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¿Cuál es la ventaja de la formación de columnas de infantería en las Guerras Napoleónicas?

¿Cuál es la ventaja de la formación de columnas de infantería en las Guerras Napoleónicas?

En películas / libros ambientados en las guerras napoleónicas, los británicos normalmente se despliegan en filas y los franceses en columnas. Las columnas suelen ser las que avanzan, cargando contra la línea mientras la línea se mantiene firme y dispara voleas a la columna que avanza. En las películas siempre se describe que esta situación beneficia a los británicos, porque superan a la columna (toda la línea puede disparar frente a solo la primera fila o el borde exterior de la columna), y no tienen que moverse (lo que significa que pueden disparar). recargar fácilmente y más rápido). Sin mencionar que parece más aterrador estar en la primera fila de una columna.

Normalmente, el resultado es que los franceses son masacrados antes de que lleguen a la línea, o cuando lleguen serían tan superados en número que se convertiría en un cuerpo a cuerpo desequilibrado. Bueno, para ser justos, por supuesto, las películas de habla inglesa tienden a mostrar victorias británicas.

La lectura de la historia real parece confirmar que a los franceses les gustaba luchar en columnas, pero ¿por qué hicieron esto cuando parece obvio que la línea es más ventajosa? La única ventaja que puedo pensar es probablemente una velocidad más rápida (porque hay menos archivos para armonizar), pero no creo que esto justifique la potencia de fuego muy reducida.

¿Y por qué en las películas parece que los franceses son los que atacan y los británicos se mantienen firmes? ¿Cómo se desplegarían los franceses si fueran el bando defensor? ¿Existe un buen ejemplo de victoria francesa utilizando este tipo de escenario?


A lo que te refieres se conoce comúnmente como la "columna francesa". Supongo que no debería sorprendernos que las películas en inglés y la versión en inglés de Wikipedia sean bastante despectivas. Después de todo, esa era la opinión del general inglés favorito de todos, Wellington. Y ciertamente pudo respaldarlo.

Lo primero que debes darte cuenta es que las tácticas de unidad de la era napoleónica no se trataban solo de matemáticas. Conseguir el máximo de fuego posible sobre tu oponente es importante, pero no es el único factor.

El mayor objetivo es sacar a las unidades enemigas de la acción. Ahora, una unidad (regimiento, batallón, etc.) obviamente puede retirarse de la acción sin matar a todas las personas de esa unidad. ¿Qué tanto tienes que lastimarlos? Eso depende de muchos factores (por ejemplo: entrenamiento, experiencia, bajas, etc.) que a menudo terminan en una gran bola llamada "moral".

Entonces, muchas de las tácticas de la era napoleónica que pueden no tener mucho sentido matemáticamente, tienen mucho sentido cuando se toma en cuenta la moral. Por ejemplo, la volea. Matemáticamente, sería mejor dejar que cada hombre dispare lo más rápido posible, en lugar de hacer que todos esperen una señal. Sin embargo, hay una gran diferencia para la unidad contraria, ya sea que tus amigos a tu alrededor estén muriendo a raudales aquí y allá, o en grandes grupos a la vez. Las voleas golpean como un martillo en lugar de una lluvia constante.

La idea detrás de una columna francesa no es arrojar mucho fuego a la unidad enemiga. En cambio, debe concentrar todos los esfuerzos de su unidad en un área pequeña (generalmente en el medio) de la unidad enemiga. La gente en el resto de la unidad enemiga puede sentirse más segura, pero cualquiera en el punto de impacto mirando una columna francesa completa 50 hombres de ancho y cientos de profundidad haciendo una línea recta directamente hacia su parte de la línea tiene una idea bastante buena ellos van a morir. Un ser humano sensato (también conocido como: todos menos los increíblemente bien entrenados) que mire eso hará todo lo posible para salir del camino.

