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Edificio en ruinas en Verdun, 1916

Edificio en ruinas en Verdun, 1916

Edificio en ruinas en Verdun, 1916

Un grupo de soldados franceses descansa sobre las ruinas de un edificio en Verdún, 1916


Historia & # 8217s El asedio más salvaje & # 8211 10 hechos sobre la batalla de Verdún que quizás no hayas conocido

La mañana del 21 de febrero de 1916 marcó el comienzo de una de las batallas más largas, sangrientas y costosas de la Primera Guerra Mundial y la historia. Durante unos 300 horribles días, los ejércitos francés y alemán intercambiaron un brutal ciclo de ataques, contraataques y bombardeos. La batalla hundió la región alrededor del río Mosa, ni siquiera en un radio de 10 km, en lo que más tarde se llamó el "Infierno de Verdún". Cientos de miles de infantería alemana, artillería pesada y bombardeos se desataron contra los ejércitos franceses colocados alrededor de fuertes y dentro de la ciudad fortificada de Verdún. Aunque los alemanes planearon que su ataque desangrara a Francia, la batalla los llevó a ambos a un callejón sin salida largo y costoso. Para el 19 de diciembre, los franceses pudieron tomar la delantera y recuperaron su territorio, pero no antes de sufrir grandes bajas. Los ejércitos francés y alemán sufrieron 800.000 hombres o más entre ellos. Ven y explora diez hechos sobre la batalla más larga de la Primera Guerra Mundial.


16 de febrero de 1916

El peligro parecía distante hasta el 16 de febrero de 1916, cuando los aldeanos fueron evacuados a Verdun y Bras-sur-Meuse.

La caída del Fuerte de Douaumont el 24 de febrero de 1916 alteró para siempre el destino de Fleury-devant-Douaumont.

El bombardeo incesante y la captura del Fuerte de Vaux por los alemanes el 7 de junio de 1916 empujaron a Fleury-devant-Douaumont a la línea del frente.

El 23 de junio, los alemanes capturaron la aldea, luego La Poudrière, un puesto avanzado ubicado más abajo en la pendiente, el 11 de julio.

Los franceses recuperaron el puesto el 24 de junio, pero lo perdieron poco después.

Fleury-devant-Douaumont se había convertido en un lugar clave en la Batalla de Verdún.

Fue ocupado alternativamente 16 veces por los franceses y los alemanes entre el 23 de junio y el 18 de agosto de 1916, cuando los soldados de las tropas coloniales francesas de Marruecos lo volvieron a capturar para siempre.

Para entonces Fleury-devant-Douaumont era un vasto campo de ruinas, que sirvió de punto de partida para las ofensivas francesas que llevaron a la reconquista de los fuertes de Douaumont y Vaux.

El pueblo fue clasificado como Zone Rouge (zona roja) en 1918, y oficialmente reconocido como “Mort pour la France” & # 8211 Muerto por Francia.


Debes saber siempre lo que sucedió en el pasado para evitar revivirlo.

Mientras caminábamos, Moizan se detuvo, se inclinó y arrancó un trozo de metal del suelo: un tenedor. La lluvia de la noche anterior había lavado la capa superior de tierra, produciendo detritos de la guerra. Además de las conchas, a veces aparecían placas de identificación, cascos e incluso huesos. Miramos la bifurcación durante unos momentos y me pregunté a quién pertenecería. La edad promedio de los soldados que se alistaron en la Primera Guerra Mundial fue de 24 años. El hijo de alguien una vez comió usando ese tenedor. Quizás también lo usó para comer su última comida.

Al borde del bosque, llegamos a una pequeña capilla, construida después de que terminó la guerra como un lugar para rezar y recordar a los muertos. Caminamos alrededor de él y estaba hipnotizado. Es el único edificio en millas, y recordé una rima que mi padrastro, un ministro, me enseñó cuando era un niño pequeño.

“Aquí está la iglesia”, dijo, mientras escondía los dedos entre las manos. Luego, levantando dos dedos en forma de triángulo, continuó: "Aquí está el campanario". Finalmente, mientras abría las manos y agitaba los dedos, exclamó: "¡Abran las puertas y vean a toda la gente!"

Se construyó una pequeña capilla cerca de Fleury-devant-Douaumont después de la guerra como un lugar para rezar y recordar a los muertos (Crédito: Melissa Banigan)

Mirando la iglesia, sentí como si pudiera ver los fantasmas de las personas que alguna vez vivieron en el área. Cuando nos fuimos, un anciano nos pasó lentamente por el camino. ¿Quién es él ?, me pregunté. ¿Descendiente de uno de los soldados? ¿O quizás un soldado retirado de otra guerra, allí para rendir homenaje a sus hermanos? Volví a mirar al hombre, hacia la iglesia y más allá, hacia el bosque, que se balanceaba con el viento sobre el campo de batalla lleno de cráteres. El sol se había elevado por encima de los árboles y el bosque estaba bañado por una luz dorada. Noté varios abedules jóvenes juntos como desamparados, con las hojas relucientes.

