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Los alemanes avanzan en la URSS

Los alemanes avanzan en la URSS

Una semana después de lanzar una invasión masiva de la URSS, las divisiones alemanas logran avances asombrosos en Leningrado, Moscú y Kiev.

A pesar de su firma del Pacto nazi-soviético de 1939, el líder soviético Joseph Stalin sabía que la guerra con la Alemania nazi, el enemigo ideológico natural de la URSS, era inevitable. En 1941, recibió informes de que las fuerzas alemanas se estaban concentrando a lo largo de la frontera occidental de la URSS. Ordenó una movilización parcial, creyendo imprudentemente que el líder nazi Adolf Hitler nunca abriría otro frente hasta que Gran Bretaña fuera sometida. Stalin quedó así sorprendido por la invasión que se produjo el 22 de junio de 1941. Ese día, 150 divisiones alemanas cruzaron la frontera occidental de 1.800 millas de largo de la Unión Soviética en una de las operaciones militares más grandes y poderosas de la historia.

Ayudado por su fuerza aérea muy superior, el Luftwaffe, los alemanes atravesaron la URSS en tres grandes grupos de ejércitos, causando terribles bajas en el Ejército Rojo y la población civil soviética. El 29 de junio, las ciudades de Riga y Ventspils en Letonia cayeron, 200 aviones soviéticos fueron derribados y el cerco de tres ejércitos rusos estuvo casi completo en Minsk, Bielorrusia. Con la ayuda de sus aliados rumanos y finlandeses, los alemanes conquistaron un vasto territorio en los primeros meses de la invasión y, a mediados de octubre, las grandes ciudades rusas de Leningrado y Moscú estaban sitiadas.

Sin embargo, como Napoleón Bonaparte en 1812, Hitler no tuvo en cuenta la determinación histórica del pueblo ruso de resistir a los invasores. Aunque millones de soldados y ciudadanos soviéticos perecieron en 1941, y para el resto del mundo parecía seguro que la URSS caería, el desafiante Ejército Rojo y la amarga población rusa aplastaban constantemente las esperanzas de Hitler de una rápida victoria. Stalin tenía reservas de divisiones del Ejército Rojo mucho mayores de lo que había anticipado la inteligencia alemana, y el gobierno soviético no se derrumbó por falta de apoyo popular como se esperaba. Frente a la dura realidad de la ocupación nazi, los soviéticos eligieron el régimen de Stalin como el menor de dos males y voluntariamente se sacrificaron en lo que se conoció como la "Gran Guerra Patriótica".

La ofensiva alemana contra Moscú se estancó a solo 20 millas del Kremlin, el espíritu de resistencia de Leningrado se mantuvo fuerte y la industria de armamento soviética, transportada en tren a la seguridad del este, continuó, a salvo de los combates. Finalmente, lo que los rusos llaman "General Winter" se unió nuevamente a su causa, paralizando la capacidad de maniobra de los alemanes y reduciendo las filas de las divisiones a las que se les ordenó mantener sus posiciones hasta la ofensiva del próximo verano. El invierno de 1941 llegó temprano y fue el peor en décadas, y las tropas alemanas sin abrigos de invierno fueron diezmadas por las principales contraofensivas soviéticas que comenzaron en diciembre.

En mayo de 1942, los alemanes, que habían mantenido su línea a un gran costo, lanzaron su ofensiva de verano. Capturaron el Cáucaso y se dirigieron a la ciudad de Stalingrado, donde comenzó una de las mayores batallas de la Segunda Guerra Mundial. En noviembre de 1942, se lanzó una masiva contraofensiva soviética entre los escombros de Stalingrado y, a fines de enero de 1943, el mariscal de campo alemán Friedrich Paulus rindió a su ejército rodeado. Fue el punto de inflexión en la guerra, y los soviéticos recuperaron posteriormente todo el territorio tomado por los alemanes en su ofensiva de 1942.

En julio de 1943, los alemanes lanzaron su último gran ataque en Kursk; después de dos meses de feroz batalla que involucró a miles de tanques, terminó en fracaso. A partir de ahí, el Ejército Rojo hizo retroceder constantemente a los alemanes en una serie de ofensivas soviéticas. En enero de 1944, Leningrado fue relevado y en mayo comenzó una gigantesca ofensiva para barrer a la URSS de sus invasores. En enero de 1945, el Ejército Rojo lanzó su ofensiva final, penetrando en Checoslovaquia y Austria y, a finales de abril, en Berlín. La capital alemana fue capturada el 2 de mayo y cinco días después Alemania se rindió en la Segunda Guerra Mundial.

Más de 18 millones de soldados y civiles soviéticos perdieron la vida en la Gran Guerra Patria. Alemania perdió más de tres millones de hombres como resultado de su desastrosa invasión de la URSS.

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Europa de la Segunda Guerra Mundial: el frente oriental

Al abrir un frente oriental en Europa al invadir la Unión Soviética en junio de 1941, Hitler expandió la Segunda Guerra Mundial y comenzó una batalla que consumiría cantidades masivas de mano de obra y recursos alemanes. Después de lograr un éxito asombroso en los primeros meses de la campaña, el ataque se estancó y los soviéticos comenzaron a hacer retroceder lentamente a los alemanes. El 2 de mayo de 1945, los soviéticos capturaron Berlín, ayudando a poner fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa.


La loca invasión de Rusia por Hitler cambió para siempre la historia mundial

¿Qué hubiera pasado si Hitler no hubiera invadido Rusia? La dinámica del Tercer Reich y Hitler significó que Alemania no permanecería pasiva.

Esto es lo que necesita recordar: Aplastar a Rusia también sería el clímax apocalíptico de lo que Hitler vio como un enfrentamiento inevitable con la cuna del comunismo. O podría haberse vuelto hacia el Mediterráneo y Oriente Medio.

Una de las decisiones más trascendentales de la historia fue la invasión de la Unión Soviética por Adolf Hitler el 22 de junio de 1941.

La Operación Barbarroja transformó la guerra de la Alemania nazi de una lucha de un frente, contra una Gran Bretaña debilitada y un Estados Unidos todavía neutral, en un conflicto de dos frentes. El Frente Oriental absorbió hasta tres cuartas partes del ejército alemán e infligió dos tercios de las bajas alemanas.

Entonces, ¿qué hubiera pasado si Hitler no hubiera invadido Rusia? La dinámica del Tercer Reich y Hitler significó que Alemania no permanecería pasiva. De hecho, es difícil imaginar que la Alemania nazi y la Unión Soviética no estén en guerra, aunque la pregunta es cuándo habría sucedido.

Una posibilidad era invadir Gran Bretaña en 1941 y, por lo tanto, poner fin a la guerra europea o liberar al Tercer Reich para librar una guerra posterior en un solo frente en el Este. Por lo tanto, la Operación Sealion, el asalto anfibio propuesto en 1940 al sur de Inglaterra, simplemente se habría pospuesto un año. El problema es que el Kreigsmarine, la marina alemana, todavía habría sido superado en número por la Royal Navy, incluso con la adición del nuevo acorazado. Bismarck. Los británicos habrían disfrutado de un año más para reforzar la Royal Air Force y reconstruir las divisiones golpeadas durante la Caída de Francia. Gran Bretaña también habría estado recibiendo préstamos y arriendo de los Estados Unidos, que en septiembre de 1941 era casi una potencia beligerante que escoltaba convoyes en el Atlántico norte. Unos meses más tarde, Estados Unidos entró formalmente en el conflicto a pesar del avance japonés en el Pacífico, Estados Unidos ciertamente habría concentrado su fuerza creciente en mantener a Gran Bretaña invicta y en la guerra.

Una posibilidad más probable es que Hitler hubiera optado por moverse hacia el sur en lugar de hacia el este. Con la mayor parte de Europa occidental bajo su control después del verano de 1940, y Europa del Este sometida o aliada con Alemania, Hitler tenía una opción a mediados de 1941. Podría seguir sus instintos e ideología y actuar contra la Unión Soviética, con sus ricos recursos y espacios abiertos para los colonos nazis. Aplastar a Rusia también sería el clímax apocalíptico de lo que Hitler vio como un enfrentamiento inevitable con la cuna del comunismo.

