Yugoslavia

En el siglo XIX se formaron varias organizaciones que hicieron campaña por la unificación de los pueblos eslavos en los Balcanes. Estas demandas aumentaron al final de la Primera Guerra Mundial. El 4 de diciembre de 1918 se estableció un nuevo reino de serbios, croatas y eslovenos. Esto incluyó Serbia, Montenegro y tierras tomadas de Austro-Hungría y Bulgaria.

El monarca de Serbia, Pedro I, fue el primer gobernante del nuevo reino y Nikola Pasic se convirtió en el primer ministro del país. Pasic logró mantener unidos a los diferentes grupos, pero su muerte en 1926 provocó disturbios políticos. En enero de 1929, el nuevo rey, Alejandro I, estableció una dictadura real y cambió el nombre del país a Yugoslavia.

En la década de 1930, el gobierno yugoslavo encabezado por el príncipe regente Paul se alió con las dictaduras fascistas de Alemania e Italia. Sin embargo, el 27 de marzo de 1941, un golpe militar estableció un gobierno más comprensivo con los aliados. Diez días después, la Luftwaffe bombardeó Yugoslavia y prácticamente destruyó Belgrado. El ejército alemán invadió y el gobierno se vio obligado a exiliarse.

La resistencia a la ocupación alemana provino de dos grupos guerrilleros rivales, los chetniks liderados por Drazha Mihailovic y Josip Tito y sus partidarios. Al principio, los aliados proporcionaron ayuda financiera a los chetniks, pero cuando comenzaron a colaborar con los alemanes e italianos, esta ayuda se transfirió a los partisanos.

A fines de noviembre de 1943, Josip Tito pudo establecer un gobierno en Bosnia. Después de la guerra, Tito creó una federación de las repúblicas socialistas de Serbia, Croacia, Eslovenia, Montenegro, Bosnia-Herzegovina y Macedonia. En marzo de 1945, Tito se convirtió en primer ministro de Yugoslavia. Durante los años siguientes creó una federación de repúblicas socialistas (Serbia, Croacia, Eslovenia, Montenegro, Bosnia-Herzegovina y Macedonia).

Tito tuvo varios desacuerdos con Joseph Stalin y en 1948 sacó a Yugoslavia del Komintern y siguió una política de "neutralismo positivo". Influenciado por las ideas de su vicepresidente, Milovan Djilas, Tito intentó crear una forma única de socialismo que incluía consejos de trabajadores con participación en las ganancias que administraban empresas industriales.

Aunque fue creado presidente vitalicio en 1974, Tito estableció un sistema único de liderazgo colectivo y rotativo dentro del país.

En Yugoslavia, desde el final de la guerra, el gobierno estaba bien organizado y firmemente en manos de los comunistas. Había surgido de las bases, del desarrollo gradual de las formaciones partidistas y guerrilleras. A pesar de los disturbios y los odios de la guerra y la revolución, después de dos o tres años de paz, Yugoslavia se convirtió en un país seguro. Seguro, pero apenas ordenado. Rápidamente se establecieron administraciones y surgió una vida cultural, pero todo dentro de un marco de ideología de partido. Todavía era tiempo de guerra cuando los viejos teatros volvieron a abrir y se pusieron en marcha otros nuevos, y aparecieron muchas revistas y periódicos. Sin embargo, su contenido estaba controlado. Sin embargo, aunque la generación más joven de la nación estaba llena de entusiasmo, su clase trabajadora era leal y su partido era fuerte y seguro de sí mismo, Yugoslavia seguía siendo una tierra dividida, asolada por el dolor, devastada material y espiritualmente.

La consolidación del nuevo régimen y las nuevas leyes territoriales y de propiedad - la continuación del proceso revolucionario - encontró expresión más en la prominencia de Tito que en la del propio Partido Comunista. Esto no sucedió simplemente porque Tito fuera el jefe del nuevo régimen, mientras que el Partido Comunista todavía operaba semilegalmente. No, un "culto a Tito" había comenzado durante la guerra. Las masas despertadas necesitaban un líder y el partido estaba "bolchevizado", es decir, estalinizado. Esas demandas y necesidades, emocionales y prácticas, fueron incorporadas en las jerarquías militares y de otro tipo paso a paso. En realidad, el culto a Tito se oficializó e institucionalizó en la segunda sesión del AVNOJ (Consejo Antifascista para la Liberación Nacional de Yugoslavia) en Jajce el 29 de noviembre de 1943. Tito, un agente del Komintern desde 1937 con derecho de veto sobre la Central. Comité, se confirmó -gracias a la bolchevización del partido, a su propio ingenio y, sobre todo, al proceso revolucionario- como líder autocrático. Se había comportado como tal desde el principio, en 1937; después de Jajce se entronizó a sí mismo por su propia voluntad, la voluntad de un líder revolucionario.

El culto a Tito no fue solo obra de Tito, sino también el resultado de la acción política organizada. Fue producto de una facción de Tito, que emergió gradualmente dentro de la dirección. Fue producto, también, de un cierto estado de ánimo entre el pueblo, un pueblo dirigido por un solo partido totalitario y acostumbrado a monarcas carismáticos.

No hace falta decir que Tito no era el único refugiado en el lujo, el privilegio y la exclusividad, aunque en tales asuntos nadie podía igualarlo. El resto de los principales líderes, federales, republicanos y, más que probablemente, también a nivel municipal y distrital, se comportaron de manera similar, e incluso idéntica. Una nueva clase dominante se estaba materializando de forma espontánea, sistemática, y con ella la inevitable envidia y codicia. Los máximos líderes no solo no lograron detener el proceso, sino que, revolcándose en los privilegios, corrigieron solo los peores excesos.

Independientemente de si esos artículos son básicamente precisos o no, ninguno de nosotros siempre puede dar una evaluación y un análisis correctos al cien por cien antes de comprender las causas de ciertos fenómenos, y antes de que esas causas hayan tenido la oportunidad de filtrarse en la conciencia de la mayoría. Los artículos teóricos no deben discutirse en las reuniones de las células del partido como algo prescrito y definitivo; en consecuencia, los miembros del partido deben sentirse libres de hablar sobre ellos, no como la línea del partido, no como algo dado y axiomático, sino como un material que debe tener su impacto en el desarrollo masivo del pensamiento teórico ... confundir la discusión libre sobre cuestiones teóricas dentro de la organización de un partido con decisiones ya adoptadas sobre temas individuales ... En tales discusiones no nos atrevemos, no podemos juzgar a la gente o tomar decisiones apresuradas. Por lo tanto, antes de emitir un juicio definitivo, es bastante correcto tener discusiones en líneas democráticas. La aceptación disciplinada de una posición adoptada por la mayoría sobre cuestiones individuales puede llegar más tarde.

Las raíces del estado actual de los asuntos en el mundo se remontan al método imperialista aplicado en Teherán, Yalta, Moscú y Berlín durante la guerra, cuando se intentó por primera vez resolver los problemas internacionales.