Me di cuenta de que todavía llevaba el trozo de concha que Moizan me había entregado en el búnker. Lo dejé caer pesadamente al suelo con un ruido sordo. Desde algún lugar de los últimos vestigios de la niebla sobre el bosque, una bandada de pájaros tomó vuelo. El aire fue salpicado por una loca ráfaga de plumas, y luego las pequeñas almas se elevaron y desaparecieron en la luz.

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Zone Rouge: un área de Francia tan gravemente dañada por la Primera Guerra Mundial que la gente todavía tiene prohibido vivir allí

Si bien la Primera Guerra Mundial terminó hace casi un siglo, sus cicatrices todavía se pueden encontrar en el norte de Francia y Bélgica. Zone Rouge (francés para zona roja) es quizás el mejor ejemplo de esto.

Al final de la guerra en 1918, el gobierno francés aisló las áreas en rojo arriba y prohibió actividades como la silvicultura, la agricultura e incluso la construcción de viviendas en su interior.

En total, las áreas no contiguas ocuparon 1.200 kilómetros cuadrados (460 millas cuadradas) (aproximadamente el tamaño de la ciudad de Nueva York).

La razón principal por la que las áreas fueron declaradas zonas prohibidas fue que habían visto algunos de los peores combates durante la guerra, particularmente durante la Batalla de Verdún en 1916. Las áreas fueron devastadas ambientalmente y contenían una gran cantidad de artefactos explosivos sin detonar junto con humanos y restos de animales que contaminaron aún más el medio ambiente.

La Batalla de Verdún duró 303 días y fue una de las más largas y sangrientas de la historia de la humanidad, con entre 700.000 y 1.250.000 bajas en total. También resultó en la destrucción de aldeas, 6 de las cuales nunca se han reconstruido.

  • Beaumont-en-Verdunois
  • Bezonvaux
  • Cumières-le-Mort-Homme
  • Fleury-devant-Douaumont
  • Haumont-près-Samogneux
  • Louvemont-Côte-du-Poivre

Durante el último siglo se ha trabajado para limpiar la Zona Roja y hoy las áreas prohibidas se han reducido a 168 kilómetros cuadrados (65 millas cuadradas) (aproximadamente el doble del tamaño de Manhattan).

Sin embargo, limpiar las áreas no significa necesariamente que sean seguras. Tampoco que las áreas que no estaban incluidas en la Zona Roja original estén libres de peligro. La cosecha de hierro, que descubre municiones sin detonar, alambre de púas, metralla, balas y soportes de trinchera congruentes, todavía ocurre todos los años en el norte de Francia y Bélgica.

Desde el final de la guerra, al menos 900 personas han muerto a causa de las municiones sin detonar de la Primera Guerra Mundial en Francia y Bélgica, y la mayoría de las muertes se remontan a 1998. Lo que significa que la guerra seguía cobrando víctimas 80 años después de que entrara en vigor el alto el fuego. .

Una publicación de blog realmente no puede & # 8217 hacer justicia a este tema, así que recomiendo aprender más de los siguientes libros:


Osario de Douaumont

El osario de Douaumont contiene los huesos de 130.000 soldados desconocidos, franceses y alemanes, que murieron en 1916.

El Osario de 137 m de largo está diseñado como un claustro, está abierto con nichos y termina con dos ábsides.

Se extiende a ambos lados de la Capilla que se encuentra justo debajo de la Linterna de los Muertos.

El mariscal Petain colocó la primera piedra el 22 de agosto de 1920.

Los restos de los hombres caídos en los diferentes sectores del campo de batalla fueron trasladados oficialmente a Douaumont.

El Osario fue inaugurado el 18 de septiembre de 1927.

Una ceremonia de reconciliación, encabezada por el presidente francés Francois Mitterrand y el canciller alemán Helmut Kohl, tuvo lugar el 22 de septiembre de 1984.

En 2008, el presidente Sarkozy presidió la primera ceremonia del Armisticio del 11 de noviembre de 1918 que tuvo lugar en Douaumont.

Uno de los símbolos más significativos de esta reconciliación tuvo lugar el 9 de febrero de 2014.

En esa ocasión, el nombre de Peter Freundl, un soldado alemán que murió el 28 de mayo de 1916, fue grabado en las piedras del techo abovedado del Osario, junto con las de los soldados franceses.