O podría haberse vuelto hacia el Mediterráneo y Oriente Medio, como prefería su jefe naval, el almirante Erich Raeder. En la Segunda Guerra Mundial real, la campaña de Rommel en el norte de África fue un espectáculo secundario al evento principal en Rusia. En el escenario alternativo, África del Norte se convierte en el evento principal.

Una posibilidad sería presionar a Franco para que abandone la neutralidad española y permita que las tropas alemanas entren en España y capturen Gibraltar, cerrando así la ruta directa de Gran Bretaña al Mediterráneo (si Franco fuera terco, otra posibilidad sería invadir España y luego tomar Gibraltar de todos modos.) Otra opción sería reforzar el Afrika Korps de Rommel, atravesar Libia y Egipto para capturar el Canal de Suez (lo que Rommel casi hizo en julio de 1942). en 1942, atravesar el Cáucaso en una operación de pinza que exprimiría a Rusia desde el oeste y el sur. Mientras tanto, el acero y otros recursos se habrían cambiado de la construcción de tanques y otros armamentos terrestres a la construcción de cantidades masivas de submarinos que habrían estrangulado la línea de vida marítima de Gran Bretaña.

¿Habría funcionado esta estrategia alternativa alemana? Una opción mediterránea alemana habría sido muy diferente a invadir la Unión Soviética. En lugar de un enorme ejército terrestre del Eje de 3 millones de hombres, el Mediterráneo habría sido una competencia de barcos y aviones, apoyando a un número relativamente pequeño de tropas terrestres a través de las vastas distancias del Medio Oriente. Con la Unión Soviética permaneciendo neutral (y continuando enviando recursos a Alemania bajo el Pacto Nazi-Soviético), Alemania habría podido concentrar la Luftwaffe en el Mediterráneo. Los aviones alemanes mutilaron a la Royal Navy en 1941-1942, incluso mientras apoyaban la campaña en Rusia. Todo el peso de la Luftwaffe habría sido devastador.

Por otro lado, la logística de una ofensiva en Oriente Medio habría sido abrumadora, debido a las grandes distancias y la falta de capacidad naviera italiana para transportar combustible. Alemania tenía una fuerza aérea y una marina eficientes, pero era principalmente una potencia continental cuya fuerza descansaba en su ejército. Suponiendo que Estados Unidos entró en la guerra en diciembre de 1941, entonces es posible que el punto focal del teatro europeo en 1942 hubiera sido las fuerzas navales y aéreas germano-italianas que apoyaban un Afrika Korps reforzado, frente a las fuerzas terrestres, aéreas y navales británicas y estadounidenses. fuerzas que defienden o contraatacan en el Cercano Oriente.

Lo que a su vez plantea otra pregunta: ¿qué pasaría si Hitler no cancelara la Operación Barbarroja, sino que la pospusiera hasta el verano de 1942? Suponiendo que el Eje tuviera éxito en el Medio Oriente, los soviéticos se habrían enfrentado a una fuerza expedicionaria germano-italiana que avanzaba hacia el norte a través del Cáucaso (quizás Turquía se habría unido a la creciente marea del Eje). Otro año también habría dado a Alemania más tiempo para saquear y saquear. explotar los recursos de la conquistada Europa occidental.

Por otro lado, el Ejército Rojo en junio de 1941 fue sorprendido terriblemente desequilibrado, todavía tambaleándose y reorganizándose por las purgas de Stalin. El año extra habría dado tiempo a los soviéticos para terminar de reagrupar al Ejército Rojo, así como para absorber formidables nuevos equipos como el tanque T-34 y el lanzacohetes Katyusha. Retrasar Barbarroja hasta 1942, asumiendo que Gran Bretaña no se hubiera rendido, habría significado que Alemania comenzaría su ataque a Rusia mientras aún necesitaba reforzar sus defensas occidentales contra el inevitable contraataque angloamericano.

Las habilidades tácticas y operativas superiores alemanas, así como una mayor experiencia de combate, habrían dado a la Wehrmacht la ventaja en los primeros días de Barbarroja 1942. Sin embargo, las pérdidas catastróficas que sufrió el Ejército Rojo en 1941 probablemente habrían sido menores, lo que llevó a la posibilidad de que Barbarroja retrasado habría sido un regalo para los soviéticos.

Michael Peck es un escritor colaborador de la Interés nacional. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook.

Este artículo apareció por primera vez en 2016 y se reimprime debido al interés de los lectores.


Las colonias de Großliebental

En total, se fundaron más de 500 colonias en la actual región de Odessa al este del río Dnjepr y aproximadamente 40 en el área de Nikolajew y aproximadamente 150 en Besarabia. Los colonos a menudo nombraron a las aldeas como sus ciudades de origen. Así, los pueblos de Baden, Rastadt, Kassel, München, Straßburg y otros se originaron en el sur de Rusia. A medida que las colonias en crecimiento necesitaban más tierra, surgieron las colonias hijas & mdash que llevaban el nombre de la colonia madre con el prefijo 'nueva' & mdas. Más tarde, las colonias tuvieron que ser renombradas parcialmente. En 1819, bajo Alejandro I, los pueblos alemanes recibieron nombres en memoria de la victoria de Napoleón, como Tarutino o Borodino.

Las colonias de Großliebental estaban muy cerca de la ciudad de Odessa. Großliebental (hoy Welikodolinskoje) era el centro de la región densamente poblada por alemanes que incluía las colonias de Lustdorf (Tschernomorka), Kleinliebental (Malodolinskoje), Alexanderhilf (Dobroalexandrowka), Franzfeld, Neuburg (Nowogradowka), Marientals (Josefjanowl) ) y Peterstal (Petrodolina). Las colonias mantuvieron estrechos vínculos con la ciudad de Odessa. A partir de 1907, una línea de tranvías conectaba la ciudad con Lustdorf, la encantadora ciudad turística junto al Mar Negro que atraía a muchas personas que buscaban descanso y relajación. [. ]


¿Y si los alemanes hubieran capturado Moscú en 1941?

O uno de los clásicos "y si" de la Segunda Guerra Mundial se centra en cómo —o si— la invasión alemana de la Unión Soviética en junio de 1941, denominada Operación Barbarroja, podría haber logrado una rápida victoria. Hitler ciertamente creía que podía. Todo lo que había que hacer, insistió, era "patear la puerta" y "toda la estructura podrida" del régimen comunista de Stalin se derrumbaría. En muchos aspectos, Barbarroja fue un éxito asombroso. Los alemanes tomaron a los soviéticos completamente por sorpresa, avanzaron cientos de millas en solo unas pocas semanas, mataron o capturaron a varios millones de soldados soviéticos y tomaron un área que contenía el 40 por ciento de la población de la URSS, así como la mayor parte de su carbón, mineral de hierro, industria del aluminio y armamento. Pero Barbarroja no logró su objetivo principal, Moscú. ¿Qué salió mal?

Algunos historiadores han señalado la decisión alemana de avanzar en tres ejes: en el norte hacia Leningrado, en el sur hacia Ucrania y en el centro contra Moscú. Pero la Wehrmacht tenía la fuerza suficiente para apoyar tres ofensivas, y su rápida destrucción de tantos ejércitos soviéticos sugiere que esta fue una decisión razonable. Otros han señalado la decisión de Hitler en agosto de desviar a la mayoría de las unidades blindadas adjuntas al Centro del Grupo de Ejércitos del Mariscal de Campo Fedor von Bock, cuyo objetivo era Moscú, y enviarlas al sur para apoyar un esfuerzo por rodear y capturar a los ejércitos soviéticos alrededor de Kiev, el capital de Ucrania. La eliminación de la bolsa de Kiev el 26 de septiembre sacó a 665.000 hombres, más de 3.000 piezas de artillería y casi 900 tanques. Pero retrasó la reanudación de las principales operaciones contra Moscú hasta principios de otoño. Esto, argumentan muchos historiadores, fue un error fatal.

