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Mujeres durante la Guerra Revolucionaria - Historia

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Mujeres durante la guerra revolucionaria

Por Awet Amedechiel

La mayoría de las mujeres coloniales hicieron contribuciones pequeñas pero vitales al esfuerzo de la Guerra Revolucionaria. La creación mítica de Betsy Ross de la primera bandera de los Estados Unidos es el logro femenino más famoso de la era revolucionaria, pero es solo un ejemplo de las muchas historias de mujeres que marcaron la diferencia durante y después de la guerra. Se reconoció que el éxito del boicot de los productos británicos en la década de 1760 y principios de la de 1770 dependió en gran medida de la dedicación de las mujeres estadounidenses y su voluntad de alterar sus patrones de consumo. Muchas mujeres elaboraban productos en casa, especialmente ropa, facilitando así el boicot sin traspasar los límites del ámbito doméstico. Otras mujeres intentaron influir en la lucha por la independencia y el desarrollo de principios para la nueva nación a través de sus maridos. Abigail Adams mantuvo correspondencia frecuente con su esposo, advirtiéndole una vez que "recuerde a las damas" en el Congreso Continental de 1776. Aunque las costumbres sociales de la época no permitían fácilmente la participación femenina en la Guerra Revolucionaria, muchas mujeres lograron tomar medidas más directas. en apoyo de la causa patriótica. En octubre de 1774, 51 mujeres de la Sociedad de Damas Patrióticas en Edenton, Carolina del Norte, firmaron una declaración declarando su compromiso con la causa patriota y su intención de hacerlo, todo lo que esté en su poder para promover esa causa. En Filadelfia, Esther Berdt Reed organizó la recaudación de fondos, la compra de materiales y la producción de camisetas para el Ejército Continental Americano. Ella y las mujeres con las que trabajó recaudaron $ 7.500 en unas pocas semanas, una cantidad enorme en ese momento. Cuando Reed murió en una epidemia de disentería, varias otras mujeres, incluida la hija de Benjamin Franklin, Sarah Franklin Bache, continuaron con su trabajo.

Algunas mujeres incluso participaron en el lado militar de la guerra. Muchas mujeres se vieron en la situación de tener que defender sus hogares y familias de los ataques de las tropas británicas y nativas americanas. La artista estadounidense Patience Lovell Wright pasó de contrabando información secreta a las fuerzas estadounidenses en Filadelfia, oculta en sus figuras de cera. Catherine Van Rensselaer Schuyler, esposa del general de la Guerra Revolucionaria Philip Schuyler, quemó los campos de trigo alrededor de Albany, Nueva York, para evitar que las fuerzas británicas los cosecharan. Su acción inspiró a otros actos similares de resistencia. Mary Ludwid Hays, fue apodada "Molly Pitcher" porque llevó agua a los soldados estadounidenses durante la Batalla de Monmouth en 1778. Incluso operó el cañón de su marido cuando cayó en la batalla. Hays fue nombrado sargento por el general Washington y, después de la guerra, recibió una pensión y fue enterrado con todos los honores militares. Betty Zane salvó un fuerte que estaba sitiado por los nativos americanos durante uno de los últimos ataques de los nativos americanos de la Guerra Revolucionaria. Llevaba pólvora para reponer el escaso suministro de las fuerzas coloniales. Según una entrada anónima del diario, el 17 de agosto de 1775 en East Hartford, Connecticut, un "cuerpo de infantería femenina", veinte mujeres en total, marcharon "en orden marcial y excelente orden" a una tienda. Procedieron a atacar y saquear la tienda, llevándose consigo doscientas dieciocho libras de azúcar. No está claro si este incidente ocurrió realmente, pero está bien documentado que Deborah Sampson se vistió de hombre y se alistó en las fuerzas continentales en 1782. Sirvió con distinción durante un año y medio y ganó una pensión mensual por discapacidad después de la guerra. Margaret Cochran Corbin también luchó y resultó gravemente herida en la guerra, y recibió una pensión del estado de Pensilvania.

Las mujeres también participaron en la crónica de la guerra. En 1777, Mary Katherine Goddard imprimió la primera copia oficial de la Declaración de Independencia y pagó a los jinetes del correo para que la llevaran por todas las colonias. Lady Christian Henrietta Caroline Acland, también llamada Lady Harriet, escribió una narración de sus experiencias viajando desde Inglaterra a las colonias americanas, que fue aclamada como "uno de los episodios más brillantes de la guerra". Uno de los primeros historiadores de la guerra fue Mercy Otis Warren, cuya Historia del ascenso, el progreso y la terminación de la revolución estadounidense en tres volúmenes se publicó en 1805.

MUJERES EN LA SOCIEDAD DE LA ERA REVOLUCIONARIA

Durante las etapas iniciales del asentamiento, la necesidad de mano de obra en las Américas superó la discriminación de género, y las mujeres pudieron conseguir trabajos fuera del hogar, incluso trabajos con cargas físicas. Esto fue especialmente cierto en las comunidades fronterizas. Un ejemplo es Susanna Wright, quien, en 1771, estaba actuando como consejera legal, magistrada no oficial y médica local para sus vecinos en las fronteras de Pensilvania.

Esta igualdad social y económica resultó de la necesidad de supervivencia, sin embargo, y no indicó ningún cambio fundamental en la filosofía social. Las colonias americanas se adhirieron al concepto de cobertura, derivado del derecho consuetudinario inglés, según el cual las mujeres casadas eran consideradas una con sus maridos, y "el ser o la existencia legal de la mujer [quedaba] suspendido" después del matrimonio. Después de la independencia, estas desigualdades de género no se abordaron de manera significativa. Sin embargo, se lograron algunos avances. La legislación de Massachusetts de 1787 condujo a la concesión de derechos de propiedad a las mujeres al permitir que las mujeres que habían sido abandonadas por sus maridos vendieran propiedades. Un año después, las mujeres obtuvieron el derecho a ser elegidas para un cargo en los Estados Unidos, aunque solo en Nueva Jersey se les permitió votar, y eso también fue ilegalizado en 1806. Para las mujeres afroamericanas, la Guerra Revolucionaria tuvo poco impacto en sus vidas. Continuaron siendo esclavos en todos los estados, excepto en Massachusetts, que avanzó hacia la emancipación en la década de 1780. Muchos continuaron siendo abusados ​​por sus amantes, violados por sus amos y menospreciados por sus compañeros de trabajo masculinos. No se extendieron los derechos de ciudadanía a las mujeres afroamericanas, y los éxitos que lograron solo se permitieron dentro de un área circunscrita. Un ejemplo de tal éxito protegido fue Phillis Wheatley, un célebre poeta afroamericano. Los abolicionistas la usaron como ejemplo para demostrar que los africanos no eran congénitamente inferiores intelectualmente. Sin embargo, aunque fue una firme defensora de la independencia de las colonias, no fue una defensora de la emancipación de los esclavos. De hecho, su poesía expresaba agradecimiento por haber sido liberada de la "oscuridad" de África a la "luz" de América.