El Osario de Douaumont se renovó por completo para la celebración del Centenario de la Batalla de Verdún el 22 de septiembre de 2016.

El muro norte del osario o claustro está abierto con 18 nichos & # 8211 similares a capillas laterales & # 8211 cada uno con dos tumbas.

Cada extremo del claustro termina con un ábside alargado, cada ábside contiene cinco tumbas.

Las 46 tumbas corresponden a los 46 sectores principales de la Batalla de Verdún.

Cada tumba se encuentra sobre una bóveda de 14m3, que contiene los huesos de los soldados desconocidos que murieron en cada sector.

Las paredes de las alcobas están grabadas con sus nombres.

Cada piedra del techo abovedado del claustro # 8217 está inscrito con el nombre de soldados desconocidos y asociaciones de veteranos.

También lleva dedicatorias a los soldados que murieron durante la Primera Guerra Mundial, la Guerra de Indochina y la Guerra de Argelia.

¡Todo esto es, obviamente, bastante triste y conmovedor!

El claustro, sin embargo, está bañado por una suave luz ámbar que se filtra a través de las altas vidrieras del muro que da al sur.

La luz produce una atmósfera relajante propicia para la meditación.

Una vez afuera, camine hacia el osario y la pared que da al norte.

Tiene ventanas estrechas, que miran directamente a las bóvedas.

¡Esto es extremadamente conmovedor ya que puedes ver miles de huesos apilados!

Estos son los huesos de los soldados cuya identidad nunca se descubrió.


Catedral de Verdun

La Catedral de Verdún es una catedral católica romana y monumento nacional de Francia. Hacia el año 330, San Saintin (o Sainctinus) evangelizó la ciudad de Verdun, se convirtió en su primer obispo y fundó una iglesia dedicada a los Santos Pedro y Pablo. En 457 San Pulchronius (o Pulchrone), un obispo posterior, hizo construir una catedral dentro de los muros de un edificio romano en ruinas, en el sitio actual.

Varios edificios fueron erigidos y destruidos en este sitio, hasta que en 990 el obispo Heimon ordenó la construcción de una nueva catedral en el plan romano-renano: una nave, dos transeptos, dos ábsides opuestos, cada uno flanqueado por dos campanarios.

En el siglo XII el arquitecto Garin construyó el coro este, los dos portales de San Juan y del León y las criptas. El edificio fue consagrado por el Papa Eugenio III en 1147. El claustro parece haber sido construido también por esta época, cerca de un barranco.

En el siglo XIV la catedral fue reformada en estilo renacentista, se sustituyó el techo plano de madera por uno abovedado, se ampliaron las ventanas y se decoró el interior con frescos. Se construyó la primera pantalla de la torre y se agregaron agujas a las torres. Se agregaron capillas laterales góticas a ambos lados del extremo inferior de la nave. La última capilla lateral, dedicada a la Asunción, se construyó entre 1522 y 1530. Aproximadamente al mismo tiempo, el claustro fue completamente reconstruido en estilo Flamboyant, de que es un ejemplo espectacular.

El 2 de abril de 1755, el techo y las torres fueron incendiados por un rayo y las torres nunca fueron reemplazadas. La catedral sufrió graves daños y, a partir de 1760, fue reformada en estilo neoclásico, cuyas principales obras son la nave reformada, la torre este, los órganos y, sobre todo, el magnífico baldaquino rococó.

La catedral sufrió graves daños durante la Primera Guerra Mundial entre 1916 y 1917, el bloque oriental fue totalmente destruido y las torres nunca se han reconstruido. Durante la restauración que tuvo lugar entre 1920 y 1936 se redescubrieron varios elementos románicos, así como la cripta. La catedral fue reinaugurada en 1935. En julio de 1946 la catedral fue visitada por Mons. Roncalli, futuro Papa Juan XXIII.


Fort Douaumont y # 8211 Parte de Zone Rouge

Fue construido para proteger una pequeña ciudad en el noreste de Francia con el nombre de Verdun. Pero la historia cuenta que los soldados alemanes lo capturaron sin mayores dificultades y que a los franceses les tomó nueve meses, o casi 300 días, recuperarlo. Un período que se cobró innumerables vidas y que será recordado para siempre como la Batalla de Verdún.

La construcción del fuerte comenzó en 1885. La ubicación elegida fue cerca de Douaumont, un pueblo en el noreste de Francia que fue destruido durante la Primera Guerra Mundial, y donde descansan más de 100.000 soldados que murieron en la Batalla de Verdún. - todos ellos desconocidos.