Sin embargo, como señala el historiador David M. Glantz, tal escenario ignora lo que los ejércitos soviéticos alrededor de Kiev podrían haber hecho si no hubieran estado atrapados, e introduce demasiadas variables para hacer un buen contrafactual. Por tanto, la mejor "reescritura mínima" de la historia debe centrarse en el intento final alemán de apoderarse de Moscú, una ofensiva conocida como Operación Tifón.

Así es como se habría desarrollado Typhoon:

Cuando comienza la operación, el Grupo de Ejércitos Centro disfruta de una ventaja sustancial sobre las fuerzas soviéticas asignadas para defender Moscú. Tiene a su disposición 1,9 millones de hombres, 48.000 piezas de artillería, 1.400 aviones y 1.000 tanques. En contraste, los soviéticos tienen solo 1,25 millones de hombres (muchos con poca o ninguna experiencia en combate), 7.600 piezas de artillería, 600 aviones y casi 1.000 tanques. Sin embargo, la aparente paridad en el número de tanques es engañosa, ya que la abrumadora mayoría de los tanques soviéticos son modelos obsoletos.

Inicialmente, el Grupo de Ejércitos Centro pisotea a sus oponentes. En unos pocos días, logra el espectacular cerco de 685.000 soldados soviéticos cerca de las ciudades de Bryansk y Vyazma, a unas 100 millas al oeste de Moscú. Los desventurados rusos miran al cielo en busca de la lluvia, porque esta es la estación del rasputitsa—Literalmente el “tiempo sin caminos” —cuando las fuertes lluvias convierten los campos y los caminos sin pavimentar en lodosos lodosos. Pero este año el clima no logra rescatarlos y, a principios de noviembre, las heladas han endurecido tanto el terreno que la movilidad alemana está asegurada. Con los esfuerzos hercúleos de las unidades de suministro alemanas, el Grupo de Ejércitos Centro continúa lanzándose directamente hacia Moscú.

Totalmente alarmado, el régimen de Stalin evacua al gobierno 420 millas al este hasta Kuybyshev, al norte del Mar Caspio. También evacua a un millón de habitantes de Moscú, se prepara para dinamitar el Kremlin en lugar de que caiga en manos alemanas y hace planes para trasladar la tumba de Lenin a un lugar seguro. Stalin solo permanece en Moscú hasta mediados de noviembre, cuando las primeras tropas alemanas llegan con fuerza a la ciudad. Y en obediencia a la orden de Hitler, Fedor von Bock usa el Grupo de Ejércitos Centro para rodear Moscú, en lugar de luchar por la ciudad calle por calle. No obstante, las tropas soviéticas se retiran en lugar de ser víctimas de otro cerco desastroso, y el 30 de noviembre, precisamente dos meses después de que comience la Operación Tifón, culmina con la captura de Moscú.

El escenario anterior es históricamente correcto en muchos aspectos. Las tres salidas principales son la ausencia de la rasputitsa, que de hecho atascó la ofensiva alemana durante dos semanas cruciales, el avance precipitado hacia Moscú en lugar de la desviación de unidades hacia objetivos menores a raíz de la victoria en Bryansk y Vyazma, una importante error y, por supuesto, la captura de la propia Moscú.

Pero, ¿la caída de Moscú habría significado la derrota de la Unión Soviética? Es casi seguro que no. En 1941, la Unión Soviética sufrió la captura de numerosas ciudades importantes, un gran porcentaje de materias primas cruciales y la pérdida de cuatro millones de soldados. Sin embargo, siguió luchando. Tenía una vasta y creciente base industrial al este de los Montes Urales, fuera del alcance de las fuerzas alemanas. Y en Joseph Stalin tuvo uno de los líderes más despiadados de la historia mundial, un hombre absolutamente improbable que tirara la toalla debido a la pérdida de cualquier ciudad, por prestigiosa que fuera.

Un escenario que involucra la caída de Moscú también ignora la llegada de 18 divisiones de tropas de Siberia, frescas, bien entrenadas y equipadas para los combates invernales. Se habían estado protegiendo contra una posible invasión japonesa, pero un espía soviético informó de manera confiable a Stalin que Japón se volvería hacia el sur, hacia las Indias Orientales Holandesas y Filipinas, liberándolos así para llegar al frente de Moscú. Históricamente, la llegada de estas tropas tomó por sorpresa a los alemanes, y una inesperada contraofensiva soviética a principios de diciembre de 1941 produjo una gran crisis militar. Sorprendidos y perturbados, los comandantes de campo de Hitler instaron a una retirada temporal para consolidar las defensas alemanas. Pero Hitler se negó, ordenando en cambio que las tropas alemanas continuaran manteniendo su posición. Históricamente lo lograron. Sin embargo, con las fuerzas alemanas extendidas hasta Moscú y atadas a la defensa de la ciudad, esto probablemente no hubiera sido posible. Irónicamente, para los alemanes, el aparente triunfo de la captura de Moscú bien podría haber traído un desastre temprano.


Cómo la Alemania nazi pudo haber aplastado a Rusia durante la Segunda Guerra Mundial

En nuestra última entrega, discutimos cómo Alemania pudo haber obligado a Gran Bretaña a aceptar una de sus ofertas de paz y mantener a Estados Unidos fuera de la guerra. En este artículo, examinaremos cómo Alemania no solo pudo haber evitado la derrota total a manos del Ejército Rojo, sino que incluso pudo haber logrado cierta victoria contra su adversario soviético mucho más grande y poderoso, que era cuarenta veces más grande que Alemania en su mayor extensión.

No invada Yugoslavia y Grecia en abril de 1941.

En la historia real, Yugoslavia acordó unirse a las potencias del Eje a fines de abril de 1941, pero días después un golpe trajo al poder nuevos líderes más simpatizantes de los Aliados. Mientras que los nuevos líderes yugoslavos prometieron a los alemanes permanecer alineados con el Eje como se había acordado previamente mientras permanecían neutrales en la guerra, Hitler vio el golpe como un insulto personal y prometió hacer pagar a Yugoslavia, desviando las divisiones Panzer alemanas de Polonia y Rumania para invadir Yugoslavia. y Grecia. Esto terminó retrasando la planeada invasión alemana de la URSS en cinco semanas y media cruciales del 15 de mayo al 22 de junio de 1941. En retrospectiva, Hitler no tenía ninguna necesidad militar de invadir Yugoslavia en abril de 1941. Simplemente podría haber enviado algunas Divisiones de infantería alemanas para reforzar Albania para evitar que sea invadida por tropas griegas, pero temía posibles refuerzos británicos en Grecia, que podrían amenazar su flanco del sur de Europa. Por supuesto, si Gran Bretaña y Francia no hubieran estado todavía en guerra con Alemania, es poco probable que Italia hubiera invadido Grecia en 1940-1941 y se hubiera arriesgado a una Declaración de Guerra británica, por lo que en ese caso la Operación Barbarroja podría haber comenzado el 15 de mayo de 1941. como se planeó originalmente, aumentando en gran medida las posibilidades de una captura alemana de Moscú en 1941. Combinado con la posterior decisión de Hitler de desviar sus dos Ejércitos Panzer centrales para capturar ejércitos soviéticos en sus flancos norte y sur, este retraso de cinco semanas y media hasta el comienzo La época de la Operación Barbarroja resultó fatal para las perspectivas alemanas de victoria en la guerra. Incluso si Hitler no hubiera seguido la primera estrategia militar de Moscú, como sabiamente aconsejaron sus generales, invadir Rusia cinco semanas y media antes podría haber sido suficiente para permitir a los alemanes capturar Moscú en noviembre de 1941, aunque a un costo considerable en hombres y material.

No detengas el avance sobre Moscú de los dos Panzergruppen (ejércitos de tanques) del Grupo de Ejércitos Centro durante dos meses cruciales.