Nadie en este país ni en el mundo se sorprendió cuando en Teherán, Yalta, Moscú y Berlín las potencias occidentales se acercaron a la solución de los problemas mundiales a su manera acostumbrada. Pero para todos los que acreditaron el rumor de que la U.R.S.S. era la protectora de los pueblos pequeños, esto supuso un verdadero golpe moral, como las primeras fuertes dudas sobre la Unión Soviética y la corrección de la política de Moscú. Desde Teherán hasta el día de hoy, Moscú ha hecho alarde de su majestad imperialista. Hoy podemos afirmar audazmente que toda la política exterior soviética, dejando de lado los trucos de propaganda ordinarios como su supuesta lucha por la paz y demás, ha contribuido eminentemente a la actual tensión internacional.

Fue Moscú, o no, quien creó colonias en el corazón de Europa donde alguna vez hubo estados independientes como Checoslovaquia, Polonia, Hungría, Rumania, Bulgaria, etc. Por no hablar de la esclavitud de los países bálticos antes de la guerra.

La URSS ha empujado a Corea del Norte a una guerra agresiva, para llevar a Corea del Sur bajo su dominio mientras deja que otros se ensucien las manos. Al decir esto, no disminuyo en lo más mínimo la responsabilidad de las potencias occidentales. Son igualmente responsables de la situación en Corea desde que comenzó la guerra en 1950. Esta guerra de Corea, que podría convertirse en un conflicto mundial, es el resultado de una división en

esferas de interés.

Después de dos o tres días me pidieron que fuera al Palacio Blanco donde encontré a Kardelj y Rankovic esperando con Tito. Mientras me sentaba, pedí café, quejándome de la falta de sueño. Cuando Tito se levantó para ordenarlo, me espetó. Nosotros tampoco dormimos ". En un momento le dije:" Te puedo entender. Has logrado mucho y lo estás protegiendo. He comenzado algo y lo estoy defendiendo. Pero me pregunto por estos dos (me refiero a Kardelj y Rankovic). ¿Por qué son tan tercos? "

Tito comentó que parecía no haber ningún movimiento organizado a mi alrededor, como de hecho no lo había. Mi única intención, dije, era desarrollar aún más el socialismo. La refutación de Tito consistió en intentar señalar que la "reacción" -la burguesía- era todavía muy fuerte en nuestro país y que todo tipo de críticos no podían esperar para atacarnos. Como ejemplo citó Sócrates, una sátira, Recién publicada, de Branko Copic, en el que los votantes eligen a un perro llamado Sócrates, bastante despreocupados del objeto de su elección porque están convencidos de que esto ha sido ordenado "desde lo alto". Yo sostenía que la sátira del tema era una broma inocente, pero nadie estuvo de acuerdo. Kardelj agregó que unos días antes al funeral de un político del antiguo régimen, ¡no recuerdo quién, había asistido varios cientos de ciudadanos! Rankovic permaneció sentado todo el tiempo en un sombrío silencio. Su único comentario, cuando mi renuncia como se acercó el presidente de la Asamblea Nacional,

que debo ocuparme de eso yo mismo, para que no parezca que ha sido extraído por presión o por la administración

métodos. Finalmente Tito me pidió que presentara mi renuncia, agregando con decisión: "Lo que debe ser, debe ser". Mientras nos despedíamos, extendió la mano, pero con una mirada de odio y venganza.

Tan pronto como regresé a casa, escribí mi renuncia, con amargura. Al mismo tiempo le pedí a mi chofer, Tomo, que entregara mis autos al Palacio Blanco. Tenía dos: un Mercedes y un Jeep, que usaba en áreas aisladas. Dos días después, Luka Leskosek, mi escolta, vino a buscar las maletas que pertenecían al Mercedes. En mi prisa los había olvidado, y ahora me sentía incómodo porque mis iniciales estaban grabadas en ellos.

En el curso de nuestra conversación, Tito había comentado que mi "caso" estaba teniendo la mayor repercusión mundial desde nuestro enfrentamiento con la Unión Soviética. Le había respondido que ya no leía los informes de Tanjug; ya no me los enviaron. «Consíguelos y compruébalo tú mismo», había dicho Tito. Ese mismo día fui a Tanjug para revisar los informes de la prensa extranjera sobre mi caso. A regañadientes, la gente de la agencia de noticias me complació. El volumen y la variedad de los informes tuvieron un doble efecto: me impresionó y animó, pero al mismo tiempo me avergonzó y me molestó que la propaganda "capitalista" occidental estuviera tan obviamente sesgada a mi favor.

Incluso el sueño más espantoso se olvida, pero este no era un sueño. El Tercer Pleno fue una realidad, una realidad vana y vergonzosa para todos los que participaron. Mis principales acusadores, Tito y Kardelj, aunque aparentemente preocupados por la unidad del partido, de hecho estaban preocupados por su propio prestigio y poder. Para innato el peligro, fabricaron la culpa. Después de haber expresado su opinión, fue el turno de los poderosos, duros y perspicaces, entre ellos Minic y Stambolic, Pucar y Mannko, Blazo Jovanovic y Maslaric; luego vinieron los débiles del partido, como Colakovic, y los "autocríticos" histéricamente arrepentidos, como Vukmanovic, Dapcevic, Vlahovic, Crvenkovski e incluso Pijade; sí, Pijade también, que hasta el día en que se programó el pleno había estado golpeando dulcemente. sus labios sobre mis artículos. Todo podría haberse previsto. Lo había previsto. Pero la realidad siempre es diferente, mejor o peor. Esta realidad era más horrible, más descarada.

Estaba más preparado intelectual que emocionalmente para ese pleno y su veredicto, seguro de que tenía razón, pero sentimentalmente atado a mis compañeros. Pero eso también es una simplificación excesiva; la realidad interior era más compleja. Mi distanciamiento, mi indiferencia hacia las funciones y los honores, hacia el poder mismo, ayudó a explicar mi disposición intelectual, la madurez de mi comprensión. Es más, habiéndome sentido a menudo en los meses anteriores completamente harto de poder, había estado renunciando a funciones y sumergiéndome en la lectura y la escritura.

Sabía en ese momento la importancia del poder, especialmente para llevar a cabo las ideas políticas, y lo conozco aún más claramente hoy. Pero en ese momento, ese poder me repugnaba, que era más un fin en sí mismo que un medio para lograr un fin, y mi disgusto creció en la medida en que observaba su naturaleza "antisocialista" y antidemocrática. No sabría decir qué fue primero, el disgusto o la intuición; parecían mutuamente complementarios e intercambiables. Incluso antes de que se programara el pleno, quería ser "una persona común", quería retirarme del poder hacia la independencia intelectual y moral. Obviamente me estaba engañando a mí mismo. Esto se debió sólo en parte a que la dirección superior de un partido totalitario es incapaz de liberar a un miembro de sus filas excepto por "traición". Mi delirio se debía tanto a mi propia intransigencia, a mis percepciones, que seguían madurando, como a mi sentido de la obligación moral de darlas a conocer.

El Tercer Pleno se celebró en el edificio del Comité Central, lo que le dio un carácter de partido. (Todas las sesiones plenarias del Comité Central se habían realizado anteriormente en Tito's, en el Palacio Blanco). Las actuaciones también se transmitieron por radio, para darles un carácter público y nacional. Caminé allí con Stefica a mi lado; Dedijer nos acompañó parte del camino.

