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Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

[p.69]

Como el ejército en su movimiento desde el Chickahominy hasta el Desembarco de Harrison estaba continuamente ocupado marchando de noche y combatiendo de día, sus comandantes no encontraron tiempo ni oportunidad para recopilar datos que les permitieran dar los resultados exactos de las bajas en cada enfrentamiento. Se determinó que el total de nuestras pérdidas desde el 26 de junio hasta el 1 de julio inclusive, después de llegar a Harrison’s Landing, era el siguiente:

Lista de muertos, heridos y desaparecidos en el Ejército del Potomac de los 26 de junio al 1 de julio, 1862, inclusivo.*


Cuerpo-

Delicado

Herido

Desaparecido

Agregar

Primera división de McCall (Reservas de Pensilvania)

253

1,240

1,581

3,074

2d. Sumner

187

1,076

848

2,111

3d, de Heintzelman

189

1,051

833

2,073

4º, Keyes

69

507

201

777

5º, Porter's

620

2,460

1,198

4,278

6to, Franklin

245

1,313

1, 179

2,737

Ingenieros

2

21

23

Caballería

19

60

97

176

Total

1,582

7,709

5,958

15,249

[p.70]

Aunque el resultado de la batalla de Malvern fue una completa victoria, fue necesario retroceder aún más, para llegar a un punto en el que nuestros suministros pudieran llegarnos con certeza. Como se dijo anteriormente, en opinión del Capitán Rodgers, al mando de la flotilla de cañoneras, esto solo se podía hacer debajo de City Point. Coincidiendo con su opinión, seleccioné Harrison's Bar como el nuevo puesto del ejército. El agotamiento de nuestros suministros de alimentos, forrajes y municiones hizo imperativo llegar a los transportes de inmediato.

Habiendo comenzado la mayor parte del transporte del ejército para el Desembarco de Harrison durante la noche del 30 de junio y el 1 de julio, la orden para el movimiento de las tropas se emitió de inmediato tras el rechazo final del enemigo en Malvern Hill. . La orden prescribía un movimiento por la izquierda y la retaguardia del cuerpo del General Keyes para cubrir la maniobra, no se llevó a cabo en detalle en lo que respecta a las divisiones de la izquierda, ya que las carreteras estaban algo bloqueadas por la parte trasera de nuestros trenes. Porter y Couch no pudieron salir tan pronto como se había anticipado, y Porter consideró necesario colocar una retaguardia entre su mando y el enemigo. Al coronel Averell, de la Tercera Caballería de Pensilvania, se le confió esta delicada tarea. Tenía bajo su mando su propio regimiento y la brigada de infantería regular y una batería del teniente coronel Buchanan. Con un uso juicioso de los recursos a su disposición engañó al enemigo para cubrir la retirada del ala izquierda sin ser atacado, permaneciendo él mismo en el campo de batalla del día anterior hasta aproximadamente las 7 del 2 de julio. Mientras tanto, el general Keyes, habiendo recibido sus órdenes, comenzó vigorosos preparativos para cubrir el movimiento de todo el ejército y proteger los trenes. Siendo evidente que la inmensa cantidad de carros y carros de artillería pertenecientes al ejército no podían moverse con celeridad por un solo camino, el general Keyes aprovechó cada accidente del terreno para abrir nuevas avenidas y facilitar el movimiento. Hizo los preparativos para obstruir los caminos después de que el ejército hubiera pasado, a fin de evitar cualquier persecución rápida, destruyendo eficazmente el Puente de Turquía, en la carretera principal, y haciendo que otros caminos y accesos fueran temporalmente intransitables al talar árboles a través de ellos. Mantuvo los trenes bien cerrados y orientó la marcha para que las tropas pudieran moverse a cada lado de los caminos, sin obstruir el paso, pero estando en buena posición para repeler un ataque desde cualquier parte. Sus disposiciones fueron tan exitosas que, para usar sus propias palabras:

No creo que se hayan abandonado más vehículos o más propiedad pública en la marcha desde el Puente de Turquía de los que se hubieran dejado, en el mismo estado de las carreteras, si el ejército se hubiera estado moviendo hacia el enemigo en lugar de alejarse de él. Y cuando se entienda que los carruajes y equipos pertenecientes a este ejército, estirados en una línea, se extenderán no muy lejos de las 40 millas, la energía y precaución necesarias para su retirada segura de la presencia de un enemigo enormemente superior en número será apreciado.

El último de los carros no llegó al lugar seleccionado en el Harrison's Bar hasta después del anochecer del 3 de julio, y la retaguardia no se movió hacia su campamento hasta que todo estuvo seguro. El enemigo lo siguió con una pequeña fuerza, y el día 3 lanzó algunos obuses a la retaguardia, pero nuestras baterías y el fuego de las cañoneras los dispersaron rápidamente.

Debe otorgarse gran crédito al General Keyes por la habilidad y energía que caracterizaron su desempeño de los importantes y delicados deberes encomendados a su cargo. También se deben grandes elogios a los oficiales y hombres de la Primera Artillería de Connecticut, el coronel Tyler, por [p.71] la forma en que retiraron todos los cañones pesados ​​durante los siete días y de Malvern Hill. Debido al estado abarrotado de las carreteras, los equipos no pudieron ser llevados a un par de millas de la posición, pero estos enérgicos soldados quitaron las armas a mano para esa distancia, sin dejar nada atrás.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, págs.

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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