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Cabeza de terracota de la región del delta del Níger interior de Malí

Cabeza de terracota de la región del delta del Níger interior de Malí


Cabeza de terracota de la región del delta del Níger interior de Malí - Historia

Desde el año 700 hasta el 1600 d.C., los antiguos imperios de Ghana (700-1100), Mali (800-1550) y Songhay (1300-1600) controlaron vastas áreas de África Occidental (ver mapa y línea de tiempo). Aunque cada imperio se levantó para afirmar su poder, coexistieron de forma independiente durante siglos. En su apogeo (1200-1300), el Imperio de Malí cubrió un área que abarca partes significativas del país actual de Malí, el sur y el oeste de Mauritania y Senegal. Tenga en cuenta que los antiguos reinos de Mali y Ghana no son los países actuales de Mali y Ghana.

Predominantemente una sabana, esta vasta región tiene dos estaciones: una estación lluviosa y una estación seca, siendo esta última la más larga de las dos. Los pueblos de habla mande que viven en la actual Malí (pueblos Bamana, Senufo y Dogon) han habitado esta área desde los días del Imperio de Malí. Hoy en día, los pueblos de habla mande viven en casi todas las partes de África occidental, habiendo emigrado en busca de comercio o habiendo sido desplazados por la guerra o las condiciones climáticas. Sus migraciones son indicativas de la movilidad de los pueblos africanos en muchas partes de África.

Las historias humanas se reconstruyen a partir de una variedad de fuentes: escritas, orales y arqueológicas. Cada uno aporta un elemento diferente a la historia general.

Los pocos cuentas escritas sobre la antigua Malí fueron registrados por viajeros y eruditos árabes. Uno de los relatos de viaje más famosos es Rihlah por el africano Ibn Battuta (1304-1368 / 9), un gran viajero árabe de la época. Rihlah describe la vida en Mali entre 1352 y 1353/4 y registra sus viajes a Anatolia (actual Turquía), Crimea, África oriental, Persia (actual Irán), India, Cylon, Sumatra, África del Norte y quizás China. Aunque existen otros relatos escritos de los antiguos imperios de África Occidental, Ibn Battuta es uno de los pocos que realmente viajó a esta área y escribió por experiencia personal.

Historias orales son los medios tradicionales por los que las personas suelen transmitir sus historias. Las fuentes orales de historias africanas incluyeron poemas, canciones de alabanza y relatos de eventos pasados. Historiadores orales oficiales, conocidos como griots registró la historia de los pueblos y los tribunales. El poema épico "Sundiata" (también escrito Sundjata) narra la vida de Sundiata Keita (ca. 1210-1260), el hijo del rey que derrotó al rey Sumanguru de Ghana y fundó el imperio de Mali.

Arqueología ofrece la evidencia más tangible de civilizaciones anteriores. Aunque la arqueología ya ha proporcionado información invaluable relacionada con los estilos de vida y las habilidades de los pueblos de esta región de África occidental, el registro arqueológico aún está incompleto. Las esculturas figurativas que aparecen en este recurso constituyen una parte del rompecabezas histórico de esta región. Estas hermosas esculturas de terracota son de la región del delta interior del Níger cerca de Djenne (pronunciado JEH-nay también deletreado Jenne), una de varias ciudades comerciales importantes que crecieron y se desarrollaron durante el Imperio de Mali.


El surgimiento de los tres estados centralizados en momentos determinados de la historia puede atribuirse a la combinación del lucrativo comercio de oro de Sudán con la sal traída por los comerciantes musulmanes del norte de África. Ghana fue el más rico de los tres en c. 1150, debido principalmente a su riqueza a los vastos campos de oro de Buri y Bambak.

La aceptación del Islam por los gobernantes de Ghana, Mali y Songhay (también escrito Songhey y Songhai) en c. 1000 fomentó el comercio entre los imperios y el norte de África. La introducción del Islam también instituyó estructuras sociales más cosmopolitas, como universidades, religiones mundiales y, especialmente, sistemas estatales centralizados y fuerzas militares.

En su apogeo, el Imperio de Malí se extendió a través de África Occidental hasta el Océano Atlántico e incorporó a un estimado de 40 a 50 millones de personas. La administración de un territorio tan enorme fue formidable y se basó en el establecimiento de un gobierno sensible a la diversidad de la tierra, la población y las culturas y que aceptara a los gobernantes indígenas y sus costumbres. Lo que distinguió a los imperios de África occidental, en particular Malí y más tarde Songhay, fue su capacidad para centralizar el poder político y militar al tiempo que permitían a los gobernantes locales mantener sus identidades junto al Islam. Las potencias imperiales estaban ubicadas en centros comerciales activos como Djenne, Timbuktu y Gao.

La riqueza del Imperio de Malí está ilustrada por la peregrinación del emperador de Malí Mansa Musa a La Meca en 1324. Según los informes, su séquito incluía miles de soldados, funcionarios y asistentes, 100 camellos que llevaban 300 libras de oro cada uno, y 500 sirvientas y esclavos para servir a Mansa Musa. esposa mayor. Una vez en Egipto, Mansa Musa rindió homenaje al sultán con regalos de oro. Distribuyó tanto oro que su valor se redujo entre un 10 y un 25 por ciento.



El comercio promovió el desarrollo de las obras públicas, incluida la construcción de estructuras sociales y religiosas. Los gobernantes imperiales ordenaron la construcción de mezquitas y la conversión de palacios en mezquitas. Las mezquitas se identificaron a menudo con las ciudades donde se construyeron y los gobernantes que encargaron su construcción.

Utilizando técnicas de construcción establecidas, los arquitectos y constructores aumentaron el tamaño de las mezquitas para dar cabida a una población musulmana más grande y subrayar la importancia del Islam. Las ciudades de Gao, Djenne y Tombuctú contaban con grandes mezquitas. Las mezquitas se construyeron a partir de mezclas de barro especialmente preparadas. Durante el siglo XIX, algunas de estas estructuras históricas se deterioraron y finalmente fueron reemplazadas por estructuras más nuevas.

