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La bandera australiana se iza sobre Kokoda

La bandera australiana se iza sobre Kokoda

La bandera australiana se iza sobre Kokoda

La bandera australiana se iza sobre Kokoda después de su liberación el 2 de noviembre de 1942.


Los compañeros regresan al valle de la muerte de Kokoda

Hoy hace setenta años, el sargento Len Griffiths de Canberra se puso firme cuando la bandera australiana fue izada sobre Kokoda por su compañero Merv Shea de Yass.

Les Cook y Cyril Allender recibidos por bailarines tradicionales en el Kokoda Memorial. Foto: Stephen Cooper Fuente: News Limited

Hoy hace setenta años, el sargento Len Griffiths de Canberra se puso firme cuando la bandera australiana fue izada sobre Kokoda por su compañero Merv Shea de Yass.

Ayer, el Sr. Griffiths se paró en el mismo terreno por segunda vez en su vida, un invitado de honor de la gente local de Orokaiva.

Se unió a otros 11 veteranos de Kokoda en la conmemoración del 70 aniversario de lo que muchos consideran la campaña militar más importante de Australia y la historia de los apóstoles.

También fue el Día del Ángel Fuzzy Wuzzy y dos viejos ángeles, Dickson Hango y Francis Akati Simeni, estuvieron allí para reunirse una vez más con sus antiguos cobbers y compartir historias de la Pista.

El exuberante y caliente valle de Kokoda ayer resonó con el dulce sonido de los escolares cantando himnos nacionales y los cánticos de bienvenida de las tribus locales, a diferencia de hace 70 años, cuando los horribles sonidos de la guerra resonaban a lo largo del valle mientras las tropas australianas perseguían al Ejército Imperial Japonés en retirada hacia el mar en Buna y Gona.

Una docena de veteranos australianos de Kokoda Track (o Trail) hicieron el largo viaje hasta el pequeño pueblo escondido en el lado norte de las gigantescas montañas Owen Stanley.

Volaron desde Port Moresby en solo 30 minutos, mirando por las ventanas del avión Twin Otter hacia el brutal terreno debajo de donde habían pasado meses en el barro y la lluvia luchando contra un enemigo fanático.

Cuando la bandera australiana se izó una vez más en un bastón de bambú en un lugar cercano a donde estaba en 1942, y el joven corneta del ejército Jonno Apps de Canberra sonó & quot; Reveille & quot ;, Griffiths y sus compañeros se pusieron firmes de nuevo mientras los recuerdos volvían a fluir.

Los nombres están grabados en la historia nacional con sangre y agallas: Isurava, Kokoda, Popondetta, Buna, Gona, Sandanana, todas escenas de sangrientas luchas entre julio y diciembre de 1942 en lo que se conoce como la Batalla por Australia.

Doce alegres jóvenes de 90 años estuvieron allí para recordar: Cyril Allender, Ray Baldwin, Les Cook, Len Griffiths, Bob Iskov, Ken Kell, Eric Sambell, Bill Stuart, Bede Tongs, Owen Baskett, Garnett Tobin y George Palmer. Lucharon duro, mataron hombres, perdieron compañeros y sufrieron heridas y enfermedades, pero ganaron.

Ganaron con la ayuda de las tropas de Nueva Guinea y los porteadores locales que se hicieron conocidos como & quot; ángeles Fuzzy Wuzzy & quot. Los ángeles llevaron a los excavadores heridos durante millas por empinados senderos de montaña y a través de arroyos furiosos y trabajaron bajo cargas masivas llevando suministros al frente.

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El presidente del gobierno local de Kokoda, John Kino, lo resumió mejor ayer cuando dijo que "Australia no habría ganado la guerra sin los Fuzzy Wuzzy Angels".

El ministro de Material de Defensa, Jason Clare, y el portavoz de inmigración de la oposición, Scott Morrison, rindieron homenaje a los veteranos y sus camaradas nativos.

Clare dijo que el monumento a lo que lograron era mucho más que piedra y hormigón.

& quot; Es & apos; a nuestro alrededor. Es y apostará la libertad. Aquí en Papúa Nueva Guinea y de regreso a casa '', dijo.


Historia de la pista de Kokoda

Cuando Japón entró en la guerra después del bombardeo de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, John Curtin, el primer ministro australiano, llamó urgentemente a las divisiones 6 y 7 de la AIF del Medio Oriente. El 2/16 del Batallón llegó a Brisbane en marzo de 1942 y estuvo estacionado en la defensiva "Línea de Brisbane" en caso de que los japoneses invadieran.