La entrada al fuerte / Autor: Eric T Gunther CC BY 3.0

A lo largo de los años, el fuerte en sí pasó por una serie de renovaciones y ampliaciones que duraron hasta 1913. Una vez completado, el fuerte se extendió a lo largo de 7,4 acres y tenía alrededor de 1.300 pies de largo. Era una verdadera fortaleza, que llegaba incluso a dos pisos bajo tierra. Estos niveles fueron construidos para durar, ya que hasta 40 pies de concreto reforzado lo protegieron de los impactos directos de las bombas.

Fort Douaumont estaba equipado con torretas de cañón de 155 mm y 75 mm que estaban montadas en plataformas giratorias alrededor del fuerte. La entrada se encontraba en la parte trasera del fuerte. Por la forma en que fue construido, el fuerte habría podido resistir los devastadores golpes del alemán Big Bertha, el mismo arma se usó para paralizar varios fuertes belgas.

Big Bertha / Autor: Paul Hermans

Pero el miedo tomó la delantera. Una vez que el general Joffre se dio cuenta de lo que eran capaces de hacer los cañones alemanes, como lo demostraron varios fuertes aniquilados, dio una orden para que la guarnición en Fort Douaumont se redujera sustancialmente. Se cumplió la orden y se desmanteló casi todo el armamento del fuerte.

Uno de los túneles / Autor: Eric T Gunther CC BY 3.0

La mayoría de los soldados que permanecieron en el fuerte eran reservistas de mediana edad. Era el 21 de febrero de 1916 cuando el ejército alemán hizo un avance y con él inició la Batalla de Verdún. El ejército alemán tardó solo tres días en avanzar más y más cerca de Fort Douaumont, el eslabón más crucial en la cadena de defensa de Verdún, y el 24 de febrero estuvieron a tiro de piedra.

Fort Douaumont antes de la batalla / Autor: Gobierno alemán, Departamento de fotografía y cine

En ese momento, había alrededor de 54 soldados dentro del fuerte y ni un solo oficial. Un día después, el 25 de febrero, los alemanes iniciaron el bombardeo del fuerte. En este punto, la mayoría de los soldados pasaron a la clandestinidad para protegerse.

Los alemanes se acercaron lentamente al fuerte y, una vez que descubrieron que prácticamente no estaba tripulado, lograron capturarlo. Continuaron ocupando Fort Douaumont durante algún tiempo. El 8 de mayo de 1916, un incendio provocado por algunos de los soldados arrasó los túneles del fuerte matando a 679 soldados.

Monumento a los soldados alemanes enterrados detrás de este muro / Autor: Eric T Gunther CC BY 3.0

Sus restos, una vez reunidos, fueron enterrados dentro del fuerte en uno de los túneles, detrás de una pared. Fue a finales de mayo de 1916 cuando los soldados franceses intentaron recuperar lo que les había pertenecido.

Fort Douaumont después de la batalla / Autor: Gobierno alemán, Departamento de fotografía y cine

Recuperaron y durante 36 horas se aferraron a la parte occidental del fuerte, pero finalmente se vieron obligados a retirarse. Los alemanes mantuvieron el control del fuerte hasta el 24 de octubre de 1916, cuando fue tomado por el Regimiento de Infantería Colonial de Marruecos. Miles de soldados murieron en el proceso de recuperación del fuerte.

Parte de las defensas de Fort Douaumont / Autor: Eric T Gunther CC BY 3.0

Toda la Batalla de Verdún produjo más de 700.000 bajas. El fuerte en sí es parte de lo que se conoce como Zone Rouge, un área que las autoridades francesas decidieron aislar después de la guerra porque quedó devastada sin posibilidad de reparación. La agricultura y la vivienda en esta zona están prohibidas, los cuerpos de miles de soldados aún se encuentran en el suelo y una gran cantidad de granadas y granadas sin detonar se encuentran esparcidas por los campos de batalla.

Cementerios de Douaumont. Autor: Paul Arps CC BY 2.0

El fuerte y la zona en sí y las cicatrices que llevan en piedra, cemento y tierra sirven de monumento a todos aquellos que nunca pasaron de 1916, a los miles que murieron, conocidos y desconocidos.


Cuando estalló la gran guerra europea en 1914, Verdún arrojó una sombra imponente sobre el paisaje francés. Contaba con un total de diecinueve fuertes importantes, armados con cañones y ametralladoras de 155 my 75 mm emplazados en hormigón y metal, con un total de cuarenta y siete puestos de observación blindados dispuestos sobre el paisaje. La guarnición de la región de Verdún contaba con 65.000 hombres. Ocupando un saliente abultado, en realidad era una de las posiciones francesas más defendibles a lo largo de toda la línea del frente, aunque no todos en el personal francés apreciaron ese hecho.