Las mujeres nativas americanas enfrentaron diferentes circunstancias sociales, dependiendo de la organización social de su tribu. En muchas tribus, las mujeres nativas americanas vivían en patrones de segregación sexual. En algunas tribus de Nueva Inglaterra, por ejemplo, las mujeres y los hombres comían por separado. Tribus como los Ute y Shoshone en la región de la Gran Cuenca daban a las mujeres un estatus social muy bajo. Además, el "trabajo de las mujeres", que por lo general incluía el trabajo doméstico y agrícola, generalmente se separaba del "trabajo de los hombres", generalmente los deberes de guerreros y de caza. En otras tribus, sin embargo, las mujeres nativas americanas tenían más acceso a posiciones de poder que sus contrapartes europeas. Algunas tribus, como los iroqueses del norte de Nueva York y los pueblos del suroeste, eran matrilineales y determinaban el parentesco a través de líneas maternas. Tales sociedades permitieron a mujeres, como Mary (Konwatsi'tsiaienni) Brant, obtener el estatus de figuras políticas importantes. La nación Cherokee tenía un Consejo de Mujeres, dirigido por mujeres como Nancy (Nanye'hi) Ward. Ward también se sentó como miembro del Consejo de Jefes y ocupó el lugar de su esposo en la batalla cuando cayó durante el enfrentamiento entre los Creeks y los Cherokees en 1776. Además de los cargos políticos, las squaws tenían autoridad en la esfera religiosa, a veces asumiendo roles. como chamanes o sacerdotes, lo que les permitió practicar la medicina. En algunos casos, las mujeres actuaron como chamanes y líderes de la guerra. Algunas mujeres incluso se dedicaron al comercio. Sin embargo, aunque las mujeres pudieron ocupar puestos con diferentes niveles de autoridad dentro de sus tribus y clanes, la mayoría de las culturas nativas americanas permanecieron fuertemente dominadas por los hombres. Dado que la gran mayoría de los nativos americanos se puso del lado de los británicos, muchos de los héroes y heroínas de los nativos americanos eran personas que no habrían sido aclamadas por los patriotas estadounidenses. La líder Mohawk Mary Brant, por ejemplo, era conocida por haber usado su considerable influencia entre los nativos americanos para mantenerlos leales a los británicos. La Guerra Revolucionaria probablemente afectó a las mujeres nativas americanas más a través de las interrupciones de la vida diaria que causó que a través de cualquier concepto liberal que la lucha patriótica pudiera haber adoptado. En cualquier caso, los ideales de una "mujer republicana" probablemente no estaban destinados a aplicarse a las mujeres no europeas, por lo que los desarrollos políticos y sociales que pueden haber surgido de la independencia estadounidense fueron en gran parte irrelevantes para los nativos americanos. De hecho, muchas tribus podrían haber estado mejor si Gran Bretaña hubiera ganado la guerra, ya que los británicos tenían relaciones mucho más cordiales con la mayoría de las tribus que los colonos coloniales.

EDUCACIÓN Y MUJERES

A diferencia de muchas de sus homólogas europeas, se esperaba que las mujeres europeas de la nueva república supieran cocinar y administrar eficientemente un hogar, además de que pudieran involucrar a su marido en un discurso serio. Sin embargo, la educación disponible para la mayoría de las mujeres fue insuficiente para facilitar adecuadamente el cumplimiento de roles tan exigentes. Pocas familias educaron a sus hijas más allá del nivel primario y casi ninguna mujer asistió a la universidad. Finalmente, en la nueva nación se fundaron escuelas que aceptaban mujeres o estaban diseñadas para mujeres. Las "escuelas de aventura", generalmente ubicadas en las casas de los instructores, se fundaron en varios lugares de las colonias. Estas escuelas enfatizaban la instrucción en música, baile, dibujo, pintura, costura, etc., con poca atención a la lectura, escritura o matemáticas. Una de las escuelas de aventuras más conocidas fue fundada en Filadelfia en 1754 por Anthony Benezet. En el sur, los tutores enseñaron a las hijas de familias acomodadas. Otras escuelas de orientación más académica o práctica incluyeron el Seminario de Damas Jóvenes de Moravia en Bethlehem, Pensilvania, abierto a niñas no moravas en 1785, y la escuela de Sarah Pierce en Litchfield, Connecticut en 1792. Esas escuelas capacitaron a mujeres jóvenes en lectura, gramática y geografía. , historia, música, aritmética y, a veces, astronomía y lenguas extranjeras. Escuelas como la Escuela para Pobres Katy Ferguson, fundada y nombrada en honor a un antiguo esclavo, se ocuparon de la necesidad más urgente de alfabetización básica entre los pobres. La Escuela Ferguson reclutó a estudiantes de los asilos de pobres de Nueva York y comenzó en 1793 con 28 estudiantes negros y 20 blancos. Después de la guerra, varias academias de Nueva Inglaterra comenzaron a aceptar mujeres y a permitirles estudiar las mismas materias que a los hombres, aunque escuelas como la Universidad de Yale todavía se negaban a aceptar incluso a estudiantes completamente calificadas.

Mujeres como Mary Wollstonecraft en Inglaterra y Judith Sargent Murray escribieron en defensa de los derechos de las mujeres. Aunque es posible que la mayoría de las mujeres estadounidenses no hayan aprobado públicamente los puntos de vista de Wollstonecraft, como una crítica al matrimonio, su libro de 1792, Vindicación de los derechos de la mujer, que pasó por varias ediciones en los Estados Unidos. Hombres como Thomas Paine y, más tarde, John Quincy Adams, se pronunciaron a favor de los derechos políticos y sociales de las mujeres. La mayor parte de los escritos de mujeres que sobreviven hoy parecen sugerir que la mayoría estaba menos preocupada por la igualdad política que por el reconocimiento de la importancia y el valor de la esfera doméstica privada, que juzgaban igual a la esfera política pública. Según Abigail Adams, "si el hombre es el Señor, la mujer es la Diosa, eso es por lo que lucho". La mayoría de estos escritos son de mujeres protestantes europeas de clase media y alta, lo que dificulta calibrar los sentimientos de otras mujeres de la Era Revolucionaria.

CONCLUSIÓN

Si bien la mayoría de las mujeres de la Era Revolucionaria podrían no ser clasificadas como "feministas" en el sentido moderno, fueron de las primeras en examinar seriamente el papel de las mujeres en la sociedad estadounidense. Esto, junto con su papel activo en la guerra en sí, sentó las bases para gran parte del pensamiento y las protestas feministas que ocurrirían en la próxima generación con el nacimiento del movimiento por el sufragio femenino.


Recordando a las Damas de la Revolución Americana

El 31 de marzo de 1776, cuando sonaba el crescendo de los tambores de guerra hacia la independencia estadounidense, Abigail Adams escribió una carta a su esposo, John Adams, que asistía al Segundo Congreso Continental en Filadelfia, Pensilvania, para terminar el trabajo sobre la Declaración de Independencia:

"Deseo que recuerdes a las Damas", escribió. & ldquoSi no se presta especial atención y cuidado a las Damas, estamos decididos a fomentar una Rebelión, y no nos mantendremos sujetos a ninguna ley en la que no tengamos voz o representación. & rdquo

La articulación de Adam & rsquos en nombre de & ldquothe ladies & rdquo fue realmente revolucionaria, y se ha convertido en una de las declaraciones más famosas en nombre de los primeros derechos de las mujeres estadounidenses y rsquos. Como observó la escritora Virginia Woolf en su libro Una habitación de uno y rsquos Own, un significado de finales del siglo XVIII fue que "las mujeres de clase media comenzaron a escribir".

