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Thomas Becket y Henry II (Actividad en el aula)

Thomas Becket y Henry II (Actividad en el aula)


Cuando Enrique II se convirtió en rey en 1154, le pidió consejo al arzobispo Theobald de Bec sobre la elección de los ministros de su gobierno. Por sugerencia de Theobald, Henry nombró a Thomas Becket como su canciller. El trabajo de Becket era importante ya que involucraba la distribución de cartas, escrituras y cartas reales. La gente declaró que "tenían un solo corazón y una sola mente". El rey y Becket pronto se hicieron amigos íntimos.

Cuando Theobald de Bec murió en 1162, Henry eligió a Becket como su próximo arzobispo de Canterbury. La decisión enfureció a muchos eclesiásticos destacados. Señalaron que Becket nunca había sido sacerdote y tenía la reputación de ser un cruel comandante militar cuando luchó contra el rey francés Luis VII.

Becket también era muy materialista (le encantaba la comida, el vino y la ropa cara). Sus críticos también temían que, como Becket era un amigo cercano de Enrique II, no sería un líder independiente de la iglesia. Al principio Becket rechazó el puesto: "Conozco sus planes para la Iglesia, afirmará afirmaciones a las que yo, si fuera arzobispo, tendría que oponerme". Enrique insistió y fue ordenado sacerdote el 2 de junio de 1162 y consagrado obispo al día siguiente.

Herbert de Bosham afirma que después de ser nombrado arzobispo, Thomas Becket comenzó a mostrar preocupación por los pobres. Todas las mañanas llevaban a su casa a trece personas pobres. Después de lavarse los pies, Becket les sirvió una comida. También les dio a cada uno cuatro centavos de plata. Juan de Salisbury creía que Becket enviaba comida y ropa a los hogares de los enfermos y que duplicaba los gastos de Theobald en los pobres.

En lugar de usar ropa cara, Becket ahora vestía un simple hábito monástico. Como penitencia (castigo por pecados anteriores) dormía en un frío suelo de piedra, usaba una camisa de pelo ajustada que estaba infestada de pulgas y era azotado (azotado) diariamente por sus monjes.

En enero de 1163, después de un largo período en Francia, Enrique II regresó a Inglaterra. A Henry le dijeron que, durante su ausencia, se había producido un aumento espectacular de delitos graves. Los funcionarios del rey afirmaron que más de un centenar de asesinos habían escapado a su debido castigo porque habían reclamado su derecho a ser juzgados en los tribunales de la iglesia. Aquellos que habían buscado el privilegio de un juicio en un tribunal de la Iglesia no eran exclusivamente clérigos. Cualquier hombre que hubiera sido entrenado por la iglesia podía optar por ser juzgado por un tribunal de la iglesia. Incluso los empleados a quienes la Iglesia les había enseñado a leer y escribir pero que no se habían convertido en sacerdotes tenían derecho a un juicio en la corte de la Iglesia. Esto era una ventaja para el delincuente, ya que los tribunales de la iglesia no podían imponer castigos que implicaran violencia, como la ejecución o la mutilación.

El rey decidió que los clérigos declarados culpables de delitos graves fueran entregados a sus tribunales. Al principio, el arzobispo estuvo de acuerdo con Henry sobre este tema y en enero de 1164, Henry publicó la Constitución de Clarendon. Después de hablar con otros líderes de la iglesia, Becket cambió de opinión. Henry se enfureció cuando Becket comenzó a afirmar que la iglesia debería mantener el control de castigar a su propio clero. El rey creía que Becket lo había traicionado y estaba decidido a vengarse.

Un día (el rey Enrique II y Thomas Becket) cabalgaban juntos por las calles de Londres. Era un invierno duro y el rey notó que un anciano venía hacia ellos, pobre y vestido con un abrigo delgado y andrajoso. "¿Ves a ese hombre? ... ¡Qué pobre es, qué frágil y qué escasamente vestido!" dijo el rey. "¿No sería un acto de caridad darle un manto grueso y cálido?" "De hecho lo haría ... mi rey." Mientras tanto, el pobre se acercó; el rey se detuvo y el canciller con él. El rey lo saludó amablemente y le preguntó si le gustaría un buen manto ... El rey le dijo al canciller: "Tendrás el mérito de este acto de caridad", y poniendo las manos sobre la capucha del canciller trató de quitarse la ropa. capa, una nueva y muy buena de color escarlata y gris, de la que no estaba dispuesto a desprenderse ... ambos tenían las manos completamente ocupadas, y más de una vez parecía probable que se cayeran de sus caballos. Por fin, el canciller permitió a regañadientes que el rey lo venciera. El rey luego explicó lo que había sucedido a sus asistentes. Todos rieron a carcajadas.

Hay dos principios por los que se rige el mundo: la autoridad de los sacerdotes y el poder real. La autoridad de los sacerdotes es mayor porque Dios les exigirá cuentas incluso en lo que respecta a los reyes.

Estas manos, estos brazos, incluso estos cuerpos, no son nuestros; son de nuestro señor el rey, y están listos a su voluntad, cualquiera que sea.