Llegué sintiéndome entumecido, sin cuerpo. Un hereje, sin duda alguna. Uno que iba a ser quemado en la hoguera por los camaradas más cercanos del día anterior, veteranos que habían luchado juntos en batallas decisivas y trascendentales. En la sala de conferencias nadie me mostró un asiento, así que encontré un lugar para mí en una esquina de una mesa cuadrada. Nadie intercambió ni una palabra conmigo, excepto cuando se le solicitó oficialmente. Para pasar el tiempo y registrar los hechos, tomé notas de los discursos. Los quemé una vez que se publicaron las notas textuales del pleno.

Aunque sabía que ya se había llegado al veredicto, no tenía forma de saber la naturaleza o la severidad de mi castigo. En secreto, esperaba que, aunque repudiando y disociando mis opiniones, el Comité Central no me expulsara del partido, tal vez ni siquiera del pleno. Pero todas mis esperanzas democráticas y de camaradería se desvanecieron una vez que se unió a la contienda. El discurso de Tito fue una pieza de demogogia mordazmente intolerante. El ajuste de cuentas que definió y articuló no fue con un adversario que simplemente se había descarriado o había sido desleal a sus ojos, sino con uno que había traicionado el principio mismo.

Mientras Tito hablaba, el respeto y cariño que una vez sentí por él se convirtió en alienación y repulsión. Ese cuerpo corpulento, cuidadosamente uniformado, con el cuello rechoncho y afeitado, me llenó de disgusto. Vi a Kardelj como un hombre mezquino e inconsistente que menospreciaba ideas que hasta ayer también habían sido suyas, que empleaba diatribas antirrevisionistas que datan del cambio de siglo y que citaba supuestos comentarios míos contra Tito y antipartido de conversaciones privadas. y fuera de contexto.

Pero no odiaba a nadie, ni siquiera a estos dos, cuyas racionalizaciones ideológicas y políticas eran tan resueltas, tan intolerantes, que el resto de mis autodenominados críticos tomaron el ejemplo de ser rabiosamente abusivos: los titoístas agresivamente y los penitentes histéricamente. En lugar de corresponderles con odio y furia propios, me retiré a la desolación vacía detrás de mis defensas morales.

Cuanto más se prolongaba el pleno con su monótono redoble de dogma, odio y resentimiento, más consciente me volvía de la total falta de argumentos de principios y de mente abierta. Fue un juicio espectáculo estalinista puro y simple. Puede haber sido incruento, pero no menos estalinista en todas las demás dimensiones: intelectual, moral y política.

El 9 de agosto, el presidente Tito llegó a Praga para una visita oficial y recibió una entusiasta bienvenida de grandes multitudes a lo largo de la ruta desde el aeropuerto hasta el Castillo de Praga. No pude reprimir el recuerdo de su bienvenida en Moscú veinte años antes. Durante nuestras conversaciones, Tito expresó su total apoyo a nuestra política y nuestra causa. Como muchos políticos de todo el mundo, creía que la conferencia de Bratislava era una señal de la retirada soviética. No obstante, acordamos que los soviéticos seguirían acosándonos de diversas formas, intentando frenar y reducir el alcance de nuestras reformas. Le dije que esto había estado sucediendo desde marzo y abril, que habíamos tenido que mirar por encima del hombro antes de tomar decisiones importantes sobre casi cualquier cosa.

Nuestro sistema fue construido solo para que lo maneje Tito. Ahora que Tito se ha ido y nuestra situación económica se vuelve crítica, habrá una tendencia natural a una mayor centralización del poder. Pero esta centralización no tendrá éxito porque chocará con las bases de poder étnico-político de las repúblicas. Este no es el nacionalismo clásico, sino un nacionalismo burocrático más peligroso construido sobre el interés económico propio. Así es como el sistema yugoslavo comenzará a colapsar.


Yugoslavia

Yugoslavia (/ ˌ j uː ɡ oʊ ˈ s l ɑː v i ə / serbocroata: Jugoslavija / Југославија [juɡǒslaːʋija] Esloveno: Jugoslavija [juɡɔˈslàːʋija] Macedonio: Југославија [juɡɔˈsɫavija] [A] lit. 'Tierra eslava del sur') fue un país del sudeste de Europa y Europa central durante la mayor parte del siglo XX. Entró en existencia después de la Primera Guerra Mundial en 1918 [B] con el nombre de Reino de serbios, croatas y eslovenos por la fusión del Estado provisional de eslovenos, croatas y serbios (que se formó a partir de territorios del antiguo Imperio Austro-Húngaro) con el Reino de Serbia, y constituyó la primera unión del pueblo eslavo del sur como estado soberano, siglos después en el que la región había sido parte del Imperio Otomano y Austria-Hungría. Pedro I de Serbia fue su primer soberano. El reino ganó reconocimiento internacional el 13 de julio de 1922 en la Conferencia de Embajadores en París. [2] El nombre oficial del estado se cambió a Reino de Yugoslavia el 3 de octubre de 1929.

Yugoslavia fue invadida por las potencias del Eje el 6 de abril de 1941. En 1943, la resistencia partisana proclamó una Yugoslavia Federal Democrática. En 1944, el rey Pedro II, que entonces vivía en el exilio, lo reconoció como el gobierno legítimo. Posteriormente, la monarquía fue abolida en noviembre de 1945. Yugoslavia pasó a llamarse República Popular Federal de Yugoslavia en 1946, cuando se estableció un gobierno comunista. Adquirió los territorios de Istria, Rijeka y Zadar de Italia. El líder partidista Josip Broz Tito gobernó el país como presidente hasta su muerte en 1980. En 1963, el país pasó a llamarse nuevamente, como el República Federativa Socialista de Yugoslavia (SFRY).

Las seis repúblicas constituyentes que componían la República Federativa Socialista de Yugoslavia eran la República Sr Bosnia y Herzegovina, la República Sr Croacia, la República Sr Macedonia, la República Sr Montenegro, la República Sr Serbia y la República Sr Eslovenia. Serbia tenía dos provincias autónomas socialistas, Vojvodina y Kosovo, que después de 1974 eran en gran medida iguales a los demás miembros de la federación. [3] [4] Después de una crisis económica y política en la década de 1980 y el surgimiento del nacionalismo, Yugoslavia se dividió a lo largo de las fronteras de sus repúblicas, al principio en cinco países, lo que llevó a las Guerras Yugoslavas. De 1993 a 2017, el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia juzgó a líderes políticos y militares de la ex Yugoslavia por crímenes de guerra, genocidio y otros crímenes cometidos durante esas guerras.

Después de la ruptura, las repúblicas de Montenegro y Serbia formaron un estado federativo reducido, la República Federal de Yugoslavia (RFY), conocida de 2003 a 2006 como Serbia y Montenegro. Este estado aspiraba al estatus de único sucesor legal de la República Federativa Socialista de Yugoslavia, pero las demás ex repúblicas se opusieron a esos reclamos. Finalmente, aceptó la opinión del Comité de Arbitraje de Badinter sobre la sucesión compartida [5] y en 2003 su nombre oficial se cambió a Serbia y Montenegro. Este estado se disolvió cuando Montenegro y Serbia se convirtieron en estados independientes en 2006, mientras que Kosovo proclamó su independencia de Serbia en 2008.


Reconocimiento

Reconocimiento estadounidense de la independencia de Serbia, 1881.

Estados Unidos reconoció al Reino de Serbia como nación soberana el 14 de octubre de 1881, con la firma de acuerdos consulares y comerciales entre las dos naciones.