Djenne tenía tres mezquitas. El más antiguo data del siglo XIII y duró hasta principios del siglo XIX. Durante el siglo XIX, el gobernante de Djenne, el jeque Amadou, construyó una segunda mezquita y permitió que la primera se deteriorara. La tercera mezquita fue construida bajo la dirección de Ismaila Traor & eacute, jefe del gremio de constructores, en el sitio de la primera. Construida con bloques hechos de una mezcla de cáscaras de arroz, tierra y agua que se dejó fermentar, es una estructura impresionante, de cuatro pisos de altura, con tres minaretes de casi 60 pies de altura. Las agujas están coronadas con huevos de avestruz que simbolizan la buena suerte y la fertilidad. El mantenimiento anual de la mezquita requiere que miles de hombres escalen las paredes y vuelvan a enyesar las grietas de las paredes. Si no se vigilaba, la mezquita se deterioraría rápidamente.


Los exuberantes humedales de Malí drenados por la agroindustria extranjera

Los estilos de vida de subsistencia y la diversidad de la vida silvestre están en juego.

Este artículo es parte de Water Grabbers: A Global Rush on Freshwater, una serie especial de National Geographic News sobre cómo el acaparamiento de tierras y agua de los pobres, los gobiernos desesperados y las generaciones futuras amenaza la seguridad alimentaria mundial, la sostenibilidad ambiental y las culturas locales. La pieza también es la serie "In Focus" de esta semana, dando un paso atrás, mirando más de cerca.

El alcalde Daouda Sanankoua había viajado durante la noche en barco para verme, a través de bosques inundados y bancos sumergidos de hierba de hipopótamo. No había otra forma.

El dominio de Sanankoua, el distrito de Deboye en el corazón de Mali en África Occidental, está al borde del Sahara. Sin embargo, la tierra natal de Sanankoua es principalmente agua. Su gente vive de la pesca, el pastoreo de ganado y la recolección de cultivos en uno de los humedales más grandes y fecundos del mundo, un enorme delta interior creado por las serpenteantes aguas de una de las vías fluviales más poderosas de África, el río Níger.

Casi dos millones de malienses viven en el delta. "Todo aquí depende del agua", dijo el alcalde. "Pero" —y aquí hizo una pausa grave, se bajó los anteojos con una elegante nariz y empezó a agitar un dedo largo—, el gobierno nos está quitando el agua. Se la están dando a los agricultores extranjeros. Ni siquiera nos piden.

Lo que está sucediendo aquí en Mali está sucediendo en todo el mundo. Las personas que dependen del flujo natural del agua y del estallido de la naturaleza que lo acompaña, están perdiendo a medida que las personas poderosas río arriba desvían el agua.

Mientras el alcalde hablaba en el patio de la escuela de la aldea de Akka, en una isla en el corazón del delta interior del Níger, las mujeres se apresuraban a poner alfombras de paja en el suelo y llevar platos de comida. A la luz de las antorchas, saboreamos una cena de pescado ahumado, gachas de mijo y verduras, todos productos de las aguas que nos rodean.

Este mundo acuático, una mancha verde en el borde del Sahara de 250 millas (402 kilómetros) de ancho, parecía estar bien. Es una importante zona de invernada para millones de aves europeas. De camino a Akka, constantemente agarraba binoculares para observar las aves que conocía en casa. En Inglaterra, los martines pescadores son raros aquí, parecían estar en todas partes. Había otras aves acuáticas europeas en abundancia, como cormoranes y garzas, junto con aves locales en peligro de extinción como la grulla corona negra.

También había hipopótamos, algún que otro cocodrilo y, durmiendo en el fondo, el manatí africano poco conocido y en gran parte nocturno.

Sin ser demasiado romántico, parecía haber un notable grado de armonía entre la naturaleza y las necesidades humanas. Vi a la gente de Bozo, los habitantes originales del delta, navegar en sus canoas desde el amanecer hasta el anochecer, echando redes que capturan aproximadamente 100,000 toneladas de peces al año, desde la ubicua perca del Nilo y los cíclidos que viven en el fondo hasta las especies locales favoritas que viven solo en medio raíces en los bosques inundados.

Los bambara, fundadores del gran imperio de Malí del siglo XIII, plantaron mijo y arroz en el lodo del delta cuando las aguas retrocedieron. A principios del siglo XIX, los fulani llegaron de todas partes de África occidental para pastorear sus vacas y cabras en los pastos acuáticos de pastos de hipopótamo. Ha habido disputas, por supuesto, pero en su mayor parte, al concentrarse en diferentes actividades, los diferentes grupos han podido respetar los derechos de los demás para cosechar el humedal durante generaciones. Toda la evidencia científica sugiere que la naturaleza también prosperó, hasta hace poco.

Para el alcalde tuvo claro que las aguas están retrocediendo. Las capturas de peces han bajado. Los bosques inundados se están dejando altos y secos. Teme que su mundo pronto desaparezca. Su gente está haciendo todo lo posible para afrontar la situación.

A la mañana siguiente, vi a las mujeres de Akka raspar canales en suelos apelmazados y agrietados en el borde de la aldea, en un esfuerzo por persuadir al agua del lago para que llegara a sus huertas. Cada año, se hizo más difícil, dijeron.

Desvío del río Níger

Algunos culpan a la falta de lluvias y al cambio climático de esta crisis en el delta. No es así, dijo el alcalde. Las desviaciones de agua río arriba son las culpables.

De regreso en tierra firme, encontré la fuente de la ira del alcalde a solo unas millas de distancia, donde los ingenieros estaban construyendo presas de concreto para domesticar el flujo del río Níger y cavando canales para desviar el agua justo antes de que ingrese al humedal.

El objetivo es proporcionar agua a las granjas de azúcar chinas, los cultivadores de arroz libios y los planes de desarrollo agrícola financiados por Alemania, Francia y Estados Unidos, en una región gestionada por una agencia de riego del gobierno llamada Office du Niger. El gobierno ve este desarrollo como la ruta para modernizar su agricultura mediante el fomento de la inversión extranjera. Pero los críticos dicen que los ministros en Bamako, la capital, son ajenos a la escasez de agua que es una limitación crítica para lograr este objetivo.

La Office du Niger ya preside más de un cuarto de millón de acres (aproximadamente 100.000 hectáreas) de campos de arroz de regadío. Esa tierra toma el 8 por ciento del flujo del río, según los registros de la agencia. Esa cifra puede aumentar al 70 por ciento en la estación seca, dice Leo Zwarts, un hidrólogo del gobierno holandés que es una autoridad líder en el río Níger.

