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Wellington contra Soult - La segunda invasión de Portugal, 1809, David Buttery

Wellington contra Soult - La segunda invasión de Portugal, 1809, David Buttery

Wellington contra Soult - La segunda invasión de Portugal, 1809, David Buttery

Wellington contra Soult - La segunda invasión de Portugal, 1809, David Buttery

Durante las Guerras Napoleónicas, los franceses invadieron Portugal tres veces, siendo rechazadas en cada ocasión por Arthur Wellesley, duque de Wellington. El tercero es el más famoso, y vio a Massena casi llegar a Lisboa, antes de que se detuvieran las Líneas de Torres Vedras. El primero vio a Junot ocupar Lisboa y obligar a la corte portuguesa a huir al exilio en Brasil, antes de que las victorias de Wellesley en Rolica y Vimeiro convencieran a Junot de negociar los términos de la rendición. Ambas campañas son bastante conocidas, pero la segunda invasión, que vio al mariscal Soult invadir desde el noroeste de España y ocupar Oporto, en teoría como parte de una invasión de dos frentes, es menos familiar. Una vez más Wellesley se encargó de repeler a los franceses, obligándolos a abandonar Oporto tras emprender un arriesgado cruce diurno del Duero aguas arriba de la ciudad, cogiendo por sorpresa a los franceses.

Comenzamos con una mirada a las carreras anteriores de Wellesley y Soult. Aunque tenían antecedentes similares, ambos saltaron a la fama debido a sus habilidades militares (la carrera de Wellesley fue ayudada por sus conexiones familiares, pero fueron sus logros en la India los que le valieron su primer nombramiento en Portugal, y sus victorias allí lo vieron regresar. al país). Luego pasamos a las primeras fases de la Guerra de la Península, antes de llegar a la segunda invasión francesa. Buttery sigue la historia desde ambos lados, por lo que seguimos a Soult en su camino, la reacción de Wellington, y ambos lados durante la larga retirada a través de las difíciles montañas del norte de Portugal.

El relato principal va seguido de un examen de las secuelas de la campaña, las carreras a largo plazo de ambos hombres y su reunión en Londres muchos años después de que terminaran las guerras.

Esta es una historia útil de una campaña importante, pero a veces bastante descuidada, que mostró a Wellington en su forma más atrevida, mientras que la conducción de la retirada de Soult salvó de la destrucción a gran parte de su ejército. La campaña está llena de episodios interesantes, los más notables son el cruce diurno del Duero por parte de Wellesley o los asaltos franceses a puentes cruciales mientras se retiraban, pero la falta de una batalla importante tal vez ayude a explicar por qué no siempre recibe la atención que merece. .

Capítulos
1 - Bajo amenaza
2 - El duque de la condenación
3 - Invasión del Norte
4 - La caída de Porto
5 - Un cambio de mando
6 - El mariscal que sería rey
7 - El Puente de Amarante
8 - El Paso del Duero
9 - Acosado a través de las montañas
10 - La fortuna favorece a los valientes

Autor: David Buttery
Edición: tapa dura
Páginas: 240
Editorial: Pen & Sword Military
Año: 2016