1. Si surge una controversia entre laicos, o entre laicos y secretarios, o entre secretarios acerca del patrocinio y la presentación de iglesias, será tratada o concluida en la corte del señor rey.

2. Los honorarios de las iglesias del señor rey no se pueden otorgar permanentemente sin su consentimiento y concesión.

3. Los secretarios acusados ​​y acusados ​​de cualquier asunto, convocados por la justicia del rey, entrarán en su corte para responder allí a lo que parezca que la corte del rey debe responder allí; y en el atrio de la iglesia a lo que parece que debe responderse allí; sin embargo, la justicia del rey enviará a la corte de la santa Iglesia con el propósito de ver cómo se tratará el asunto allí. Y si el secretario es condenado o confiesa, la iglesia no debería protegerlo más.

4. No está permitido que los arzobispos, obispos y sacerdotes del reino salgan del reino sin el permiso del señor rey. Y si se van, deben dar seguridad, si el señor rey quiere, que no buscarán ningún mal o daño al rey o al reino al ir, al hacer su estadía o al regresar.

¿Quién puede contar el número de personas que (Becket) hizo hasta la muerte, el número a quienes privó de todas sus posesiones? Rodeado por una fuerte fuerza de caballeros, atacó regiones enteras. Destruyó ciudades y pueblos, incendió mansiones y granjas sin pensar en la compasión.


El rey (Enrique II) exigió que el clero capturado o condenado por grandes crímenes fuera privado de la protección de la Iglesia y entregado a sus oficiales, y agregó que sería menos probable que hicieran el mal si ... fueran sometidos a Castigo físico.

Rey Enrique II: ¿No te he elevado de los pobres y humildes a la cima del honor y el rango? ... ¿Cómo puede ser que después de tantos favores ... que no solo seas ingrato sino que te opongas a mí en todo?

Thomas Becket: No soy ajeno a los favores que, no solo tú, sino Dios, el dador de todas las cosas, ha decidido concederme a través de ti ... como dice San Pedro, "Debemos obedecer a Dios antes que a los hombres".

Rey Enrique II: No quiero un sermón tuyo: ¿no eres el hijo de uno de mis villanos?

Thomas Becket: Es cierto que no soy de linaje real; pero tampoco San Pedro.

Si el criminal (en Inglaterra) sabe leer, pide defenderse por el libro ... si puede leerlo, es liberado del poder de la ley y entregado como secretario en manos del obispo.

Vestido con una camisa de pelo de la clase más áspera que le llegaba hasta las rodillas y estaba plagada de alimañas, castigaba su carne con la dieta más escasa, y su bebida principal era el agua ... A menudo exponía su espalda desnuda al látigo.

Preguntas para estudiantes

Pregunta 1: Dé tantas razones como pueda por qué Enrique II nombró a Thomas Becket como (a) canciller; (b) arzobispo de Canterbury.

Pregunta 2: ¿Cómo cambió el comportamiento de Becket después de ser nombrado arzobispo de Canterbury? Indique algunas posibles razones de estos cambios.

Pregunta 3: Estudie las fuentes 3 y 4. ¿Coincidieron Foliot y Becket sobre la autoridad de los reyes?

Pregunta 4: ¿Por qué Enrique II emitió la Constitución de Clarendon en 1164? Da todas las razones que puedas para la decisión de Henry.

Pregunta 5: Estudie las fuentes 5, 8 y 10. Describa los cambios que tuvieron lugar en los tribunales de la iglesia entre los siglos XII y XIV.

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Cómo la pelea con Enrique II resultó en la matanza de Thomas Becket

La disputa entre Thomas Becket y el rey Enrique II de Inglaterra duró 7 años entre 1163 y 1170. Estuvo entrelazada con amargura, aumentada por su amistad personal anterior y Thomas encontró más tarde a Dios, lo que resultó en que él aprovechara una nueva red de poder contra su anterior amigo y jefe.

Las consecuencias culminaron con el asesinato de Becket dentro de la catedral de Canterbury en 1170, que luego resultó en más años de dolor para el rey.

Poco después de la consagración de Becket como arzobispo de Canterbury, renunció a la cancillería y cambió por completo su estilo de vida. Becket luego decidió no ayudar más al rey en la defensa de los intereses reales en la iglesia y, en cambio, comenzó a defender los derechos eclesiásticos.


¿Era Thomas Becket un santo o un alborotador arrogante?

Pedimos a cuatro historiadores que consideren la reputación del arzobispo de Canterbury de Enrique II, que fue asesinado hace 850 años este mes.

"La santidad medieval no solía ser equivalente a una vida de dulzura querubínica"

Rachel Koopmans, profesora asociada de historia, Universidad de York, Toronto

¿Un santo? Si. Los ciudadanos de Canterbury comenzaron a limpiar la sangre de Thomas Becket como reliquias de mártir casi antes de que su cuerpo se enfriara. A los cinco años de su muerte, Becket fue considerado un santo por prácticamente todos. Incluso sus archienemigos se acercaron. Enrique II creía que Becket luchó milagrosamente de su lado y salvó a su reino de la rebelión en 1174. Gilbert Foliot, el obispo de Londres, odiaba a Becket, en parte porque pensaba que debería haber sido arzobispo, pero luego también creyó que Becket había actuado un milagro para él. Becket no era solo un santo: era uno de los grandes santos medievales, atrayendo a peregrinos de toda la cristiandad latina. Los herejes Lollard, que rechazaron la santidad al por mayor, fueron algunos de los pocos que discreparon, hablando de Becket como "Tomás de Cankerbury".