Sin embargo, dentro de un contexto del siglo XVIII, "las damas" se refirieron a una hermandad exclusiva de mujeres patriotas de la élite blanca, un concepto que, al igual que las declaraciones "todos los hombres son creados iguales" y "Nosotros, el pueblo", excluía a gran parte de la población de la América del Norte británica. . Es difícil culpar a Adams por defender a las mujeres de su propia clase, pero las experiencias de las mujeres y las mujeres durante la era revolucionaria fueron mucho más diversas de lo que a menudo se supone.

Por ejemplo, Patriotas de la élite inglesa como Abigail Adams y Esther Reed, autora de la andanada & ldquoThe Sentiments of An American Woman & rdquo, y grupos como las Daughters of Liberty, apoyaron la causa de la independencia recaudando fondos para el Ejército Continental. organizando boicots de productos británicos y sirviendo como espías y mensajeros. Otras mujeres, como Deborah Sampson Gannett, se disfrazaron de hombres y se alistaron en la guerra como soldados. Mientras tanto, miles de mujeres de las clases bajas acamparon entre las tropas que realizaban trabajos domésticos y sexuales. Y todo el tiempo, como observó Anne M. Boylan en su libro Derechos de las mujeres y los rsquos en los Estados Unidos, mujeres & ldquos deberían cambiar la definición de patriotismo para incluir. . . el derecho a hablar y actuar sobre cuestiones políticas. & rdquo

El empoderamiento político que las mujeres inglesas buscaban obtener por ley, las mujeres nativas americanas disfrutaban por la costumbre. En las sociedades tribales patrilineales y matrilineales, las mujeres nativas eran fundamentales para la política tribal. Como Lisa L. Moore, et. Alabama. en Feminismos transatlánticos en la era de las revoluciones señalado, & ldquoPara los Cherokee, una nación que no honraba ni concedía el derecho al voto a sus mujeres era una nación desordenada, una nación peligrosa, una nación capaz de dañar. & rdquo En consecuencia, los problemas de retención de la tierra y la cultura demostraron ser el factor decisivo para la alianza política de la era revolucionaria de las mujeres nativas sin embargo, como lo demostraron Mohawk Mary & ldquoMolly & rdquo Brant (Tekonwatonti / Konwatsi-Tsiaienni) y Cherokee Nancy Ward (Nanye & rsquohi), las mujeres nativas no eran un monolito.

Mary Brant era hijastra del jefe Brant Canagara Duncka y esposa de Sir William Johnson, superintendente británico de Asuntos Indígenas. Usó su influencia política en las negociaciones entre su comunidad indígena y las potencias coloniales británicas. Brant ayudó a asegurar una derrota estadounidense en la Batalla de Oriskany, Nueva York, el 6 de agosto de 1777, al transmitir información a los leales británicos / Mohawk. Temiendo represalias de los Patriots, Brant y su familia escaparon a Canadá, donde se convirtió en una heroína nacional.

Por el contrario, Nancy Ward era una Ghighua o Mujer Amada de la Nación Cherokee y partidaria de la causa Patriot. Durante la década de 1780, ella y el Consejo de Mujeres Cherokee presionaron a los administradores coloniales en tres ocasiones distintas con respecto a la tierra y los derechos de las mujeres y los rsquos, que se erosionaron con cada negociación de tratados entre las tribus indígenas y los gobiernos coloniales. En un discurso pronunciado en 1781, Nancy Ward reprendió a la Comisión de Tratados de los EE. UU. Afirmando: "Usted sabe que las mujeres siempre son consideradas como nada". . . Deja que tus mujeres escuchen nuestras palabras. & Rdquo

Y la poeta Phyllis Wheatley, cuya notable vida como ex-esclava convertida en sensación literaria internacional desafió las nociones de que la libertad proclamada por los Patriotas no debería extenderse a los afrodescendientes, abordó elocuentemente el significado de la libertad en un poema para El Muy Honorable William, Conde de Dartmouth, quien apoyó la causa Patriota así como en una carta y poema dirigidos a Su Excelencia George Washington. Wheatley dio todo su apoyo al líder del Ejército Continental. Numerosas mujeres afroamericanas sirvieron como espías y se vistieron cruzadas para servir como soldados. Lucharon valientemente contra los británicos, creyendo en la promesa de que una victoria de los Patriotas significaría la liberación de la esclavitud.

Por el contrario, Elizabeth Freeman, conocida como mamá Bette, no esperó a que concluyera la guerra para obtener su libertad. En 1781, dos años antes de la victoria estadounidense, Freeman presentó una demanda en Massachusetts, en Brom y Bett contra Ashley, argumentando que la esclavitud era incompatible con la constitución recién ratificada por el estado. La Corte Judicial Suprema de Massachusetts estuvo de acuerdo. Freeman se convirtió en la primera mujer negra en demandar con éxito su libertad en el estado de la Bahía. Su caso puso fin implícitamente a la esclavitud en Massachusetts.

La contribución de las mujeres a la Revolución Americana no debería ser una ocurrencia tardía. Al celebrar el 240 aniversario de los Estados Unidos de América, recordemos todos las damas cuyas hazañas revolucionarias a lo largo de nuestra historia continúan acercándonos a los ideales estadounidenses de libertad, justicia e igualdad para todos.

Los historiadores explican cómo el pasado informa al presente

Arica L. Coleman es la autora de Que la sangre se mantenga pura: afroamericanos, nativos americanos y el predicamento de la raza y la identidad en Virginia y presidente del Comité sobre la situación de los historiadores afroamericanos, latinos, asiáticoamericanos y nativos americanos (ALANA) e historias de ALANA en la Organización de Historiadores Americanos.


Primeras enfermeras

Enfermeras en la Guerra de la Independencia (1775-1783)
La Guerra de la Independencia cambió el papel de algunas mujeres de amas de casa a cuidadoras en el frente de batalla. Poco después de que se creara el Ejército Continental en 1775 para luchar en la Guerra Revolucionaria, el general George Washington se dio cuenta de que los heridos y los enfermos necesitaban buenas enfermeras, ya que los soldados heridos estaban sufriendo mucho.

Imagen: Siguiendo al ejército por Pamela Patrick White
Se contrató a muchas mujeres seguidoras de los campamentos para que trabajaran como enfermeras en el Ejército Continental.

Trasfondo
A lo largo de la historia, la mayor parte de la atención médica se llevó a cabo en el hogar por familiares, amigos y vecinos con conocimiento de las prácticas curativas. En los Estados Unidos, la atención de enfermos centrada en la familia siguió siendo tradicional hasta el siglo XIX. La atención por enfermedad brindada por personas que no eran familiares y conocidos cercanos generalmente se limitaba a epidemias y plagas que periódicamente azotaban pueblos y ciudades.

Como cuidadoras de los niños, la familia y la comunidad, era natural que las mujeres se convirtieran en enfermeras, cuidadoras, a medida que evolucionaba la sociedad humana. Enfermería & # 8211 no prostitución & # 8211 puede ser la profesión más antigua, ya que a algunas enfermeras se les pagaba por sus servicios desde el principio. El hogar, de hecho, era el centro de atención médica. Incluso después de que se abriera el primer hospital de la nación en Filadelfia en 1751, pasaría otro siglo antes de que el público viera a los hospitales como confiables y seguros.