Si puedes romper la línea enemiga allí, rompes su unidad en dos. Si sigues viniendo, de repente tendrás toda tu unidad en medio de la de ellos, capaz de disparar a todos ellos de manera efectiva en una línea mientras se han encontrado en una columna (asumiendo que no solo huyen). La clave para poder hacer esto es el entrenamiento y la velocidad, y al principio nadie podía igualar a Napoleón en estas dos cualidades. Para él fue casi como una carga del Calvario, pero acabada con la infantería.

Aquí hay un pasaje tomado de un fanático de la formación en 1824 de Eric Flint: La guerra de Arkansas (una obra de historia alternativa):

El término "columna" era un nombre inapropiado, ahora se dio cuenta, aplicado a la formación de combate de los ejércitos franceses de la Revolución. Esto no se parecía en absoluto a una larga y esbelta fila de hombres que marchaban por una carretera.

Era más como un mazo. O quizás una lanza muy desafilada. Cincuenta hombres al frente, al frente, disparando a medida que avanzaban, con el resto del regimiento en estrecho apoyo. La formación dependía de la velocidad y el impacto, más como una carga de caballería que cualquier otra cosa en la que Sam pudiera pensar.

Al verlo en acción, ahora podía entender por qué la formación finalmente había sido abandonada. Los ejércitos profesionales muy bien entrenados y disciplinados, formados en líneas, podían llevar demasiado fuego al frente de la columna. Cientos de hombres contra cincuenta.

Pero eso presuponía el tipo de ejércitos profesionales entrenados y dirigidos por generales como el duque de Wellington ...


A Napoleón le encantaba el impulso hacia adelante, y lo consiguió con la columna pesada. La formación obligó a su infantería a avanzar, las filas delanteras constantemente empujadas al frente por las filas detrás de ellos, e hicieron que los oponentes rompieran la formación para salir del camino. Esto funcionó, porque Napoleón era un artillero: interrumpiría las formaciones de línea opuestas con bombardeos de artillería y caballería, y una vez que una columna de infantería se abrió paso, todo había terminado para las fuerzas enemigas. El genio de Napoleón fue conocer el punto débil al que enviar sus columnas y cómo apoyar mejor el ataque.

Tenga en cuenta que la "columna de ataque" no era como una columna de marcha o incluso una escuadra de infantería. El peleton, que se traduce como "pelotón" o "rango", tenía 80 hombres de ancho y 9 de profundidad, o 40 hombres de ancho y 18 de profundidad, y era la unidad básica de maniobra. Así que míralo más como sucesivas oleadas de densas formaciones de líneas. Una vez que han atravesado la línea opuesta, los peletons pueden girar hacia la derecha o hacia la izquierda para lanzar fuego de flanqueo.

Wellington optó por una línea mucho más delgada y se basó en un terreno, caballería y contraartillería cuidadosamente elegidos para interrumpir el apoyo de la artillería francesa. Retirar y redesplegar era una táctica británica común, cambiando la forma de la línea, doblando pero nunca rompiéndose. Los británicos nunca se muestran retrocediendo en la ficción histórica porque se supone que son los "chicos buenos" en la mayoría de los medios de comunicación en inglés; sin embargo, CS Forrester tenía una descripción fantástica de un retiro británico típico, organizado y en buen estado mientras estaba bajo fuego, en su serie Hornblower. (Infantes de marina en lugar de infantería, pero tienes una buena idea de cómo se ejercitó y practicó). El otro truco consistía en romper la disciplina francesa con un ejercicio de dos descargas y carga de bayoneta que provocó que el frente de la columna de ataque se rompiera. filas, para apresurarse a enfrentarse al enemigo, lo que los dejó indefensos para responder al fuego de flanqueo y demasiado desorganizados para aprovechar su avance o permitir que el resto de la columna se enfrente.