El ingeniero local a cargo de la principal estructura de desvío del río, la barrera de Markala, está de acuerdo. Sentado en la orilla del río junto a la enorme estructura en forma de presa, Lansana Keita me dijo que él y sus colegas a menudo no lograban garantizar la liberación de 1.413 pies cúbicos (40 metros cúbicos) por segundo, el flujo mínimo oficial de agua corriente abajo en el humedal. "Hacemos nuestro mejor esfuerzo, pero el riego tiene prioridad", dijo.

Eso fue evidente. Durante los meses secos, a menudo hay más agua en los canales que conducen desde la presa a los campos que en el río mismo que se dirige hacia el delta.

Como resultado, el delta ya está disminuyendo. Zwarts estima que las abstracciones existentes (desvíos) han reducido el área del delta que se inunda anualmente en un promedio de 232 millas cuadradas (600 kilómetros cuadrados), matando muchos bosques inundados y extensiones de pastos de hipopótamo. Tiene un par de gráficos que muestran cómo la cantidad de pescado vendido en los mercados locales sube y baja con el tamaño de la inundación del delta del año anterior. En los últimos años, ambos han ido disminuyendo.

Pero eso es solo el comienzo. Detrás de Keita había un gran cartel de metal que mostraba un mapa del dominio de la Office du Niger. Mostraba pequeñas áreas pintadas de verde donde ya hay riego, y áreas mucho más grandes pintadas de amarillo para mostrar dónde está planificado el riego. Los tres canales principales del bombardeo fueron ampliados durante mi visita.

El gobierno eventualmente quiere irrigar diez veces más tierra que hoy y está trayendo empresas extranjeras para hacerlo. Se les ofrece tierra gratis y tanta agua como necesitan. Zwarts predice que las desviaciones pronto podrían tomar todo el flujo del río Níger durante la estación seca. Agregue a eso el impacto de una represa hidroeléctrica planeada río arriba por el gobierno de Guinea, y Zwarts dice que el delta podría secarse cada cuatro años.

El gobierno de Malí no confirma este análisis, pero sus propias cifras muestran que una caída en los niveles de agua de solo un pie secaría la mitad del delta. En una entrevista, el (ahora exjefe) de la Office du Niger dijo que los objetivos del gobierno para los flujos mínimos protegerán el delta. Pero también dijo que su oficina tiene la tarea de aumentar el riego para la agricultura. Cuando señalé que estos dos objetivos parecen estar en contradicción, se negó a comentar.

Todo esto no sucederá de la noche a la mañana. Los disturbios políticos en el norte de Malí en los últimos meses han desalentado la inversión extranjera. Un plan de ayuda plurianual financiado por la Millennium Challenge Corporation del gobierno de los Estados Unidos para regar unas 35.000 acres y convertir a los pastores en cultivadores de arroz se terminó unos meses antes, aunque muchos malienses recibieron suministros agrícolas.

Pero un plan de azúcar de 50.000 acres ideado por la Corporación de Industrias Ligeras de China para la Cooperación Técnica y Económica Extranjera, de propiedad estatal, está a punto de completarse. Y se espera que sigan otros proyectos una vez que regrese la paz, incluido el más grande de todos, un plan libio para cultivar arroz en un cuarto de millón de acres (aproximadamente 100.000 hectáreas). El enorme canal de desvío para lo que se conoce como el proyecto Malibya ya está excavado y lleno de agua.

Los críticos de estos megaproyectos dicen que el gobierno de Malí no ve el daño que las extracciones de agua causarán en el humedal, una región misteriosa a la que los funcionarios rara vez van. "El gobierno está tan obsesionado con conseguir inversiones para su agricultura que no puede ver cuándo esa inversión hará más daño que bien a su gente", me dijo Lamine Coulibaly, de la Coordinación Nacional de Organizaciones Campesinas de Malí.

Jane Madgwick, directora de Wetlands International, una ONG científica con sede en los Países Bajos que trabaja con personas en el delta, está de acuerdo. Lejos de llenar el estómago de los malienses, "estos proyectos reducirán la seguridad alimentaria en Mali, al dañar los medios de vida de los más vulnerables", dice.

El acaparamiento de agua: ¿una preocupación mundial?

La situación en Malí puede ser parte de un patrón global emergente. Desde los pantanos de papiros del lago Victoria en África oriental hasta los bosques inundados del Gran Lago de Camboya, desde el delta seco del Colorado en México hasta las marismas de Mesopotamia, los que viven río abajo han estado a merced de aquellos a quienes llaman acaparadores de agua. .

A algunos, como los del delta del Níger, les preocupa que puedan convertirse en víctimas del "próximo mar de Aral", el cuerpo de agua condenado al fracaso en Asia central que alguna vez fue el cuarto mar interior más grande del mundo. Hace medio siglo, los ingenieros soviéticos comenzaron a tomar su agua para cultivar algodón. Durante algunas décadas, vaciaron en gran medida el mar y crearon un nuevo desierto gigante. Hoy en día, las flotas pesqueras que antes eran rentables y los pastos fértiles del delta húmedo han desaparecido. La región circundante está envenenada por la sal del lecho marino seco, el clima está cambiando, la gente se está yendo y la mayor parte del mar es un recuerdo lejano.

Madgwick de Wetlands International dice que lo que Mali planea para el interior del delta del Níger sería similar, "una catástrofe humana tan cruel y vergonzosa como el drenaje del mar de Aral". Hoy en el delta, los bozo, bambara y fulani esperan noticias de su destino.

Fred Pearce es periodista y autor de ciencias ambientales. Sus libros incluyen When the Rivers Run Dry y The Land Grabbers, ambos para Beacon Press, Boston. Escribe regularmente para la revista New Scientist, Yale Environment 360 y The Guardian, y ha sido publicado por Nature y The Washington Post.