Tomando la ofensa

En septiembre de 1914, las fuerzas alemanas habían intentado rodear y aislar la ciudad fortificada. Este esfuerzo estuvo cerca del éxito, no solo porque las tenazas alemanas casi se cerraron alrededor de Verdún, sino también porque Joffre había ordenado que la ciudad fuera abandonada. Afortunadamente para los franceses, el comandante de Verdún desobedeció la orden. Sin embargo, los alemanes lograron debilitar la integridad defensiva de Verdún. Las afueras de Fort Troydon y Fort Camp des Romains fueron destruidas y capturadas respectivamente, y dos de las principales líneas ferroviarias en Verdun fueron cortadas, dejando la ciudad con una sola carretera y una vía de ferrocarril de vía estrecha desde Bar-de-Luc como su principales rutas de abastecimiento del oeste. Los alemanes también lograron capturar la cresta de Les Éparges, un terreno elevado estratégicamente útil a 24 km (15 millas) al sureste de Verdún. Un contraataque francés del 17 de febrero de 1915 recuperó gran parte de la cresta, aunque algunas partes orientales de la característica permanecieron en manos alemanas casi hasta el final de la guerra. Veinticuatro kilómetros (15 millas) al oeste de la ciudad, la elevada Butte de Vauquois fue disputada de manera similar. La captura alemana de la característica trajo vigorosos contraataques franceses en los primeros meses de 1915, pero aunque el combate de infantería se detuvo en gran medida el 4 de marzo, la guerra de minas continuó durante los meses siguientes, ya que cada lado intentó asegurar la característica.

Mientras continuaban los combates alrededor de Verdún, la ciudad y sus propias fortalezas atrajeron la atención de los alemanes, principalmente en forma de bombardeos aéreos y de artillería. El último incluyó un terrible golpe de los fuertes Douaumont y Vaux por obuses de 420 mm, que lograron crear un daño externo significativo pero sin deshabilitar los emplazamientos críticos de armas francesas. Sin embargo, aparte de esas feroces interrupciones, Verdún era en realidad uno de los sectores más tranquilos del frente. Esto se reflejó no solo en una creciente complacencia entre la guarnición francesa, sino también en el despojo de muchos de los cañones de la fortaleza para proporcionar artillería para baterías en otros lugares. Desconocido para los franceses en Verdún, se estaban tomando decisiones dentro del alto mando alemán que eventualmente harían de esta relajada existencia nada más que un recuerdo angustiado y destrozado.

El plan de Falkenhayn

En 1915, el alto mando alemán comenzó a contemplar su próximo gran movimiento estratégico para convertir la Primera Guerra Mundial a su favor. Erich von Falkenhayn, jefe de personal, comenzó a escribir un extenso memorando para el káiser Wilhelm, en el que describía el estado del conflicto y el camino hacia la victoria. Falkenhayn, dando prioridad al frente occidental sobre el frente oriental (ganándose la enemistad de muchos de sus pares), identificó a Gran Bretaña como el enemigo más apremiante de Alemania, con sus vastos recursos industriales y la capacidad humana de su gran imperio. Falkenhayn enumeró laboriosamente las opciones estratégicas para enfrentarse a Gran Bretaña, pero a través de una lógica tortuosa llegó a la conclusión de que la mejor estrategia era sacar a los franceses de la guerra.

El lugar elegido para "desangrar" a Francia fue Verdún. La acción se llamaría Operación Gericht; las opciones de traducción incluyen "tribunal", "sentencia o incluso" lugar de ejecución ". En líneas generales, Gericht implicó llevar a los franceses a una batalla de desgaste alrededor de Verdún, asestando un golpe paralizante en su estado ya debilitado. Con Francia de rodillas, imaginó Falkenhayn, los británicos perderían un puntal de apoyo y su motivación para llevar a cabo una guerra terriblemente costosa en suelo francés. Falkenhayn sabía que la batalla que se avecinaba también sería costosa en términos de la vida de sus propios hombres, pero creía que las ecuaciones finales del costo funcionarían a favor de Alemania. Qué equivocado estaría.