Reconocimiento estadounidense de la independencia del reino de serbios, croatas y eslovenos, 1919.

El 7 de febrero de 1919, Estados Unidos reconoció al Reino de los serbios, croatas y eslovenos mediante un comunicado emitido a la prensa por el secretario de Estado interino de Estados Unidos, Frank Polk. Estados Unidos consideró este nuevo estado como el estado sucesor del Reino de Serbia.


Yugoslavia de Tito

Josip Broz Tito, líder de la Yugoslavia comunista.

Como gobernante de Yugoslavia, Josip Tito dirigió al país por un rumbo que era independiente de la Unión Soviética y los otros estados comunistas del Bloque del Este de la era de la Guerra Fría. De hecho, en ocasiones, sus relaciones con la URSS fueron bastante frías. Al mismo tiempo, Tito mantuvo algunos vínculos con Occidente, cuya ayuda ayudó a sobrevivir a su régimen. El régimen de Tito estaba inicialmente muy centralizado, pero bajo la presión de los líderes de los estados constituyentes de Yugoslavia, Tito se vio obligado a renunciar al poder. Finalmente, devolvió poderes hasta el punto de que el país se mantuvo unido solo por él y su culto a la personalidad.

Economía de la Yugoslavia de Tito

La economía de Yugoslavia bajo Tito funcionó de manera diferente a la de otros estados comunistas. Tito puso su propio sello en el comunismo al iniciar una política conocida como autogestión. Bajo este modelo económico, los propios trabajadores controlaban el funcionamiento de las industrias a través de los consejos de trabajadores. Fue bajo este modelo que Yugoslavia logró su reconstrucción después de la Segunda Guerra Mundial. El resultado fue un rápido crecimiento económico y un aumento significativo del nivel de vida. Sin embargo, el modelo de autogestión de Tito de ninguna manera fue una receta para una sociedad utópica. Aunque los trabajadores controlaban las industrias en Yugoslavia en teoría, la realidad era que la democracia participativa plena en el lugar de trabajo no pudo tomar forma debido al monopolio del Partido Comunista Yugoslavo.


Yugoslavia: Historia

Yugoslavia nació como resultado de la Primera Guerra Mundial. En 1914, solo Serbia (que incluía a la actual Macedonia del Norte y Kosovo) y Montenegro eran estados independientes. Croacia, Eslovenia y Bosnia y Herzegovina pertenecían a la monarquía austrohúngara. (Las historias anteriores de las seis repúblicas que componen Yugoslavia se tratan con más detalle en sus respectivos artículos).

Los eslavos se establecieron (siglos VI-VII) en los Balcanes y fueron cristianizados en el siglo IX. Eslovenia estuvo bajo el dominio franco (siglo VIII), bávaro (siglo IX) y austriaco (siglo XIV) hasta 1918. Existió un reino croata del siglo X al XI, cuando fue conquistado por Hungría, y Croacia fue posteriormente bajo el dominio húngaro hasta el final de la Primera Guerra Mundial. Bosnia fue independiente del siglo XII al XV, cuando cayó bajo el dominio turco. A finales del siglo XIX. pasó a Austria-Hungría, y su anexión formal (1908) fue uno de los factores irritantes que llevaron a la Primera Guerra Mundial.

La región de Macedonia fue disputada entre bizantinos, búlgaros y otros hasta que Serbia la conquistó en el siglo XIV y, al igual que Serbia, cayó ante los turcos (finales del siglo XIV). Serbia obtuvo el control de la región durante las guerras de los Balcanes. Surgió un reino serbio (siglo XIII) y bajo Stephen Dušan (r. 1331-1355) se convirtió en el estado balcánico más poderoso. La derrota (1389) en el campo de Kosovo puso a Serbia bajo la dominación turca del siglo XIV al XIX, con Serbia asegurada en manos turcas en 1459.

En el momento de la derrota en Kosovo Field, lo que ahora es Montenegro era el principado virtualmente independiente de Zeta en el imperio serbio. El principado montañoso continuó resistiendo a los turcos, pero en 1499 la mayor parte había sido conquistada. Venecia tenía el puerto de Kotor, y los príncipes montenegrinos gobernaban su fortaleza remanente desde Cetinje. La independencia de Montenegro fue reconocida por el Imperio Otomano en 1799, y en 1829 los turcos concedieron a los serbios la autonomía bajo un príncipe hereditario. Montenegro y Serbia fueron reconocidos como independientes por las potencias europeas en el Congreso de Berlín (1878). Serbia fue proclamada reino en 1882 y emergió de las Guerras Balcánicas (1912-13) como una de las principales potencias balcánicas.

Un movimiento para la unificación de los eslavos del sur (ver también pan-eslavismo) fue dirigido por Serbia y fue una de las principales causas de la Primera Guerra Mundial. Cuando un nacionalista serbio asesinó (1914) al archiduque austriaco Francis Ferdinand en Bosnia, Austria declaró la guerra a Serbia, precipitando así la Primera Guerra Mundial. Serbia y Montenegro fueron invadidos por las potencias centrales, pero las tropas serbias fueron evacuadas a Corfú, Grecia, controlada por los aliados, donde representantes de los pueblos eslavos del sur proclamaron (julio de 1917) su propuesta unión bajo el rey serbio Pedro I El último monarca de Montenegro, Nicolás I, fue depuesto en 1918 y Montenegro se unió a Serbia. En diciembre de 1918, se proclamó formalmente el Reino de los serbios, croatas y eslovenos.

La Conferencia de Paz de París (ver Neuilly, Tratado de Saint-Germain, Tratado de Trianon, Tratado de) reconoció el nuevo estado y amplió su territorio a expensas de Austria y Hungría con Bosnia, Croacia, Eslovenia y otros territorios. El rey Alejandro, que había sido regente desde 1918 de su padre inválido, ascendió al trono a la muerte de Pedro I (1921). Con el fin de protegerse contra las demandas de Hungría y Bulgaria de revisiones del tratado, Yugoslavia entró (1920, 1921) en alianzas con Checoslovaquia y Rumania, los tres estados que formaron la Pequeña Entente en estrecha cooperación con Francia. Con su vecino occidental, Italia, las relaciones fueron tensas desde el principio por la cuestión de Fiume (ver Rijeka). Aunque esto se resolvió en 1924 con la entrega de Fiume a Italia, los nacionalistas italianos continuaron abrigando esperanzas de apropiarse de parte o de toda Dalmacia, que los aliados habían prometido en secreto a Italia en 1915 a cambio de unirse a ellos en la Primera Guerra Mundial. , por otro lado, reclamó partes de Venezia Giulia por motivos étnicos, y las relaciones siguieron siendo tensas.

Los problemas internos eran aún más agudos. A finales de 1920, el serbio Pašić se convirtió en primer ministro y obtuvo la promulgación de la constitución centralizada de 1921. Los croatas, encabezados por Radić, exigieron autonomía. En 1928 Radić fue asesinado a tiros en el parlamento. Después de que los croatas establecieran (1928) un parlamento separado en Zagreb, el rey Alejandro en 1929 proclamó una dictadura, disolvió el parlamento y cambió el nombre del reino a Yugoslavia (a veces escrito Jugoslavia). La dictadura real terminó oficialmente en 1931, pero la nueva constitución parlamentaria preveía un procedimiento electoral que aseguraba la victoria del partido de gobierno. Los problemas con los nacionalistas croatas y macedonios culminaron (1934) con el asesinato de Alejandro en Marsella, Francia. Su hijo, Pedro II, lo sucedió bajo la regencia del primo de Alejandro, el príncipe Pablo. El problema croata había sido explotado con entusiasmo por Hungría e Italia, que alentaron movimientos particularistas contra los centralistas serbios.