Convertir a los seguidores del campamento en enfermeras
La enfermería en el ejército la realizaban tradicionalmente soldados varones. Poco después de que comenzara la Guerra de la Independencia en 1775, el general Horatio Gates solicitó que una mujer cuidara de sus soldados heridos. El general George Washington pidió al Congreso que proporcionara enfermeras para atender a los enfermos y matronas para supervisar a las enfermeras.

El general Washington también quería encontrar un empleo útil para las mujeres que siempre estaban merodeando por los soldados y los campamentos # 8217. Muchos de estos seguidores del campamento eran esposas, hijas y madres de soldados, que siguieron al Ejército porque no pudieron mantenerse a sí mismos después de que sus hombres se fueron de casa.

En julio de 1775 se creó un plan que proporcionaba una enfermera por cada 10 pacientes y una matrona por cada 100 soldados heridos o enfermos. Este fue el primer caso de algún tipo de sistema de enfermería organizado en el ejército. El Congreso permitió un salario de $ 2 por mes para estas enfermeras matronas se les asignó $ 4 por mes. Para proporcionar un medio de atención a los soldados enfermos, el Congreso también autorizó la formación de hospitales.

El ejército prefería a las enfermeras, no solo porque las mujeres eran mejores en el cuidado de los enfermos, sino también porque cada mujer que amamantaba significaba que un hombre más quedaba libre para luchar en el campo de batalla. Pero las mujeres no siempre estaban dispuestas a ofrecerse como voluntarias para el servicio de enfermería. Washington culpó a la baja tasa de compensación por la escasez de enfermeras. En 1776, el Congreso aumentó el pago de enfermeras a $ 4 al mes, y un año después a $ 8 al mes, mientras que a los cirujanos y boticarios se les pagaba $ 40 al mes.

Aunque una mujer que trabaja como enfermera podría recibir un salario regular y conservar un trabajo durante la guerra, la enfermería en el ejército podría ser bastante peligrosa. La exposición a enfermedades mortales como la viruela y la fiebre de los campamentos podría significar una muerte prematura, además de ser relegado a los trabajos más sucios relacionados con la profesión médica. Por lo tanto, los agentes amenazaron con retener las raciones a las mujeres que se negaran a ofrecerse como voluntarias.

A pesar de los esfuerzos del Congreso para aumentar el número de enfermeras para el ejército, siguió habiendo escasez durante toda la guerra. Los regimientos buscaban constantemente mujeres para cuidar a sus enfermos y heridos. El Hospital General de Massachusetts necesitaba enfermeras para Cambridge y Roxbury en la primavera de 1776. Los anuncios prometían preferencia por las mujeres de Boston y Charlestown.

Unos meses más tarde, en Williamsburg, la Virginia Gazette anunció una solicitud de enfermeras. En julio de 1776, el general Nathanael Greene escribió:

Siendo numerosos los enfermos en el hospital y pocas mujeres enfermeras, el Cirujano del Regimiento debe informar el número necesario de enfermos del regimiento y se solicita a los coroneles que lo proporcionen.

En julio de 1776, las órdenes de los batallones de Pensilvania en Ticonderoga establecían que se eligiera una mujer de cada compañía para ir al hospital de Fort George a cuidar a los enfermos. Los retornos para el hospital de Albany en julio de 1777 registran nueve enfermeras. En 1778, Washington ordenó a los comandantes de su regimiento que emplearan tantas enfermeras como fuera posible para ayudar a los cirujanos del regimiento.

En 1781, el general Washington envió una carta a Sarah Franklin Bache (hija de Benjamin Franklin), quien era la líder de una asociación de mujeres que compraban productos secos con su propio dinero y cosían camisas para soldados. El escribio:

En medio de la angustia y los sufrimientos del Ejército, sean cuales sean las fuentes que hayan surgido, debe ser un consuelo para nuestras Virtuosas Campesinas que nunca hayan sido acusadas de reprimir sus más fervientes esfuerzos para apoyar la causa que estamos comprometidos.

Atención de enfermería durante las epidemias
En 1793, una epidemia de fiebre amarilla afectó a Filadelfia, la capital, y mató a cerca del 10 por ciento de la población. Las epidemias como la fiebre amarilla, la viruela, la malaria y el tifus eran comunes a fines del siglo XVIII y principios del XIX, a menudo abrumaban a las comunidades en las que ocurrían y agotaban el sistema tradicional de atención a los enfermos que dependía de la familia y los amigos como enfermeras.

La Sociedad Africana Libre, una organización sin denominación fundada para el beneficio de los afroamericanos libres, proporcionó atención de enfermería organizada a las víctimas de la fiebre amarilla. La Sociedad reclutó voluntarios afroamericanos para brindar atención de enfermería a ciudadanos blancos frente a una aguda escasez de enfermeras.
En su exitoso folleto de 1794, Breve reseña de la fiebre maligna que prevaleció últimamente en Filadelfia con una declaración de los procedimientos que se llevaron a cabo sobre el tema en las distintas partes de los Estados Unidos, Matthew Carey denigró a los afrodescendientes. También utilizó estereotipos raciales que retrataban a las enfermeras contratadas como borrachos, ladrones y prostitutas.

Las enfermeras de la Free African Society solicitaron que sus líderes Absalom Jones y Richard Allen defendieran sus acciones en la corte de la opinión pública. Publicaron su propio panfleto, Una narración de los procedimientos de los negros durante la terrible calamidad tardía del año 1793 y una refutación de algunas censuras impuestas sobre ellos en la misma publicación tardía (1794).

Jones y Allen refutaron las acusaciones de Carey y describieron la enfermería como "un arte considerable, derivado de la experiencia, así como el ejercicio de los sentimientos más finos de la humanidad". En retrospectiva, las acciones humanitarias de las enfermeras deberían haber avanzado un poderoso argumento a favor de la igualdad y la ciudadanía de los afroamericanos.

Principios del siglo XIX
A principios del siglo XIX, la urbanización y la industrialización cambiaron la forma en que se atendía a los enfermos. Los hospitales comenzaron a proliferar para atender a quienes no tenían los recursos para brindar su propia atención y, a medida que aumentaba el número de hospitales, también lo hacía la demanda de cuidadores que pudieran brindar una atención cuidadosa a sus pacientes.

Imagen: The Philadelphia Almshouse (1835)
Más tarde se convirtió en el Hospital General de Filadelfia.

Los hospitales de principios del siglo XIX se construyeron principalmente en las zonas más pobladas del país, generalmente en las grandes ciudades. La atención de enfermería en estas instituciones difiere enormemente. En los hospitales operados por órdenes religiosas de enfermería, los pacientes recibieron una atención de alta calidad. Pero, en otras instituciones, la atención de enfermería fue más variable, desde buena en algunos hospitales hasta desordenada y mala en otros.

