from the southern United States and many go out of business, leading to massive unemployment.

March 31st 1995 – The U.S. nominally hands over military authority to the United Nations but maintains effective control over the government of the island. Aristide dissolves the Haitian army.

February 7th 1996 – René Garcia Préval assumes the presidency.

February 7th 2001 – Jean Bertrand Aristide is once again elected president of Haiti, but his popularity wanes due to rampant corruption and his inabilities to maintain his authority due to lack of an enforcement mechanism.

December 18th 2001 – Thirty armed men try to seize the National Palace in an apparent coup attempt 12 people are killed in the raid.

Enero de 2004 – Anti-Aristide protests lead to violent clashes in Port-au-Prince, causing several deaths. In February, a revolt breaks out in the city of Gonaives and spread throughout the country. A mediation team of diplomats presents a plan to reduce Aristide’s power while allowing him to remain in office until the end of his constitutional term. Although Aristide accepts the plan it is rejected by the opposition.

February 5th 2004 – Aristide is deposed as president of Haiti following a de facto coup d’etat in which the United States demonstrably was involved. An interim government, led by President Boniface Alexandre, with Gérard Latortue as prime minister is installed.

February 7th 2006 – René Garcia Préval is controversially elected as president of Haiti for a second term.

May 18th 2009 – Former U.S. President Bill Clinton to be appointed UN’s special envoy to Haiti.

January 12th, 2010 – Massive earthquake shatters Haiti, causing over 220,000 fatalities.

The Haitian Timeline was compiled with the help of the BBC, COHA Guest Collaborator Dr Kwesi Sansculotte- Greenidge, and COHA Research Associate Matayo Moshi.

Dr. Sanculotte-Greendige is currently a Research Fellow in the Peace Studies Department of the University of Bradford in the United Kingdom.


7 Years After Haiti's Earthquake, Millions Still Need Aid

On Jan. 12, 2010, a massive earthquake ravaged Haiti, claiming up to 316,000 lives and displacing more than 1.5 million people . Today ― seven years later ― 2.5 million Haitians are still in need of humanitarian aid, according to a new report from the United Nations.

The quake tore a catastrophic path of destruction through the ailing island nation, leaving Haitians with a herculean recovery mission. In the years that followed, a string of devastating natural disasters have fueled ongoing famine and poverty crises, given rise to a deadly cholera epidemic, and quashed Haiti’s continued efforts to rebuild.

“Haitians continue to suffer years after the earthquake,” U.N. Humanitarian Coordinator Mourad Wahba, who has worked in the country for two years, told The WorldPost. “People lost their friends and family. I see the pain in their faces when they talk about it now. It’s a very long healing process.”

The earthquake injured about 300,000 people and left 3.3 million facing food shortages. With more than 80 percent of rural housing severely affected, hundreds of thousands of newly homeless people were forced to live in scattered tent cities. Vital public institutions including schools, medical facilities and government buildings crumbled to the ground in hard-hit parts of the country, including the capital of Port-au-Prince. The quake also decimated crops and irrigation canals in many areas ― a massive blow to a nation that has historically relied heavily on farming and agriculture.

“There are still about 55,000 people in camps and makeshift camps,” noted Wahba. “Many are still living in unsanitary conditions due to displacement caused by the earthquake. We have a very long way to go.”

Just months after the 2010 earthquake hit, the worst cholera epidemic in recent history rapidly engulfed Haiti, killing thousands and infecting more than 6 percent of the population in just over two years. The ongoing crisis placed enormous strain on Haiti’s severely weakened health care system, and has also killed hundreds of people in nearby nations, including in Mexico, Cuba and the Dominican Republic.

U.N. peacekeepers are accused of spreading the disease in Haiti before the outbreak. Former Secretary General Ban Ki-moon apologized for his organization’s role in the epidemic during an address in December, saying “ we are profoundly sorry .”

There is also a distrust of humanitarian organizations in the country due to slow reconstruction following the earthquake, despite billions of dollars raised in international aid. The Red Cross, for example, is accused of building only six homes in Haiti with nearly half a billion dollars in donated funds, and spending millions on internal expenses .

