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Escuadrón No. 35 (RAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 35 (RAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 24 (RAAF) durante la Segunda Guerra Mundial

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El Escuadrón No 24 (Ciudad de Adelaida), RAAF, participó en la defensa de Rabaul en 1941-42, donde sufrió grandes pérdidas de aviones. Luego se reformó como un escuadrón de bombarderos pesados ​​en Australia y participó en las campañas en Nueva Guinea, en las Indias Orientales Holandesas y en Borneo.

El Escuadrón N ° 24 se formó en Amberley, Queensland, en junio de 1940, y para fines de 1940 estaba equipado con una combinación de cazas Commonwealth Wirraway y Lockheed Hudsons. Se mudó a Townville en octubre de 1940 y pasó el año siguiente volando patrullas marítimas frente a la costa este de Australia.

Después de que los japoneses entraran en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, el escuadrón se trasladó a Rabaul. La primera acción de combate del escuadrón se produjo el 15 de diciembre cuando tres de sus Hudson atacaron un gran buque mercante cerca de la isla Kapingamarangi, un pequeño atolón a unas 400 millas al norte de Rabaul.

Los Wirraways pronto probarían ser un luchador limitado. El 4 de enero atacaron veintidós Mitsubishi G3M Nells. Dos Wirraways despegaron, pero no pudieron alcanzar a los japoneses. El 6 de enero, Flt Lt B. Anderson logró disparar contra un hidroavión Kawanishi H6K Mavis, convirtiéndolo en el primer piloto australiano en entrar en combate aéreo en el suroeste del Pacífico. El 7 de enero, veinte Nell atacaron. Esta vez, dos Wirraways fueron destruidos en el suelo. Tres lograron volar, pero no pudieron escalar lo suficientemente rápido como para interceptar a los japoneses.

El 10 de enero se detectó una fuerza japonesa y se ordenó atacar a los Hudson del Escuadrón No 24. Los ataques del 10 de enero y el 11 de enero tuvieron bastante éxito, pero el 12 de enero las tornas cambiaron cuando cinco Hudson fueron interceptados por Zeros. Cuatro de los Hudson fueron derribados.

El 20 de enero, más de 100 aviones japoneses bombardearon Rabaul. El Escuadrón No.24 logró hacer que sus Wirraways volaran, pero estaban abrumados. Tres fueron derribados, dos aterrizaje forzoso y uno más dañado. Al final del día, el escuadrón solo tenía dos Wirraways y un Hudson. El avión restante, con los enfermos y heridos, salió volando, mientras que el personal restante se retiró a la jungla y finalmente fueron rescatados por hidroaviones Empire.

Al final del tiempo en Rabaul, diez Wirraways y tres Hudson habían sido destruidos por los japoneses y otro Hudson perdido en un vuelo nocturno.

Después de que el escuadrón regresó de Rabaul, se basó en Townsville, antes de trasladarse a Banksville. En este período se operaron varios tipos diferentes de aviones, comenzando con el Wirraway y el P-39 Airacobra. Los primeros bombarderos en picado Vultee Vengeance llegaron en mayo, mientras que en junio el escuadrón operaba el Vengeance y el Brewster Buffalo. A fines de julio de 1943, el escuadrón se había estandarizado en el Vengeance.

El 30 de agosto de 1943, dieciocho vultees volaron a Nueva Guinea para realizar un servicio independiente. Fueron utilizados para llevar a cabo ataques con bombarderos en picado sobre objetivos en Nueva Guinea y posiciones japonesas en Shaggy Ridge. El escuadrón tenía su base en varios aeródromos diferentes alrededor de Nueva Guinea, Nueva Irlanda y Nueva Bretaña, pero el destacamento no parece haber mantenido muy buenos registros.

En marzo de 1944, el destacamento de Nueva Guinea se retiró a Australia. Al principio se pretendía disolver el Escuadrón No 24 y formar un nuevo Escuadrón No 99 para operar el Liberator, pero en cambio se decidió reformar el No 24 con el nuevo bombardero.

Una vez que los Libertadores estuvieron listos para la acción, el escuadrón se trasladó a los Territorios del Norte, desde donde fueron utilizados en patrullas marítimas, ataques antibuque, misiones de bombarderos y misiones de reconocimiento armado. La primera operación, una misión de envío de suministros sobre el oeste de Nueva Guinea, se realizó en julio de 1944.

El 1 de septiembre de 1944 el escuadrón se trasladó a Fenton, Territorios del Norte, donde pasó a formar parte del Ala No 82 (Bombardero Pesado). Ahora estaba involucrado en ataques contra los japoneses en las Indias Orientales Holandesas.

En mayo de 1945, la mayoría de los hombres del escuadrón estaban con un destacamento en Morotai y todavía se estaban llevando a cabo muy pocas misiones desde Fenton. En junio de 1945, el resto del escuadrón se trasladó a Morotai, operando desde una base en Morotai y un campo de satélites llamado 51 Mile.

A finales de julio, el escuadrón se preparó para trasladarse a Balikpapan. El personal del escuadrón se dividió, y algunos permanecieron en Morotai mientras que el resto viajó a Borneo en el USS. Luis Arhuello. El barco llegó a Balikpapan el 17 de julio, pero el escuadrón no se estableció adecuadamente en tierra hasta el 25 de julio. Los registros oficiales del escuadrón sugieren que no se realizaron operaciones desde Balikpapan antes del final de las hostilidades, pero que la parte del escuadrón que quedó en Morotai permaneció activa durante todo el mes de agosto. Después del final de la lucha, el escuadrón se utilizó para volar prisioneros de guerra de regreso de Morotai a Australia. El escuadrón se disolvió el 15 de mayo de 1946.

Aeronave
-Diciembre de 1941-: Lockheed Hudson y Commonwealth Wirraway
-Julio de 1942-mayo de 1943: Commonwealth Wirraway y P-39 Airacobra
Mayo de 1943-junio de 1943: Vultee Vengeance, Commonwealth Wirraway y P-39 Airacobra
Junio ​​de 1943-julio: Vultee Vengeance y Brewster Buffalo
Julio de 1943-Primavera de 1944: Venganza Vultee

3 de junio de 1944-: B-24 Liberator

Localización
Junio-octubre de 1940: Amberley, Queensland
Octubre de 1940-21 de diciembre de 1941 Townsville
21 de diciembre de 1941 a enero de 1942: Rabaul, Nueva Bretaña
Febrero de 1942 al 26/27 de julio de 1942: Townsville.
26/27 de julio de 1942-10 de septiembre de 43: Bankstown, Nueva Gales del Sur
Verano de 1943: destacamento en Nadzab, Nueva Guinea
10 de septiembre de 1943: Menangle, nr Syndey, Nueva Gales del Sur

Marzo de 1944: Lowood, Queensland
17 de junio de 1944-1 de septiembre de 1944: Manbulloo, Territorio del Norte
2 de septiembre de 1944: Fenton, Territorio del Norte
Mayo de 1945-junio: Destacamento a Morotai
Destacamento a Palawan, Phillipinnes
Junio-julio de 1945: Morotai
25 de julio de 1945 a diciembre de 1945: Balikpapan
Diciembre de 1945-15 de mayo de 1946: Tocumwal, Nueva Gales del Sur

Códigos de escuadrón: Wirraway GR

Deber
1941-42: Defensa de Rabaul
1943: Dive Bomber, Nueva Guinea
1944-45: bombardero pesado, Indias Orientales Holandesas, Borneo

Libros


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