Lo primero que hay que recordar es que Napoleón valoraba la velocidad por encima de todo lo demás. La mayoría de sus campañas se enfrentó a ejércitos mucho más grandes liderados por diferentes naciones y líderes. Cuando llegara Napoleón, los ejércitos opuestos estarían cerca el uno del otro, pero todavía no (Sus ejércitos opuestos estaban separados debido a necesidades de forraje y suministros, o estaban viajando para encontrarse en un punto de reunión). de estos ejércitos enemigos separados. Una vez que llegó allí, necesitaba atacar y destruir ese ejército inmediatamente antes de que el otro ejército aliado pudiera traer refuerzos y abrumarlo. Hizo esto en batallas como Montenotte, Ulm, Jena, Ligny (la batalla antes de Waterloo).

Una vez que llegaba al campo de batalla, por lo general atacaba el centro del enemigo, sus tropas avanzaban en la columna francesa. Esto permitió que las tropas se movieran más rápidamente, solo deteniéndose un momento para ensancharse ligeramente y luego continuar avanzando. No tuvieron que detenerse para corregir sus líneas en ningún momento. Hay un gran sitio web que lo explica mejor que yo. http://www.napolun.com/mirror/napoleonistyka.atspace.com/infantry_tactics_4.htm Pero como han dicho otros, la intención de la columna francesa era golpear el centro con un martillo.

La tercera cosa a recordar es que los ejércitos de Napoleón eran internacionales y no estaban muy bien entrenados. Los franceses no dedicaron el tiempo que los británicos a entrenar a las tropas para que dispararan 3 tiros por segundo. No entrenaron durante meses para perfeccionar las complicadas maniobras necesarias para pasar de columna a línea bajo fuego y bajo velocidad. Según La Grande Armee de Blond en 1809, la Grande Armee contaba con 350.000 soldados, el 80% de los cuales eran tropas francesas. En 1812, de los 400.000 Grande Armee, sólo el 33% de ellos eran soldados franceses. Algunas de estas tropas y oficiales ni siquiera hablaban francés. Sería demasiado difícil dar múltiples órdenes complicadas en lugar de simplemente decir que su centro lo haga lo más rápido posible. Los británicos podían entrenar a sus tropas tan a fondo porque su ejército era muy pequeño; por eso tenía que ser lo más resistente posible. Los franceses tampoco podían permitirse el lujo de desperdiciar pólvora al entrenarlos constantemente a disparar más rápido. Napoleón, por otro lado, sabía que tenía una base de poder humano mucho más grande que cualquier otro país; podía permitirse desperdiciar a sus soldados por una victoria.

Algunas personas dirían que esto demuestra el genio de Wellington para utilizar a sus hombres al máximo de su capacidad; ya Napoleón le faltaba genio porque estaba muy dispuesto a sacrificarlos. Para mí, dice que ambos se dieron cuenta de su propia situación y trataron de maximizarla lo mejor que pudieron. Napoleón creía en la velocidad, Wellington en el terreno. También me había preguntado por qué los franceses utilizaron el ataque de columna y pasé mucho tiempo investigando diferentes ideas al respecto. Pero la velocidad, el entrenamiento insuficiente y el ejército internacional parecían ser la respuesta más común a por qué se utilizó la columna.


Las columnas son una formación agresiva, que funcionan mejor contra oponentes "inferiores" (que marchan y disparan más lentamente). Eso es porque en el punto de contacto, la columna es muy profunda, lo que significa que tiene buenas posibilidades de romper la línea enemiga. Su debilidad es que contra un oponente bien entrenado, el defensor retirará la línea a cada lado, dejará que el atacante pase y luego masacrará a la columna con fuego de ambos lados.

La mayoría de los oponentes de Napoleón tenían ejércitos inferiores. La principal excepción fue el ejército británico, que estaba excepcionalmente bien entrenado y no solo podía desplegarse en línea, sino "rechazar la línea" (la defensa anti-columna estándar utilizada, por ejemplo, en Little Round Top by the North en Gettysburg), y formar cuadrados (contra la caballería).

Es por eso que los ejércitos británicos bajo el mando de Wellington podían derrotar a un número igual o mayor de franceses, mientras que los ejércitos de otros países necesitaban una superioridad numérica.