Las primeras 24 horas

A las 4:00 a.m. del 21 de febrero de 1916, la Batalla de Verdún se abrió con el profundo golpe de tres cañones navales de 380 mm abriendo fuego, lanzando sus proyectiles que parten el cielo profundamente detrás de las líneas del frente francesas. Sus objetivos eran los puentes sobre el Mosa, el Palacio Episcopal de Verdún y la estación de tren de la ciudad. Las erupciones de los proyectiles masivos en el punto de impacto fueron devastadoras, pero como las líneas del frente estaban intactas, los hombres se despertaron lentamente de su sueño con la expectativa de otro día tranquilo en las trincheras. Luego, cuando la noche dio paso al amanecer alrededor de las 7:00 a.m., cientos de piezas de artillería y morteros alemanes desataron un bombardeo de ferocidad devastadora. El trueno continuo de este bombardeo era tal que se podía escuchar a 241 km (150 millas) de distancia. Para aquellos en el extremo receptor, incluso para los veteranos de combate, la experiencia fue de un horror abrumador e indefenso. En minutos, paisajes enteros fueron remodelados, dados la vuelta y moldeados por toneladas de metal y explosivos que rasgaron la tierra.

Para los franceses, estas primeras horas de la batalla no fueron más que supervivencia. Se agacharon en cada trinchera, excavación, pozo de guerra u otra depresión que pudieron encontrar, y no confiaron más que en la suerte ciega y la escasa cobertura para mantenerlos del lado de la muerte. Los golpes se extendieron por todas partes a lo largo de las líneas francesas, durante la mañana y la tarde. La naturaleza del bombardeo cambió gradualmente su peso de los obuses de gran calibre a la artillería de campo y los morteros más pequeños, que entregaron objetivos más precisos contra posiciones que se creía que todavía tenían oposición al próximo avance alemán.

A las 4.45 p.m., después de un total de nueve horas de increíble bombardeo, las tropas alemanas abandonaron sus trincheras y comenzaron el asalto de infantería a través del terreno destrozado. Las tropas de asalto avanzaban bajo el fuego de apoyo de las ametralladoras, moviéndose rápidamente en pequeños grupos, acercándose a las trincheras francesas y rociándolas con granadas, o enviando un chorro de aceite ardiente propulsado por lanzallamas a lo largo de su longitud. Algunas posiciones cayeron sin luchar, los defensores eran demasiado pocos para oponer algún tipo de resistencia significativa. Sin embargo, este no fue el caso en todas partes, y aquí estaban las semillas que hicieron de la Batalla de Verdún un baño de sangre igual para los alemanes.

Durante el aterrador bombardeo de nueve horas, los 1.300 hombres de las Divisiones 56 y 59 sufrieron en la región del 60 por ciento de bajas. Los hombres fueron enterrados en sus trincheras, enterrados vivos por la tierra desplazada, o físicamente desgarrados, sus partes irreconocibles del cuerpo esparcidas a metros del punto de impacto del proyectil. Otros murieron a causa de la metralla, o solo por los efectos de la explosión, con los pulmones destruidos sin una marca externa en sus cuerpos. Sin embargo, una vez que cesaron los bombardeos, los supervivientes mareados emergieron y comenzaron a intentar mantener la línea.

Se enfrentaron a la 42.a brigada alemana, 21.a división, y lo hicieron con una valentía asombrosa dada la experiencia de las últimas horas y las probabilidades a las que se enfrentaban ahora: doce batallones de infantería enemiga. Las ametralladoras, rifles y granadas que no estaban enterrados y seguían funcionando se pusieron rápidamente en acción y las tropas alemanas comenzaron a caer. Los individuos actuaron heroicamente para proteger pequeños puestos de avanzada, luchando en pequeños grupos hasta que murieron, resultaron gravemente heridos o se quedaron sin municiones. Irónicamente, el paisaje devastado ayudó a la defensa, creando un terreno complicado para que los atacantes alemanes pudieran moverse. En algunos casos, las tropas francesas incluso lanzaron contraataques menores contra los puestos de avanzada capturados por los alemanes.

De esta manera, los hombres de Driant se aferraron a gran parte del Bois des Caures hasta que cayó la noche, un shock para las tropas alemanas que no podían concebir que nadie, ni nada, pudiera haber sobrevivido al bombardeo que habían desatado. Debemos matizar un poco esta imagen de la resistencia francesa señalando que solo partes de los tres cuerpos alemanes se habían comprometido en estas primeras etapas de la batalla, muchas tropas se detuvieron a la espera de un avance fácil. Además, se han realizado progresos en otros lugares. A ambos lados se tomaron el Bois des Caures, el Bois d’Haumont y el Bois d’Herebois (aunque Haumont permaneció en manos francesas). Las fuerzas alemanas confiaban en que su abrumadora superioridad en número y potencia de fuego saldría al campo al día siguiente.

Extraído de Historia de batalla: Verdun por Chris McNab


Verdun, una guerra en sí misma

Esta es la placa de la Porte que marca la entrada al pueblo. Para un francés, Verdún no necesita presentación, la batalla que se libró aquí en 1916 es parte de una profunda experiencia colectiva, un símbolo de la identidad francesa. Especialmente con el aniversario de la Primera Guerra Mundial en todas partes de la vida francesa ahora, Verdún ha vuelto a la vanguardia de la conciencia colectiva.