Enfermeras en la guerra de 1812
Durante la Guerra de 1812 (1812-1815), las mujeres fueron empleadas como enfermeras militares, tal como lo habían sido durante la Revolución Americana. Los hospitales militares contrataban con frecuencia a soldados, esposas y aldeanas cerca de los campos de batalla para que actuaran como enfermeras. El comodoro Stephen Decatur & # 8217s ship & # 8217s log revela los nombres de Mary Allen y Mary Marshall, quienes trabajaron como enfermeras a bordo del Decatur & # 8217s Ship United States el 10 de mayo de 1813. Todavía estaban a bordo cuando el barco zarpó el 24 de mayo de 1813.

Mary Ann Cole sirvió en el ejército estadounidense como matrona de un hospital durante el asedio de Fort Erie, Ontario, desde julio y octubre de 1814, durante el cual 1.800 estadounidenses murieron o resultaron heridos. Mientras los estadounidenses dentro del fuerte intentaban desesperadamente resistir el bombardeo británico, Mary Ann cumplió con sus deberes cuidando a los enfermos en el hospital, preparando sus comidas, dispensando medicamentos y manteniendo registros médicos para el Cirujano del Regimiento.

Las mujeres a las que se les permitió permanecer en los campamentos militares durante la Guerra de 1812 fueron elegidas mediante un sistema de lotería. Solo se permitía entrar en el campamento a seis esposas por cada cien soldados.
Las mujeres trabajaban como enfermeras, costureras y sirvientas. Si el marido de una mujer moría, ella tenía de tres a seis meses para vivir, y luego tenía que encontrar un nuevo marido o abandonar el campo.

La Sociedad de Enfermeras
Reconociendo la importancia de un buen cuidado de enfermería para el bienestar del paciente, algunos médicos iniciaron cursos para aquellos interesados ​​en enfermería. En 1798, Valentine Seaman, un médico de Nueva York, organizó un primer curso de conferencias para enfermeras que cuidaban a pacientes de maternidad.

A principios del siglo XIX, la Sociedad de Enfermeras de Filadelfia capacitó a mujeres en el cuidado de madres durante el parto y el posparto. Su fundador, el Dr. Joseph Warrington, un firme defensor de brindar instrucción a las mujeres interesadas en dedicarse a la enfermería como ocupación, es autor de un libro titulado La guía Nurse & # 8217s, que contiene una serie de instrucciones para las mujeres que desean participar en el importante negocio de amamantar a la madre y al niño en la cámara de reposo (1839).

los Enfermera y guía n. ° 8217, que recibió cada trabajador de la Sociedad de Enfermeras, representa un ejemplo temprano de un manual de enfermería. Entre 1839 y 1850, la Sociedad de Enfermeras empleó a unas cincuenta enfermeras, estableciendo una práctica temprana de contratar enfermeras para el cuidado de los pacientes en sus hogares.

La guerra civil
El estallido de la Guerra Civil creó una necesidad inmediata de enfermeras capaces para atender al enorme número de enfermos y heridos. Cerca de 20.000 mujeres y hombres se desempeñaron como enfermeros tanto en el norte como en el sur. El encomiable servicio prestado por las enfermeras de la Guerra Civil proporcionó un fundamento para futuros experimentos en la creación de programas de formación para la enfermería.

Este es un extracto de Nursing the Sick and the Training of Nurses, un discurso pronunciado por la Dra. Ann Preston, Decana de la Facultad de Medicina de la Mujer y # 8217 de Pensilvania, en Filadelfia en 1863:

Entre las muchas necesidades de la sociedad en este período, tal vez no haya ninguna más imperativa ni más inadecuada que la de las buenas enfermeras. La necesidad no es solo de un grupo de enfermeras profesionales educadas, que estén capacitadas para ingresar a los hogares de enfermos de extraños, sino también de ese conocimiento y capacitación entre las mujeres en general que les permita calmar y cuidar de sus seres queridos. cuando se enamora de la enfermedad.

Comienza la formación profesional en enfermería
En 1862, la Dra. Marie Zakrzewska fundó el New England Hospital for Women and Children en Boston, Massachusetts, el primer hospital atendido en su totalidad por mujeres médicas y cirujanas. A través de los años, el Hospital se expandió al complejo que hoy consta de ocho edificios cerca de Columbus Avenue, una pintoresca colección de arquitectura victoriana gótica, estilo palos y renacimiento clásico.

Allí, en 1872, el Dr. Zakrzewska abrió la Escuela de Capacitación para Enfermeras del Hospital para Mujeres y Niños de Nueva Inglaterra, la primera escuela de enfermería profesional en los Estados Unidos, con cuarenta y dos estudiantes, pero solo cuatro se graduaron. Uno de esos graduados fue Linda Richards, la primera enfermera capacitada profesionalmente de Estados Unidos, que se graduó en 1873 de la Escuela de Capacitación para Enfermeras. La primera enfermera afroamericana con formación profesional, Mary Eliza Mahoney, se graduó allí en 1879.

Mary Eliza Mahoney
La primera enfermera afroamericana capacitada profesionalmente fue Mary Eliza Mahoney. A la edad de 18 años, comenzó a trabajar en el New England Hospital for Women and Children. En 1878, a los 33 años, fue aceptada en el Hospital & # 8217s Training School for Nurses, el primer programa de enfermería profesional del país. La capacitación requirió 12 meses en las salas de médicos, quirúrgicos y de maternidad, conferencias e instrucción por parte de los médicos en la sala y cuatro meses de trabajo como enfermera privada.

Después de graduarse en 1879, Mahoney se inscribió para trabajar como enfermera privada. Families that employed Mahoney praised her calm and quiet efficiency. Her professionalism helped raise the status of all nurses. As her reputation spread, Mahoney received requests from patients as far away as New Jersey, Washington, DC and North Carolina.

Mahoney was one of the first black members of the organization that later became the American Nurses Association (ANA). When the ANA was slow to admit black nurses, Mahoney strongly supported the establishment of the National Association of Colored Graduate Nurses (NACGN), and she delivered the welcome address at that organization’s first annual convention in 1909.

In that speech, Mahoney recognized the inequalities in nursing education and called for a demonstration at the New England Hospital for Women and Children, in an effort to have more African American students admitted. The NACGN members responded by electing her association chaplain and giving her a lifetime membership.

During the ensuing years, Mahoney helped recruit nurses to join the Association. She was deeply concerned with women’s equality and a strong supporter of the movement to give women the right to vote. When that movement succeeded with the passage of the Nineteenth Amendment in 1920, she was among the first women in Boston to register to vote – at the age of 76.

Mahoney contracted breast cancer in 1923 and died in 1926. Her grave in Everett, Massachusetts is the site of national pilgrimages. In 1936, the NACGN established the Mary Mahoney Award to raise the status of black nurses. The number of African American women in nursing grew from about 2,400 in 1910 to almost 5,000 by 1930. The NACGN merged with the American Nurses Association in 1951, and Mahoney was inducted into the ANA Hall of Fame in 1976.


Women During the Revoutionary War - History


Portrait of Abigail Adams by Benjamin Blythe
  • Ocupación: First Lady of the United States
  • Nació: November 22, 1744 in Weymouth, Massachusetts Bay Colony
  • Murió: October 28, 1818 in Quincy, Massachusetts
  • Mejor conocido por: Wife of President John Adams and mother of President John Quincy Adams

Where did Abigail Adams grow up?

Abigail Adams was born Abigail Smith in the small town of Weymouth, Massachusetts. At the time, the town was part of the Massachusetts Bay Colony of Great Britain. Her father, William Smith, was the minister of the local church. She had a brother and two sisters.