El acercamiento gradual del príncipe Pablo a las potencias del Eje tuvo así el efecto paradójico de conducir a la restauración (1939) de un gobierno más democrático y al establecimiento de la autonomía croata. En marzo de 1941, Yugoslavia se adhirió al Pacto Tripartito del Eje. Dos días después, un golpe militar incruenta derrocó al regente. El nuevo gobierno proclamó una política de neutralidad, pero en abril de 1941, las tropas alemanas, asistidas por fuerzas búlgaras, húngaras e italianas, invadieron Yugoslavia. Atacando rápidamente, los alemanes se unieron a los italianos en Albania una semana después de que terminara la resistencia organizada. Se proclamó un estado títere croata bajo el liderazgo de Ante Pavelić, jefe de Ustachi (una organización fascista separatista croata, ver Croacia). Dalmacia, Montenegro y Eslovenia se dividieron entre Italia, Hungría y Alemania, la Macedonia serbia se adjudicó a Bulgaria. Serbia se estableció como un estado títere bajo control alemán. Las fuerzas de ocupación del Eje y los Ustachi cometieron atrocidades.

Mientras Pedro II estableció un gobierno en el exilio en Londres, muchas tropas yugoslavas continuaron resistiendo en sus fortalezas montañosas. Había dos grupos principales de resistencia: los chetniks bajo Mihajlović y un ejército bajo el comunista Tito. En 1943 estalló la guerra civil entre las dos facciones, de las cuales la segunda fue más intransigente en su oposición al Eje. Tito recibió el apoyo de la URSS y también se ganó el apoyo de Gran Bretaña. El rey Peter se vio obligado a transferir el mando militar de Mihajlović a Tito. A finales de octubre de 1944, los alemanes habían sido expulsados ​​de Yugoslavia. El ejército soviético entró en Belgrado. El consejo de liberación nacional de Tito se fusionó (noviembre de 1944) con el gobierno real. En marzo de 1945, Tito se convirtió en primer ministro. Al carecer de poder real, los miembros no comunistas del gobierno dimitieron y fueron arrestados. En noviembre de 1945, las elecciones nacionales, de las que se abstuvo la oposición, resultaron en la victoria del gobierno. La asamblea constituyente proclamó una república popular federal.

La constitución de 1946 otorgó amplia autonomía a las seis repúblicas recién creadas, pero el poder real permaneció en manos de Tito y el Partido Comunista. El tratado de paz aliado (1947) con Italia otorgó a Yugoslavia la parte oriental de Venecia Julia y estableció Trieste como un conflicto de territorio libre con Italia sobre Trieste que terminó en un acuerdo de partición (1954). Dentro de Yugoslavia se inauguró un vigoroso programa de socialización. La oposición fue aplastada o intimidada y Mihajlović fue ejecutado. Se mantuvieron estrechos vínculos con la URSS y el Kominform hasta 1948, cuando se produjo una ruptura entre los partidos comunistas yugoslavo y soviético y Yugoslavia fue expulsada del Kominform.

El gobierno de Tito comenzó a seguir un curso independiente en relaciones exteriores. Se recibió ayuda económica y militar de Occidente. En 1954, Yugoslavia concluyó un pacto de defensa militar (independiente de la OTAN) con Grecia y Turquía. En 1955 se reanudaron relaciones más cordiales con la URSS, pero se produjeron nuevas rupturas debido a la intervención soviética en Hungría (1956) y Checoslovaquia (1968). A nivel nacional, el comunismo nacional o titoísmo de Yugoslavia incluyó el abandono de la colectivización agrícola (1953) y la centralización de los controles administrativos y económicos. Se otorgó un poder económico importante a los consejos de trabajadores y las repúblicas se subdividieron en comunas. En 1966, Aleksander Ranković, el vicepresidente y socio de Tito desde hace mucho tiempo, fue purgado por haber mantenido una red de agentes secretos y por oponerse a la reforma. La fricción con la Iglesia Católica Romana terminó con un acuerdo con el Vaticano en 1966.

Yugoslavs under Tito possessed greater freedom than the inhabitants of any other Eastern European country. Intellectual freedom was still restricted, however, as the jailings and harassment of Milovan Djilas and Mihaljo Mihaljov showed. In the early 1970s, agitation among the nationalities revived, particularly among the Croats, and controls over intellectual life were stiffened. The autonomy of the six republics and two autonomous provinces of Serbia slowly increased through the 1970s as the economy began to stagnate. With the death of Tito in 1980, an unwieldy collective leadership was established. The economic problems and ethnic divisions continued to deepen in the 1980s, and the foreign debt grew significantly.

In 1987, Slobodan Milošević, a Serbian nationalist, became the Serbian Communist party leader. To the alarm of the other republics Milošević and his supporters revived the vision of a Greater Serbia, which would consist of Serbia proper, Vojvodina, Kosovo, the Serb-populated parts of Croatia, large sections of Bosnia and Herzegovina, and possibly Macedonia (now North Macedonia). In early 1989, Serbia rescinded Kosovo's autonomy and sent in troops to suppress the protests of Kosovo's largely Albanian population. Slovenia and Croatia elected non-Communist governments in early 1990 and, threatening secession, demanded greater autonomy. Serbia and Montenegro were the only republics to retain Communist leadership Milošević was elected president of Serbia in 1989.

After attempts by Serbia to impose its authority on the rest of the country, Slovenia and Croatia declared their independence on June 25, 1991. Fighting immediately broke out as the federal army (controlled largely by Serbs) moved into Slovenia. A fragile peace was negotiated by a European Community (EC) delegation, but fighting soon resumed. By the end of July, 1991, however, all federal forces had left Slovenia, although fighting continued throughout the summer between Croatian forces and the federally backed Serbs from Serb areas of Croatia. In Sept., 1991, Macedonia declared its independence, and the citizens of Bosnia and Herzegovina voted for independence that October.

In Jan., 1992, with Serbs holding 30% of Croatia, a cease-fire was negotiated in that republic, and the United Nations sent in a peacekeeping force. In that same month the EC recognized Croatia and Slovenia as independent states, and in April the EC and the United States recognized Bosnia and Herzegovina's sovereignty. The Serbs, with about 30% of the population, seized 65% of the latter republic's territory and proclaimed the Serbian Republic of Bosnia and Herzegovina. The Croats, with about 20% of the population, seized about half the remainder of the land and proclaimed the Croatian Community of Herceg-Bosna. The poorly armed Muslims, who comprised more than 40% of the population, held the rest of the republic's territory, including the capital. In a campaign of ethnic cleansing carried out mostly by the Serbs, thousands of Muslims were killed, and many more fled Bosnia or were placed in Serb detention camps.