Haiti’s slow and painstaking recovery has also been hindered by alarmingly high levels of poverty. Michele Wucker, the author of Why the Cocks Fight: Dominicans, Haitians and the Struggle for Hispaniola , talked to Newsweek in 2010 about the economic struggles in Haiti, where at least 58.6 percent of the population lives in poverty . She attributed many of the nation’s financial problems to former Haitian dictators Francois Duvalier and his son, Jean-Claude, who was overthrown by a popular uprising in 1986.

“The Duvaliers left Haiti economically decimated,” she said. “A large number of educated professionals left the country during the Duvalier regimes, and the period that followed was so unstable, it was hard to lay down roots and build infrastructure.”

Wucker also shed light on how foreign intervention has affected the country from its earliest days:

Haiti won its independence after a long revolution that destroyed a lot of the country. They were then required to pay a large indemnity to France or else many countries—including the United States—refused to acknowledge Haiti for fear that it would encourage an American slave revolt. More recently, both Haiti and the Dominican Republic were occupied by the United States, but Haiti was occupied for much longer. By the time the U.S. pulled out in 1934, Haiti’s own institutions had atrophied.

Haiti’s political woes have largely continued through the 21st century. In early 2016, political chaos erupted into violent protests that pushed controversial President Michel Martelly out of office. The power vacuum left the country in a state of uncertainty without proper leadership at a time of national crisis.

Haiti is especially vulnerable to natural crises. Its location puts it at risk for hurricanes and earthquakes, and a lack of adequate infrastructure amplifies the effects of these disasters.

Hurricane Sandy crashed through the country in 2012, causing drastic flooding and scores of new deaths and cases of disease infections. Then, a three-year drought plunged Haiti deeper into famine and poverty.

In October 2016, Hurricane Matthew killed at least 1,000 people and leveled entire communities. Downed trees and collapsed buildings blocked roadways in some of the worst-hit areas, making it extremely difficult to deliver desperately needed supplies and support. Experts correctly predicted the storm would lead to a resurgence of sicknesses like diarrhea and cholera.

After each tragedy, Haitians begin the rebuilding process once again.

“There has been a lot of solidarity. People were working to restore their homes and livelihoods right away,” said Wahba, who was in Haiti during Hurricane Matthew. “A lot of markets that were badly damaged have already started functioning again. I think it shows a lot of resilience.”

This year, hundreds of thousands of Haitians living in the Dominican Republic are expected to return to Haiti as the neighboring country continues to execute waves of arbitrary expulsions . This will place strenuous demands on Haiti’s crippled agriculture sector and leave many returnees in limbo, without homes or jobs awaiting them.

President-elect Jovenel Moïse, who was elected in November, will face an array of humanitarian and socioeconomic challenges when he takes office.

The photos below show Haitians rebuilding their country, time after time.

To support Haiti’s continued rebuilding efforts, learn How To Help Haiti Recover From Hurricane Matthew . You can also make a donation via the CrowdRise widget below.


The earthquake

The earthquake hit at 4:53 pm some 15 miles (25 km) southwest of the Haitian capital of Port-au-Prince. The initial shock registered a magnitude of 7.0 and was soon followed by two aftershocks of magnitudes 5.9 and 5.5. More aftershocks occurred in the following days, including another one of magnitude 5.9 that struck on January 20 at Petit Goâve, a town some 35 miles (55 km) west of Port-au-Prince. Haiti had not been hit by an earthquake of such enormity since the 18th century, the closest in force being a 1984 shock of magnitude 6.9. A magnitude-8.0 earthquake had struck the Dominican Republic in 1946.

Geologists initially blamed the earthquake on the movement of the Caribbean tectonic plate eastward along the Enriquillo–Plantain Garden (EPG) strike-slip fault system. However, when no surface deformation was observed, the rupturing of the main strand of the fault system was ruled out as a cause. The EPG fault system makes up a transform boundary that separates the Gonâve microplate—the fragment of the North American Plate upon which Haiti is situated—from the Caribbean Plate.