La bandera australiana izada en Kokoda. En primer plano hay una estaca, un monumento erigido por los japoneses a los hombres que murieron en la feroz batalla de julio / agosto por Kokoda (negativo de G. Silk)

Los japoneses aterrizaron en Buna y Gona en la costa norte de PNG el 21/22 de julio e inmediatamente se embarcaron en su misión de cruzar Owen Stanley Ranges y capturar Port Moresby con sus bases aéreas estratégicas y su puerto. La 21ª Brigada bajo el mando del Brigadier Potts DSO MC había sido enviada rápidamente a PNG y elementos del 39º Batallón de Milicias ya estaban en Kokoda cuando las fuerzas japonesas desembarcaron en Buna. Al mismo tiempo, los batallones AIF 2/14 y 2/16 recientemente retirados habían sido enviados a Port Moresby y ahora estaban corriendo sobre la pista para ayudar a los batallones de la milicia que intentaban detener el avance de los japoneses.

Las fuerzas japonesas que se enfrentaban a ellos ahora aumentaban a más de 10.000 hombres y ya se habían enfrentado a la milicia mal entrenada y mal equipada, pero heroica, del 39.º Batallón en Kokoda y Deniki en julio.

Las acciones militares que siguieron se han registrado para siempre como algunas de las acciones defensivas más heroicas en los anales de la historia militar.

Entre el 26 de agosto, fecha en que comenzó la batalla de Isurava con toda su furia, y el 16 de septiembre de 1942, la Fuerza Maroubra del brigadier Pott, compuesta por los batallones 2/16, 2/14 y 2/27, junto con los batallones de milicias 39 y 53. , luchó contra los japoneses hasta detenerlos en las crestas antes de Port Moresby. Los australianos se enfrentaron a un enemigo que inicialmente estaba mejor equipado, mejor armado y mejor entrenado. Estos "héroes andrajosos y sangrientos" lograron una demostración magistral de defensa estratégica, defendiendo, retirándose y contraatacando, frustrando los esfuerzos de la Fuerza de los Mares del Sur del mayor general Hori para hacerlos a un lado y avanzar hacia Port Moresby.

Privado H.E. Newman del 2 / 33o Batallón de Infantería Aust se detiene para tomar una copa durante una patrulla entre Nauro y Menari.

Hicieron que el enemigo pagara caro en cada metro de la pista. Las condiciones eran casi indescriptibles. Una fuerte lluvia irrazonable convirtió The Track en un pantano húmedo, frío y miserable. Atormentados por la malaria y la disentería y teniendo que vivir, luchar y sobrevivir en algunos de los terrenos más difíciles del mundo, estos héroes siguieron luchando. El teniente coronel Honner DSO MC, que estaba al mando del gallardo 39º en la pista, más tarde escribió en el reenvío del libro de Peter Brune: Esos héroes andrajosos y sangrientos, "Se han unido a los inmortales" y de los que no sobrevivieron escribió "Dondequiera que estén sus huesos, el coraje de los héroes está consagrado en la historia de los libres".

Los 143 hombres restantes de los 1500 originales que subieron por The Track finalmente se retiraron después de que los japoneses regresaran a loribaiwa, a solo un suspiro de Port Moresby. La retirada japonesa de Ioribaiwa marcó el inicio de la segunda fase de la campaña de Kokoda. Durante los siguientes 5 meses, las fuerzas australianas empujaron al ejército japonés en retirada a la cabeza de playa de Buna, Gona, donde finalmente fueron derrotados.

Esta segunda fase de la campaña de Kokoda se detalla en nuestra información previa a la salida y su líder de la caminata la explica mientras está en la pista.

Back Track concede una importancia considerable a garantizar que todos nuestros excursionistas abandonen el Track, no necesariamente con la cabeza llena de hechos y cifras, pero lo más importante es que comprenden lo que debe haber sido haber sido un soldado en la campaña de Kokoda.

Tropas y transportistas nativos cruzando el río Brown entre Nauro y Menari

Como puede imaginar, esta es una tarea casi imposible, ya que es poco probable que el infierno pueda ser entendido correctamente excepto por alguien que ha estado en el infierno y ha regresado. Back Track se basa en gran medida en las historias contadas por los supervivientes. Kokoda es tan importante para la historia de Australia como Gallipoli.

Todos los australianos sanos deberían recorrer la pista durante su vida.

El 2/16 del Batallón abandonó el campo de batalla de Gona con menos de 50 & # 8216fit & # 8217 hombres.

Al caminar por The Track hoy, lo hacemos con asombro y humildad. La escarpada dureza del terreno, las salvajes subidas y las brutales cuestas, el calor, la humedad, los traicioneros y cambiantes cruces de ríos y arroyos solo se aprecian cuando se experimentan.