En la imaginación francesa, los británicos recuerdan a Verdún de la misma forma que el Somme. Excepto que aquí la imaginería es quizás más potente: los franceses lucharon en suelo francés, los franceses de espaldas a París, los franceses contra el viejo enemigo alemán. Esta batalla tuvo sus antecedentes en la caída de Napoleón 1, la revolución de 1848, la pérdida de Alsacia y Lorena ante los prusianos en 1871, la Comuna de París y las consecuencias del Asunto Dreyfus. Verdún fue una experiencia nacional, una empresa masiva, llevada a cabo hasta el final más amargo e inconcluso.

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Hoy en día, la ciudad de Verdún no es demasiado acogedora visualmente, es fría, lúgubre, casi desierta. A unas dos horas al noreste de París en tren desde la Gare de l'Est, hoy parece un lugar bastante insignificante considerando las vidas que se gastaron aquí. Con su dispersión de monumentos, la ciudad no es más que una triste dedicación a la paz. La historia eclipsa aquí el presente.

En 843 se firmó el Tratado de Verdún, separando los territorios de Carlomagno y creando lo que podemos empezar a reconocer hoy como Alemania y Francia. En 1916, Verdún era el sistema de fortalezas más avanzado en la frontera franco-alemana recientemente rediseñada, y se encontraba entre París y el ejército alemán.

El Plan Schlieffen alemán tenía como objetivo un arco rápido hacia el oeste para alcanzar una victoria decisiva sobre Francia. Los alemanes trasladaron 1.200 piezas de artillería a Verdún con medio millón de proyectiles, suficiente para un rápido bombardeo de seis días. Pero los franceses, con su amarga obsesión, no habían olvidado los términos del acuerdo de paz que cedió Alsacia-Lorena a Alemania en 1871, rediseñando así las fronteras de Francia: La Débâcle, como la llamaba Zola. Y Verdún se sentó justo en esta frontera truncada. Así que cuando el Fuerte de Douamont (la más avanzada de las defensas de Verdún) cayó ante los alemanes el 25 de febrero de 1916, Verdún se convirtió en un compromiso nacional, tenir ("mantener") era la palabra.

Al ver el compromiso francés con Verdún, el objetivo alemán de la batalla fue entonces `` desangrar los recursos de Francia '' y evitar una ofensiva aliada en otros lugares (esto eventualmente sucedería en el Somme en julio de 1916, pero con una fuerza predominantemente británica debido a el compromiso francés en Verdún). A veces, el ejército alemán estuvo a punto de desangrar a Francia, literalmente. También estuvo muy cerca de desangrar a Alemania: los alemanes se referían a Verdún como "El Molino".

Durante el tiempo que duró la batalla, los muertos de ambos lados igualaron casi todas las pérdidas sufridas por el Imperio Británico durante la Segunda Guerra Mundial: 305,440 muertos de 708,777 bajas. Eso es aproximadamente una muerte cada dos minutos, día y noche, durante diez meses.

Verdún representa aproximadamente una décima parte de todas las pérdidas francesas durante la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, a pesar de su naturaleza sangrienta y del significado histórico que le atribuyeron los franceses, estadísticamente no fue la "peor" batalla de la guerra para ellos, ni siquiera el peor año. El peor período para Francia (como para todas las demás naciones combatientes) fueron los cuatro primeros meses de guerra en 1914, cuando perdieron 307.000 hombres.

Para el 17 de diciembre de 1916, los franceses esencialmente habían recuperado la mayor parte de la tierra que habían perdido desde febrero, y los alemanes fueron rechazados más lejos de Verdún. Pero este enorme esfuerzo dejó una profunda cicatriz física en Francia, “un flujo y reflujo de marea, con hitos irreconocibles, casi desaparecidos”, como dice el historiador británico Ian Ousby en su excelente libro, 'El camino a Verdún'. de esto están por todas partes en el paisaje, como el pueblo de Fleury: población cero designación oficial: 'pueblo que murió por Francia.' Un historiador moderno calcula que entre el 13 de junio y el 17 de julio de 1916, el pueblo cambió de manos dieciséis veces. Ahora no es más que senderos marcados entre los árboles: montones de escombros y letreros que indican dónde estuvieron los edificios, dónde vivieron las vidas.