Since Abigail was a girl, she did not receive a formal education. Only boys went to school at this time in history. However, Abigail's mother taught her to read and write. She also had access to her father's library where she was able to learn new ideas and educate herself.

Abigail was an intelligent girl who wished that she could attend school. Her frustration over not being able to get a better education led her to argue for women's rights later on in life.

Abigail was a young lady when she first met John Adams, a young country lawyer. John was a friend of her sister Mary's fiancé. Over time, John and Abigail found they enjoyed each other's company. Abigail liked John's sense of humor and his ambition. John was attracted to Abigail's intelligence and wit.

In 1762 the couple became engaged to be married. Abigail's father liked John and thought he was a good match. Her mother, however, wasn't so sure. She thought Abigail could do better than a country lawyer. Little did she know that John would one day be president! The marriage was delayed due to an outbreak of smallpox, but finally the couple was married on October 25, 1763. Abigail's father presided over the wedding.

Abigail and John had six children including Abigail, John Quincy, Susanna, Charles, Thomas, and Elizabeth. Unfortunately, Susanna and Elizabeth died young, as was common in those days.

In 1768 the family moved from Braintree to the big city of Boston. During this time relations between the American colonies and Great Britain were getting tense. Events such as the Boston Massacre and the Boston Tea Party occurred in the town where Abigail was living. John began to take a major role in the revolution. He was chosen to attend the Continental Congress in Philadelphia. On April 19, 1775 the American Revolutionary War began with the Battle of Lexington and Concord.

With John away at the Continental Congress, Abigail had to take care of the family. She had to make all sorts of decisions, manage the finances, take care of the farm, and educate the children. She also missed her husband terribly as he was gone for a very long time.

In addition to this, much of the war was taking place close by. Part of the Battle of Lexington and Concord was fought only twenty miles from her home. Escaping soldiers hid in her house, soldiers trained in her yard, she even melted utensils to make musket balls for the soldiers.

When the Battle of Bunker Hill was fought, Abigail woke to the sound of cannons. Abigail and John Quincy climbed a nearby hill to witness the burning of Charlestown. At the time, she was taking care of the children of a family friend, Dr. Joseph Warren, who died during the battle.

During the war Abigail wrote many letters to her husband John about all that was happening. Over the years they wrote over 1,000 letters to each other. It is from these letters that we know what it must have been like on the home front during the Revolutionary War.

The war was finally over when the British surrendered at Yorktown on October 19, 1781. John was in Europe at the time working for the Congress. In 1783, Abigail missed John so much that she decided to go to Paris. She took her daughter Nabby with her and went to join John in Paris. When in Europe Abigail met Benjamin Franklin, who she did not like, and Thomas Jefferson, who she did like. Soon the Adams packed up and moved to London where Abigail would meet the King of England.

In 1788 Abigail and John returned to America. John was elected as Vice-President under President George Washington. Abigail became good friends with Martha Washington.

John Adams was elected president in 1796 and Abigail became the First Lady of the United States. She was worried that people wouldn't like her because she was so different from Martha Washington. Abigail had strong opinions on many political issues. She wondered if she would say the wrong thing and make people angry.

Despite her fears, Abigail did not back off her strong opinions. She was against slavery and believed in the equal rights of all people, including black people and women. She also believed that everyone had the right to a good education. Abigail always firmly supported her husband and was sure to give him the woman's point of view on issues.

Abigail and John retired to Quincy, Massachusetts and had a happy retirement. She died of typhoid fever on October 28, 1818. She did not live to see her son, John Quincy Adams, become president.


Remember the Ladies coin by the United States Mint

WAC was disestablished when male and female forces were integrated in 1978.

Slowly, the doors began opening for women seeking a career in military service. Beginning in 1976, women were admitted to all service academies. Basic training became integrated in 1977. A separate branch for women was no longer necessary, so Congress disbanded the Women's Army Corps in 1978.

Of the 119 women who joined the first group of female cadets at West Point, 62 women graduated as second lieutenants in 1980.


4. Lydia Darragh // Undercover Patriot

George Washington maintained a large spy network, including a number of agents in British-occupied Philadelphia. According to her descendants, one of these was Lydia Darragh, a Quaker woman whose home became a meeting place for British officers.

Family legend has it that she often hid in a closet adjoining the room the officers met in, then smuggled word of their plans to her son, who served in the Revolutionary forces. Sometimes she sewed the messages into button covers or hid them in needle books.

If the stories are true, her spying career saved the lives of thousands of Revolutionary soldiers, including Washington himself. Sometime in early December, British officers meeting in Darragh’s home discussed information they’d received that the colonists, led by Washington, were in Whitemarsh. They would launch a surprise attack, they decided. Darragh overheard the plans, then concocted a lie that she needed to purchase flour from a mill outside the city. She was given a pass by the British, then headed straight for the Revolutionary leaders, where she passed the information to an officer in Washington’s army.

Thanks to Darragh’s intelligence, the colonists were prepared for the Redcoats and, after a few skirmishes, the British retreated back into Philadelphia. Unfortunately, historians have been unable to verify many of the family tales surrounding Darragh’s espionage.


Revolutionary Women

Kids learning about Revolutionary Women in this issue will be surprised to find out that while women did not hold the front lines during the War of Independence, they greatly contributed to efforts to keep soldiers fed on the battlefield, lent their voices to political debates, and generally kept the home fires burning. From patriots like Deborah Samson, who actually served secretly in the army, to loyalists like Margaret Draper, who kept publishing the Boston News-Letter after her husband’s death, this evenhanded account of how women influenced the war in big and small ways, laying the groundwork for the suffrage movement that followed much later, is not to be missed.

Equally surprising to kids will be the fact that many of the women who took action during the war were mere teenagers, like Sybil Ludington, a 16-year-old who rode alone 40 miles one rainy night to alert patriots of a planned attack. Other incredible tales of bravery like this make learning about Revolutionary women a high point of the study of early American History. Women even worked as spies during the Revolution, collecting valuable info about the other side and passing it to officers in dangerous acts of defiance. Learning about Revolutionary Women, for kids interested in this era, opens their eyes to a whole other side to this famous war, showing them how great men – as the saying goes – often stand on the shoulders of great women.

Kids learning about Revolutionary Women in this issue will be surprised to find out that while women did not hold the front lines during the War of Independence, they greatly .
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Kids learning about Revolutionary Women in this issue will be surprised to find out that while women did not hold the front lines during the War of Independence, they greatly contributed to efforts to keep soldiers fed on the battlefield, lent their voices to political debates, and generally kept the home fires burning. From patriots like Deborah Samson, who actually served secretly in the army, to loyalists like Margaret Draper, who kept publishing the Boston News-Letter after her husband’s death, this evenhanded account of how women influenced the war in big and small ways, laying the groundwork for the suffrage movement that followed much later, is not to be missed.

Equally surprising to kids will be the fact that many of the women who took action during the war were mere teenagers, like Sybil Ludington, a 16-year-old who rode alone 40 miles one rainy night to alert patriots of a planned attack. Other incredible tales of bravery like this make learning about Revolutionary women a high point of the study of early American History. Women even worked as spies during the Revolution, collecting valuable info about the other side and passing it to officers in dangerous acts of defiance. Learning about Revolutionary Women, for kids interested in this era, opens their eyes to a whole other side to this famous war, showing them how great men – as the saying goes – often stand on the shoulders of great women.