Si bien muchos historiadores ven la invasión alemana de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 como el mayor error de Hitler, la evidencia de los archivos soviéticos descubiertos después del colapso soviético en 1991 sugiere que tuvo éxito en la prevención de una invasión soviética de Polonia y Rumania, que había sido planeada. para julio de 1941. Resultó que Hitler tenía razón en su evaluación de que su invasión de la Unión Soviética era necesaria como un ataque preventivo contra los soviéticos que planeaban atacar a Alemania. En preparación para su planeada invasión de Europa, Stalin había supervisado, entre agosto de 1939 y junio de 1941, una acumulación militar masiva del Ejército Rojo aumentando su mano de obra total en servicio activo de 1,5 millones a 5,5 millones. Esta expansión duplicó con creces su número total de divisiones de 120 a 303 divisiones, incluido un aumento en el número de divisiones de tanques soviéticos de cero a sesenta y una divisiones de tanques en comparación con solo veinte divisiones Panzer totales disponibles en el ejército alemán en ese momento. de la Operación Barbarroja. En junio de 1941, el Ejército Rojo contaba con siete veces más tanques y cuatro veces más aviones de combate que las fuerzas invasoras alemanas. El primer objetivo de esta invasión soviética planificada de Europa fue ocupar Rumania para cortar a Alemania su acceso a los campos petroleros rumanos para inmovilizar a las fuerzas armadas alemanas y forzar su capitulación. Luego, después de conquistar Berlín y forzar la rendición alemana, el Ejército Rojo debía ocupar toda la Europa continental hasta el Canal de la Mancha, lo que el destacado autor británico Anthony Beevor afirma que Stalin también consideró seriamente hacerlo al final de la guerra. Visto desde esta perspectiva, la Operación Barbarroja no fue un error en absoluto, sino más bien una operación que logró destruir los más de 20.000 tanques soviéticos y miles de aviones de combate concentrados en la frontera para invadir territorio alemán y pospuso la subyugación del Ejército Rojo de Alemania y Europa por casi cuatro años. Desertor soviético, Viktor Suvorov en su innovador libro Jefe culpable llega al extremo de acreditar que la invasión de Hitler a la Unión Soviética salvó a Europa Occidental de ser conquistada por el Ejército Rojo.

Más bien, el mayor error de Hitler con respecto a su guerra contra la Unión Soviética fue su decisión a principios de agosto de 1941 de desviar los dos Ejércitos Panzer del Grupo de Ejércitos Centro para ayudar al Grupo de Ejércitos Norte y al Grupo de Ejércitos Sur a invadir y rodear a los ejércitos soviéticos en los flancos de su avance resultó en un retraso de dos meses en el avance sobre Moscú cuando la capital soviética estaba abierta a la toma. Si Hitler hubiera seguido una primera estrategia de Moscú, podría haber capturado Moscú a fines de agosto o principios de septiembre a más tardar. Incluso podría haber hecho retroceder al Ejército Rojo a la línea del Arcángel Volga Astracán en octubre de 1941 o en el verano de 1942, lo que obligó a Stalin a aceptar un armisticio que reconociera la mayoría de las conquistas ganadas por Alemania. En su excelente libro Panzers East de Hitler, R.H.S. Stolfi estimó que se habría llevado hasta el 45 por ciento de la base industrial soviética y hasta el 42 por ciento de su población, lo que haría extremadamente difícil para los soviéticos recuperarse y recuperar el territorio perdido. Si bien los soviéticos podrían haber reubicado muchas de sus industrias al este de los Urales como en la historia real, su producción industrial habría sido mucho más paralizada de lo que fue en la historia real sin la ayuda industrial militar de Estados Unidos y el Reino Unido. Si los alemanes hubieran capturado Moscú antes del invierno de 1941 y la hubieran mantenido durante la contraofensiva del invierno soviético a fines de 1941 y principios de 1942, Stalin podría haber solicitado un armisticio en términos mucho más favorables para Alemania que los que ofreció en la historia real. Esos términos podrían haber incluido la transferencia de gran parte, si no toda, de la región del Cáucaso rica en petróleo a Alemania a cambio de la devolución de su importantísima ciudad capital al control soviético. Con los soviéticos tan gravemente debilitados, es probable que Japón se hubiera unido a la lucha para tomar su parte del botín y ocupar Siberia oriental, como los generales del ejército japonés habían querido hacer desde el principio. Por lo tanto, si Hitler hubiera permitido que sus generales capturaran Moscú primero, es probable que los alemanes hubieran ganado la guerra.

Fabrica tres millones de gruesos abrigos de invierno y otras prendas de invierno para el ejército alemán antes de invadir la Unión Soviética.

Debido a las optimistas predicciones de Hitler sobre un rápido colapso soviético y el fin de la guerra en el Este en diciembre de 1941, Alemania no pudo producir ropa de invierno para sus tropas invasoras. Según algunos informes, hasta el 90 por ciento de todas las bajas alemanas desde noviembre de 1941 hasta marzo de 1942, por un total de varios cientos de miles, se debieron a congelación. Solo a fines de diciembre de 1941 los líderes nazis admitieron su error y recolectaron con urgencia la mayor cantidad posible de equipo de invierno de los civiles alemanes para enviar a las tropas alemanas.

Permitir la independencia nacional y el autogobierno de todos los territorios soviéticos liberados por las fuerzas alemanas.

Quizás la clave más importante para ganar su guerra contra la Unión Soviética (aparte de no luchar contra Estados Unidos y el Reino Unido, por supuesto) fue que los alemanes no solo fueran vistos como liberadores del control comunista soviético, como lo fueron inicialmente cuando invadieron. la Unión Soviética, sino para ser realmente liberadores de la opresión comunista soviética. Los alemanes deberían haber utilizado el nacionalismo para unir al pueblo de Bielorrusia, Ucrania y los Estados bálticos para que no luchen por los alemanes o contra Stalin, sino para liberar a sus propios países del cautiverio soviético. Deberían haber permitido el autogobierno para todas estas naciones liberadas, tal como la Alemania Imperial les había otorgado después de derrotar al Imperio Ruso en marzo de 1918 como parte del Tratado de Brest-Litovsk. En la historia real, los alemanes capturaron 5.6 millones de tropas soviéticas y capturaron al teniente general del Ejército Rojo, Vlasov, que se ofreció a liderar un Ejército de Liberación de Rusia para ayudar a combatir a los soviéticos, mientras que otros líderes se ofrecieron a liderar los Ejércitos de Liberación de Ucrania y Cosacos, pero Hitler no permitió que se usaran. en combate en el frente oriental, creyéndolos poco fiables. Si los alemanes hubieran tratado a los ciudadanos de los territorios soviéticos liberados y a los prisioneros de guerra soviéticos (POW) de manera justa, millones de soldados soviéticos capturados adicionales podrían haberse ofrecido como voluntarios para luchar en el lado alemán. Al final resultó que, Stalin terminó usando el nacionalismo de Ucrania y otras repúblicas soviéticas para derrotar a los alemanes en lugar de al revés, lo que representó una gran oportunidad perdida para Alemania que ayudó a asegurar que perdieran la guerra.


Devil's Bargain: Alemania y Rusia antes de la Segunda Guerra Mundial

En 1920, cualquier observador bien informado habría encontrado muy improbable, si no imposible, que Alemania y Rusia representaran una amenaza militar para el mundo en las próximas décadas. Ambos países estaban en una situación desesperada después de la Primera Guerra Mundial. Alemania había sufrido una derrota catastrófica y su nuevo gobierno democrático tuvo que enfrentarse a una crisis económica, una revolución comunista y la pérdida del 10 por ciento de su territorio. Las cosas fueron aún peores en Rusia. Millones de rusos habían muerto en la guerra. La guerra civil entre rojos y blancos, y la intervención de las potencias occidentales, habían devastado aún más el país.