Contenido

Paleolítico

El Sahara fue a menudo más seco, pero también más lluvioso durante mucho tiempo de lo que es hoy. Así que era un lugar inhabitable para los humanos hace 325.000 a 290.000 años y hace 280.000 a 225.000 años, además de lugares favorables como el lago Tihodaïne en el Tassili n'Ajjer, que almacena agua. En estas y otras fases secas, el desierto se expandió varias veces hacia el norte y hacia el sur; sus dunas de arena se encuentran mucho más allá de las fronteras actuales del Sahara. Solo se pueden esperar rastros humanos en las fases verdes más lluviosas. Es posible que los humanos anatómicamente modernos (también llamados arcaicos Homo sapiens ), que quizás se desarrolló en dicha fase aislada hace 300.000 a 200.000 años al sur del Sahara, ya cruzó la zona, que era rica en agua en ese momento, en la larga fase verde hace más de 200.000 años. Incluso hace unos 125.000 a 110.000 años había una red suficiente de vías fluviales que permitía que numerosas especies animales se extendieran hacia el norte, seguidas por los cazadores humanos. A ello contribuyeron enormes lagos, como el mega lago Chad, que en ocasiones comprendía más de 360 ​​000 km². Por otro lado, hace 70.000 a 58.000 años, el desierto se expandió nuevamente hacia el norte y el sur y, por lo tanto, representó una barrera que era difícil de superar. Otra fase verde siguió hace 50.000 a 45.000 años.

En Malí, la situación del hallazgo es menos favorable que en los vecinos del norte. Las excavaciones en el complejo de hallazgos de Ounjougou en la meseta Dogon cerca de Bandiagara han demostrado que ha habido evidencia de que los cazadores y recolectores vivieron en la región hace más de 150.000 años. Es seguro que se remonta a hace entre 70.000 y 25.000 años. El Paleolítico terminó muy temprano en Mali porque después de esta sección hace 25.000 a 20.000 años hubo otra fase extremadamente seca, la Ogolia. Cuando, hacia el final del último período glacial, los trópicos se expandieron 800 km hacia el norte, el Sahara se transformó una vez más en un fértil paisaje de sabana.

Neolítico

Después del final de la última expansión máxima de las masas de hielo del norte hacia el final del último período glacial, el clima se caracterizó por una humedad mucho más alta que la actual. El Níger creó un enorme lago interior en el área alrededor de Tombuctú y Araouane, así como un lago igualmente grande en Chad. Al mismo tiempo, se crearon paisajes de sabana y en el norte de Malí un paisaje comparable al que caracteriza al sur hoy. Esto alrededor del 9500 a. C. La fase húmeda que comenzó después del Dryas Joven, un período frío después del último período glacial, fue alrededor del 5000 a. C. Chr. Cada vez más reemplazado por una fase cada vez más seca.

El Neolítico, la época en que la gente producía cada vez más su propio alimento en lugar de cazar, pescar o recolectarlo como antes, se desarrolló durante esta fase húmeda. Suele dividirse en tres secciones, que están separadas entre sí por distintas fases secas. Se plantaron sorgo y mijo alrededor del año 8000 a. C. Grandes rebaños de ganado que estaban cerca del cebo pastaban en lo que ahora es el Sahara. Las ovejas y las cabras no se agregaron hasta mucho más tarde desde Asia occidental, mientras que el ganado se domesticó por primera vez en África.

Aquí aparece la cerámica, que durante mucho tiempo se pensó que era un efecto secundario de la neolitización en el Neolítico más temprano, es decir, 9500-7000 v. A. C., en el Aïr, según Marianne Cornevin, ya en el 10.000 a. C. Así, el Neolítico más temprano se asigna a la fase del modo de vida productivo, aunque no se cultivaron plantas ni se crió ganado. En Mali, el Ravin de la Mouche El sitio, que pertenece aquí, tiene una antigüedad de 11.400-10.200 años. Este sitio es parte del complejo Ounjougou en el Yamé, donde todas las épocas desde el Paleolítico superior han dejado huellas y las cerámicas más antiguas de Mali datan del 9400 a. C. Estaba fechado. En Ravin de la Mouche , los artefactos podrían datar entre 9500 y 8500 a. C. El sitio Ravin du Hibou 2 puede ser fechada entre el 8000 y el 7000 a.C. Posteriormente, donde dichos restos cerámicos más antiguos fueron encontrados en el curso de un programa de investigación que se lleva a cabo desde 1997 en las dos gargantas, se produjo una pausa entre el 7000 y el 3500 a. C. BC porque el clima era demasiado desfavorable, incluso para los cazadores y recolectores.

El Neolítico medio de la meseta Dogon se puede reconocer por herramientas de piedra bifaciales grises hechas de cuarcita. Los primeros rastros de ganaderos nómadas se pueden encontrar (nuevamente) alrededor del 4000 aC. A.C., por lo que fue alrededor del 3500 a.C. El clima relativamente húmedo llegó a su fin. Las excavaciones en Karkarichinkat (2500-1600 a. C.) y posiblemente en Village de la Frontière (3590 cal a. C.) lo demuestran, así como los estudios sobre el lago Fati. Este último existió continuamente entre 10.430 y 4.660 AP como lo demuestran las capas de lodo en su borde este. Una capa de arena de 16 cm de espesor data de alrededor del 4500 a. C., lo que demuestra que la región se secó unos 1000 años más tarde que en la costa de Mauritania. Mil años después, la fase seca, que aparentemente había llevado a los nómadas del este a Malí, alcanzó su punto culminante. Los lagos del norte se secaron y la población se trasladó principalmente al sur. La transición del Neolítico al Pre-Dogon aún no está clara. En Karkarichinkat se hizo evidente que se criaban ovejas, vacas y cabras, pero la caza, la recolección y la pesca seguían desempeñando un papel importante. Incluso puede darse el caso de que el pastoreo exitoso haya impedido que la agricultura se estableciera durante mucho tiempo.

El Neolítico tardío estuvo marcado por una nueva inmigración del Sahara alrededor del 2500 a. C. Chr., Que se había convertido en un desierto enormemente espacioso. Esta aridización continuó y obligó a nuevas migraciones hacia el sur, cuyo curso aproximado también se puede determinar arqueológicamente. Sobre la base de estudios etnoarqueológicos de la cerámica, se encontraron tres grupos que vivían alrededor de Méma, el Canal de Sonni Ali y Windé Koroji en la frontera con Mauritania en el período alrededor del 2000 aC. Vivido. Esto fue probado por investigaciones cerámicas en el sitio de Kobadi (1700 a 1400 aC), el sitio MN25 cerca de Hassi el Abiod y Kirkissoy cerca de Niamey en Níger (1500 a 1000 aC). Aparentemente, los dos grupos fueron los últimos a caminar hacia Kirkissoy. A más tardar en la segunda mitad del segundo milenio a. C. En a. C., el cultivo de mijo llegó a la región en el sitio de Varves Ouest, más precisamente el cultivo de mijo perla ( Pennisetum glaucum ), sino también trigo y emmer, que se establecieron mucho antes en el este del Sahara, ahora (¿otra vez?) Llegaron a Mali. Los cambios ecológicos indican que la labranza ya debe haber comenzado en el tercer milenio. Pero esta fase de la agricultura terminó alrededor del 400 a. C. A su vez por una sequía extrema.