Women During the Revoutionary War - History

What kind of houses did the colonists live in?

Just like today, houses during the Revolutionary War were different depending on where people lived and how much money they had. Poor people often lived in one room homes. Wealthier people would live in two story houses which typically had four rooms downstairs and two upstairs. Many homes had the kitchen in a separate building in order to try and prevent the spread of fires.

Homes during colonial times didn't have running water or electricity. They got light from the fireplace and from candles. Bathrooms were in a separate little building called the "privy" or "necessary".

Did the kids go to school?

Not all kids went to school during the Revolutionary War. More children attended school in the northern colonies than in the south. Often children learned to read and write from ages 6 to 8. After that, usually only wealthy boys continued with school. They attended common school and Latin school where they were taught by a man called the schoolmaster.

The few colleges in the Americas were closed during the war. Also, many schoolmasters enlisted in the army leaving their schools without a teacher.

What type of clothing did they wear?

People who lived during the American Revolution wore similar styles of clothing. Most of the clothing was sewn at home by hand.

Women wore long dresses covered with an apron and a tucker. They also wore mob caps which were pleated cloth bonnets with a ruffled brim. Young girls wore the same style of clothing as the women.

Men wore breeches, stockings, a cotton shirt, a vest, and a tricorn hat. They also wore leather shoes. Wealthy men wore stylish wool coats with shiny buttons. They also wore powdered wigs. A lot of wealthy people had their clothes imported from England. Boys wore the same style of clothing as the men.

Most Colonial families grew vegetables and hunted for their own food. In the city, they would often get food from relatives that had farms or trade for it. They had milk, eggs, fruits, vegetables, and grains from the farms. They ate lots of stews with meats and vegetables.

Cooking took a long time and was a lot of hard work. The women spent a good part of their day cooking. They had to build a fire, milk the cow, pick vegetables, prepare the meat, and bring in water from the outside well. The big meal of the day was usually served around 2pm in the afternoon.

Did the women and children see battles?

The Revolutionary War was fought wherever two armies met up. This was often near towns or on people's farmland. Many people fled their farms as the armies arrived. Sometimes people would wake up to the sounds of cannon fire or musket shots.

Boys could join the army at age 16 as soldiers and even younger as fife, drum, or bugle players. Boys as young as 7 years old joined the army as drummers or message carriers.

Women and girls took part in the war taking care of the soldiers. They cooked for them and sewed their uniforms. They also acted as nurses taking care of the wounded. A few women, called Molly Pitchers, even took part in the fighting.


Women During the Revoutionary War - History

Deborah Sampson became a hero of the American Revolution when she disguised herself as a man and joined the Patriot forces. She was the only woman to earn a full military pension for participation in the Revolutionary army.

Born on December 17, 1760 in Plympton, Massachusetts near Plymouth, Sampson was one of seven children to Jonathan Sampson Jr. and Deborah (Bradford) Sampson. Both were descendants of preeminent Pilgrims: Jonathan of Myles Standish and Priscilla Alden his wife, the great granddaughter of Massachusetts Governor William Bradford. Still, the Sampsons struggled financially and, after Jonathan failed to return from a sea voyage, his impoverished wife was forced to place her children in different households. Five years later, at age 10, young Deborah was bound out as an indentured servant to Deacon Benjamin Thomas, a farmer in Middleborough with a large family. At age 18, with her indenture completed, Sampson, who was self-educated, worked as a teacher during summer sessions in 1779 and 1780 and as a weaver in winter.

In 1782, as the Revolutionary War raged on, the patriotic Sampson disguised herself as a man named Robert Shurtleff and joined the Fourth Massachusetts Regiment. At West Point, New York, she was assigned to Captain George Webb’s Company of Light Infantry. She was given the dangerous task of scouting neutral territory to assess British buildup of men and materiel in Manhattan, which General George Washington contemplated attacking. In June of 1782, Sampson and two sergeants led about 30 infantrymen on an expedition that ended with a confrontation — often one-on-one — with Tories. She led a raid on a Tory home that resulted in the capture of 15 men. At the siege of Yorktown she dug trenches, helped storm a British redoubt, and endured canon fire.

For over two years, Sampson’s true sex had escaped detection despite close calls. When she received a gash in her forehead from a sword and was shot in her left thigh, she extracted the pistol ball herself. She was ultimately discovered — a year and a half into her service — in Philadelphia, when she became ill during an epidemic, was taken to a hospital, and lost consciousness.

Receiving an honorable discharge on October 23, 1783, Sampson returned to Massachusetts. On April 7, 1785 she married Benjamin Gannet from Sharon, and they had three children, Earl, Mary, and Patience. The story of her life was written in 1797 by Herman Mann, entitled The Female Review: or, Memoirs of an American Young Lady . She received a military pension from the state of Massachusetts. Although Sampson’s life after the army was mostly typical of a farmer’s wife, in 1802 she began a year-long lecture tour about her experiences — the first woman in America to do so — sometimes dressing in full military regalia.

Four years after Sampson’s death at age 66, her husband petitioned Congress for pay as the spouse of a soldier. Although the couple was not married at the time of her service, in 1837 the committee concluded that the history of the Revolution “furnished no other similar example of female heroism, fidelity and courage.” He was awarded the money, though he died before receiving it.


Women participated actively in a variety of ways during the War for Independence some even traveled with the Patriot army. Sarah Osborn was a servant in a blacksmith’s household in Albany, New York, when she met and married Aaron Osborn, a blacksmith and Revolutionary war veteran, in 1780. When he re-enlisted as a commissary sergeant without informing her, Sarah agreed to accompany him. They went first to West Point, and Sarah later traveled with the Continental army for the campaign in the southern colonies, working as a washerwoman and cook. Her vivid description included a meeting with General Washington and memories of the surrender of British forces at Yorktown. This account comes from a deposition she filed in 1837, at the age of eighty-one, as part of a claim under the first pension act for Revolutionary war veterans and their widows.

. after deponent had married said [Aaron] Osborn, he informed her that he was returned during the war, and that he desired deponent to go with him. Deponent declined until she was informed by Captain Gregg that her husband should be put on the commissary guard, and that she should have the means of conveyance either in a wagon or on horseback. That deponent then in the same winter season in sleighs accompanied her husband and the forces under command of Captain Gregg on the east side of the Hudson river to Fishkill, then crossed the river and went down to West Point. There remained till the river opened in the spring, when they returned to Albany. Captain Gregg’s company was along, and she thinks Captain Parsons, Lieutenant Forman, and Colonel Van Schaick, but is not positive.

Deponent, accompanied by her said husband and the same forces, returned during the same season to West Point. Deponent recollects no other females in company but the wife of Lieutenant Forman and of Sergeant Lamberson.. . .

Deponent further says that she and her husband remained at West Point till the departure of the army for the South, a term of perhaps one year and a half, but she cannot be positive as to the length of time. While at West Point, deponent lived at Lieutenant Foot’s, who kept a boardinghouse. Deponent was employed in washing and sewing for the soldiers. Her said husband was employed about the camp. . . .