In May, 1992, the United Nations imposed economic sanctions on Serbia and Montenegro and called for an immediate cease-fire in Bosnia and Herzegovina. Macedonia was widely recognized the following year (though Greece withheld recognition and imposed an embargo until after an agreement was reached with Macedonia in 1995). Although Serbia and Montenegro declared a new Yugoslavian federation, the EC announced in June, 1992, that the new government could not claim the international rights and duties of the former Yugoslavia, because those rights and obligations had devolved onto the different republics. This opinion was affirmed by the United Nations in Sept., 1992.

The United Nations also imposed a naval blockade on Yugoslavia, which along with the sanctions resulted in severe economic hardship, including hyperinflation for a time. After Serbia reduced its support for the Bosnian Serbs, the United Nations eased sanctions against Yugoslavia. In late 1995 Yugoslavia (in the person of President Milošević of Serbia) participated in the talks in Dayton, Ohio, that led to a peace accord among Bosnia, Croatia, and Serbia (Yugoslavia). Milošević became president of all Yugoslavia in 1997.

Tensions increased in Kosovo in 1997 and 1998, as a period of nonviolent civil disobedience against Serbian rule gave way to the rise of a guerrilla army. In Mar., 1999, following mounting repression of ethnic Albanians and the breakdown of negotiations between separatists and the Serbs, NATO began bombing military targets throughout Yugoslavia, and thousands of ethnic Albanians were forcibly deported from Kosovo by Yugoslav troops. In June, Milošević agreed to withdraw from Kosovo, and NATO peacekeepers entered the region. Demonstrations in the latter half of 1999 against Milošević failed to force his resignation. Meanwhile, Montenegro sought increased autonomy within the federation and began making moves toward that goal.

In July, 2000, the national constitution was amended to permit the president to hold office for two terms and to institute direct presidential elections the changes were designed to permit Milošević to remain in power beyond a single term and reduce Montenegrin influence in the federal government. When elections were held in September, however, Milošević was defeated by Vojislav Koštunica, who was supported by a coalition of 18 opposition parties (Democratic Opposition of Serbia DOS). The election commission initially refused to certify Koštunica as the outright victor, but Milošević conceded after a general strike was called, demonstrators took over the federal parliament building, and Russia recognized Koštunica.

A coalition consisting of the DOS and Montenegrin Socialists formed a national government, and in early Serbian elections (Dec., 2000) the DOS won control of the Serbian parliament. Koštunica replaced several top military officers—a move designed in part to placate Montenegro—but he initially refused to hand Milošević over to the international war crimes court in the Hague. In early 2001 Milošević and some of his associates in the former government were arrested on various charges. The former president was turned over to the war crimes tribunal by the Serbian government in June, prompting the Montenegrin Socialists to resign from the federal coalition. Relations between Koštunica and Serbian prime minister Zoran Djindjić became strained, with the former concerned more about preserving the federation with Montenegro and the latter about winning Western foreign aid and reforming the economy.

By 2002 Montenegro's drive for greater autonomy had developed into a push for independence, and a referendum on the issue was planned. In Mar., 2002, however, Serbian and Montenegrin representatives, under pressure from the European Union and other nations opposed to immediate Montenegrin independence (fearing that it could lead to further disintegration and fighting), agreed on a restructured federal union, and a constitutional charter for a state community was adopted by the Serbian, Montenegrin, and federal parliaments by Feb., 2003. Following the federal parliament's approval of the charter, the Federal Republic of Yugoslavia was reconstituted as Serbia and Montenegro.

Most governmental power shifted to the two republics, as the union became a weak federal republic. Although the two republics shared a common foreign and defense policy, they had separate currencies and customs regulations, and after three years either republic could vote to leave the union. Svetozar Marović, of Montenegro, was elected president of the union in March, and was its only president.

Despite the increased autonomy accorded Montenegro, Montenegrin leaders generally avoided any moves that would be supportive of the union and continued to call for Montenegro's independence. In May, 2006, after three years had passed, Montenegrin voters approved independence in a referendum, and Montenegro declared its independence on June 3. The government of Serbia and Montenegro then dissolved itself and, on June 5, Serbia declared itself a sovereign state and the political heir to the union. Serbia's proclamation brought to an end the prolonged dissolution of Yugoslavia into the constituent republics that had been established by Tito following World War II.

The Columbia Electronic Encyclopedia, 6th ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Reservados todos los derechos.

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Yugoslavia Flag Map and the Flag Meaning

The design of the flag consists of three equal horizontal bands, blue, white and red. The flag was first used by the Kingdom of Yugoslavia from 1918 to 1943. In the Second World War, a red star was placed in the center by the victorious Yugoslav Partisans, and it was used until the dissolution of Yugoslavia in the early 1990s.

The Yugoslavian flag consists of three colors, blue (top), white (middle) and red (bottom). The design and colors are based on the Pan-Slavic colors adopted in Prague at the 1848 Pan-Slav congress. After the end of World War I in 1918, the Southern Slavs became a single state of the Kingdom of Serbs, Croats, and Slovenians, later known as Yugoslavia. The monarchy chose the pan-Slav design to symbolize the newly established unity of all the South Slavs. The red star in the middle of the flag symbolizes communism.


My Mother and the Failed Experiment of Yugoslavia

It has become fashionable to hate the late Yugoslavia, or to diagnose it retroactively as a kind of Frankenstein assemblage of mismatched parts whose dissolution was thus inescapable and inevitably bloody. But, a few decades from now, when some historian on a think-tank sinecure looks at the devastation in America left in the wake of Trump and his troops, she might discover abundant evidence of hundreds of years of hatred and inherent American racism, with all kinds of historical inevitability leading to the catastrophe. She would be wrong, just as are those who disparage Yugoslavia, for, in both cases, there is a history of conflicting traditions and tendencies, of struggles against the worst of the people’s instincts for a better polity and a kinder country. The bad guys won in Yugoslavia and ruined what they could, as soon as they could the bad guys are doing pretty well in America, too. But nothing is inevitable until it happens. There is no such thing as historical destiny. Struggle is all.

Yugoslavia, a country of the South Slavs, was formed as the Kingdom of Serbs, Croats, and Slovenes, on December 1, 1918, in the immediate aftermath of the First World War. Three major empires had just disintegrated after centuries of eventful existence, allowing for the creation of obscure small states whose people experienced the post-imperial chaos as freedom. The idea of a compound state had a history and had inspired South Slav leaders who believed in the benefits of unity. In 1929, the kingdom became Yugoslavia, as King Aleksandar changed the constitution to make himself an absolute monarch. In 1934, His Majesty was promptly assassinated on a visit to Marseille. The propagandistic story had it that the King’s last words were “Take care of my Yugoslavia.” My paternal grandfather travelled to Belgrade to be there for the grandiose funeral. Both of my parents were born as subjects to a teen-age heir, Peter II, who escaped the German invasion, in 1941, to end up in the United States.

The Second World War was bloody in Yugoslavia, but was there a place in Europe where it wasn’t? The Germans found many willing servants among local fascists and nationalists whose main historical modus operandi, like that of their masters, was genocide—their descendants would be at it again a couple of generations later. But the Communist Party of Yugoslavia, illegal before the war, was versed in resistance and underground networks and sparked, under Josip Broz Tito’s leadership, a national resistance movement that outlasted the Germans, despite their efforts to extinguish it in waves of unspeakable atrocities.