El uso del ocre para los funerales fue común hasta el primer milenio, incluso con animales, como muestra el espectacular hallazgo de un caballo en el oeste del delta interior, en Tell Natamatao (a 6 km de Thial en el Cercle Tenenkou), cuyos huesos son con ella se había rociado Ocre. También hay grabados rupestres típicos de todo el Sahara, en los que también aparecen símbolos y representaciones de animales como representaciones de personas. Del 1er milenio aC Pinturas en el Parque Nacional de Boucle-du-Baoulé (Fanfannyégèné), en la meseta de Dogon y en el delta del río Níger (Aire Soroba).

En Karkarichikat Nord (KN05) y Karkarichinkat Sud (KS05) en el valle inferior de Tilemsi, un valle fluvial fósil a 70 km al norte de Gao, fue posible demostrar por primera vez en once mujeres de África occidental al sur del Sahara que los dientes se modificaron allí por razones rituales y estuvo en uso alrededor del 4500-4200 a. C., similar al Magreb. A diferencia de los hombres, las mujeres presentan modificaciones que van desde extracciones hasta limaduras, de modo que los dientes adquieren una forma puntiaguda. Una costumbre que duró hasta el siglo XIX.

Allí también se encontró que los habitantes del valle ya obtenían el 85% de su ingesta de carbono de semillas de gramíneas, principalmente de plantas C4 esto sucedía ya sea por el consumo de plantas silvestres, como el mijo silvestre, o por pastos domesticados para la limpieza de lámparas. . Esta fue la evidencia más temprana de actividad agrícola y cría de ganado en África Occidental (alrededor de 2200 cal AP).

Los sitios de la tradición Dhar-Tichitt en la región de Méma, un antiguo delta del río al oeste del delta interior actual, también conocido como el "Delta Muerto", pertenecen al período comprendido entre 1800 y 800/400 a. C. Chr. Sus asentamientos medían entre una y ocho hectáreas, pero el asentamiento no era continuo, lo que puede estar relacionado con el hecho de que esta región no era apta para la ganadería durante la época de lluvias. La razón de esto fue la mosca tsetsé, que impidió durante mucho tiempo que esta forma de vida se expandiera hacia el sur.

En contraste con estos ganaderos, que luego condujeron sus rebaños hacia el norte nuevamente, los miembros de la tradición Kobadi simultánea, que habían vivido exclusivamente de la pesca, la recolección de pastos silvestres y la caza desde mediados del segundo milenio a más tardar, permanecieron relativamente estacionarios. Ambas culturas tenían cobre que trajeron de Mauritania. Al mismo tiempo, las diferentes culturas cultivaron un vivo intercambio.

Procesando metal

Tanto los cazadores como los ganaderos y los primeros agricultores muestran un procesamiento local del cobre durante el primer milenio.

Las famosas pinturas rupestres, que se pueden encontrar en gran parte de África occidental, también se descubrieron en Malí en las montañas Ifora (Adrar des Ifoghas). Alrededor del año 2000, se conocían allí más de 50 sitios con pictografías y petroglifos. Estas pinturas rupestres llevaron a suponer que el procesamiento de metales en el sur de Marruecos fue traído con ellos por una población proveniente del sur, probablemente de Mali y Mauritania. Esto sucedió antes de lo que se suponía anteriormente, es decir, antes del segundo milenio antes de Cristo. Cuando esta tecnología fue adoptada por la Península Ibérica.

El cobre fue traído por primera vez de Mauritania por las culturas de la región de Méma, alrededor del primer milenio antes de Cristo. Para ser transformado en primeras hachas, dagas, puntas de flecha, pero también en barras y joyas. Esto sucedió en el sitio, como lo encontraron los hallazgos de escoria. Los efectos sobre la sociedad, que fueron muy pronunciados en el área mediterránea, aún no están claros en el estado actual de la investigación.

La agricultura arable probablemente ha existido desde el año 2000 a. C. a más tardar. ANTES DE CRISTO. en toda el área, como los hallazgos en Dia, Djenne-Djeno, Toguéré Galia, que se encuentran en el delta interior del Níger, Tellem (Falaise de Bandiagara), Tongo Maaré Diabel (Gourna), Windé Koroji West I (Gourna) y Gao Prueba de Gadei. Se cree que el hombre de Asselar, que fue descubierto en 1927/28 y cuyo sexo ni siquiera se considera seguro, vivió en el Neolítico.

Cultivo del arroz en el delta interior, cultura urbana desde sus propias raíces (800/300 a. C. - 1400 d. C.)

Alrededor del 800 al 400 a.C.En Dia, la agricultura se basaba en el arroz domesticado ( Oryza glaberrima ), una planta que fue más importante que otras especies como el mijo para el cultivo de la región húmeda de Níger durante este período. Al mismo tiempo, esta zona fue probablemente la primera en la que se cultivó arroz en África occidental. Los primeros hallazgos confirmados proceden de Djenne-Djeno (300 a. C. - 300 d. C.). Además, todavía se cosechaba hierba silvestre, especialmente mijo.

Las primeras ciudades aparecieron en el delta interior del Níger alrededor del 300 a. C. Además de Djenne-Djeno, destaca Dia, situada al noroeste de ella, al otro lado del río. Alrededor de esta ciudad primitiva, que en realidad constaba de dos asentamientos y un tell, había más de 100 aldeas que estaban ubicadas en los afluentes del Níger anteriores y aún existentes. Surgieron estructuras similares alrededor de Tombuctú y Gourma-Rharous río abajo. En Wadi El-Ahmar, al norte de Tombuctú, por ejemplo, se encontró un canal paleo que regularmente era alimentado por las inundaciones del Níger, un sitio de 24 hectáreas que estaba rodeado por nueve de estos “satélites”.