When the army were about to leave West Point and go south, they crossed over the river to Robinson’s Farms and remained there for a length of time to induce the belief, as deponent understood, that they were going to take up quarters there, whereas they recrossed the river in the nighttime into the Jerseys and traveled all night in a direct course for Philadelphia. Deponent was part of the time on horseback and part of the time in a wagon. Deponent’s said husband was still serving as one of the commissary’s guard.

. . . They continued their march to Philadelphia, deponent on horseback through the streets, and arrived at a place towards the Schuylkill where the British had burnt some houses, where they encamped for the afternoon and night. Being out of bread, deponent was employed in baking the afternoon and evening. Deponent recollects no females but Sergeant Lamberson’s and Lieutenant Forman’s wives and a colored woman by the name of Letta. The Quaker ladies who came round urged deponent to stay, but her said husband said, “No, he could not leave her behind.” Accordingly, next day they continued their march from day to day till they arrived at Baltimore, where deponent and her said husband and the forces under command of General Clinton, Captain Gregg, and several other officers, all of whom she does not recollect, embarked on board a vessel and sailed down the Chesapeake. . . .They continued sail until they had got up the St. James River as far as the tide would carry them, about twelve miles from the mouth, and then landed, and the tide being spent, they had a fine time catching sea lobsters, which they ate.

They, however, marched immediately for a place called Williamsburg, as she thinks, deponent alternately on horseback and on foot. There arrived, they remained two days till the army all came in by land and then marched for Yorktown, or Little York as it was then called. The York troops were posted at the right, the Connecticut troops next, and the French to the left. In about one day or less than a day, they reached the place of encampment about one mile from Yorktown. Deponent was on foot and the other females above named and her said husband still on the commissary’s guard. . . . Deponent took her stand just back of the American tents, say about a mile from the town, and busied herself washing, mending, and cooking for the soldiers, in which she was assisted by the other females some men washed their own clothing. She heard the roar of the artillery for a number of days, and the last night the Americans threw up entrenchments, it was a misty, foggy night, rather wet but not rainy. Every soldier threw up for himself, as she understood, and she afterwards saw and went into the entrenchments. Deponent’s said husband was there throwing up entrenchments, and deponent cooked and carried in beef, and bread, and coffee

On one occasion when deponent was thus employed carrying in provisions, she met General Washington, who asked her if she “was not afraid of the cannonballs?”

She replied, “No, the bullets would not cheat the gallows,” that “It would not do for the men to fight and starve too.”

They dug entrenchments nearer and nearer to Yorktown every night or two till the last. While digging that, the enemy fired very heavy till about nine o’clock next morning, then stopped, and the drums from the enemy beat excessively. Deponent was a little way off in Colonel Van Schaick’s or the officers' marquee and a number of officers were present, among whom was Captain Gregg, who, on account of infirmities, did not go out much to do duty.

The drums continued beating, and all at once the officers hurrahed and swung their hats, and deponent asked them, “What is the matter now?”

One of them replied, “Are not you soldier enough to know what it means?”

They then replied, “The British have surrendered.”

Deponent, having provisions ready, carried the same down to the entrenchments that morning, and four of the soldiers whom she was in the habit of cooking for ate their breakfasts.

Deponent stood on one side of the road and the American officers upon the other side when the British officers came out of the town and rode up to the American officers and delivered up [their swords, which the deponent] thinks were returned again, and the British officers rode right on before the army, who marched out beating and playing a melancholy tune, their drums covered with black handkerchiefs and their fifes with black ribbands tied around them, into an old field and there grounded their arms and then returned into town again to await their destiny. Deponent recollects seeing a great many American officers, some on horseback and some on foot, but cannot call them all by name. Washington, Lafayette, and Clinton were among the number. The British general at the head of the army was a large, portly man, full face, and the tears rolled down his cheeks as he passed along. She does not recollect his name, but it was not Cornwallis. She saw the latter afterwards and noticed his being a man of diminutive appearance and having cross eyes. . . .

After two or three days, deponent and her husband, Captain Gregg, and others who were sick or complaining embarked on board a vessel from Yorktown, not the same they came down in, and set sail up the Chesapeake Bay and continued to the Head of Elk, where they landed. The main body of the army remained behind but came on soon afterwards. Deponent and her husband proceeded with the commissary’s teams from the Head of Elk, leaving Philadelphia to the right, and continued day after day till they arrived at Pompton Plains in New Jersey. Deponent does not recollect the county. They were joined by the main body of the army under General Clinton’s command, and they set down for winter quarters. Deponent and her husband lived a part of the time in a tent made of logs but covered with cloth, and a part of the time at a Mr. Manuel’s near Pompton Meetinghouse. She busied herself during the winter in cooking and sewing as usual. Her said husband was on duty among the rest of the army and held the station of corporal from the time he left West Point.

In the opening of spring, they marched to West Point and remained there during the summer, her said husband still with her. In the fall they came up a little back of New-burgh to a place called New Windsor and put up huts on Ellis’s lands and again sat down for winter quarters, her said husband still along and on duty. The York troops and Connecticut troops were there. In the following spring or autumn they were all discharged. Deponent and her said husband remained in New Windsor in a log house built by the army until the spring following. Some of the soldiers boarded at their house and worked round among the farmers, as did her said husband also.

Deponent and her said husband spent certainly more than three years in the service, for she recollects a part of one winter at West Point and the whole of another winter there, another winter at Pompton Plains, and another at New Windsor. And her husband was the whole time under the command of Captain Gregg as an enlisted soldier holding the station of corporal to the best of her knowledge.

In the winter before the army were disbanded at New Windsor, on the twentieth of February, deponent had a child by the name of Phebe Osborn, of whom the said Aaron Osborn was the father. A year and five months afterwards, on the ninth day of August at the same place, she had another child by the name of Aaron Osborn, Jr., of whom the said husband was the father. . . .

About three months after the birth of her last child, Aaron Osborn, Jr., she last saw her said husband, who then left her at New Windsor and never returned. He had been absent at intervals before this from deponent, and at one time deponent understood he was married again to a girl by the name of Polly Sloat above Newburgh about fifteen or sixteen miles. Deponent got a horse and rode up to inquire into the truth of the story. She arrived at the girl’s father’s and there found her said husband, and Polly Sloat, and her parents. Deponent was kindly treated by the inmates of the house but ascertained for a truth that her husband was married to said girl. After remaining overnight, deponent determined to return home and abandon her said husband forever, as she found he had conducted in such a way as to leave no hope of reclaiming him. About two weeks afterwards, her said husband came to see deponent in New Windsor and offered to take deponent and her children to the northward, but deponent declined going, under a firm belief that he would conduct no better, and her said husband the same night absconded with two others, crossed the river at Newburgh, and she never saw him afterwards. This was about a year and a half after his discharge.

After deponent was thus left by Osborn, she removed from New Windsor to Blooming Grove, Orange County, New York, about fifty years ago, where she had been born and brought up, and, having married Mr. [John] Benjamin . . . she continued to reside there perhaps thirty-five years, when she and her husband Benjamin removed to Pleasant Mount, Wayne County, Pennsylvania, and there she has resided to this day. Her said husband, John Benjamin, died there ten years ago last April, from which time she has continued to be and is now a widow.


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