The earthquake was generated by contractional deformation along the Léogâne fault, a small hidden thrust fault discovered underneath the city of Léogâne. The Léogâne fault, which cannot be observed at the surface, descends northward at an oblique angle away from the EPG fault system, and many geologists contend that the earthquake resulted from the slippage of rock upward across its plane of fracture.

Occurring at a depth of 8.1 miles (13 km), the temblor was fairly shallow, which increased the degree of shaking at the Earth’s surface. The shocks were felt throughout Haiti and the Dominican Republic as well as in parts of nearby Cuba, Jamaica, and Puerto Rico. The densely populated region around Port-au-Prince, located on the Gulf of Gonâve, was among those most heavily affected. Farther south the city of Jacmel also sustained significant damage, and to the west the city of Léogâne, even closer to the epicentre than Port-au-Prince, was essentially leveled.


A Prayer for Haiti

One of hundreds of tent cities that was created to house people after the earthquake. This was in the Delmas 75 region, and it was taken down in 2014. As of today, there still are 65,000 people living in tent cities in Haiti. Photo by Cindy Corell, taken in July 2013.

Loving God, we pray in this moment for all who suffered through the earthquake that struck Haiti at 4:53 p.m. on Tuesday, Jan. 12, 2010. Those seconds that counted less than a minute destroyed lives. More than 200,000 people died as a result, hundreds of thousands others injured and millions of Haitians were left without a home.

In the next hours, Haitians dug into still trembling rubble, willing themselves to find those whose frail voices they heard.

Veronica Jean, front, was born about 8 p.m. on Tuesday, Jan. 12, 2010, three hours after the massive earthquake struck Haiti. Her mother, Cassandra and her family moved into a home in one of the eco-villages at MPP. Photo by Cindy Corell, taken in January 2014.

In the next days, stunned relatives desperately searched for family, praying they would find parents, children, brothers, sisters, uncles, aunts and grandparents. They pressed buttons on cell phones that didn’t work.

In the next weeks, those without homes sought out refuge in the countryside, hauling young children and what little they owned onto buses and vans and private vehicles, hoping against hope they would find food, water and shelter.

In the next months, survivors lined up to receive rice or beans, clean water or a spot in a newly sprouted tent city. They faced the violence that fear and catastrophe bring. Women and girls faced sexual assault. There were little recourse but to continue struggling to live.

In the next years, the people of Haiti saw thousands of aid groups settle in for long-term, and many fought to be on the list for home, for a job, for any semblance of an improved life.

Three years after the earthquake, a row of benches in a school building near Cherident, Haiti, remain in rubble. The cement rafters fell, slicing the benches. School was not in session when the earthquake struck.
Photo by Cindy Corell, June, 2013.

In the years after that, they watched most aid groups shutting down projects, cutting those temporary jobs and leaving a country perhaps with more roads and a few more homes, but in a political situation even more dire than they had prior to 2010.

Dear God, we know you hear those prayers, and we add ours to theirs. Please let all who love the people of Haiti join with them, on the ground, at round tables, making space – Haitian people of all walks. Please help us to walk with them, listen to their ideas and step in when invited to be partners with the people of Haiti as they take steps toward a better life for all.

Dear Lord, we know your heart, too, has broken time and time again by the centuries of abuse the Haitians have suffered: by nature, by other nations, by their own government.

Ten years ago, we all yearned to believe that this massive earthquake would signal the change to an island nation already deep in poverty, already a land of broken promises.

We hoped that so many of us who love this nation and her courageous people would accompany them toward real, lasting change for the better.

But it hasn’t happened, Lord.

Please, we pray, let us hear their voices, let us amplify their voices, strengthen our hearing so we will listen to our friends in Haiti, your most beloved children, and walk with them toward the bright, lively and whole life they deserve.

We pray this in the name of your precious Son, Jesus Christ.

Gifts to One Great Hour of Sharing support the work of the Presbyterian Hunger Program in its mission to alleviate hunger and eliminate its root causes.


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