¿Un alborotador arrogante? También sí. Becket se metió en problemas una y otra vez al afirmar que aceptó los términos de un acuerdo "salvando los privilegios de mi orden" o "salvando el honor de Dios". Esto equivalía a decir "seguro, lo haré, a menos que crea que Dios quiere que haga lo contrario" y arruinó un acuerdo de paz tras otro. Uno de los miembros de la familia de Becket se burló de él con esta frase, diciéndole en voz alta a su caballo que tropezaba que tenía que seguir adelante, "salvando el honor de Dios". Becket reprendió al hombre, pero no hay duda de que incluso los amigos y seguidores de Becket suspiraron por su terquedad.

La santidad medieval no solía ser equivalente a una vida de dulzura querubínica. Si Becket no hubiera sido un alborotador arrogante, no se habría encontrado en una posición tan difícil con el rey. Si no hubiera insultado y peleado con los caballeros el día de su muerte, probablemente no habría muerto. A los ojos de sus contemporáneos, lo que lo convirtió en santo fue su disposición a morir en defensa de los privilegios de la iglesia, su muerte en la catedral (que muchos compararon con la pasión de Cristo) y luego, para ellos la prueba irrefutable, la noticia de sus milagros. Atestiguado incluso por sus enemigos, los milagros sellaron el caso de la santidad de Becket.

"Nadie imaginó que se habría convertido en santo si no hubiera sido brutalmente asesinado"

John Guy, Miembro de Clare College, Cambridge y autor de Thomas Becket: guerrero, sacerdote, rebelde, víctima (Allen Lane, 2012)

Thomas Becket no era un santo y lo sabía. Cuando, en 1162, Enrique II le ordenó sin rodeos que combinara los roles de canciller y arzobispo, Becket respondió con incredulidad: `` ¿Qué tan religioso, qué santo es el hombre que nombrarías para esa santa sede? ''. Supuso que el plan podría poner a prueba su lealtad. pero el rey siguió insistiendo.

A Becket nunca le faltaron las críticas. Su renuncia a la cancillería sin consultar a Henry olía a arrogancia. En 1164, en Clarendon, prometió adherirse a lo que el rey llamó las "costumbres ancestrales", solo para renegar cuando Enrique presentó un texto escrito. Becket había sido ingenuo: no se le ocurrió exigir que se declararan íntegramente las "costumbres" antes de prometer cumplirlas. Fue engañado haciéndole creer que el asentimiento verbal sería suficiente. Su celoso rival del arzobispado, Gilbert Foliot, dijo de él: `` Siempre fue un tonto y siempre lo será. '' En 1166, Foliot le envió una andanada, llamándolo temerario, impetuoso y arrogante, un alborotador que dejaba pasar sus obsesiones. desmandarse.

Becket podía actuar impulsivamente en sus intentos de forzar las cosas a un punto crítico. Tuvo dos oportunidades para resolver la disputa en 1169 cuando, en lugar de ratificar los términos que había acordado previamente, un instinto ascético y rebelde golpeó en el último momento. Nadie imaginó que se habría convertido en santo si no hubiera sido brutalmente asesinado. En su defensa, el Papa le había ordenado: "Humíllate ante el rey en la medida de lo posible, pero no aceptes nada que lleve a la disminución de tu cargo y de la libertad de la Iglesia".

John de Salisbury, el amigo que mejor conocía a Becket, nos da un veredicto más verdadero que nunca. Becket era una conciencia dividida, muy consciente de que un día ya no podría seguir vacilando entre la autoafirmación y la sumisión deshonesta.

La opinión tiende a estar determinada por las circunstancias. En 1520, Enrique VIII consideró a Becket como un santo venerado y llevó al emperador Carlos V a arrodillarse ante su santuario. Unos años más tarde, denunció a Becket como un traidor a su rey. ¿Qué había cambiado? Enrique había roto con Roma.

"La canonización y el culto posterior se definieron por la forma de su muerte"

Anne J. Duggan, Autor de Thomas Becket (Bloomsbury Academic, 2004), profesor emérito de historia medieval y miembro del King's College de Londres

Todo depende de la perspectiva. Aunque los biógrafos de Becket enfatizaron signos de santidad en su vida anterior, la canonización y el culto posterior se definieron por la forma de su muerte en defensa de los derechos eclesiásticos, que quedó resumida en el lema "libertad de la Iglesia" (libertas ecclesie). Sin el violento y sangriento asesinato en la catedral el 29 de diciembre de 1170, es poco probable que Becket hubiera sido canonizado. Sin la relevancia de su lucha para las relaciones contemporáneas entre la Iglesia y el Estado en toda Europa, su culto no habría disfrutado del extraordinario éxito que lo reconoció antes de 1200 como un ícono clerical en toda la cristiandad latina, desde Trondheim (Noruega) hasta Monreale (Sicilia). ) y de Tomar (Portugal) a Sulejów (Polonia). La heroica resistencia de Becket al intento de Enrique II de restringir la libertad de elección, la jurisdicción eclesiástica sobre los clérigos en acciones penales y civiles y el derecho de apelación de los tribunales episcopales ingleses al tribunal papal, animó a otros prelados enfrentados por desafíos similares. Sin embargo, si se lee desde la perspectiva de las realidades del siglo XXI, donde, en términos generales, el estado nación disfruta de soberanía legal, la resistencia de Becket a tales políticas parece una obstrucción arrogante de los derechos legítimos de la corona para gobernar el reino de Inglaterra, pero tal conclusión es defendible solo leyendo la historia al revés.