Sin embargo, poco más de una década después, Alemania y Rusia desplegaban fuerzas aéreas y mecanizadas de vanguardia. Más notablemente, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, las potencias derrotadas de la Primera Guerra Mundial habían superado a los vencedores en su capacidad para librar una guerra moderna y mecanizada. Esta transformación se debió a una hazaña de secreto militar a gran escala: un período de cooperación en el que la Unión Soviética ayudó a Alemania a eludir el derecho internacional al permitirle reconstruir sus fuerzas armadas en Rusia, y en el que Alemania dio a Rusia un impulso evolutivo en tecnología. y entrenamiento. El resultado final hizo que dos adversarios pasados ​​y futuros se afilaran efectivamente el uno al otro, sables que en breve se apuntarían el uno contra el otro.

Las condiciones desesperadas pueden llevar a pensamientos imaginativos. Después de la Primera Guerra Mundial, las fuerzas armadas tanto de Alemania como de Rusia se encontraban en una situación desesperada. El Tratado de Versalles de 1919 restringió a Alemania a un ejército de 100.000 hombres, sin aviones ni tanques. Su armada se redujo a un escuadrón de barcos pequeños y se impusieron restricciones estrictas a la industria alemana para evitar la fabricación y almacenamiento de armas modernas. Para asegurarse de que Alemania cumpliera con estas restricciones, más de 1.000 oficiales y funcionarios de la Comisión de Control Militar Interaliado (IAMCC) establecieron su sede en Berlín en el verano de 1919. Los equipos de la IAMCC se desplegaron por todo el país para cerrar fábricas de armas y busca escondites de armas ocultos. La intención era dejar Alemania permanentemente a merced de las potencias aliadas. Para hacer cumplir su voluntad, los aliados ocuparían una gran parte de Alemania occidental durante más de una década después de la Primera Guerra Mundial.

El régimen ruso de Vladimir Lenin era un estado paria aislado, rodeado de vecinos hostiles y aislado del comercio con las principales potencias. Aunque el Ejército Rojo había prevalecido contra los rusos blancos, los polacos y las potencias occidentales que habían intervenido en la guerra civil (Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos), estaba en mal estado en 1920. El ejército tenía poco armamento moderno, con artillería obsoleta y solo un puñado de aviones de las añadas 1917 y 1918. Russia produced few motor vehicles, and the Red Army had only a paltry assortment of 1918-model Renault light tanks captured from White Russian forces during the civil war. Its officers had performed well as small-unit commanders, but the newly created army lacked officers with higher command and staff experience.

The two nations were still major powers, however. Germany had the world’s second largest industrial economy after the United States and remained on the cutting edge of technology development. And even a weakened Russia still had a large population and vast unexploited natural resources. Both countries saw the Western Allies as their primary threats, and both believed that the only means of national survival was in building superior military forces.

The earliest stages of the German-Russian postwar relationship remain murky. Immediately after the First World War, the German government had little thought for long-term foreign policy as it contended with one internal crisis after another. But a few individuals were able to look beyond the short term. One of them was the visionary Col. Gen. Hans von Seeckt, newly appointed commander of the German army. Seeckt was interested in developing military cooperation with the new Soviet regime and saw Russia as a place where Germany could secretly produce weapons far from the prying eyes of the Allied disarmament inspectors. In early 1920 Seeckt began sending out feelers to the Russian regime through Turkish contacts he had made during the war. These initial forays were conducted privately, without the knowledge or consent of the German government.

Seeckt was not alone in seeing Russia as a place where Germany might pursue military production. Officials in the German Foreign Office also considered developing economic and military contacts with the Soviet Union, and by 1920 members of the Foreign Office began secret discussions with the Soviet War Ministry about selling German weapons and technology to the Soviet regime.

It might seem strange for Germany to establish relations with a communist revolutionary state just after brutally suppressing a Soviet-supported rebellion by German communists—which it did in 1919—but both sides saw a certain logic to it. Germany had the expertise and modern technology that Russia urgently needed Lenin saw these diplomatic and military efforts as a means of breaking the Western Allies’ economic and military stranglehold on Russia. And Russia, for its part, could offer the Germans plenty of space to build secret factories to produce the modern weapons the Western Allies had denied them, without fear of discovery by the IAMCC.

With both nations desperately needing to reestablish themselves as military powers, their governments entered into secret negotiations. General von Seeckt carefully laid the groundwork for the alliance, creating in late 1920 an office under his direct control within the Reichswehr staff: “Special Group R,” the R por Russland—Russia. Seeckt later dispatched Col. Hermann von der Lieth-Thomsen, a highly regarded general staff officer who had been chief of the air service in the First World War, to serve as the German army’s secret representative in Moscow.

In April 1922 Germany and the Soviet Union signed a treaty of trade and friendship at Rapallo, Italy. The published version of the treaty established friendly relations between the two nations that included trade and investment. But the treaty also had a secret annex, signed two months later, that established close military cooperation between the two powers. Under the treaty’s secret provisions, Germany would establish joint ventures with the Soviet government to build weapons factories in Russia. These included aircraft manufacturing plants, ammunition factories, and a poison gas plant. Russia would also set up tank and gas warfare schools, and provide the Germans with bases where they could train airmen. German officers of the elite general staff were assigned to teach in the Soviet army and air force staff academies. Soviet officers were allowed to take the German army’s general staff course—probably the finest advanced officer course in the world.

The Rapallo agreement was a diplomatic and military masterstroke: the public part of the agreement alone took the Allied powers by complete surprise. The secret part of the agreement—the allying of the Weimar Republic’s new army, the Reichswehr, with the Soviet Union—was something they could not even have imagined.

To keep it that way, every effort was made to deceive the Allies as the extensive military activities got underway. German airplanes were flown across borders into Russia at night, and shipments of military goods were sent by roundabout routes and boxed as “farm machinery.” The military training bases were set up in remote areas, and German military personnel assigned to training in Russia were officially discharged from the army and sent under assumed names. Upon completing their training they were reinstated in the army as if they had never left.

Some accounts of the secret German military testing in Russia finally did leak out in the late 1920s. By that time, none of the Allied powers wanted to confront Germany over what appeared to be minor breaches of the Versailles Treaty. As long as Germany was ostensibly disarmed, the Western powers did not want to provoke a crisis.

The earliest efforts to rearm were inauspicious ones, however. From 1921 to 1923, a series of industrial cooperative programs involving weapons production—among them an ammunition factory and a small poison gas factory—were set up on Soviet soil. These proved to be the least successful of the joint ventures. The Russians hoped for much, but in the early 1920s the new Soviet state was too poor to order weapons, ammunition, or aircraft in sufficient quantities to cover the cost of the German investment. After a short period of joint production, the German armaments firms closed their factories.

One industrial enterprise did have a lasting impact. The German army sponsored a deal with Junkers Aircraft Company to build a secret factory in Russia in the village of Fili, just outside Moscow, in 1922. At the time, Junkers had the most advanced all-metal aircraft designs in the world. Dozens of Germany’s top aircraft designers and technicians traveled secretly to Russia to help the Russians set up aircraft and engine factories to build the latest Junkers designs.

To work on the Junkers project, the Soviets assembled an aircraft design team under the brilliant young engineer Andrei Tupolev. The Germans liked Tupolev and his team, and admired their desire to learn. But the factory languished because the Soviet regime was unable to buy more than a handful of aircraft. After manufacturing only 150 airplanes in two years, and losing a great deal of money in the process, Junkers pulled out and turned the plant over to the Russians.

Yet, by providing the Russian designers and engineers with access to the latest western technology and ideas, this brief cooperation provided a major boost to the fledgling Soviet aircraft industry. Tupolev and his team took over the Fili factory and began manufacturing the TB-1 and TB-3 bombers—both of which showed a strong similarity to the Junkers designs of the era. By the early 1930s the Soviet aircraft industry was growing at an astounding rate, and by the middle of the decade, the Soviet Union possessed one of the largest and most modern air forces in the world.

The air force training programs established in Russia came far closer to achieving what German visionaries had in mind. The Germans had created a large and technically advanced air force during World War I, and they were determined to maintain a secret force that could be expanded as soon as the hated Versailles Treaty was renounced. To do so, the German army needed a place to train its airmen and develop new technologies and tactics. The Russians offered the Germans a base at the spa town of Lipetsk, 300 miles southwest of Moscow. It proved ideal, and became the focus of a secret Luftwaffe rearmament and training program in the late 1920s.