Hay pocas ventajas inherentes a las líneas frente a las columnas; todo es cuestión de ejecución. En última instancia, los británicos ejecutaron mejor que los franceses, mientras que otros no, por lo que las líneas británicas se distinguieron de las columnas francesas.


¿Cuándo morirá este mito, su tan merecida muerte? Se basa en el seguimiento ciego de la interpretación errónea de las tácticas francesas de Sir Charles Oman, que surge de un malentendido de los relatos contemporáneos de la batalla de Maida. Todos deben leer Una reevaluación de la columna frente a la línea en la guerra peninsular por James Arnold.

La verdadera formación de batalla francesa en las guerras napoleónicas fue orden de escaramuza, y es con su artillería disciplinada y hordas de escaramuzadores que los franceses aporrearon las líneas de las tropas austriacas, prusianas y rusas durante 20 años, suavizándolas para un golpe de martillo de la infantería de reserva y la caballería pesada que perforaría las líneas. y desatar un torrente de persecución por parte de gente como LaSalle y Montbrun. Cabe señalar que la única otra nación que entrenó y desplegó escaramuzadores en cantidad y calidad similares a los franceses fueron los británicos bajo Wellington.

La columna, ya sea por empresa o división, era una formación de maniobra, que giraba y formaba un cuadrado (hueco) hasta 3 veces más rápido que una línea (las regulaciones francesas de 1791 daban respectivamente 30 segundos y 100 segundos para formar un cuadrado). En caso de emergencia un masa o un cuadrado de columna cerrada a menudo podía formarse incluso más rápido para defenderse de la caballería, una maniobra favorecida por los austríacos, prusianos y rusos por su experiencia contra los jinetes nómadas de la estepa.

Para la mayor parte de las batallas napoleónicas en las que lucharon, los franceses fueron los atacantes y, por lo tanto, maniobraron en columna antes de desplegarse y dar combate. Los que están en la defensa, sin necesidad de maniobrar, tienen el lujo de esperar en la fila el asalto. Como se señaló en la serie de James Arnold, la intención siempre fue desplegarse en línea antes del contacto (excepto como golpe de estado), aunque esto a veces fallaba en la ejecución.

Actualizar - Extractos de Una reevaluación de la columna frente a la línea en la guerra peninsular por James R. Arnold's:

Parte 1: - Introducción -

Sin embargo, un examen de la información de la fuente primaria demuestra que, tanto de forma general como específica, la comprensión de Omán del método táctico francés era defectuosa.

Parte 2 - Tesis de Omán:

… Por lo menos que haya alguna duda sobre las maniobras de Soult [tomando Pratzen Heights durante Austerlitz], el despliegue en línea es observado y registrado por Karl Stutterheim, un testigo ocular austriaco. Así, al contrario de Omán, la punta de lanza del 'golpe de batalla' de Napoleón, en la batalla más celebrada del Emperador, libra la acción decisiva en línea.

… A lo largo de la fase de Ratisbona de la campaña de 1809, los franceses hicieron un uso extensivo de tácticas de escaramuzas masivas.

… En sí mismos, estos ejemplos no tienen una importancia histórica superior. La orden de escaramuza era simplemente una formación disponible que los comandantes franceses podían seleccionar de la caja de herramientas tácticas. Sin embargo, el hecho de que los franceses fueran habitualmente capaces de desplegar unidades enteras en una orden de escaramuza desafía la experiencia de Omán en las tácticas de las pequeñas unidades francesas.

Parte 3 - La batalla de Maida: construcción de un edificio táctico:

... Sus malentendidos básicos probablemente se derivan de su tratamiento inicial de la Batalla de Maida ...

Omán se ocupó por primera vez de Maida en una conferencia dada en 1907 a la Real Institución de Artillería. En esta charla atribuyó la derrota francesa a la dificultad inherente de una formación de columna que asalta a una lineal. Hablando del choque decisivo entre el 1er Légère y el Batallón Ligero Británico, dijo:

"Fue la pelea más justa entre columna y línea que se había visto desde que comenzaron las guerras napoleónicas: por un lado, dos columnas pesadas de 800 hombres cada una, formadas en columnas de compañías ... El frente de cada una no medía más de sesenta yardas . Kempt, por otro lado, tiene su batallón en línea ... cada uno de ellos podría usar su mosquete contra el frente o el flanco de una de las dos columnas francesas ".