Enrique II no era un monarca constitucional. Gobernó tanto por la fuerza y ​​el miedo como por un proceso legal y la imposición de su canciller como arzobispo de Canterbury fue parte de un plan para agregar el control de la Iglesia inglesa a su arsenal político. La renuncia de Becket a la cancillería y su negativa a jugar el juego del rey llevaron directamente a la burla de un "juicio" en Northampton en 1164, su denuncia como traidor y, en última instancia, a su asesinato. Los cuatro barones que lo atacaron afirmaron que estaban actuando bajo un mandato real que sancionaba su arresto y traslado a Normandía, pero su persecución armada del arzobispo en el recinto sagrado de la catedral, seguida por el brutal asesinato del primate inglés, no tuvo ningún efecto. justificación. Ninguna ley sancionó un sacrilegio tan atroz.

"Enrique II tenía un genio para alienar a los más cercanos a él"

Hugh M. Thomas, Catedrático de Historia en la Universidad de Miami

Thomas Becket se convirtió en santo canonizado porque era un alborotador: poco más lo calificaba para ese papel. La iglesia medieval adoptó muchas posturas intransigentes, al menos en teoría, y es difícil saber cómo una autoridad eclesiástica pudo haber satisfecho todas las demandas teóricas de un cargo sin ser un alborotador. Tomemos un tema clave en el enfrentamiento de Becket con Enrique II: el castigo adecuado de los clérigos que cometieron delitos, especialmente los violentos que tradicionalmente justificaban duros castigos físicos, incluida la ejecución. El clero apoyó firmemente tales castigos para los laicos y reconoció que los sacerdotes y otros clérigos a veces cometían crímenes atroces, pero insistió en que preservar el estado sacro intacto del cuerpo clerical era tan importante que los clérigos deberían estar exentos de sanciones físicas. Dado que las opiniones sobre el carácter sagrado del cuerpo clerical también sirvieron como base para exigir el celibato, esta no fue simplemente una postura egoísta, sino que recibió poca simpatía de los laicos. Henry ofreció un compromiso por el cual la destitución precedía al castigo físico, que muchos consideraron razonable, pero para puristas como Becket esto era una evasión legal inaceptable.

Entonces Becket era un alborotador. ¿Pero era arrogante? En la práctica, las autoridades eclesiásticas se comprometieron constantemente en varios temas para funcionar en el mundo. Para Enrique y sus partidarios, incluidos algunos obispos, la falta de voluntad de Becket para hacerlo lo volvía arrogante, sobre todo teniendo en cuenta su condición de hijo "advenedizo" de un comerciante que debía su ascenso al rey.

¿Fue la falta de voluntad de Becket para comprometer la única causa del desastroso resultado de la disputa? Tal vez no. Enrique II tenía un genio para alienar a los más cercanos a él: uno de sus hermanos, su esposa y tres de sus hijos llevaron a cabo revueltas contra él. Henry no fue la única fuente de conflictos familiares, pero el patrón sugiere una personalidad inusualmente difícil. Henry usó confrontaciones, violencia indirecta y amenazas, todas tácticas ciertamente estándar en el período para las personas poderosas, para intimidar a Becket y someterlo y, aunque esto funcionó inicialmente, finalmente fracasó espectacularmente. Para muchos contemporáneos, sobre todo el Papa, el alboroto de Becket y su posterior abrazo al martirio lo marcaron como un santo.


Thomas Becket y Henry II (Actividad en el aula) - Historia

Thomas Becket fue un hombre educado e inteligente. Antes de convertirse en arzobispo, había sido canciller y gran amigo del rey Enrique II. Tomás fue persuadido por el rey para que se convirtiera en arzobispo de Canterbury en 1162, sin duda el rey esperaba que al nombrar a su amigo y aliado para este cargo podría tener más influencia y control sobre la Iglesia. Sin embargo, una vez que se le otorgó este nuevo papel, el arzobispo Thomas Becket se tomó su nuevo trabajo muy en serio. Se convirtió en un sacerdote santo y dedicado que luchó contra los intentos del Rey de gobernar la Iglesia.

Canciller

Un importante consejero del Rey.

¿Por qué crees que el rey Enrique II y los caballeros # 8217 mataron a Thomas Becket?

Rey Enrique II

La Iglesia tenía un poder enorme en la Inglaterra medieval. El rey Enrique II pensó que los eclesiásticos que infringían la ley no deberían ser juzgados en los tribunales de la iglesia, sino entregados a la corte del rey. Esperaba que, como arzobispo, Becket lo ayudara a hacer esta ley, pero Becket se negó.