El norte del país se seca desde alrededor del año 1000 a. C. Y los nómadas se vieron obligados a retirarse a las zonas montañosas, que todavía ofrecían agua, oa trasladarse al sur. Entre el 200 y el 100 a. C. El norte de Malí se volvió extremadamente seco. Los grupos que vivían en el norte no fueron reemplazados por grupos bereberes y tuareg hasta los siglos XI y XII d.C.

Los hallazgos más antiguos en Djenne-Djeno (también Jenné-Jeno) excavados entre 1974 y 1998 en el delta interior datan de alrededor del 250 a. C. BC y así probar la existencia de una cultura urbana diferenciada desde sus propias raíces. En Djenne-Djeno, como en todo el delta interior, el hierro y el cobre ya se utilizaban desde el primer milenio antes de Cristo. Procesado. El siguiente depósito de mineral de hierro estaba cerca de Bénédougou, a unos 75 km al suroeste de Djenne-Djeno. Dos perlas romanas o helenísticas indican el comercio transsahariano, pero por lo demás no se reconocen influencias del Mediterráneo, por lo que hay que contar con numerosos intermediarios a la hora de comerciar y hacer trueques. Para el año 450 la ciudad ya había alcanzado un área de 25 hectáreas y creció de 850 a 33 hectáreas. Estaba rodeado por un muro de 3,6 km de largo. Las casas estaban hechas en su mayoría de ladrillos cilíndricos quemados por el sol que estuvieron en uso hasta la década de 1930. Al mismo tiempo, ya se estaban utilizando ladrillos rectangulares, aunque en menor medida.

Pero alrededor de 500 la estructura de la sociedad cambió, porque ahora había cementerios organizados con entierros en grandes vasijas, en su mayoría cerámicas que antes se usaban como vasijas de almacenamiento, en el interior y entierros simples en fosas en el borde o fuera de la ciudad. Alrededor de 800 había sus propios herreros en lugares fijos, por lo que se cuenta con una organización en forma de caja de este oficio. Mientras tanto, la ciudad se había fusionado con la vecina Hambarketolo para formar un complejo que cubría 41 hectáreas.

En el siglo IX hubo un cambio drástico, porque las casas redondas anteriores fueron reemplazadas por una arquitectura de ladrillo cilíndrico, primero reconocible por la muralla de la ciudad de 3,7 m de espesor en la base, y las cerámicas pintadas fueron reemplazadas por otras estampadas y grabadas. About 60 archaeological sites within a radius of only four kilometers are known around Djenné , many of which flourished around 800 to 1000. However, while the area of ​​the villages was up to 2.9 and 5.8 hectares before the 8th century, afterwards they only reached an area of ​​1.2 hectares. In the early phase, the distance between the metropolises such as Djenné- Djeno or the Dia complex was particularly large, because the former comprised 33 hectares, the latter even 100 hectares.

The previously dominant city shrank in favor of Djenné around 1200 and was even given up around 1400. This was perhaps related to the predominance of Islam, but at the same time areas in the north were abandoned due to increasing drought, so that many people moved south. This may have caused severe political shocks.

It was not until the 11th and 12th centuries that Islam increased its influence, initially through the reviving Trans-Saharan trade. Archaeologically, these changes are reflected in the form of brass instruments, spindle whorls and rectangular instead of round houses. Traditionally it is believed that King (or Koi) Konboro of Djenné converted to Islam around 1180. The clearest sign, however, are the foundations of three mosques, especially at site 99.

Trans-Saharan trade between Berbers and Jews

In the time of the Romans , it is said again and again that Berber merchants operated a stage trade on the Trans-Sahara routes south of Morocco via the area of ​​what later became Mauritania to the middle Niger and Lake Chad , taking the culture of the local population noticeably influenced. John T. Swanson traced the origin of this “myth” in 1975, who on the one hand used the similarity of the trade route from the Nile to Timbuktu as an argument for such a trade from the 5th century BC onwards. . Based AD that Herodotus in his description Libyas called in Book IV. On the other hand, the growing volume of gold coinage in the Roman Empire between around 100 and 700 AD was cited in favor of a trans-Saharan gold trade, as well as the sheer size of the Mediterranean cities of North Africa, which could not seem to be explained without such intensive trade into the Sahel. This trade was therefore diminished by the invasion of the Vandals in North Africa and recovered after the reconquest by Eastern Current. But the few finds are insufficient to prove such intensive trade. The increasing drought and thus the length of the distances to be overcome could nevertheless have favored the introduction of a new riding and carrying animal, the camel , in the centuries before the turn of the century. Horses and donkeys were no longer able to cope with the extreme climate.

A deep split in Islam - in addition to the one between Sunnis and Shiites - which was connected with the prominent position of the Arabs, since they had produced the Prophet Mohammed , proved to be particularly beneficial . Because the peoples who soon became Islamic as well, such as the Berbers, in some cases vehemently rejected this priority. Therefore, the Berbers in the Maghreb supporters of egalitarian overlooking the successor as caliph flow of were Kharijites , all Muslims regarded as equal. The Kharijites had segregated themselves in 657 because they did not recognize the process of determining the successor to the founder of the religion, Mohammed. Anyone could lead the Muslim community, the umma , for them. When the Orthodox Abbasids tried to suppress this movement with massive violence, this brought many refugees to the Kharijite ruled areas in the Maghreb, which in turn soon promoted trade to the south. In the Maghreb, uprisings began around 740, and in 757 the Kharijites found refuge in Sidschilmasa , which until the middle of the 11th century dominated the Trans-Saharan trade towards Niger and Senegal, perhaps even only established it.

Following the Islamic-Arab expansion in North Africa until the end of the 7th century and a period of relative peace around 800, the previous stage trade was transformed into a continuous caravan trade of the Berbers and Jews from the northern to the southern edge of the Sahara. The overriding Berber group in the north were the lamtuna , in turn, the large group of Sanhaja dominated, so that the main trade route between Sidschilmassa and NUL in the Anti Atlas at one and Aoudaghost in Mali at the other end as "Lamtuni Route" (Tariq Lamtũnī) referred to was . At the same time, the Kharijite Sidjilmassa was at the end of the trade route across the Touat , which ran further to the east.

The boom in trans-Saharan trade in this form, however, presupposed the existence of structured empires south of the Sahara that would guarantee the political order.