Los pensamientos de un geek de la historia

Descripción general de la campaña Kokoda: Los japoneses desembarcaron en la costa norte de Papúa Nueva Guinea, cerca de Gona, el 21 de julio de 1942. En los dos meses siguientes, lograron empujar a los australianos y a sus aliados locales de Papúa hacia Port Moresby (que era el objetivo japonés). . Los japoneses pudieron acercarse a 40 kilómetros de Port Moresby, pero en septiembre, las mareas cambiaron y los australianos comenzaron a hacer retroceder a los japoneses por donde vinieron. Aunque costoso, los australianos pudieron obligar a los japoneses a abandonar su plan de capturar Port Moresby.

Aunque ambos bandos no estaban acostumbrados a la guerra en la jungla, los japoneses fueron los primeros en recuperarse. Grupos de 4-6 hombres se arrastrarían hacia su objetivo para intentar aturdirlos con granadas. Matar a algunos enemigos podía llevar un par de horas y no era raro no ver enemigos vivos durante un enfrentamiento.

Patrullar la jungla era un trabajo vital porque la jungla podía ocultar fácilmente a un gran número de hombres y, por lo tanto, era importante saber dónde estaba el enemigo y qué estaban haciendo. En un momento de la campaña, ambos ejércitos patrullaban un área de hasta 100 kilómetros y, a menudo, podían estar muy detrás de las líneas enemigas.

Los australianos sufrieron más las enfermedades de los japoneses. Un estudio de 1943 declaró que los japoneses eran el & # 8216 ejército más inoculado del mundo & # 8217. Sin embargo, en noviembre, las bajas japonesas comenzaron a aumentar y esto se remonta a problemas con el suministro japonés. Ambos ejércitos tuvieron que luchar contra la desentrada y la malaria.

Cronología de eventos:

Domingo 7 de diciembre de 1941 & # 8211 Comienza la guerra en el Pacífico:La base estadounidense en Manila y el ejército británico en Malaya fueron atacados.

Martes 9 de diciembre de 1941 & # 8211 Japón invadió Malaya y Tailandia:Esto ocurre poco después de la medianoche del 8 de diciembre.

Miércoles 10 de diciembre de 1941 & # 8211 Australia declara la guerra a Japón:Australia declara la guerra a Japón.

Sábado 3 de enero de 1942 y los aliados # 8211 llegan a Port Moresby:Como parte de un plan para proteger Australia, se envía un batallón a Timor, Ambon y Rabaul y una brigada llega a Port Moresby.

Viernes 23 de enero de 1942 & # 8211 Los japoneses invaden Rabaul:Los japoneses invaden Rabaul, controlado por Australia, y la división que lo retuvo, incluidas seis enfermeras del ejército, fueron capturadas.

Martes 3 de febrero de 1942 & # 8211 Port Moresby es bombardeado:Port Moresby tiene su primer bombardeo cuando Ambon cae ante los japoneses.

Sábado 14 de febrero de 1942 & # 8211 Se declara la regla militar en Papúa:Se declara formalmente el gobierno militar y se suspende el gobierno civil.

Domingo 15 de febrero de 1942 y # 8211 Singapur se rinde:En este día, el general Percival pide un alto el fuego y toma la decisión de rendirse. Más de 100.000 soldados (14.972 australianos) se convirtieron en prisioneros de guerra.

Jueves 19 de febrero de 1942 & # 8211 Primera bomba japonesa Darwin:Darwin lo sufre primero y el ataque aéreo más devastador y el continente australiano fue atacado por primera vez.

Lunes 23 de febrero de 1942 & # 8211 Caída de Timor:Las posiciones australianas son invadidas en el oeste de Timor Oriental y Duch West Timor se rindió a la fuerza invasora japonesa.

Domingo 8 de marzo de 1942 & # 8211 tierra japonesa en Nueva Guinea:El Ejército Imperial Japonés en Lae y Salamaua en Nueva Guinea. Su objetivo es establecer bases aéreas para atacar Port Moresby.

Jueves 12 de marzo de 1942 & # 8211 Fall of Java:Java cae en manos de los japoneses con las tropas holandesas, británicas, australianas y estadounidenses tomadas prisioneras.

Jueves 18 de abril de 1942 & # 8211 MacArthur es nombrado Comandante en Jefe:El general Douglas MacArthur es nombrado Comandante en Jefe del Área del Pacífico Sudoeste.

Lunes 4 de mayo de 1942 & # 8211 La batalla del Mar de Coral:Los transportes japoneses se dirigían a invadir Port Moresby desde Rabaul. Una flota estadounidense y australiana los atacó y los obligó a abandonar. Los japoneses y los estadounidenses perdieron 1 portaaviones cada uno.

Viernes 8 de mayo de 1942 & # 8211 Philippine Falls:Filipinas cae ante las fuerzas japonesas. Esto ahora significa que los tres regimientos de infantería japoneses que capturaron Filipinas ahora están disponibles para ayudar en las operaciones contra Nueva Guinea y las Islas Salomón.