No sabemos si Henry pretendía que sus caballeros mataran a Becket. Mientras celebraba la Navidad en Francia, se dice que dijo: "¿Nadie me librará de este sacerdote turbulento?" Pero no sabemos si alguna vez dijo esto, o qué pudo haber querido decir con eso.

Después de que Becket se convirtiera en santo, Henry emprendió una peregrinación de perdón como penitencia (para pedir perdón por haber cometido un pecado) por su asesinato. Henry caminó descalzo por las calles de Canterbury vistiendo un saco pobre en lugar de su túnica real. Al llegar a la tumba de Becket, los monjes lo golpearon y pasó la noche sin comida ni mantas en el suelo de la catedral.

Enrique II es castigado por los monjes en la catedral de Canterbury.

Finalmente, se mostró a través de una visión que no había otra forma de obtener la paz que aplacar y reconciliar al mártir, en cuya venganza tal confusión de cosas se apoderó ahora de todo el reino, de modo que sin mucha sangre nadie podría esperar la paz, el El rey dejó a un lado su orgullo por un tiempo y con un corazón contrito y humilde se acercó a la tumba del precioso mártir para pedir perdón por su presunción. Mientras se apresuraba allí, y ya estaba cerca del pueblo, para dejar claro cuánto amor le tenía al santo de Dios, cuánto se sentía conmovido por lo que le había hecho, Avanzó por la ciudad, descalzo y con ropa ordinaria, llorando mientras caminaba, dondequiera que el camino pareciera más accidentado, desde la iglesia de nuestro bendito padre Dunstan, que es la primera que se encuentra al entrar en Canterbury. A la gran iglesia donde descansa el cuerpo de los benditos del bendito mártir. No pensó en la dureza del camino, la ternura de sus pies, o el espectáculo para la gente común, sino sólo el peligro para su alma y la cicatriz en su conciencia. Llegando entonces a la puerta de la iglesia, cayó postrado y oró, pero cuando entró en su lugar empapó el martirio con lágrimas y besos. Dijo confesión ante los obispos presentes, y con mucho temblor y reverencia se acercó al sepulcro. Entonces se postró todo el cuerpo, y concentrado en la oración de modo extraordinario qué sollozos emitió, qué suspiros, con qué copiosa lluvia de lágrimas inundó el mármol, no se puede estimar ... Ante Cristo el Señor ... Nuestro Señor Rey recuerda que el venerable arzobispo fue asesinado por hombres malvados ni en su orden ni con su conocimiento ... Pero por las palabras que brotó la ira, que se cree que dio ocasión a una crueldad profana para llevar a cabo la matanza, y porque acosó al arzobispo durante su vida tan inflexible. Se proclama culpable y pide perdón, y está dispuesto a dar satisfacción en todos los sentidos de acuerdo con su juicio. Por lo tanto, pide el apoyo influyente de su comunidad, para que su abyecta penitencia sea aceptable a los ojos del Señor nuestro Salvador ... restaura en su totalidad los privilegios y derechos de esta iglesia ... pero también ... ofrece £ 30 como regalo a el mártir, para que con tu intercesión esté bien dispuesto y se olvide de las injurias. Además, abandona todo malestar en su corazón a todos aquellos que parecían haberlo ofendido en la causa del venerable arzobispo ... Después de esto, se quitó la ropa exterior e inclinó la cabeza y los hombros en una de las aberturas de la tumba. con toda humilde devoción, tanto que hizo llorar a todos, y fue azotado cinco veces por los obispos, y tres veces más por cada uno de los ochenta monjes, y así quedó solemnemente absuelto. Hecho esto, se quedó en el suelo desnudo, sin el barro ni siquiera lavado de sus pies descalzos, ayunando como había venido, porque el dolor y la penitencia no le permitían ningún respiro. Pasó toda la noche en oración ... "


Thomas Becket

Thomas Becket, arzobispo de Canterbury, fue asesinado en diciembre de 1170. La muerte de Becket sigue siendo una de las historias más famosas asociadas con la Inglaterra medieval.

En la Inglaterra medieval, la Iglesia era todopoderosa. El miedo de ir al infierno era muy real y se le decía a la gente que solo la Iglesia Católica podía salvar tu alma para que pudieras ir al cielo. El jefe de la Iglesia Católica era el Papa radicado en Roma. El puesto más importante en la iglesia en la Inglaterra medieval era el de arzobispo de Canterbury y tanto él como el rey solían trabajar juntos.

Un rey de Inglaterra no podía destituir a un papa de su cargo, pero los papas afirmaban que podían destituir a un rey excomulgándolo; esto significaba que el alma del rey estaba condenada al infierno y la gente tenía derecho a desobedecer al rey.

Para la gente de Inglaterra, siempre existía el verdadero problema: ¿obedeces al rey o al papa? De hecho, esto rara vez era un problema, ya que tanto los reyes como los papas tendían a actuar juntos, ya que ambos querían seguir siendo poderosos. En dos ocasiones se pelearon: una involucró al arzobispo de Canterbury, Thomas Becket, y el otro Enrique VIII.