Omán reconoció parcialmente su error en 1912. En una nota a pie de página para su ejército de Wellington, escribió:

"Hasta hace poco había supuesto que Reynier tenía al menos su ala izquierda ... en columnas de batallones, pero la evidencia que tengo ante mí parece probar que, a pesar de que las narraciones francesas no lo muestran, la mayoría de los hombres de Renyier al menos estaban desplegados" .

Además, contrariamente a la afirmación de Omán sobre la falta de documentación francesa, dos participantes franceses apoyan firmemente la noción de un avance francés en la línea. Un teniente de artillería francés llamado Griois escribió: "El general Reynier dio la orden de avanzar para enfrentarse al enemigo, y para lograr esto para formar en la línea izquierda". [41] Además, está el relato de la batalla de Reynier, una fuente de información que Omán realmente no debería haber pasado por alto. En una carta escrita el día después de la batalla, Reynier relata cómo "Los regimientos 1º y 42º, 2400 hombres… pasaron el Lamato y se alinearon con la izquierda en el Lamato".

Parte 4 - La Guerra Peninsular:

… Omán escribió los primeros volúmenes de su historia de la Guerra Peninsular mientras aún confiaba en su comprensión táctica.

Parte 5 - Omán e historiografía:

Mientras tanto, otro [David Chandler fue el primer] historiador de Sandhurst, Paddy Griffith, también había leído mi crítica de Omán mientras desarrollaba sus propias ideas. Griffith estuvo de acuerdo con la flexibilidad táctica francesa mientras argumentaba persuasivamente que los británicos no se limitaron a hacer fila y disparar voleas para ganar, sino que barrieron el campo disparando y luego realizando una carga de bayoneta. [74] En 1998 parecía haberse establecido un nuevo paradigma con la publicación de dos libros dedicados a las tácticas de batalla napoleónicas. [75] Ambos afirmaron que los franceses lucharon en línea en Maida y ambos exploraron completamente la variedad táctica francesa. La publicación de 2002 de La batalla de Maida 1806: quince minutos de gloria, parecía haber llevado la cuestión de la columna contra la línea a una conclusión satisfactoria: "Las fuentes contemporáneas son ... la mejor evidencia y su conclusión es clara: la brigada del general Compère se formó en línea para atacar al Batallón Ligero de Kempt". La acción decisiva en Maida tuvo lugar en menos de quince minutos. Se necesitaron 72 años para rectificar el error de un gran historiador sobre lo ocurrido durante esas actas.


Hay pocas cosas que señalaría que parecen haberse pasado por alto en respuestas anteriores. El batallón de infantería francés estaba compuesto generalmente por 6 compañías; cuatro empresas centrales y una de granaderos y voltigeurs. El regimiento o semibrigada francés en el período temprano solía tener tres batallones, y había dos regimientos por brigada, aunque la organización cambió algo a lo largo de los años.

La columna de ataque francesa se llamaba "colonne de battalion par division". En esta formación, dos compañías centrales estaban al frente en línea, dos más detrás, con los granaderos formados a la derecha de la compañía de la mano derecha y los voltigadores a la izquierda. , o al frente actuando como una pantalla de escaramuza. Tres batallones o una semibrigada, debidamente espaciados para permitir cambios de formación, podrían avanzar más rápidamente que si se formaran en línea. A medida que se acercaban al enemigo, con frecuencia se reformaban en algo llamado "Ordre Mixte". En esta formación, el batallón central formaría una línea, con todas sus compañías una al lado de la otra, tres filas de profundidad, mientras que los otros dos batallones mantendrían sus formaciones de columnas con los voltigeurs en escaramuzas ahora formando en sus respectivos batallones flancos izquierdos.