Domingo 31 de mayo de 1942 & # 8211 Submarinos japoneses entran en el puerto de Sydney:A última hora de la tarde, tres submarinos japoneses, ubicados a 13 kilómetros del puerto de Sydney, lanzaron submarinos enanos. Uno de estos submarinos enanos disparó un torpedo que hundió al HMAS Kuttabul.

Miércoles 3 de junio de 1942 & # 8211 La batalla de Midway:El Battel de Midway ocurre en el Pacífico Central. La Armada japonesa es derrotada con la pérdida de cuatro portaaviones.

Martes 14 de junio de 1942 y n. ° 8211 japoneses deciden atacar Port Moresby Overland:El mando japonés decide atacar Port Moresby por tierra, de norte a sur. Seguirían el sendero Kokoda hasta Port Moresby.

Martes 7 de julio de 1942 y # 8211 Comienzan las operaciones de Kokoda en Australia:Advertidos de que los japoneses pueden aterrizar en la costa norte de PNG, las tropas de Papúa y Australia comienzan las operaciones a lo largo de la pista de Kokoda.

Martes 21 de julio de 1942 & # 8211 Fuerzas japonesas aterrizan en Gona:Los japoneses aterrizan en Gona y comienzan el avance a través de Owen Stanley Range y sobre Kokoda Track.

Miércoles 29 de julio de 1942 & # 8211 Ataque japonés Kokoda:El ataque japonés a Kokoda tiene éxito. El comandante australiano muere y los australianos se retiran a Deniki.

Martes 4 de agosto de 1942 & # 8211 Cameron toma el mando:El teniente coronel Allan Cameron llegó para tomar el mando de la & # 8220Marouba Force & # 8221.

Viernes 7 de agosto de 1942 & # 8211 US Marines aterrizan en Guadalcanal:Los marines estadounidenses aterrizan en las Islas Salomón para desviar el enfoque japonés de Papúa Nueva Guinea.

Sábado 8 de agosto de 1942 & # 8211 Segunda Kokoda:Bajo Cameron, los australianos contraatacan a Kokoda de Deniki. No pueden sostenerlo y volver a retirarse a Deniki.

Jueves 13 de agosto de 1942 & # 8211 El mayor general Allen llega a Port Moresby:La 7ª División Australiana reforzará a los australianos a lo largo del sendero Kokoda. Su comandante vuela a Port Moresby.

Domingo 16 de agosto de 1942 & # 8211 Lrt Col Honner llega:El teniente coronel Honner llega a Isurava y toma el mando de la fuerza de Marouba de manos de Cameron.

Viernes 29 de agosto de 1942 & # 8211 Se gana el único VC de la campaña Kokoda:Cuando los australianos superados en número defendieron Isurava, el soldado Bruse Kingsbury estaba disparando su arma Bren y pudo abrirse camino a través del enemigo y recuperar la posición. Es asesinado por un francotirador y se le otorga la Cruz Victoria póstumamente.

Domingo 31 de agosto de 1942 & # 8211 Fuerzas australianas se retiran de Isurava:Los australianos que fueron seguidos por los japoneses, pasan por Templeton & # 8217s Crossing y caen en las montañas.

Jueves 4 de septiembre de 1942 & # 8211 Japoneses derrotados en Milne Bay:Los japoneses sufren su primera derrota terrestre por las tropas australianas en Milne Bay.

Domingo 7 de septiembre de 1942 & # 8211 Ataque japonés en Efogi:Los australianos estacionados en Mission Ridge y Brigade Hill son derrotados y rechazados por los japoneses.

Miércoles 10 de septiembre de 1942 & # 8211 Potts es retirado del mercado:Debido a las derrotas en Isurava y Brigade Hill, Thomas Blamey llama al brigadier Arnold Potts.

Martes 16 de septiembre de 1942 & # 8211 Los japoneses obtienen el control de Ioribaiwa Ridge:Después de un par de días de intensos combates, las defensas australianas se rompen y los japoneses ocupan la cresta de Ioribaiwa. Los australianos se retiran a Imita Ridge.

Martes 23 de septiembre de 1942 & # 8211 Blamey llega a Port Moresby:Gemeral Blamey llega a Port Moresby para tomar el mando personal de la Fuerza de Nueva Guinea.

Domingo 28 de septiembre de 1942 & # 8211 Comienza la retirada japonesa:Temiendo que los australianos aterricen a sus espaldas, los japoneses vuelven a comer. Cuando Eather ataca a Ioribaiwa Ridge, descubre que los japoneses se han ido.

Lunes 29 de septiembre de 1942 & # 8211 Los australianos rechazan al japonés:Los australianos comienzan a empujar a los japoneses por la pista de Kokoda.

Martes 30 de septiembre de 1942 & # 8211 Australianos reingresan a Nauro:El batallón australiano 2/25 entra en Nauro y lo encuentra desocupado.