En 1162, Enrique II, rey de Inglaterra, nombró a Thomas Becket como arzobispo de Canterbury. Esta fue la posición religiosa más importante de Inglaterra. A nadie le sorprendió la elección de Henry, ya que tanto él como Thomas eran muy buenos amigos. Disfrutaron cazando, haciendo bromas y socializando juntos. Becket era conocido por ser un amante del vino y un buen jinete. A Enrique II también le encantaba montar, pero su temible temperamento le turbaba la personalidad. Trató de mantener su temperamento bajo control trabajando muy duro, ya que eso lo distraía de las cosas que podrían desencadenar su temperamento.

Enrique II también controlaba gran parte de Francia en este momento. Guillermo el Conquistador había sido su bisabuelo y había heredado sus territorios franceses como resultado de esto. Cuando Henry estaba en Francia resolviendo problemas allí, dejó a Becket a cargo de Inglaterra; tal era su confianza en él. Becket se convirtió en canciller de Enrique, el cargo más importante de Inglaterra después del rey.

Cuando el arzobispo de Canterbury murió en 1162, Henry vio la oportunidad de darle aún más poder a su amigo cercano al nombrarlo arzobispo de Canterbury, el cargo eclesiástico más importante de Inglaterra. ¿Por qué Henry haría esto?

Durante el reinado de Enrique, la Iglesia tenía sus propios tribunales y cualquier miembro de la Iglesia podía decidir ser juzgado en un tribunal de la Iglesia en lugar de en un tribunal real. Los tribunales de la iglesia generalmente imponían castigos más fáciles a los eclesiásticos que habían obrado mal. Henry creía que esto socavaba su autoridad. Como rey, le preocupaba que Inglaterra se estuviera volviendo demasiado ilegal: había demasiado crimen. Creía que los tribunales de la Iglesia no daban un buen ejemplo porque eran demasiado blandos con los infractores. Por ejemplo, una corte real cegaría o cortaría la mano de un ladrón, una corte de la Iglesia podría enviar a un ladrón en peregrinación.

Henry esperaba que, al nombrar a su buen amigo Becket, pudiera tener más voz en la forma en que la Iglesia castigaba a los infractores. Esperaba que Becket hiciera lo que quisiera y endureciera las sentencias dictadas por los tribunales de la Iglesia.

Becket no quería el trabajo. Como canciller, era tan poderoso como deseaba. También tenía una excelente relación con Henry y no quería estropear esto. De hecho, cuando le ofrecieron el puesto, Becket le escribió a Henry que "nuestro la amistad se convertirá en odio ". Sin embargo, Henry persuadió a Becket y este aceptó el nombramiento en 1162. De hecho, su carta se convertiría en profética.

El puesto de arzobispo cambió a Becket. Dejó su estilo de vida lujoso, comió pan y bebió agua, tenía una cama de lujo, pero prefería dormir en el suelo, vestía la ropa lujosa de un arzobispo, pero debajo de las finas túnicas usaba una camisa de pelo de caballo, muy pica y desagradable para vestir. Dio su comida cara a los pobres.

En 1164, se produjo el primer signo de una división entre Henry y Thomas. Henry aprobó una ley que establecía que cualquier persona declarada culpable en un tribunal de la Iglesia sería castigada por un tribunal real. Becket se negó a aceptar esto y, conociendo el temperamento de Henry, huyó al extranjero por su propia seguridad.

Pasaron seis años antes de que Becket se sintiera lo suficientemente seguro como para regresar a Inglaterra. Sin embargo, rápidamente volvieron a caer cuando Becket le pidió al Papa que excomulgara al arzobispo de York que se había puesto del lado del rey. Esta fue una solicitud muy seria y un castigo muy serio para alguien que pudiera afirmar que solo estaba siendo leal al rey. Henry se puso furioso cuando se enteró de lo que había hecho Becket. Se dice que gritó "¿Nadie me librará de este molesto sacerdote?Cuatro caballeros escucharon lo que Henry había gritado y lo interpretaron como que el rey quería a Becket muerto. Cabalgaron hasta Canterbury para llevar a cabo la escritura. Los caballeros eran Reginald FitzUrse, William de Tracey, Hugh de Morville y Richard le Breton. El 29 de diciembre de 1170 mataron a Becket en la catedral de Canterbury. Después de matarlo, uno de los caballeros dijo “Déjanos ir. No se levantará más ".

El cuerpo de Becket todavía estaba en el suelo de la catedral cuando la gente de Canterbury entró y le arrancó pedazos de ropa y luego los sumergió en su sangre. Creían que les traerían suerte y alejarían el mal.

El lugar donde murió Becket se convirtió rápidamente en un lugar de peregrinaje. El Papa rápidamente lo convirtió en santo. Enrique II pidió perdón al Papa y caminó descalzo hasta Canterbury para rezar en el lugar donde mataron a Becket. Los monjes lo azotaron mientras rezaba.