"De hecho, no podemos imaginar nuestra propia muerte cada vez que tratamos de hacerlo, nos damos cuenta de que sobrevivimos a nosotros mismos como espectadores", escribió Freud en noviembre de 1915 en 'Pensamientos para el Times sobre la guerra y la muerte'. Pero aquí, los hombres vivían al margen. al lado de la muerte. En Verdún, los soldados encontraron la muerte lo más íntimamente posible sin llegar a morir. Los ataques al Fuerte Douaumont dejaron cuerpos colgando del hierro expuesto que se había astillado del hormigón armado, cuerpos que comenzarían a pudrirse al sol, como los cuerpos abandonados por el suelo húmedo cuando cesaron las lluvias.

Durante un avance, un soldado francés informó a su superior que cavar las trincheras hacia el Fuerte era como cavar "viande", carne. Se le dijo que continuara. Abajo del Fuerte Douamont, en el centro de los campos de batalla, ahora se encuentra un gran edificio conmemorativo erigido en la década de 1920, el Osario de Douamont. El peso de la historia literalmente recae sobre ti aquí. Detrás de los muros yacen los restos de 130.000 soldados franceses y alemanes, visibles en sus morbosas pilas blancas desde las ventanas que rodean la base del edificio que proporcionan una base simbólica para este edificio hacia la paz. Sobre la cripta de huesos, una luz ámbar procedente de las vidrieras que dan al sur llena la gran cámara principal; hace frío y está vacío. Los susurros de los muertos parecen correr a lo largo de las frías paredes de piedra que llevan los nombres de los caídos, "Mort Pour La France 1916".

Verdún ocupa un lugar poderoso en la imaginación francesa. Tomemos la historia de la Fosa de la Bayoneta, donde se dice que en las primeras horas del 12 de junio de 1916, la 3.ª Compañía había estado defendiendo una posición en el Ravin de la Dame, justo debajo del Fuerte Douaumont. Más tarde, esa misma mañana, se encontró una hilera de bayonetas que sobresalían del suelo y, debajo de la superficie, estaban unos cincuenta hombres que todavía sostenían sus rifles, listos para morir por Francia, ahora muerta, después de haber sido enterrada por un proyectil alemán. The story appealed to the public’s imagination, despite its improbability, and found its way into official histories. And the memorial still stands today in the woods down from the fort, a concrete structure covering an L-Shaped line of graves wooden crosses now replacing the bayonets.

As with most places here there’s an eerie feeling that surrounds the monument. Topographical features, things you’d take for granted when strolling elsewhere shallow depressions, faint echoes in the now intensely green landscape initially seem banal. It’s a landscape of death, and you feel it, as you ascend and descend, walking through the quiet and airy woodland. The smell of death, chemicals, smoke, flesh and cordite may have gone. But their sentiment hasn’t left. Here you are walking on the graves of fallen men.

Verdun instilled a sort of “patriotic pacifism” in France. As Ousby says: “It emphasised her greatness, and her need to be great, but it also left a scar from her suffering, a reminder of her need not to suffer again.” It’s not surprising therefore that so much of France and the modern French identity are bound up in this battle. Former French Prime Minister Edouard Daladier, who signed the Munich pact in 1938 with Hitler, fought here. And the swift French surrender in 1940, has much to do with the Verdun experience. So did the desire in the 1950s to make an eternal peace between France and Germany through the European Union. Indeed, Robert Schumann, the French prime minister who helped create the first European institutions in the 1950s, was born in Luxembourg and had served in the German army auxiliary during world war one.

Symbolism drove the French defence of Verdun as much it still drives the collective French identity that stems from it today. When former Prime Minister Jacques Chirac visited in 2006 to commemorate the first monument to the 28,000 Muslims who died there he said: “The Verdun army was the army of the people, and everyone took part. It was France in its diversity.”

Pétain, de Gaulle and Maginot all fought here. But it’s not these people that are remembered. It’s the ordinary people, and it’s within this that we see the collective French memory of Verdun. The place symbolises France’s greatness and strength as demonstrated by her people, her tenacity, the Republic: modern day France. They are a symbol of the ultimate sacrifice made for France. Like the remains that rest silently under the Arc de Triomphe in the tomb of the Unknown Soldier, chosen from an unidentified body that fell at Verdun.

The tally of conquests on the Verdun entry Porte is actually incomplete as the plaque was put up before 1940, when, after a brief engagement, Verdun fell to the Nazis. In front of the Porte stands Rodin’s bronze statue, La Défense. She is a bare-chested female figure with a dead or wounded soldier slumped across her knee. Her arms are outstretched in defiance, her muscles contorted, her wings unfurled with a majestic power, as her face seems to project an eternal scream of untold pain and anger. As French poet Paul Valery said in 1931: “A battle. But Verdun is a complete war in itself.”

Photo © Edward Chisholm

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