Lunes 12 de octubre de 1942 & # 8211 Japoneses derrotados en Eora-Templeton & # 8217s:Los japoneses intentan mantener la posición Owen Stanley Range & # 8217s, pero los australianos los expulsan de las montañas.

Miércoles 28 de octubre de 1942 & # 8211 Comandante de división australiano reemplazado:El mayor general Arthur Allen es removido y George Vasey es designado para reemplazarlo.

Lunes 2 de noviembre de 1942 - Se recupera Kokoda:Los australianos vuelven a entrar en Kokoda el 2 de noviembre de 1942.

Martes 3 de noviembre de 1942 & # 8211 Se iza la bandera australiana sobre Kokoda:Eather & # 8217s 25th Brigade entra en el Kokoda abandonado. La retaguardia japonesa se había marchado dos días antes. Justo después de las 11 de la mañana, el general Vasey iza una bandera australiana sobre Kokoda.

Miércoles 4 de noviembre de 1942 & # 8211 japoneses son derrotados en Oivi-Gonari:Los japoneses son derrotados y obligados a regresar a su base en la costa entre Gona y Buna.

Lunes 9 de noviembre de 1942 & # 8211 Blamey entrega & # 8216Rabbits & # 8217 Discurso:En un discurso a las tropas, se acusa al general Blamey de insinuar que los hombres corrieron como conejos durante el avance japonés sobre Kokoda.

Jueves 12 de noviembre de 1942 & # 8211 Batalla de Guadalcanal:Los japoneses se retiran de Guadalcanal después de que fracasa su mayor intento de reforzar la isla.

Lunes 16 de noviembre de 1942 & # 8211 Comienza la batalla de Buna-Gone:Los japoneses que han sido obligados a regresar a su base principal en Papúa, excavan alrededor de Gona, Sanananda y Buna. Los estadounidenses y australianos les atacan sus

Miércoles 9 de diciembre de 1942 & # 8211 Gona Falls para los australianos:Gona cae ante los australianos el 9 de diciembre de 1942.

Sábado 2 de enero de 1943 & # 8211 Buna Falls:Buna cae en manos de los estadounidenses y australianos.

Viernes 22 de enero de 1943 & # 8211 Final Foothold is Annihilated:Se destruye el último punto de apoyo en la playa japonesa. Los restos de la fuerza japonesa escapan al norte hacia Lae.

Sábado 23 de enero de 1943 & # 8211 Termina la campaña de Papúa:Final oficial de la campaña de Papúa

Martes 2 de marzo de 1943 & # 8211 Batalla del Mar de Bismark:Los japoneses enviaron un convoy de barcos para reforzar los restos de sus tropas en Nueva Guinea. En tres días de ataques aéreos, la RAAF y la USAAF hundieron todos los transportadores y cuatro de los destructores. Al menos 2890 japoneses murieron.


Este año es el 75 aniversario de un gran momento en la historia militar de Australia. Ese día, los soldados australianos recuperaron Kokoda después de una larga y difícil campaña para detener la invasión japonesa de Papúa. He aquí una mirada retrospectiva a la campaña y por qué fue tan importante.

La pista de Kokoda es un lugar importante para muchos australianos. Cada año, cientos de personas vienen aquí para abordar el agotador sendero de noventa y seis kilómetros. Para algunos se trata de un desafío, pero para otros se trata de recordar a quienes lucharon aquí para proteger a Australia durante la Segunda Guerra Mundial.

Era 1941, la guerra había durado 2 años y se estaba acercando a Australia. Las fuerzas japonesas habían invadido varios países del sudeste asiático y mucha gente estaba preocupada de que Australia fuera el próximo. Pero primero, el ejército japonés tendría que llegar a lo que ahora conocemos como Papúa Nueva Guinea, que en ese momento era en realidad un territorio de Australia. Se cree que Japón tenía la intención de tomar el control de Nueva Guinea antes de invadir Australia.

Pero muchos soldados australianos estaban lejos de casa combatiendo la guerra en Europa. Entonces, el gobierno australiano decidió enviar fuerzas de reserva a Nueva Guinea. Alrededor de 5000 hombres fueron enviados a Port Moresby en diciembre de 1941. No eran soldados profesionales, se suponía que su trabajo era proteger a Australia en el frente interno. No estaban muy bien entrenados, no tenían equipos modernos y muchos eran muy jóvenes. Fue en la pista de Kokoda donde los soldados australianos mantuvieron a raya al ejército japonés. Pero la pista de Kokoda es dura. Es estrecho, empinado, embarrado y tarda 8 días en terminar. Los días eran calurosos y las noches heladas, los australianos usaron todo lo que pudieron encontrar para ayudarlos a subir por la pista. Para cuando incluso se encontraran con los japoneses, estarían mojados, cansados ​​y cubiertos de barro.