La gente dejó objetos de valor en el lugar de su muerte. Se convirtió en un santuario para él y la gente afirmó que una visita al santuario los dejaba libres de enfermedades y dolencias. Nadie se atrevió a tocar los objetos de valor allí hasta que Enrique VIII cerró los monasterios e iglesias y se llevó los objetos de valor que quería. Se necesitaron 21 carros para sacar los objetos de valor del santuario de Becket en la catedral de Canterbury.


El arzobispo Thomas Becket es asesinado

El arzobispo Thomas Becket es brutalmente asesinado en la catedral de Canterbury por cuatro caballeros del rey Enrique II de Inglaterra, aparentemente por orden del rey.

En 1155, Enrique II nombró a Becket canciller, un alto cargo en el gobierno inglés. Becket demostró ser un hábil diplomático y se ganó la confianza de Enrique, quien lo nombró arzobispo de Canterbury en 1162. El rey esperaba que su amigo le ayudara en sus esfuerzos por frenar el creciente poder de la iglesia. Sin embargo, poco después de su consagración, el nuevo arzobispo emergió como un ferviente defensor de la jurisdicción de la iglesia sobre sus propios asuntos. En 1164, Becket se vio obligado a huir a Francia por temor a represalias por parte del rey.

Más tarde se reconcilió con Enrique y en 1170 regresó a Canterbury en medio de un gran regocijo público. Poco después, contra las objeciones del Papa, Enrique hizo coronar a su hijo como co-rey por el arzobispo de York, y las tensiones volvieron a aumentar entre Becket y Enrique. En este momento, tal vez simplemente en un momento de frustración, el rey emitió a su corte la siguiente súplica pública: & # x201C ¿Qué paquete de tontos y cobardes he alimentado en mi casa, y ninguno de ellos me vengará de este? secretario advenedizo. & # x201D Un grupo de caballeros de Henry & # x2019 se tomó la declaración muy en serio, y el 29 de diciembre, Thomas Becket fue asesinado en la catedral de Canterbury.

El mundo cristiano quedó conmocionado por la muerte de Becket & # x2019, y en 1173 fue canonizado como santo católico. En 1174, Enrique se vio obligado a hacer penitencia en su tumba y cesaron sus esfuerzos por poner fin a la separación entre la Iglesia y el Estado. En 1220, los huesos de Becket fueron transferidos a la Capilla de la Trinidad en la Catedral de Canterbury, que más tarde se convirtió en un lugar popular de peregrinación religiosa inglesa.


  • Enrique II gobernó como rey de Inglaterra
  • Before he was 40 he controlled England, large parts of Wales, the eastern half of Ireland and the western half of France—an area that would later come to be called the Angevin Empire
  • Henry’s desire to reform the relationship with the Church led to conflict with his former friend Thomas Becket, the Archbishop of Canterbury
  • Thomas Becket was Archbishop of Canterbury from 1162 until his murder in 1170
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Waterford, Henry II and Thomas à Becket

Waterford estuary was the arrival and departure point on many significant occasions in Irish history. It was here at Crooke, near Passage East, on St Bartholomew’s Eve, 23 August 1170, that Richard FitzGilbert de Clare, better known to us as Strongbow, arrived to initiate the Norman invasion. Later that same year something happened in the English county of Kent that is not normally seen as relevant to Irish history. On a bitterly cold 30 December, Thomas à Becket, archbishop of Canterbury, was brutally murdered in his own cathedral by three knights acting, so they assumed, on behalf of King Henry II, then ruler of England, Normandy, Brittany, Anjou, Aquitaine and much of Wales. Thomas had been the king’s closest friend but had infuriated Henry on becoming archbishop by, among other things, refusing to hand over to the crown for punishment churchmen accused of sexually assaulting and murdering subjects. When he became archbishop, Thomas was expected to abolish this canon law practice but he refused. According to tradition, a hot-headed and exasperated Henry had declaimed after perhaps too much wine, ‘Who will rid me of this troublesome priest?’ and the three loyal knights left France immediately for England.
Pope Alexander III demanded that the knights atone for this sacrilegious atrocity by making pilgrimage to Rome or Santiago de Compostela. Jerusalem was not an option, as it was then under Muslim control. In the following year, at the Council of Argentan in July, Henry was relieved of making a penitential crusade to the Holy Land until he had secured control of Ireland. Ireland had its own troublesome priests and Rome was anxious to bring them into line. Henry was in no hurry to return to London either. Pilgrims were already thronging to Canterbury in huge numbers, attracted by the miracles being attributed to Thomas the Martyr. Henry’s head was being called for and his crown was in peril.

On 17 October 1171 the bows of Henry’s 400 ships crunched up onto the safe sandy beaches at Crooke and Passage East. The ships are said to have carried 500 knights, 4,000 men-at-arms and archers, and thousands of horses. On the following day, the feast of St Luke, Henry II advanced on Waterford and set about bringing the Normans, the Irish and the remaining Norsemen into submission to the crown of England. Before leaving for Dublin he founded a church dedicated to St Thomas the Martyr outside the walls of Waterford. The church no longer exists but Thomas Hill still leads towards the site from O’Connell Street in the city centre.