Say what you will about Tito and the postwar regime that was so centered on his personality that it barely outlived him, but, under his leadership, the Party organized a resistance movement and liberated Yugoslavia. He also managed to keep the country at a safe distance from the Soviet Union, breaking away from Stalin and his absolutist control in 1948. Tito was a clever, if authoritarian, leader, positioning the country between the East and the West in such a way—making it nonaligned—that it could benefit from each side.

Tito and the Party came out as not only the winners but also as the historical force that carried Yugoslavia into the twentieth century. With the doctrine of “brotherhood and unity” to counter the post-genocidal traumas and resentment, the country strove to create a civic identity that overrode ethnicity. This took some suppression, but, in retrospect, it may have been worth it, if only for a little while. The country had a defined utopian goal toward which its citizens could strive. There was optimism a better future could be conceived of. For a few decades, the socialist Yugoslavia was a common project that everyone could work on. My parents belong to the generation that took a crucial part in that work, only to discover that it was all in vain.

It’s hard today to comprehend the magnitude of the leap into a better life that someone like my mother made in Tito’s Yugoslavia. Back in 1946, in the wake of a cataclysm, the new regime instituted gender equality and mandatory and free education, so a peasant Bosnian girl, born in a house with a dirt floor, could go to school. Had she been born a generation before, she wouldn’t have gone to school. She would’ve worked the land with her parents until she got married, whereupon she would’ve popped out children into her middle age, unless she died giving birth or from sepsis after a homemade abortion, like one of Mama’s father’s sisters. Mama’s future was entangled with Yugoslavia’s, enabling her to leave behind the poverty that had lasted for centuries.

Yugoslavia provided a framework into which my mother fully grew, having departed, at the age of eleven, from her more or less nineteenth-century childhood. She built the country as she was building herself. After the war, a practice of “Youth Work Actions” was established, in which young people in Yugoslavia volunteered to build roads and railroads as part of “youth brigades.” In 1960, while in college, Mama was one of the young women and men who spent their summer constructing a road that would connect Belgrade and Niš, part of a larger project of uniting parts of Yugoslavia by way of a highway known as the Highway of Brotherhood and Unity. She would tell her children stories of shovel-inflicted blisters and solidarity and friendship and joy, or so we imagined it, because the truth was that the youth brigades were not always given the hardest tasks. They’d shovel soil and help the professionals, but, more than anything, they’d sing patriotic songs and chant slogans in praise of hard work: “Comrade Tito, you white violet, all of youth loves you!” and “In the tunnel, in the darkness, shines a five-point star!” There would be celebratory bonfires, around which there would be more singing, and probably some comradely making out. For years, she would be proud of taking part in building the country—even if symbolically—and of the sweat she spilled with the best of the Yugoslav youth to construct the highway.

The practice of youth work actions lasted into the eighties, and she often suggested that I should do it, too, because I’d cherish the experience of sharing goals, taking part in common projects, and singing by the bonfire. I always defiantly refused. For not only did voluntary youth actions become, by the time I was young, a parody of the great ones from my mother’s youth but my teen-age politics were indistinguishable from my precocious cynicism. For one thing, I never cared for that kind of shared work-related ecstasy no blister or sunburns could ever make me proud and joyous. I thought that youth brigades were a form of forced labor whose main goal was indoctrination. I deplored what I called their “primitive patriotism.” I committed myself early to a life of contemplative, productive laziness and hated singing along with other people, being one with a collective, even at rock shows. I was what they call an individual.

After the war, to our mother’s dismay, my sister and I started referring to the Highway of Brotherhood and Unity as the Highway of Youth and Foolishness. But now I envy her I envy the sense that she was building something larger I envy the nobility and honor that comes with being part of a civic endeavor.

It was while attending a youth work action that my mother became a member of the Communist Party. Many of her friends and fellow-volunteers joined the Party, too, for it was a cool thing to do. She was a devout Party member thereafter, and it became part of her personality, as much as a religion might be for a religious person. She believed (and still does) in social justice, generosity, and a fair distribution of wealth. She believed in the system committed to making the country better Tito and the Party were that system. Before the Second World War, she liked to say, there had been only seventy-five kilometres of paved road in all of Yugoslavia, while the Highway of Brotherhood and Unity alone was more than a thousand kilometres.

Much like any other state, Yugoslavia trained its citizens by way of public rituals to be patriots, taught them to be enthusiastically obedient. While the kids of America had to (and many still do) pledge allegiance to the flag, we had Tito’s picture in every goddam classroom. From the very beginnings of Yugoslav socialism, the cultural enforcement of patriotism depended on ideological pageants like the Relay of Youth, which was important for the maintenance of Tito’s personality cult. A baton that symbolized best wishes for his birthday would start in the city of Kumrovec, his birthplace, and travel around Yugoslavia, carried by the hands of the youth, stopping in various towns and cities for a worshipful speech and rally, allowing the youth to pledge their faithfulness to their beloved leader.


The Breakup of Yugoslavia, 1990–1992

Issued on October 18, 1990, National Intelligence Estimate (NIE) 15–90 presented a dire warning to the U.S. policy community:

Yugoslavia will cease to function as a federal state within a year, and will probably dissolve within two. Economic reform will not stave off the breakup. [. ] A full-scale interrepublic war is unlikely, but serious intercommunal conflict will accompany the breakup and will continue afterward. The violence will be intractable and bitter. There is little the United States and its European allies can do to preserve Yugoslav unity.

The October 1990 judgment of the U.S. intelligence community, as Thomas Shreeve noted in his 2003 study on NIE 15–90 for the National Defense University, “was analytically sound, prescient, and well written. It was also fundamentally inconsistent with what US policymakers wanted to happen in the former Yugoslavia, and it had almost no impact on US policy.” By January 1992, the Socialist Federal Republic of Yugoslavia ceased to exist, having dissolved into its constituent states.

Yugoslavia—the land of South (i.e. Yugo) Slavs—was created at the end of World War I when Croat, Slovenian, and Bosnian territories that had been part of the Austro-Hungarian Empire united with the Serbian Kingdom. The country broke up under Nazi occupation during World War II with the creation of a Nazi-allied independent Croat state, but was reunified at the end of the war when the communist-dominated partisan force of Josip Broz Tito liberated the country. Following the end of World War II, Yugoslavian unity was a top priority for the U.S. Government. While ostensibly a communist state, Yugoslavia broke away from the Soviet sphere of influence in 1948, became a founding member of the Non-Aligned Movement in 1961, and adopted a more de-centralized and less repressive form of government as compared with other East European communist states during the Cold War.

The varied reasons for the country’s breakup ranged from the cultural and religious divisions between the ethnic groups making up the nation, to the memories of WWII atrocities committed by all sides, to centrifugal nationalist forces. However, a series of major political events served as the catalyst for exacerbating inherent tensions in the Yugoslav republic. Following the death of Tito in 1980, provisions of the 1974 constitution provided for the effective devolution of all real power away from the federal government to the republics and autonomous provinces in Serbia by establishing a collective presidency of the eight provincial representatives and a federal government with little control over economic, cultural, and political policy. External factors also had a significant impact. The collapse of communism in Eastern Europe in 1989, the unification of Germany one year later, and the imminent collapse of the Soviet Union all served to erode Yugoslavia’s political stability. As Eastern European states moved away from communist government and toward free elections and market economies, the West’s attention focused away from Yugoslavia and undermined the extensive economic and financial support necessary to preserve a Yugoslav economy already close to collapse. The absence of a Soviet threat to the integrity and unity of Yugoslavia and its constituent parts meant that a powerful incentive for unity and cooperation was removed.