Esto proporcionó una fachada de regimiento de 14 compañías (de 18). Por tanto, esta formación era más lineal que columnar. Una práctica común era que una vez dentro del alcance de los mosquetes, las 14 compañías disparaban una andanada.En este punto, se podría ordenar a todo el regimiento que avanzara en la carga o, a veces, el batallón central en línea permanecería en línea y continuaría disparando mientras los otros dos cargaban.

Estas tácticas en realidad evolucionaron a partir de las guerras revolucionarias francesas específicamente como un método por el cual un gran número de tropas menos entrenadas podrían aplastar las formaciones lineales de veteranos de servicio prolongado altamente entrenados. Fue muy eficaz, especialmente con el bombardeo preparatorio de la bien organizada artillería francesa. El único ejército opositor que NO adoptó eventualmente tácticas similares fueron los británicos, pero el ÚNICO y único gran general producido por Inglaterra en este momento fue el Duque de Wellington. Wellington, estaba muy por encima en capacidad sobre cualquier otro comandante aliado en el período napoleónico, y muy cuidadoso de desplegar su infantería en las laderas inversas de las colinas para protegerlos de la observación y la artillería francesa, y entrenó a un hombre de cada cinco en su ejército. para servir como tropas de escaramuza.

La otra cosa que falta es que Napoleón era un maestro en el uso de armas combinadas. No era nada raro que Napoleón o sus generales galoparan una batería de artillería a caballo hacia adelante, a unas 200 yardas de una línea enemiga, muy por delante de su infantería, y a qué alcance el mosquete era casi inútil contra un disperso. objetivo como una batería en línea, pero la batería podría causar estragos en la infantería formada. Entonces aparecería esa desagradable semibrigada francesa ...

Una vez más, esto no habría funcionado muy bien contra las tropas desplegadas en una pendiente inversa, pero el Wellington parece haber sido el principal proponente de la defensa de pendiente inversa, y solo había un Wellington.


Hay que tener mucho cuidado con las películas sobre las guerras napoleónicas. En primer lugar, no hay tantos, a menos que incluyas el Richard Sharpe hecho para series de televisión y varias miniseries de televisión, de las que hablaré más adelante.

De los largometrajes reales, creo que War And Peace se ha hecho dos veces, y la única que vale la pena ver es la versión de Bondarchuk. Bondarchuk también dirigió Waterloo, que, aunque precisa hasta cierto punto, contenía muchos de los mitos y falacias endémicas de las historias británicas de la batalla. Esto se debe mucho a las tonterías escritas sobre la batalla por el capitán William Siborne, que no estuvo presente en la batalla, pero dependía en gran medida de las cuentas proporcionadas por los oficiales con quienes estaba personalmente en deuda por cantidades sustanciales de dinero. El trabajo de Siborne fue muy utilizado por Charles Oman, cuyo trabajo era aún más anglocéntrico por naturaleza y muchas falacias se abren paso en la historia popular. En la película Waterloo, por ejemplo, cuando el cuerpo de Drouet d'Erlon ataca a la línea aliada, se escucha a Wellington decir "Vienen contra nosotros de la misma manera", a lo que Picton responde "Entonces tendremos que saludarlos". de la misma manera ".

Todo bien, pero es una tontería histórica de primer orden. El cuerpo de d'Erlon no avanzó de la "misma manera", es decir, "colonne de bataillon par division", o la columna estándar del batallón francés. Avanzaron en una formación poco utilizada que se remonta a las guerras revolucionarias francesas, conocida como "colonne de division par bataillon". En esta formación, los ocho batallones de la división se formaron en la línea 3 de profundidad, con un batallón detrás del otro, lo que le dio a la división un frente de aproximadamente 200 hombres, 24 filas de profundidad. La dificultad de repeler a la caballería en esta formación tiene mucho que ver con el caos causado por la carga oportuna de Uxbridge con dos brigadas de pesados ​​británicos, pero antes de este evento, estuvieron bastante cerca de arrugarse por la izquierda de la línea de Wellington.

