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¿Por qué los soldados no podían ver sus propias armas sin las órdenes de los oficiales?

¿Por qué los soldados no podían ver sus propias armas sin las órdenes de los oficiales?

La cuarta viñeta aquí sostiene

  • El general Joubert vio las secuelas de la batalla y señaló que los rifles británicos fueron avistados a 400-600 yardas cuando la batalla se desarrolló a aproximadamente 50-100 yardas, ya que los oficiales británicos no les habían dicho a las tropas que modificaran sus armas y, como un Como resultado, disparaban cuesta abajo sobre las cabezas del enemigo, que tenía escaso refugio.

¿Por qué los oficiales británicos impondrían el alcance y, por lo tanto, microgestionarían a los alistados? ¿Por qué no simplemente dictar un comando más amplio y vago como "Ajuste o revise sus miras"?


La pregunta es por qué los oficiales británicos microgestionarían a las tropas alistadas haciendo cosas como dictar el alcance para ver sus rifles. Este tipo de "microgestión" es la base de las tácticas militares de esa época y una de las diferencias clave entre una "unidad militar" y un "grupo de hombres con armas" en el período que se está discutiendo.

Unos pocos cientos de años de guerra usando mosquetes precedidos por miles de años de guerra usando arcos habían dejado el concepto de fuego de descarga masiva como un componente profundamente arraigado de la doctrina militar, y por una buena razón, ya que funcionó tan bien. Las ametralladoras todavía eran demasiado nuevas y algo poco comunes, por lo que su impacto en las tácticas de infantería apenas comenzaba a surgir. Sin una ametralladora, el fuego de descarga masiva seguía siendo la mejor manera para que las unidades de infantería se enfrentaran a otras unidades de infantería en un campo de batalla "convencional".

En el momento de las guerras de los bóers, la doctrina de la infantería británica dictaba que los soldados solo dispararían individualmente cuando lucharan a distancias inferiores a 300 yardas. Cualquier pelea a distancias más allá de eso solo podía ocurrir usando fuego de volea con todos en la unidad disparando como una sola unidad. La única forma en que puede ocurrir este tipo de disparo de volea es si el líder de la unidad "microgestiona" la unidad dictando la distancia seleccionada en las miras del rifle, dictando el objetivo o el área objetivo para atacar, cuándo disparar y cuándo dejar de disparar.

Con este concepto de fuego masivo tan profundamente arraigado en la mente militar y una base tan importante de sus tácticas, a los soldados de infantería se les enseñó desde el comienzo de su entrenamiento que deben ajustar la configuración de alcance en la mira de sus rifles cuando (y solo cuando) estén. ordenados por su oficial. La disciplina es fundamental para el orden militar y los soldados británicos tenían una reputación bien ganada de disciplina y orden. Si los oficiales ordenaban que las miras se ajustaran a 500 yardas, ahí es donde iban a permanecer ajustadas hasta que se diera una nueva orden. Las segundas órdenes de adivinar en medio de un tiroteo no es algo que un soldado bien entrenado de ese día consideraría.

Y para ser claros, cuando hablamos de ajustando las miras en el rifle en este contexto no estamos hablando de puesta a cero las miras del rifle. Algunos comentarios en respuesta a otra respuesta parecen confundir estos dos conceptos. Estamos hablando de soldados que levantan el visor de "escalera" plegable a su posición para disparar a larga distancia y lo ajustan a la distancia ordenada por el líder de la unidad.

Esta es la mira trasera de un rifle Martini-Henry plegado para disparar a corta distancia o para evitar que se dañe durante el almacenamiento o transporte.

Y esta es la mira levantada en posición para disparos de volea de mayor alcance.

Otro factor importante que no se menciona en el artículo de wikipedia citado en la pregunta son los efectos en la trayectoria de la bala cuando se dispara en un ángulo hacia abajo o hacia arriba. Los soldados disparaban colina abajo hacia sus atacantes, lo que significa que el arco de la bala no "cae" tan lejos en relación con el punto de mira indicado por las miras. Cualquier soldado británico que no tuviera la experiencia suficiente para comprender los efectos de disparar en un ángulo hacia abajo probablemente habría estado disparando demasiado alto, incluso si voltearan la mira hacia la posición de corto alcance.


Era un vestigio de la distinción de clase en la vida británica entre oficiales aristocráticos y soldados comunes y soldados. En las unidades británicas, se instruyó a los hombres, enérgicamente, a simplemente obedecer las órdenes sin cuestionar, con castigo para aquellos que se opusieran. Esta actitud fue la razón por la que en la Primera Guerra Mundial, primero los canadienses y luego las demás tropas de la Commonwealth se negaron a servir bajo las órdenes de los oficiales británicos e insistieron en formar sus propias divisiones.

En las unidades de la Commonwealth, tanto en las Guerras Boer como en la Primera Guerra Mundial, esta actitud fue rechazada rotundamente. Las unidades eran voluntarios de comunidades muy unidas, y los oficiales subalternos a menudo conocían a muchos de los hombres bajo su mando antes del alistamiento. Ya existía una confianza mutua, con fricciones en consecuencia entre los oficiales subalternos y superiores de cada batallón.

Un ejemplo de esto es el enfoque de los programas de artillería utilizado por el Cuerpo Canadiense en Vimy Ridge. La práctica británica consistía en emitir horarios para la artillería andanada aluvión solo a los oficiales. Para el asalto canadiense a Vimy, Currie convenció a Byng de que diera las órdenes a cada cabo, lo que permitió a las tropas mantener el horario incluso si los oficiales murieron, resultaron heridos o separados durante el acercamiento. Esto, combinado con otras innovaciones, permitió a los canadienses estar en las trincheras alemanas menos de 30 segundos después de que se levantara el bombardeo de artillería, atrapando a menudo a las tropas alemanas desarmadas.

(Lo anterior está tomado del excelente libro de Pierre Berton Vimy).


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