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Current issues are available on the Chicago Journals website: Read the latest issue. RES is a journal of anthropology and comparative aesthetics dedicated to the study of the object, in particular cult and belief objects and objects of art. The journal brings together, in an anthropological perspective, contributions by art historians, archaeologists, philosophers, critics, architects, artists, and others. Its field of inquiry is open to all cultures, regions, and historical periods. In addition, RESseeks to make available textual and iconographic documents of importance for the history and theory of the arts.

Since its origins in 1890 as one of the three main divisions of the University of Chicago, The University of Chicago Press has embraced as its mission the obligation to disseminate scholarship of the highest standard and to publish serious works that promote education, foster public understanding, and enrich cultural life. Today, the Journals Division publishes more than 70 journals and hardcover serials, in a wide range of academic disciplines, including the social sciences, the humanities, education, the biological and medical sciences, and the physical sciences.

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In 1914 the ethnologist Arnold van Gennep claimed against the massive importation of African objects from the continent: “Some expeditions as that of Leo Frobenius made off with thousands of objects from Western Africa and Congo to the point that indigenous workshops of several tribes have disappeared. What a strange way to drive science forward” (van Gennep in Laude 1990 [1966]).

Translation from French is from the author.

For an overview over the postcolonial archaeological research in the Inland Niger Delta between the 1960s and the 1990s see Panella 2002: 149–154). The concentration of North American, Dutch and French archaeological projects in the Inland Niger Delta (Bedaux et al. 1978 McIntosh and Keech-McIntosh 1980 Bedaux et al. 2005), and the fact that the first available information on local networks referred to it, attracted greater media attention to the Mopti and Djenné regions than to southern ones, such as Bougouni and Sikasso, which yet were equally affected by the unearthing of ancient statuettes (Panella 2010).

A new publication on Djenne Terracotta by Bernard De Grunne is forthcoming. B. De Grunne (forthcoming) Jenne-jeno: 700 Years of Sculpture in Mali. Fonds Mercator.

Heritage studies consider the ‘heritization processes’ as the transformation of material and immaterial culture in ‘cultural heritage’ through a political selection of given historical and aesthetic values.

I presented a first paper on the link between conditionality policies and the fight against plunder of archaeological sites in Mali during the 2008 ASA Annual Meeting Conference (Chicago, 13–16 November 2008): ‘The ‘capital-pillage’ and the Fight Against Poverty in Mali’.

Nevertheless, some considerations make it difficult to automatically dismiss the notion that poverty equals pillage. During the 2004–2005 drought, Djenné (Mopti region, the outpost of the ‘North’), an essential hub of the terracotta’s traffic during the 1980s, was one of the cities that benefited from the World Food Program’s distribution of rice. However, in the years 1994, 2001 and 2006, the monetary poverty rating of the east-southern Sikasso’s region, the ‘grenier du pays’, shifted between 85 % and 81 % whereas the northern region Tomboctou/Gao/Kidal was shifting between 58 % and 29 % (Delarue et al. 2009). Despite this evidence, in 2004, rural development funds allocated to the ‘poor’ north were much greater than those to the Sikasso region. Moreover, Namaké, a wealthy farmer from Bougouni area (Sikasso region) described digging at ancient sites as one of his routine seasonal activities, in addition to gold washing and cotton-farming . When I asked him whether he did any digging during the severe drought of 1983–84, he answered yes, specifying that however the drought did not influence his choice to search for terracotta.

Data on rural actors presented in this article are issued by my dissertation thesis (Panella 2002: 169–187). Nevertheless, they have never before been published in English.

‘Satimbé’ and the names of the other rural actors are pseudonyms. Information on the social organization of teams presented in this article mainly come from the testimony of Dolo, a rural dealer settled in the Mopti region, from the core-group of his main digging team (the core of which is composed by four diggers), as well as from Satimbé.

The CFA franc was created in 1945 Mali left this currency in 1962 in order to issue Malians Francs before rejoining the FCFA again in 1984.

The Bandiagara Cliffs are a sandstone chain (over 200 km) marked at its end by the Hombori Tondo, Presumably Tellem people have been living in the Bandiagara Cliffs (in particular, Sangha region) between the eleventh and sixteenth centuries. They extinguished after epidemics and droughts. Between fourteenth and fifteenth centuries, the Dogon left the Mande region, in the south, and migrated towards Sangha (Bedaux 2003: 37).

Recruitment of women is not included and diggers are never accompanied by their spouses. Farmers-diggers are used to work on ancient sites very far from their village, which constitutes a major difference with regard to teams working in southern regions of the country (Panella 2010).

I presented a previous analysis of the cartography of affect imbricated into clandestine digging during the ASA Annual Meeting, (New Orleans, 17–21 November 2009) in a paper titled: ‘Heroes and Looters as ‘imagined communities’. Narratives from the Margins and the Creation of Illegality in the Rhetoric of Malian Cultural Heritage’.


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The so-called Djenné statuary emerged circa A.D. 700 and flourished until 1750. The terracotta statues were manufactured by various groups inhabiting the Inland Niger Delta region of present-day Mali, centered around the ancient urban center of Djenné-Jeno. These terracotta sculptures, more than 300 of which are published in this book for the first time, express a remarkable range of physical conditions and human emotions, providing the largest corpus of ancient sacred gestures of any civilization in Sub-Saharan Africa.

Djenné-Jeno investigates this important and mainly unpublished corpus of terracotta statuary of one of the Mande art styles of West Africa, and traces potential connections between regions in West Africa whose artistic styles were previously thought to have developed independently. Generously illustrated with hundreds of color images, this book represents a significant contribution to the study of an art form virtually unknown until a few decades ago.


The 19th century

Most of the 19th century was characterized by French colonial expansion from Senegal in the west and by Islamic jihads (religious wars) that led to the establishment of theocratic states. Shehu Ahmadu Lobbo (Cheikou Amadou), a Fulani Muslim cleric, successfully overturned the ruling Fulani dynasty in Macina in 1810 and established a theocratic state with its capital at Hamdallahi. In the west, political events were dominated by al-Ḥājj ʿUmar Tal, a Tukulor Muslim cleric who led a series of jihads. ʿUmar conquered the Bambara kingdom of Ségou in 1861 and the Fulani empire of Macina in 1864. After ʿUmar was killed in a skirmish with the Fulani in 1864, his vast domains were divided among his sons and commanders. His eldest son, Amadou Tal, who had been installed at Ségou, unsuccessfully attempted to exert control over the whole Tukulor empire in a series of civil wars. He became head of the Ségou Tukulor empire, whose predominantly Bambara inhabitants mounted constant revolts against his rule.