Siborne tuvo acceso a esta información, pero no entendió la diferencia entre "colonne de division par bataillon" y "colonne de bataillon par division", por lo que en su historia, y casi todo lo británico que siguió, los franceses simplemente avanzaron en el "mismo vieja forma."

Hacer películas sobre las batallas napoleónicas es caro. Se necesitan miles de extras, sin mencionar caballos, uniformes coloridos y artillería. Las secuencias de batalla son difíciles de filmar. Sin mencionar que el interés en el mercado norteamericano (el más lucrativo) es limitado ya que los estadounidenses no participaron. Waterloo fue un fracaso de taquilla. Cuando se hizo "Master and Commander: The Far Side Of the World", una película naval de la misma época, el enemigo tuvo que ser cambiado de los estadounidenses como en el libro, a francés, de lo contrario nunca se vendería en Estados Unidos.

La miniserie de televisión es solo eso; telenovelas sobre Napoleón y Josephine, a menudo con segmentos de batallas robados de largometrajes y incluidos. Las películas de televisión de Sharpe son asuntos comparativamente de bajo presupuesto, sin el dinero la mayor parte del tiempo para representar adecuadamente las batallas descritas en los libros. Además, Bernard Cornwell, quien escribió los libros, es tan completamente anglocéntrico en sus puntos de vista como Siborne y Omán, y su trabajo contiene muchos de los mismos errores o falacias.

Como publiqué anteriormente, el sistema táctico francés era flexible y hacía un uso extensivo de armas combinadas y por necesidad durante las Guerras de la Revolución Francesa. Los problemas que enfrentaron los comandantes franceses en este período fue que, si bien podían desplegar un gran número de hombres haciendo un uso intensivo del servicio militar obligatorio, estos hombres carecían del entrenamiento y la disciplina estricta de los ejércitos de sus enemigos de largo servicio, que aún estaban siendo entrenados y disciplinados. a los estándares 18thC. El sistema táctico que evolucionó fue uno que se basó en armas combinadas, "élan" (impulso), divisiones permanentes y la evolución del cuerpo de ejército, y finalmente, los comandantes ascendieron a través de una capacidad probada en lugar de un nacimiento aristocrático o la compra de comisiones.

El sistema funcionó lo suficientemente bien como para que los franceses pisotearan a todos los demás ejércitos de Europa que usaban tácticas lineales y ejércitos más pequeños y de largo servicio. Casi todos los ejércitos de Europa, salvo los británicos y portugueses que fueron entrenados por los británicos, finalmente adoptaron o copiaron la organización francesa, aunque continuaron promoviendo a los comandantes basándose en cosas distintas a la capacidad.

Finalmente, agregaré que si bien los británicos que continuaron usando tácticas lineales fueron un participante importante en las Guerras Napoleónicas en términos de sus contribuciones navales y financieras, fueron un actor menor en tierra. Wellington, el único comandante del ejército británico que tuvo mucho éxito, nunca tuvo muchas tropas disponibles en Portugal y España e incluso en Waterloo, solo un tercio de sus 75.000 hombres eran británicos.


La velocidad con mayor número y el miedo es la respuesta principal aquí.

El propósito principal de las columnas de marcha era simplemente llegar al enemigo lo más rápido posible y abrumarlo con un número superior. Las enormes columnas de soldados que marchaban al ritmo de un tambor rítmico infundían miedo en los corazones de cualquier oponente. La alta tasa de bajas de este tipo de táctica se justificó por la velocidad de la victoria y fue menos significativa para los franceses debido a su superioridad numérica.

En pocas palabras: fue un martillo de trineo para romper una nuez.

Esto, por supuesto, no funcionó particularmente bien contra los británicos, a pesar de sus números inferiores, debido a su disciplina mucho más alta y mejor entrenamiento (no rompieron y corrieron tan fácilmente) y su mayor velocidad de disparo de volea.