The Lipetsk base, which opened in 1925, was home to 60 to 70 permanent German personnel, including instructors, technicians, and test pilots. Between 1925 and 1933, several dozen Reichswehr personnel a year were officially “retired” from the army and sent to Russia as civilians. At Lipetsk they either took a six-month course in advanced fighter aircraft, or were enrolled in the aerial observer’s course. After completing the rigorous training program, as thorough as any offered in the world at the time, the airmen would return to Germany and be officially reinstated in the army. During the eight years it was in operation, more than 450 Reichswehr airmen were trained in Russia.

To ensure the training was as modern as possible, the Reichswehr managed to quietly obtain one of the hottest fighter planes of the era: the Fokker D XIII. During the crisis of 1923, when France and Belgium occupied the Ruhr valley following Germany’s failure to make required reparations payments, the German army made secret war preparations that included ordering 50 of the new fighters from its old friend, Dutch aircraft manufacturer Anthony Fokker. The D XIII, powered by a British 450 hp Napier engine, was one of the fastest airplanes of its time and set several speed records in the early 1920s. When the crisis passed, the Reichswehr’s air staff shipped the D XIIIs to Lipetsk. There the planes served as trainers for the advanced fighter course and as fighter-bombers used to train German pilots in dropping bombs and attacking ground targets.

During the next few years the base also acquired several Heinkel HD 21 and Albatros L 68 trainers, and some Junkers transports that were used for the observer and navigator courses. With plenty of aircraft (the school had 66 planes in 1929), the Germans were able to mount relatively large air exercises. The German air wing also carried out air support for Red Army maneuvers, and the Germans and Russians gained experience in the complicated art of air-ground operations. By 1929 the German instructor staff had developed a cadre of fighter experts and a fighter tactics manual that were the equal of any major air force’s.

By the late 1920s, the Lipetsk school had expanded to include a flight test center. Although the Versailles Treaty had forbidden the Germans an air force, they were still allowed civil aviation, and in the 1920s companies such as Junkers, Dornier, and Heinkel were producing some up-to-date and even innovative designs. Some of these were not the transport or sport planes they purported to be, but were designed as bombers or reconnaissance planes. The Junkers K-47 dive-bomber, a forerunner of World War II’s famous Ju 87 Stuka the Do 11 bomber the He 45 light bomber and the Ar 65 fighter were all tested at Lipetsk between 1929 and 1931. In 1931, the peak year for training and testing at Lipetsk, 300 German trainers, instructors, and testing personnel were stationed there.

A similar success story was unfolding with armor development. One of the most painful mistakes the German General Staff made in World War I was its belated appreciation of the role of armored vehicles on the battlefield. In contrast to the Allies, who had fielded tanks by the thousands in 1918, Germany started late and had manufactured only a handful of tanks by the end of the war. Although denied tanks by the Versailles Treaty, the Germans made the development of modern armored forces a high priority in the 1920s.

In 1925, the Reichswehr’s weapons office contracted the engineering firms of Daimler, Rheinmetall, and Krupp to build prototype heavy tanks, each armed with a large-caliber gun, several machine guns, and thick armor. The tank prototypes were to incorporate the most advanced engines and transmissions, be gas-proof, and be able to cross rivers. In 1927 the order was followed up by contracts to produce light tanks, also with all the latest engineering features. In keeping with the highly secret nature of the program, the Germans used code names for the armor in all military correspondence: “large tractors” for the heavy tanks and “light tractors” for the light tanks.

By 1929 the German companies had produced six prototype heavy tanks and four light tanks and shipped them to the Russian industrial city of Kazan to be tested. These tanks, in addition to prototype armored cars produced by the Daimler and Büssing companies, helped equip the German tank officer school, which opened the same year. Along with military personnel, dozens of German engineers were secretly brought to Russia to oversee the armored experiments. Ferdinand Porsche—who would go on to design the most notorious heavy tank of World War II (and possibly of all time), the Tiger Mk IV—had his first experience in tank design as head of Daimler’s “large tractor” project and observed the German army’s first armored maneuvers in Kazan.

The Soviets were just beginning to organize mechanized forces in 1929, so they were especially eager to support the German tank school and testing station. With tank production beginning in the Soviet Union, the Red Army’s top priority was to develop a force and doctrine for armored warfare Red Army leaders saw the Germans, admired as masters of operational-level warfare, as the best means to get the program going. That year, the German General Staff sent three officers to the Red Army to help advise in the creation of the Red Army’s first tank units.

To ensure the Germans had the support they needed for their armor school and testing center, the Red Army gave the Germans 30 brand new tanks—one-third of the Red Army’s tank production for 1929. Along with 10 German tanks, the Germans could now practice battalion-sized and larger operations. Although the armored warfare course was only for German officers, Soviet technicians were allowed to examine and test-drive the German prototype equipment, and more than 60 carefully selected Red Army officers were allowed to participate in the exercises and war games. As the Soviet tank force expanded, the Red Army formed its new tank units near Kazan so they could conduct large-scale maneuvers with the Germans in 1930 and 1931.

Between 1929 and 1933, 30 German officers went through the months-long armored warfare course at Kazan another 20 served as instructors. Although small, the course was very thorough and certainly the equal of any offered by the other major powers. Theo Kretschmer, an officer at Kazan and later a major general of panzer troops, noted that the course “had turned the participating officers into fully trained armored soldiers.”

Its alumni would be largely responsible for the Wehrmacht’s armor might in World War II. Cols. Ludwig von Radelmeier and Josef Harpe, who commanded at Kazan, became the first commandants of the panzer school established in late 1933 in Zossen-Wünsdorf, near Berlin. Col. Ernst Volkheim, who wrote the army’s armor doctrine in the 1930s, was a Kazan school graduate. Some of Germany’s most able panzer commanders, including Gens. Wilhelm von Thoma, Walter Nehring, and Georg-Hans Reinhardt, first learned about tanks at Kazan. It was at Kazan in 1930 that Heinz Guderian, the legendary general behind the development of Germany’s blitzkrieg tactics, saw his first larger-scale armored maneuvers.

For the Soviets, the greatest benefit of the alliance was in German officer training. In the 1920s, the German army had the well-deserved reputation of having the best officer training in the world. Conversely, a German officer visiting the Soviet army in the mid-1920s had summed up the state of the Russian forces as: “Basic Soldier training—Good. Equipment: Lacking. Officer Competence: Low.”

War minister Leon Trotsky understood the urgent need to establish a truly professional officer corps and was enthusiastic about cooperation with the Germans to achieve this. Between 1926 and 1933 the Red Army sent many of its most promising officers to courses in Germany. The Allies had placed no restrictions on foreign officers training in Germany, and the Germans and Russians exploited this opportunity to the fullest. The Red Army used the German army courses as a means of polishing the men who had been selected for high command. Each year from 1926 to 1933, 25 to 45 Russian officers visited Germany, some to take short courses or to observe German maneuvers and war games. An elite few—17 in all—were sent to the German army’s general staff course.

To help establish a general staff course for the new Soviet air force, the Germans sent a small team to Russia headed by Capt. Martin Fiebig, who would, in 1942, command a Luftwaffe air corps in Russia. Fiebig was a veteran of the Imperial Air Service in World War I and a graduate of the general staff course. From 1926 to 1928 he and his fellow Germans were the lead instructors for the men who led the Soviet air force. In a long report to his superior in Berlin, Fiebig described that air force in its infancy, calling the Russians “intelligent and eager to learn, but possessing little in the way of a formal education.” Despite the drawbacks of an officer corps that had been hastily recruited and trained in the midst of a civil war, Fiebig noted that the Russians were making progress—but had a long way to go.

The same could be said of the Red Army in the 1920s. German officers routinely observed the Red Army’s war games and maneuvers and provided comprehensive criticism. They found the Russian operations characterized by poor coordination of infantry, artillery, and air support. And, because Soviet tactics did not take into account the technological advances ushered in since 1918, Red Army planning and operational doctrine was also deficient.