Entre julio y noviembre de 1942 hubo una serie de batallas en la pista de Kokoda. Más de 600 australianos murieron en los enfrentamientos y miles más resultaron heridos. Las condiciones tropicales significaron que enfermedades como la malaria se propagaron entre los soldados y alrededor de 4000 murieron de enfermedades. Conseguir suministros en el difícil terreno también fue un problema para ambas partes. las tropas australianas contaron con la ayuda de personas de Papúa que exploraron lugares y llevaron suministros y soldados heridos. En agosto, se enviaron soldados entrenados a Port Moresby para respaldar a las tropas australianas y, poco después, Japón comenzó a retirarse. En noviembre, Australia recuperó Kokoda.

En los años transcurridos desde la Campaña Kokoda, se ha visto un momento decisivo en la historia de Australia. Fue solo una pequeña parte de la participación de Australia en la Segunda Guerra Mundial, que duraría otros 3 años. Pero sigue siendo un símbolo importante de los australianos que luchan por proteger su país de origen.


Kokoda

Kokoda fue posiblemente la campaña más importante de Australia de la Segunda Guerra Mundial. Más australianos murieron en los siete meses de lucha en Papúa y los japoneses se acercaron más a Australia que en cualquier otra campaña.

¿"Sendero Kokoda" o "Sendero Kokoda"?

Ha habido un debate considerable sobre si el difícil camino que cruzaba la cordillera Owen Stanley debería llamarse "Kokoda Trail" o "Kokoda Track". Tanto "Trail" como "Track" han sido de uso común desde la guerra. "Trail" es probablemente de origen estadounidense, pero se ha utilizado en muchos libros de historia de Australia y fue adoptado por el ejército australiano como un "honor de batalla" oficial. "Track" es del idioma del arbusto australiano. Es comúnmente utilizado por los veteranos y se utiliza en los volúmenes de la historia oficial de Australia. Ambos términos son correctos, pero parece que "Trail" se usa más ampliamente.


Una breve historia de Kokoda

Antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los australianos se dieron cuenta de que si Japón quería atacar el sudeste asiático (para asegurar las materias primas) podrían hacerlo fácilmente mientras Gran Bretaña estaba preocupada por una guerra europea. Este miedo se hizo realidad a finales de 1941.

El avance de las fuerzas japonesas conmocionó al mundo occidental. Atacaron la Flota del Pacífico de Estados Unidos en Pearl Harbor en diciembre de 1941 y aseguraron la Península Malaya con la caída de Singapur en febrero de 1942. Luego planearon avanzar a Port Moresby, lo que facilitaría la captura de otros centros y debilitaría la línea de comunicación aliada. de los Estados Unidos a Australia.

Sin embargo, la Batalla del Mar de Coral echó a perder los planes de Japón y rsquos de tomar Port Moresby mediante un asalto hacia el mar, por lo que cambiaron sus planes a un ataque militar sobre Owen Stanley Ranges, a través de Kokoda Track.

El 21 de julio de 1942, las tropas japonesas desembarcaron en el área de Gona-Buna y el 39. ° Batallón de la milicia de Australia y rsquos (tropas no entrenadas y no probadas que fueron inicialmente desplegadas en PNG para ayudar con la construcción de una pista de aterrizaje en Dobodura) se vieron obligados a realizar una serie de breves pero enfrentamientos críticos con las tropas japonesas que avanzan a medida que avanzan a lo largo de la vía Kokoda.

Después de luchar por mantener y recuperar el pueblo de Kokoda y su pista de aterrizaje, el 39.º Batallón se retiró a Isurava.

Se enviaron refuerzos desde Port Moresby: primero el 53. ° Batallón para proteger una vía lateral detrás de Isurava, luego los veteranos 2/14 y 2/16 Batallones que habían servido anteriormente en el Medio Oriente.

Durante los últimos días de agosto, los batallones 39 y 2/14 (con el apoyo de los batallones 2/16 y 53) retuvieron temporalmente a los japoneses durante una intensa acción de cinco días en Isurava. El 29 de agosto, frente a otro asalto enemigo, el soldado Bruce Kingsbury del 2/14 Batallón murió mientras se apresuraba hacia adelante con su arma Bren para hacer retroceder al enemigo en un contraataque decidido. Por su valentía se le otorgó una Cruz Victoria póstuma, el primer VC otorgado durante la Campaña de Nueva Guinea.

A lo largo de septiembre, las unidades australianas se retiraron por la vía Kokoda y se les unió el 2/27 batallón. Hicieron más posiciones contra los japoneses en Eora Creek, Templeton & rsquos Crossing, Efogi, Mission Ridge e Ioribaiwa.