In the following year, 1172, at Avranches, Henry was given absolution for his part in the murder of Thomas à Becket, but his penance was to provide for the maintenance of 200 Knights Templar in the Holy Land and to undertake a crusade, either to the Holy Land or to Compostela. Fearing that his avaricious sons (especially the future kings Richard and John) would usurp his crown while abroad and knowing that funding 200 knights would bankrupt the kingdom, Henry instead offered strategically important tracts of lands in Waterford to the Knights Templar, including control of the lucrative ferry rights between Passage East and Ballyhack in County Wexford. In return, they were to provide sanctuary and protection to travellers, especially pilgrims. The present Ballyhack Castle was built by the Knights Hospitaller around 1450 and is said to have replaced a much earlier Templar preceptory where pilgrims could have claimed shelter.


The Broken Bromance of Henry II and Thomas Becket

On the cold winter night of December 29, 1170, one of the most notorious murders of the Middle Ages occurred.

To please their King, four knights crept into Canterbury Cathedral to assassinate Archbishop Thomas Becket. This cold-blooded murder caused a wave of revulsion and outrage throughout Europe. Cults quickly grew around the slain Archbishop as reports of miracles attributed to him abounded. Becket was recognized as a martyr by the Catholic Church and canonized in 1173, so he’s got that going for him.

In the 12th century, the Catholic Church was the most powerful entity in Europe. Even royalty played second banana to the Church and its leaders. In England, the highest religious authority was the Archbishop of Canterbury, who was often a political and spiritual advisor to the King.

Despite a relative lack of education, Thomas Becket rose to the position of clerk for the Archbishop of Canterbury Theobald and earned the title of Archdeacon in 1154 at the age of 36. He quickly made a favorable impression on the new king Henry II, who named him his Lord Chancellor.

The two men formed a friendship and soon became inseparable. Becket’s calm demeanor proved to be the perfect foil for Henry’s volatile temper. Thomas was also a skilled diplomat and generally well-respected, which came in handy for matters of state.

When Theobald died in 1161, Henry elevated Becket to the position of Archbishop of Canterbury, a move that surprised no one. The King found this arrangement very pleasing, as he assumed having his best bud at the helm ensured his royal wishes would be followed to the letter.

Although hesitant at first to take the post, Becket took his new gig very seriously when he did acquiesce. He hit the books and studied theology with renewed zeal. This new book learning made his loyalties turn from Court to Church and drove a wedge between himself and the King.

Matters came to a head when Henry sought to deny clerics charged with a crime the right to be tried in ecclesiastical courts. This matter took on a certain urgency in 1163 when a canon accused of murder was acquitted by church authorities. This sparked such public outrage that the cleric was brought before the King’s court to answer the charges.

Becket cried foul, and the proceedings were aborted, but Henry II went forward and amended the law anyway. The clergy would no longer be exempt from civil prosecution, and that was that.

Thomas wavered on the issue, but in the end, refused to accept anything that would result in diminished protection for the clergy. This bit of cheek prompted the King to demand the Archbishop show himself at court in Northampton. Unwilling to face what he believed were false charges of meddling with the royal purse, Becket decided it was a good time for a little trip to France.

Once he was across the Channel, Thomas kept up his feud with Henry. He excommunicated the Bishops of London and Salisbury for undermining his authority as head of the church, infuriating the King. After years of acrimony, the two old friends met up in Normandy in 1170. They seemed to put aside their differences, even though Henry had allowed the Archbishop of York to crown his son the heir apparent in May, which cut Becket deeply.

When Becket returned to England, he not only refused to absolve the disgraced Bishops of London and Salisbury, he also excommunicated the Archbishop of York while he was at it. This pushed King Henry, still in Normandy, over the edge. The King went on an epic rant that sealed the Archbishop’s fate:

“What sluggards, what cowards have I brought up in my court, who care nothing for their allegiance to their lord. Who will rid me of this troublesome priest?”

Four brown-nosing knights, Reginald Fitzurse, Hugh de Morville, William de Tracey, and Richard Brito were down with that. So off they sailed to England to do their King’s bidding.

The four men arrived at Canterbury on the afternoon of December 29th. Becket ran to the Cathedral, where a service was being held, with the four knights in hot pursuit. They overtook Becket at the altar and drew their swords (which they had hidden on the church grounds the night before.) the four knights began hacking at him until they finally split his skull open in front of horrified witnesses.

The knights, who no doubt foresaw a future of glory for their service to their monarch, instead fell into disgrace. Pope Alexander III excommunicated them and forbade the King from attending Mass until he had atoned for his sin.

The Pope also made King Henry pony up 200 men for the latest Crusade to the Holy Land. It wasn’t long before miracles were attributed to the murdered prelate, and he was put on the fast track to sainthood. Pilgrims flocked to Canterbury, which became a shrine to Becket.

All of this greatly unnerved Henry II, and he did penance for his old friend’s death without complaint. Four years after Becket’s murder, the king donned a sack-cloth and walked barefoot through the streets of Canterbury as 80 monks flogged him with branches. He then slept in the martyr’s crypt that night as a further act of atonement.

Even though there’s some question whether Henry really wanted Becket killed or he was just having an angry outburst, contemporary opinion seems to be that the King earned that sackcloth. Henry II himself certainly seemed to think he did.


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