The French, who established a fort at Médine in western Mali in 1855, viewed the Ségou Tukulor empire as the principal obstacle to their acquisition of the Niger River valley. Fearful of British designs on the same region, they engaged in a series of diplomatic overtures and military operations to push the limits of their control eastward. Between 1880 and 1881 the French succeeded in expanding their control from Médine 200 miles (320 km) east to Kita, primarily through the diplomatic efforts of Capt. Joseph-Simon Gallieni, who signed protectorate treaties with chiefs at Bafoulabé and Kita.

In 1883 Gustave Borgnis-Desbordes launched a series of military campaigns against the Tukulor and the forces of Samory Touré, a Dyula Muslim leader who had founded a state to the south in the late 1860s. Borgnis-Desbordes captured Bamako during that year, giving the French a presence on the Niger. Between 1890 and 1893, Col. Louis Archinard launched a series of successful military operations that led to the final conquest of Ségou in 1893. Samory was driven into the Côte d’Ivoire colony and captured in 1898, the same year that the small Dyula kingdom of Kenedougou around Sikasso was conquered by French forces under Col. H.M. Audeod. Timbuktu was conquered in 1894 by the French officers Gaston Boiteaux, Eugène Bonnier, and Joseph-Jacques-Césaire Joffre, and the southern Sahara was finally brought under French control by méharistes (camel corps) by 1899.


Terracotta Head from Mali's Inland Niger Delta Region - History

- In attesa dell'inizio delle lezioni

- Awaiting the start of the lessons.

Outside the Great Mosque of Djenné after Friday prayers, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

Palaver outside the Great Mosque of Djenné after Friday prayers, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

125mm f/4), shot directly under the noonday sun, circa 1976.

Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herder and nobleman with traditional wide-brimmed fibre-and-leather conical hat, headed to the weekly market outside Djenné's Great Mosque, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

125mm f/4), shot directly under the noonday sun, circa 1976.

This Peul herdsman is likely from the class of “free nobles” (mostly nomadic herders, religious and political leaders, some tradesmen and sedentary cultivators) at the top of a highly stratified caste-based Peul society. Ethnographers distinguish this class from lower-tiered occupational groups or “castes” (griot story tellers and song-praisers, artisans, blacksmiths, potters, woodworkers, dress makers) and descendants of slaves (labourers, brick makers, house builders).

© All rights to these photos and descriptions are reserved. explore#23

The Great Mosque of Djenné towers above an ancient labyrinth of traditional flat-roofed two-storey adobe houses and narrow backstreets, situated on the flood plain of the Niger River delta in central Mali. Noritsu Koki QSS-31 digital film scan, shot with an Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

The Great Mosque is the world’s largest adobe building and one of the greatest achievements of Sudano-Sahelian architecture, unique to the semi-arid Sahel zone that stretches across northern Africa just south of the Sahara.

A Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herder wearing the iconic wide-brimmed fibre-and-leather conical hat can be seen on his way to Djenné's weekly Monday market in front of the Great Mosque where a colourful multi-ethnic gathering of traders converge from the surrounding regions.

Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herdsmen with traditional wide-brimmed fibre-and-leather conical hats meet at the weekly market in front of Djenné's Great Mosque. A colourful multiethnic gathering of herders and traders converges at the mosque from the surrounding regions and fertile flood plains of the Niger River inland delta, central Mali. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic, shot directly under the noonday sun, circa 1976.

The Great Mosque of Djenné towers over the market in a seemingly apocalyptic backdrop on this particular day. The mosque is considered the world’s largest adobe building and one of the greatest achievements of Sudano-Sahelian architecture, unique to the semi-arid Sahel zone that stretches across northern Africa just south of an encroaching Sahara.

These Peul herdsmen are likely from the class of “free nobles” (mostly nomadic herders, religious and political leaders, some tradesmen and sedentary cultivators) at the top of a highly stratified caste-based Peul society. Ethnographers distinguish this class from lower-tiered occupational groups or “castes” (griot story tellers and song-praisers, artisans, blacksmiths, potters, woodworkers, dress makers) and descendants of slaves (labourers, brick makers, house builders).

Postrscript - The enchanting Arabian Nights imagery emanating out of this ancient marketplace at the time if this photo shoot (1976) is reminiscent of a seemingly bygone Sahelian era devoid of smartphones, credit cards and packaged safari tours. Nowadays, nascent tourism is on hold and easy access to markets, pastures and farmlands is hampered as ethnic strife and intercommunal violence continue to erupt under a fragile Malian state.

In 2018, Human Rights Watch reported that the Mopti region of central Mali has become an epicentre of interethnic conflict, fuelled by a steady escalation of violence by armed Islamist groups largely allied with Al Qaeda’s advance from the north since 2015. Recruitment to the militant Islamist movement from Peul pastoral herding communities has inflamed tensions within sedentary agrarian communities (Bambara, Dogon, Tellem, Bozo and others) who rely on access to agricultural lands for their livelihood. Predominantly Muslim but opposing ethnic self-defence militias on both sides have been formed for the protection of their own respective communities. This has contributed to a continuous cycle of violent attacks and reprisals touching villages and hamlets, pastures and farmlands and some marketplaces.

While communal tensions are profoundly connected to a larger ethnopolitical conflict unfolding in northern Mali, chronic insecurities around the ancient town of Djenné and in the broader central regions of Mali are exacerbated by longstanding indigenous concerns over a struggle for scarce natural resources - agricultural land for settled farmers versus water and grazing land for semi-nomadic Peul herdsmen.

Efforts at mediation in the area around Djenné and the grand mosque include a Humanitarian Agreement specifically among Bambara and Bozo farmers, Dogan "hunters" protecting farmers' interests and Peul herders, all committed to guaranteeing the freedom of movement of people, goods and livestock in the "Circle of Djenné" situated in the Mopti region of central Mali.

© All rights to these photos and descriptions are reserved. Any use of this work requires my prior written permission. explore#19


Ver el vídeo: The Tribes Of The River Niger 2013 (Octubre 2021).