The Russians were eager to learn from their erstwhile enemies, and took the criticism seriously. The German doctrine of the 1920s, which emphasized rapid maneuver and combined arms in the offense, appealed greatly to the Russians, and the Soviet officers worked to adapt the German approach to war to their own conditions. During the next few years the Germans noted a steady improvement in Soviet tactics and doctrine. Ultimately, the German army had a huge influence on the development of the Soviet armed forces in the 1920s and 1930s. By 1935 the German military attaché in Russia noted that the use of German army textbooks and tactical manuals was pervasive throughout the Russian army.

While they remained likely enemies, the Germans came to have a high respect for many of the Russian commanders on a personal level. In 1930, a secret assessment by the German General Staff characterized Marshal Klimenti Voroshilov, the Soviet war commissar, as “an outstanding officer with a strong and positive character, well educated, clever, modern and capable.” The up-and-coming Gen. Mikhail Tuchachevsky, soon to be Red Army chief of staff, was seen as “fresh and youthful in his views, very personable.” The Germans noted Tuchachevsky’s first-rate mind while observing war games with the Germans “he put forward many very thoughtful critiques of our operations and tactics.”

However, the Germans were uneasy about many aspects of the alliance. Part of its price was allowing the Soviets to examine, and likely copy, Germany’s latest armor and aircraft technology. And though the German and Russian armies had developed a healthy professional respect for each other, beneath the veneer of civility the officers of both nations understood that a capitalist and a communist nation could not easily coexist. At home, the Reichswehr readily shot Marxist rebels in Russia, other Germans were training Marxist officers to a high professional standard.

In 1930 the Inter-Allied Military Control Commission formally issued its final report and declared that Germany had been disarmed according to the terms of the Versailles Treaty. Without Allied inspectors on German soil, the German military no longer had to worry as much about having its illegal weapons programs exposed. It became just a matter of time until the Germans ended their cooperation with the Soviets.

In 1931, Gen. Kurt von Hammerstein-Equord, the Reichswehr’s commander, explained his distaste for the Russian alliance to a group of German officers: “We will work with Moscow as long as the West is not prepared to accept Germany on an equal status. The relationship with Moscow is a pact with the Devil— but we have no choice.”

However, changing political conditions and the departure of Allied inspectors gave the Germans a choice. In 1932 the German military leaders decided to shut down the Russian operations the following year. Weapons testing and training could be carried out on German soil at far lower cost. The Soviets, who wanted the cooperation to continue and who offered the Germans various incentives, were markedly disappointed at the end of the German presence in Russia. During top-level staff discussions between the German and Soviet general staffs, the Russians made several proposals to continue military cooperation the Germans rejected all of them.

Ultimately, it was Germany that profited the most from the 13- year cooperation with the Soviet Union. Hitler could never have rearmed the nation so quickly without the testing programs in Russia. In its secret bases, the German army and secret air force developed and tested prototypes of new weapons that were ready for production when he came to power in 1933 and began largescale rearmament. The Russian venture left the German army and air force doctrinally ahead of the other major powers.

Likewise, the courses at Lipetsk and Kazan provided Hitler with a small but very capable inner circle from which to build the Luftwaffe and a panzer force: a group of officers who were well trained in the latest doctrines and tactics, had practiced them extensively in large-scale maneuvers and realistic exercises, and were able to quickly train a large army to a high standard.

The Lipetsk and Kazan schools were “schools for generals” for the Wehrmacht. Of 40 officers in the 1928 Lipetsk course, 12 became Luftwaffe generals, while Kazan provided it with a small but superbly trained cadre of panzer experts. It was largely thanks to Lipetsk and Kazan that Germany went from having no official air arm and armored force in 1933 to—just six years later—a highly modern Luftwaffe and panzer force capable of bringing down Poland in a mere three weeks.

The Soviets might have gained far more advantage from their relationship with Germany had it not been for Stalin’s murderous purge of the Red Army leadership between 1936 and 1940. The German advisors and teachers and the joint maneuvers at Kazan had been invaluable in getting the Red Army’s first mechanized units organized. The German general staff training and specialist courses for Red Army officers had provided the Soviets with a well-trained nucleus of leaders. The Russians had proven to be adept learners, and by the early 1930s the Soviets were taking a lead role in the doctrine and technology of mechanized maneuver warfare.

But Stalin killed off this invaluable cadre of trained leaders. The top ranks of the Soviet military, most of whom had worked closely with the Germans, were specifically targeted for liquidation. The brilliant Marshal Tuchachevsky and eight other senior officers who were all connected with the training and cooperation with Germany were sent before one of Stalin’s notorious show trials in 1937. They were charged with numerous crimes, including being “agents of Nazi Germany”—as evidenced by their cooperation with the Germans in the 1920s. That the cooperation had been carried out under Stalin’s orders and with his approval was no defense, and Tuchachevsky and his colleagues were all quickly executed. They were followed by the commanders of the Soviet air force, Gens. Yak I. Alksnis and Nikolai Baranov, who were also executed in 1937. That same year, aircraft designer Andrei Tupolev was arrested and imprisoned for his work with the Germans 15 years earlier.

Officers who had been trained in Germany were arrested and liquidated. The NKVD, Stalin’s dreaded secret police, even formed a special squad “to find and root out the cells of fascist sympathizers [fascist meaning German] in the Red Army.” Since the German army had long been a model for the Russians, it was an easy task. Hundreds of officers were arrested and executed simply for possessing German military manuals and textbooks.

This destruction nearly doomed Stalin’s regime. From the start of the purge until the German invasion in 1941, the Soviet army and air force were in complete disarray, their leadership weakened and demoralized. Indeed, while the Russians were well armed at the outbreak of the war and greatly outnumbered the Germans in troops, tanks, artillery, and airplanes—including much equipment that was superior to the Wehrmacht’s, such as the T-34 tank—the Soviet forces lacked competent leadership.

Without a core of competent leaders, especially officers such as Tuchachevsky who had trained and worked with the Germans, the Red Army almost fell to pieces when the Germans invaded. In one disaster after another, whole armies were surrounded and destroyed during the relentless German advance of 1941. Had Stalin not taken such care to eliminate his German-trained officers in the great purge, one can easily imagine that a well-led Red Army might have stopped the Germans and sent the Wehrmacht reeling back in the early stages of the eastern campaign.

Originally published in the March 2009 issue of Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


How Hitler’s Invasion of Russia Forever Changed World History

Here's What You Need to Remember: Superior German tactical and operational skills, as well as greater combat experience, would have given the Wehrmacht the edge in the opening days of Barbarossa 1942. Yet the catastrophic losses the Red Army suffered in 1941 would probably have been lower, leading to the possibility that Barbarossa delayed would have been a gift to the Soviets.

One of the most momentous decisions in history was Adolf Hitler's invasion of the Soviet Union on June 22, 1941.

Operation Barbarossa transformed Nazi Germany's war from a one-front struggle, against a weakened Britain and a still-neutral United States, into a two-front conflict. The Eastern Front absorbed as much as three-quarters of the German army and inflicted two-thirds of German casualties.

So what would have happened if Hitler had not invaded Russia? The dynamics of the Third Reich and Hitler meant that Germany would not remain passive. In fact, it is hard to imagine Nazi Germany and the Soviet Union not at war, though the question is when this would have happened.

One possibility was invading Britain in 1941, and thus either ending the European war or freeing the up the Third Reich to fight a later one-front war in the East. Thus Operation Sealion, the proposed 1940 amphibious assault on southern England, would merely have been postponed a year. The problem is that the Kreigsmarine—the German navy—would still have been badly outnumbered by the Royal Navy, even with the addition of the new battleship Bismarck. The British would have enjoyed an additional year to reinforce the Royal Air Force and to rebuild the divisions battered during the Fall of France. Britain would also have been receiving Lend-Lease from the United States, which by September 1941 was almost a belligerent power that escorted convoys in the North Atlantic. A few months later, America did formally enter the conflict despite the Japanese advance in the Pacific, the United States would certainly have concentrated its growing strength on keeping Britain unconquered and in the war.