Los aviadores aliados arrojaron suministros e hicieron repetidos ataques contra las líneas de suministro enemigas y rsquos. Durante esos días agotadores, los hombres de Papúa fueron empleados como transportistas y jugaron un papel vital en la batalla. Llevaron suministros a las tropas y transportaron al creciente número de heridos y enfermos de regreso a un lugar seguro. Se hicieron conocidos como los Fuzzy Wuzzy Angels y se convirtieron en un ícono de la pista.

Finalmente, el 16 de septiembre, después de que llegaron aún más tropas de Port Moresby y se colocaron en una posición defensiva en Imita Ridge, los japoneses estaban exhaustos. Casi se habían quedado sin suministros en su lucha por cruzar las montañas. Tras los reveses en otros campos de batalla contra las fuerzas aliadas que les robaron más refuerzos, las tropas japonesas en la pista de Kokoda finalmente recibieron la orden de retirarse. Cuando las patrullas australianas avanzaron por Imita Ridge el 28 de septiembre, descubrieron que el enemigo se había escabullido.

Durante las siguientes seis semanas, los japoneses retrocedieron sobre las montañas perseguidos por tropas de la 25.a Brigada (que comprende los batallones 2/25, 2/31 y 2/33), la 16 Brigada (que comprende la 2/1, 2/2 y 2 / 3er Batallón), el 3er Batallón y hombres de las unidades médicas y de suministros. Se libraron acciones significativas en Templeton & rsquos Crossing, donde tomó más de una semana de dura y costosa lucha para que la 25a Brigada hiciera retroceder al enemigo y en Eora Creek, donde la 16a Brigada atacó tenazmente las fortalezas enemigas y lentamente hizo terreno.

Para aumentar las dificultades de la guerra en la jungla, las tropas australianas se vieron afectadas por la escasez de suministros, sin embargo, el 2 de noviembre, finalmente se retomó la aldea de Kokoda. Los australianos tenían una dura batalla más que pelear en Oivi-Gorari, donde los japoneses estaban decididos a hacer una batalla final.

El 18 de noviembre, los australianos llegaron al río Kumusi y se ganó la batalla por la pista de Kokoda.

Luego se asignó al ejército australiano la tarea de avanzar más y capturar las aldeas costeras de Gona y Sanananda. Durante dos meses más, lo que quedaba de las Brigadas 21 y 25 y la Milicia 39 unieron fuerzas con la Brigada 18 de Milne Bay, y

Luchó en condiciones opresivas, sufriendo más bajas hasta la derrota final de los japoneses en Papúa Nueva Guinea el 23 de enero de 1943.

Más de 600 australianos murieron y unos 1680 resultaron heridos en lo que algunos creen que fue la batalla más importante librada por los australianos durante la Segunda Guerra Mundial.

Los cruciales triunfos a lo largo de Kokoda Track frenaron la marea japonesa de conquistas, y las sangrientas batallas junto a la playa marcaron el fin de las iniciativas militares japonesas. A fines de enero de 1943, el camino del futuro conflicto se extendía desde Australia, en lugar de hacia ella.


La bandera australiana se iza sobre Kokoda - Historia

El Kokoda Trail es una pista de una sola fila que comienza a 50 km al este de Port Moresby en Papúa Nueva Guinea y recorre 96 km por tierra a través de Owen Stanley Range hasta Kokoda.

La pista atraviesa algunos de los terrenos más accidentados y aislados del mundo y solo es transitable a pie.

Es empinado y puede ser peligroso, alcanzando una altura de 2.250 metros en el monte Bellamy.

Los días calurosos y húmedos con noches intensamente frías, lluvias torrenciales y enfermedades tropicales endémicas como la malaria hacen que caminar sea un desafío.

Durante 1942 y '43, las tropas aliadas, principalmente australianas, libraron una serie de arduas batallas con las fuerzas invasoras japonesas, retirándose estratégicamente bajo números abrumadores, antes de reunirse y retener a los japoneses en la cresta de Ioribaiwa, a la vista de Port Moresby.

Después de intensos combates, los japoneses se vieron obligados a retirarse y las tropas australianas volvieron a capturar todo el territorio previamente perdido.

La campaña es conocida por los historiadores por sus increíbles dificultades, pero también por ser la primera vez que los soldados australianos habían luchado sin la presencia o el apoyo del Reino Unido, y la primera vez que las tropas australianas lucharon y murieron defendiendo una fuerza que invadía la suya. territorio.

Entre guerras, Wau era una ciudad minera de oro y grandes dragas fueron derribadas y transportadas por aire a Wau y Bulolo para buscar oro. Tras los desembarcos japoneses en Lae y Salamaua en marzo de 1942, los hombres de los Rifles Voluntarios de Nueva Guinea se retiraron por la pista de Wau hacia Mubo.