Slobodan Milosevic, Serbia’s president from 1989, took advantage of the vacuum created by a progressively weakening central state and brutally deployed the use of Serbian ultra-nationalism to fan the flames of conflict in the other republics and gain legitimacy at home. Milosevic started as a banker in Belgrade and became involved in politics in the mid-1980s. He rose quickly through the ranks to become head of the Serbian Communist Party in 1986. While attending a party meeting in the Albanian-dominated province of Kosovo in May 1987, Serbians in the province rioted outside the meeting hall. Milosevic spoke with the rioters and listened to their complaints of mistreatment by the Albanian majority. His actions were extensively reported by Serbian-controlled Yugoslav mass media, beginning the process of transforming the former banker into the stalwart symbol of Serbian nationalism. Having found a new source of legitimacy, Milosevic quickly shored up his power in Serbia through control of the party apparatus and the press. He moved to strip the two autonomous provinces of Kosovo and Vojvodina of their constitutionally-guaranteed autonomy within Serbia by using mass rallies to force the local leaderships to resign in favor of his own preferred candidates. By mid-1989 Kosovo and Vojvodina had been reintegrated into Serbia, and the Montenegro leadership was replaced by Milosevic allies.

The ongoing effects of democratization in Eastern Europe were felt throughout Yugoslavia. As Milosevic worked to consolidate power in Serbia, elections in Slovenia and Croatia in 1990 gave non-communist parties control of the state legislatures and governments. Slovenia was the first to declare “sovereignty” in 1990, issuing a parliamentary declaration that Slovenian law took precedence over Yugoslav law. Croatia followed in May, and in August, the Yugoslav republic of Bosnia-Herzegovina also declared itself sovereign. Slovenia and Croatia began a concerted effort to transform Yugoslavia from a federal state to a confederation. With the administration of George H. W. Bush focused primarily on the Soviet Union, Germany, and the crisis in the Persian Gulf, Yugoslavia had lost the geostrategic importance it enjoyed during the Cold War. While Washington attempted during the summer of 1990 to marshal some limited coordination with its Western allies in case the Yugoslav crisis turned bloody, Western European governments maintained a wait-and-see attitude. At the same time, inter-republic relations in Yugoslavia spiraled out of control. Slovenia overwhelmingly voted for independence in December 1990. A Croatian referendum in May 1991 also supported full independence. Secretary of State James Baker traveled to Belgrade to meet with Yugoslav leaders and urge a political solution to no avail. Slovenia and Croatia both declared formal independence on June 25, 1991.


Serbs within the province of Croatia, armed and financed by the Serbian-dominated Yugoslav National Army, revolted in August 1990. They blockaded roads and train tracks. Order quickly dissolved as the local Croatian government began trying to disarm the Serb population and dismiss them from employment. In January 1991 the Yugoslav National Army started arresting Croat officials for their anti-Serbian actions while talks aimed at avoiding civil war broke down. Armed conflicts increased as more talks between Croat leaders and Milosevic only further emphasized their differing points of view.

Finally, Croatia along with Slovenia declared independence from the Yugoslav federation on June 25, 1991. Though the Croat leaders promised equal rights for Serbs within the country, conflicts immediately broke out in Croatia. Serbs living in Croatia, about 12 percent of the population, joined with the nearby Serbian military to halt the independence move by the Croats. Serbs from Serbia and Croatia immediately began attacking Croatian targets with weapons while the Yugoslav National Army provided air support. Able to fend off the Serb forces through the rest of 1991, Croatia received official recognition as an independent nation by other European nations on January 15, 1992.

Following the path of Croatia and Slovenia, Bosnia-Herzegovina led by the Bosnian Muslims and Croats living in Bosnia and Macedonia also announced in late 1991 their intention to break from the Yugoslav federation. As a result, the war expanded to Bosnia-Herzegovina when Bosnian Serbs joined with the Serbian military to halt the move toward independence.

After engineering the control of Kosovo, Milosevic used his appeal to Serbian nationalism (a belief that a particular nation is superior to other nations) to attract support of Serbs in Croatia and Bosnia-Herzegovina. Croatian Serbs attempted to establish an autonomous (the right to political independence) Serbian cultural society in Croatia. However, this effort only served to increase public support for a Croatian nationalist government that reaffirmed the sovereignty of Croatia.

As a result, the long history of ethnic differences among the Serbs, Bosnian Muslims, and Croats exploded into ethnic war over who would govern whom and what territory would be controlled. All three feared dominance by the other. They believed that dominance by one of the others would mean forced changes in their ethnic traditions.

During the winter of 1991–92, the Yugoslav National Army built artillery camps around Bosnian government-controlled areas, including the city of Sarajevo. The Serbian leader put in place by Milosevic created a Serbian national assembly in place of the Bosnian parliament. Bosnian leaders held free elections in their controlled areas. The vote was nearly unanimous for independence from Yugoslavia. In response, Serbian paramilitary groups began setting up barricades in Sarajevo and taking control of sections of Bosnia. The Yugoslav National Army also began using Bosnian territory to conduct offensive operations against Croatia, while secretly arming Bosnia Serbs and disarming the local Bosnian defense forces.

The resulting war was brutal on all sides. Serbian forces tortured, raped, and murdered Croats and Bosnian Muslims in Serb-controlled regions. Croats and Bosnian Muslims fought back with equal brutality. Homes and businesses were looted and destroyed. Churches including hundreds of mosques, museums, public buildings, architectural and historical landmarks, and cemeteries, all symbols of ethnic identity, were destroyed. Included was the Oriental Institute in Sarajevo, which had housed and preserved thousands of valuable documents and artifacts chronicling the Ottoman history of Bosnia.

On April 6, 1992, Bosnia-Herzegovina joined Croatia and Slovenia in gaining international recognition. The total disintegration of the former Yugoslav federation was nearly complete. In only one year after the fall of Soviet influence the previous six Yugoslav states became five independent countries. Only Serbia and Montenegro remained together as one nation called Serbia. The new nations of Slovenia and Macedonia proved somewhat stable, but conflict raged among the Serbs, Bosnians, and Croats in the other three nations of Serbia, Bosnia-Herzegovina, and Croatia. The ethnic war would eventually be the bloodiest war in Europe since World War II.

During the following three years of war the fighting grew more unpredictable. Local paramilitary bands formed, some no more than groups of thugs, and fought neighborhood to neighborhood. It was frequently difficult to tell who—Serb, Croat, or Bosnian—was fighting whom. The once beautiful city of Sarajevo, which hosted the televised 1984 Winter Olympics, was reduced to a death trap with residents living in basements. It was destroyed. After two years of the fighting that began in Bosnia in 1992, more than two hundred thousand Bosnians died and two million more became refugees.


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"Yugoslavia ." Encyclopedia of Modern Europe: Europe Since 1914: Encyclopedia of the Age of War and Reconstruction. . Encyclopedia.com. 18 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

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