A more likely possibility is that Hitler could have chosen to move south instead of east. With most of Western Europe under his control after the summer of 1940, and Eastern Europe either subdued or allied with Germany, Hitler had a choice by mid-1941. He could either follow his instincts and ideology and move against the Soviet Union, with its rich resources and open spaces for Nazi colonists. Smashing Russia would also be the apocalyptic climax for what Hitler saw as an inevitable showdown with the cradle of communism.

Or, he could have turned towards the Mediterranean and the Middle East, as his naval chief Admiral Erich Raeder preferred. In the real World War Two, Rommel's North African campaign was a sideshow to the main event in Russia. In the alternate scenario, North Africa becomes the main event.

One possibility would be to pressure Franco to drop Spanish neutrality and allow German troops to enter Spain and capture Gibraltar, thus sealing off the direct route from Britain to the Mediterranean (if Franco was stubborn, another possibility would be to invade Spain and then take Gibraltar anyway.) Another option would be to reinforce Rommel's Afrika Korps, drive across Libya and Egypt to capture the Suez Canal (which Rommel almost did in July 1942.) From there the Germans could advance on Middle Eastern oil fields, or should Germany attack Russia in 1942, move through the Caucuses in a pincer operation that would squeeze Russia from the west and south. Meanwhile, steel and other resources would have been switched from building tanks and other land armaments, to building massive numbers of U-boats that would have strangled Britain's maritime lifeline.

Would this alternative German strategy have worked? A German Mediterranean option would have been very different than invading the Soviet Union. Instead of a huge Axis land army of 3 million men, the Mediterranean would have been a contest of ships and aircraft, supporting relatively small numbers of ground troops through the vast distances of the Middle East. With the Soviet Union remaining neutral (and continuing to ship resources to Germany under the Nazi–Soviet Pact,) Germany would have been able to concentrate the Luftwaffe in the Mediterranean. German aircraft mauled the Royal Navy in 1941–42, even while supporting the campaign in Russia. The full weight of the Luftwaffe would have been devastating.

On the other hand, the logistics of a Middle Eastern offensive would have been daunting, due to the great distances and lack of Italian shipping capacity to transport fuel. Germany had an efficient air force and navy, but it was primarily a continental power whose strength rested on its army. Assuming that America entered the war in December 1941, than it is possible that the focal point of the European theater in 1942 would have been German–Italian air and naval forces supporting a reinforced Afrika Korps, versus British and American land, air and naval forces defending or counterattacking in the Near East.

Which in turn raises another question: what if Hitler didn't cancel Operation Barbarossa, but rather postponed it until the summer of 1942? Assuming the Axis were successful in the Middle East, the Soviets would have faced a German–Italian expeditionary force advancing north through the Caucasus (perhaps Turkey would have joined the rising Axis tide.) Another year would also have given Germany more time to loot and exploit the resources of conquered Western Europe.

On the other hand, the Red Army in June of 1941 was caught terribly off-balance, still reeling and reorganizing from Stalin's purges. The extra year would have given the Soviets time to finish regrouping the Red Army as well as absorbing formidable new equipment such as the T-34 tank and Katyusha rocket launcher. Delaying Barbarossa until 1942, assuming Britain hadn't surrendered, would have meant that Germany would begin its attack on Russia while still needing to bolster its western defenses against the inevitable Anglo-American counterattack.

Superior German tactical and operational skills, as well as greater combat experience, would have given the Wehrmacht the edge in the opening days of Barbarossa 1942. Yet the catastrophic losses the Red Army suffered in 1941 would probably have been lower, leading to the possibility that Barbarossa delayed would have been a gift to the Soviets.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook.

This article first appeared in 2016 and is reprinted due to reader interest.


The Germans’ summer offensive in southern Russia, 1942

The German plan to launch another great summer offensive crystallized in the early months of 1942. Hitler’s decision was influenced by his economists, who mistakenly told him that Germany could not continue the war unless it obtained petroleum supplies from the Caucasus. Hitler was the more responsive to such arguments because they coincided with his belief that another German offensive would so drain the Soviet Union’s manpower that the U.S.S.R. would be unable to continue the war. His thinking was shared by his generals, who had been awed by the prodigality with which the Soviets squandered their troops in the fighting of 1941 and the spring of 1942. By this time at least 4,000,000 Soviet troops had been killed, wounded, or captured, while German casualties totaled only 1,150,000.

In the early summer of 1942 the German southern line ran from Orël southward east of Kursk, through Belgorod, and east of Kharkov down to the loop of the Soviet salient opposite Izyum, beyond which it veered southeastward to Taganrog, on the northern coast of the Sea of Azov. Before the Germans were ready for their principal offensive, the Red Army in May started a drive against Kharkov but this premature effort actually served the Germans’ purposes, since it not only preempted the Soviet reserves but also provoked an immediate counterstroke against its southern flank, where the Germans broke into the salient and reached the Donets River near Izyum. The Germans captured 240,000 Soviet prisoners in the encirclement that followed. In May also the Germans drove the Soviet defenders of the Kerch Peninsula out of Crimea and on June 3 the Germans began an assault against Sevastopol, which, however, held out for a month.

The Germans’ crossing of the Donets near Izyum on June 10, 1942, was the prelude to their summer offensive, which was launched at last on June 28: Field Marshal Maximilian von Weichs’s Army Group B, from the Kursk–Belgorod sector of the front, struck toward the middle Don River opposite Voronezh, whence General Friedrich Paulus’ 6th Army was to wheel southeastward against Stalingrad ( Volgograd) and List’s Army Group A, from the front south of Kharkov, with Kleist’s 1st Panzer Army, struck toward the lower Don to take Rostov and to thrust thence northeastward against Stalingrad as well as southward into the vast oil fields of Caucasia. Army Group B swept rapidly across a 100-mile stretch of plain to the Don and captured Voronezh on July 6. The 1st Panzer Army drove 250 miles from its starting line and captured Rostov on July 23. Once his forces had reached Rostov, Hitler decided to split his troops so that they could both invade the rest of the Caucasus and take the important industrial city of Stalingrad on the Volga River, 220 miles northeast of Rostov. This decision was to have fatal consequences for the Germans, since they lacked the resources to successfully take and hold both of these objectives.

Maikop (Maykup), the great oil centre 200 miles south of Rostov, fell to Kleist’s right-hand column on August 9, and Pyatigorsk, 150 miles east of Maikop, fell to his centre on the same day, while the projected thrust against Stalingrad, in the opposite direction from Rostov, was being developed. Shortage of fuel, however, slowed the pace of Kleist’s subsequent southeastward progress through the Caucasian mountains and, after forcing a passage over the Terek River near Mozdok early in September, he was halted definitively just south of that river. From the end of October 1942 the Caucasian front was stabilized but the titanic struggle for Stalingrad, draining manpower that might have won victory for the Germans in Caucasia, was to rage on, fatefully, for three more months (see below Stalingrad and the German retreat, summer 1942–February 1943). Already, however, it was evident that Hitler’s new offensive had fallen short of its objectives, and the scapegoat this time was Halder, who was superseded by Kurt Zeitzler as chief of the army general staff.


In 1943, in Kursk, Hitler ordered a large-scale offensive. He did this when the Russians clearly knew that Hitler was going to launch an attack. The last great offensive of the German armies was epic with the Russians presenting a fierce resistance, since they knew how to prepare thoroughly. In fact, the Battle of Kursk was the longest tank battle of all military history and ended in the defeat of Germany.

Adolf Hitler’s last attempt to win the Second World War. He tried to repeat the success of 1940 by attacking the Allies using the exact same strategy. The German forces were significantly smaller than in 1940, they did not have enough fuel and were to face an enemy far superior to the 1940 French army.

It would certainly have been more sensible to attack the Russians and try to slow down their advance, as the Battle of the Bulge was doomed from the start.


Ver el vídeo: Battle of Moscow 1941 - Nazi Germany vs Soviet Union HD (Octubre 2021).