En mayo de 1942, la 2 / 5th Independent Company voló al Wau, el primer puente aéreo de una unidad completa en la historia del ejército australiano. A finales de junio, los australianos atacaron Salamaua, pero en agosto Mubo había caído y la amenaza para Wau era aguda. El comando australiano entró en pánico y ordenó la destrucción de Wau, aunque los japoneses nunca avanzaron más allá de Mubo. Sin embargo, en enero de 1943 los japoneses avanzaron, utilizando tropas frescas traídas desde Rabaul.

La Batalla por Wau había comenzado cuando la debilitada compañía del Capitán Bill Sherlock del 2 / 6to Batallón plus junto con algunos veteranos de comando tomaron posiciones en Wandumi Ridge al este de Wau para interceptar una patrulla japonesa. Nadie sabía que esta no era una incursión enemiga menor y que la compañía de Sherlock se enfrentaba a un regimiento de infantería japonés. La fuerza japonesa había salido de Mubo a través de una pista oculta y, en un brillante golpe, se había puesto detrás de las principales posiciones australianas que protegían ambos flancos. Las próximas 24 horas determinarían si fue un movimiento decisivo y si Wau y su invaluable aeródromo caerían antes de que pudieran llegar refuerzos.

Los primeros ataques afectaron al pelotón del teniente Ted St John desplegado en un montículo dominante y estos hombres se llevarían la peor parte de los ataques a lo largo del día. Los australianos acérrimos vieron cómo cientos de tropas japonesas avanzaban a través de la elevación del punto trigonométrico de Wandumi hacia el oeste, dirigiéndose hacia ellos mientras otras tropas enemigas comenzaban a sortear la cresta a través de los barrancos boscosos de abajo. La infantería australiana les pasó factura. Cuando el pelotón de St John finalmente cedió ante los incesantes ataques, el Capitán Sherlock lideró el contraataque para recuperar la posición. Sherlock sabía que no había nada entre él y el aeródromo y necesitaba aguantar. Dio su orden, "2 / 6to Batallón, arreglen bayonetas" y luego llevó a sus hombres de regreso para derrotar al enemigo del montículo.

Foto cortesía de wikipedia.org

Ahora, con unos 40 hombres con importantes problemas de suministro de agua y municiones, Sherlock pidió ayuda y una compañía compuesta se acercó a él a última hora de la tarde. He then pulled his men back along the ridge knowing the enemy infantry had infiltrated behind him.

When night came and with the driving rain lashing across the ridge, it was clear the ‘game was up’. Leaving a small rearguard, Sherlock’s battered command, now down to some eighteen men, made its way back down off the ridge to the flooded Bulolo River and the brave Sherlock was killed during the crossing the next morning.

Even as Sherlock fell, the distinctive sound of approaching transport planes, the first of some 60 Dakota planes that would land that day echoed back off the hills. The 814 men the planes brought to Wau ensured the enemy assaults on the airfield would be held and that the battle for Wau would be won.

Vastly outnumbered and under constant attack, the Australians had held Wandumi Ridge and kept the Japanese regiment at bay for over 24 hours. Wau and its vital airfield remained beyond their grasp.


Voices from the war – Papua New Guinean stories of the Kokoda Campaign, World War Two

Based on over 70 oral history interviews, including interviews with Papua New Guinean Kokoda veterans and descendents, Voices from the War is a collection of the wartime stories and experiences of the men and women of the Kokoda Track region who supported and fought alongside Australian troops.

Funded by the Australian and Papua New Guinea Governments, the interviews were conducted in nine different locations along the Kokoda Track and surrounding region. The interview team comprised of Papua New Guinean and Australian researchers, who visited remote villages throughout the region.

“Oral histories play a fundamental role in shaping our society. They teach us of our past, make sense of our present and pave the way for our future. The beauty of these stories lies in their simplicity and ability to impart messages that strengthen our world views, bring meaning into our lives and keep our cultures and traditions alive” – The Hon. John Pundari, MP. Minister for Environment and Conservation and Climate Change

“Many stories exist, often told by Australians, of the kindness and goodwill shown by Papua New Guineans to Australians who were sick and wounded during the war. However, most of these stories don’t relay the voices of Papua New Guineans themselves, telling their own stories of the war. The Oral History Project aims to redress this by recording the experiences of Papua New Guineans during the war, and to give a voice to all Papua New Guineans who endured or recall the battles of World War Two fought in the Kokoda area.” – Her Excellency Deborah Stokes, former Australian High Commissioner to Papua New Guinea (2013-2015)

“We recognise the importance of keeping alive the stories that give the Track its historical value and significance. The stories about the involvement of Papua New Guineans have been misplaced over time and this project is the first of its kind to recover and preserve what can be captured before all is lost to history and to memory.” – Dr Andrew Moutu, Director, National Museum and Art Gallery


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