Todos los casacas rojas británicas podían disparar 3 balas de mosquete por minuto, mucho mejor que cualquier otro ejército.


Creo que la mejor respuesta vendría preguntando por qué las columnas francesas fallaron en España mientras que tuvieron un éxito espectacular en todos los demás lugares excepto en Rusia, donde la infantería simplemente no importa demasiado.

No puedo decir que conozca la respuesta a la pregunta "por qué los franceses fueron atacados en España", pero ciertamente cuando te mueves en una serie de columnas, la "voluntad de atacar" puede ser y de hecho fue abrumadora ... lo cual, por supuesto es exactamente lo que Napoleón quería y de hecho consiguió ... una y otra y otra vez ... derrotando ejércitos enteros en el campo y luego marchando hacia Ciudades completamente indefensas ... saqueando, saqueando, tomándose libertades con las mujeres, etc.

En España, los españoles rara vez salieron a atacar a los franceses "formalmente" y, de manera inquietante, el terreno "creó" líneas de fila única, por lo que al menos tengo entendido que los franceses eran "blancos fáciles" en España hasta que al menos pudieron formarse ... mucho como lo fueron los ingleses en Nueva Inglaterra durante la "Guerra Revolucionaria" estadounidense.

Finalmente, las pérdidas de la Francia napoleónica fueron demasiado grandes para "retener a España" y los franceses se vieron obligados a retirarse.

Esto abrió la puerta a Gran Bretaña y Wellington, quienes "se cortaron los dientes" en España, creo (las Campañas Peninsulares).

Por supuesto, derrotar a Napoleón y derrotar a Francia fueron dos cosas completamente diferentes.

Tampoco es que Wellington estuviera marchando por París agitando la Union Jack ...


Las guerras napoleónicas finales clave fueron España y Rusia. Napoleón estaba tan seguro de que tenía suficiente ejército para conquistar Europa que nunca esperó ser derrotado en estos países y comenzar su retirada a Francia. Napoleón enfureció a toda Europa provocando una gran coalición contra él y con ella la rendición de Francia.

En España, pensó que los españoles lo apoyarían, sin embargo, provocó una rebelión contra él. Napoleón solo cortó la cabeza del gobierno español y secuestró al rey de para obligar a España a serle leal. En pocos años, los 118.000 franceses se inundaron. Sin embargo, el ejército y la milicia españoles no estaban bien coordinados, no tenían comandante. Por tanto, la llegada de Wellingtom en el momento clave. Napoleón decidió ayudar a su hermano enviando 500.000 soldados de refuerzos. En ese momento, el gobierno de exilio de Cádiz le dio a Wellingtom el título de Generallisimo (tal vez conozcas este título porque era el mismo título del General Franco). El ejército británico y portugués fue superado en número en comparación con el Gran Ejército, sin embargo, la movilización total de España (800.000 hombres) se unió a ellos. Una vez que Wellingtom, todo el ejército se reunió fue directo contra el ejército francés y el plan de Napoleón para recuperar el control de la península se vio frustrado. La guerra en Península fue dura pero España recuperó todo el territorio.

En Rusia, el invierno y el vasto territorio fue su perdición. Destruyó su propio ejército.

Al final, la gran coalición superó al Gran Ejército y Francia fue sitiada desde todas sus fronteras. La experiencia de Wellingtom en la guerra peninsular le dio la oportunidad de derrotar a Napoleón en waterloo.

Reino Unido, en el mar, fue suficiente para derrotar a Francia, sin embargo, en tierra, fue realmente imposible, por lo que necesitaba una coalición de países para derrotarlo. La formación de infantería no es suficiente si no tienes suficientes hombres para derrotar al rival. La gran armada era 7 veces más grande que el ejército británico.


¿Cuál es la ventaja de la formación de columnas de infantería en las guerras napoleónicas? - Historia

La derrota del ejército prusiano por Napoleón
sorprendió al establecimiento prusiano, que había
se sintió invencible después de las victorias de Federico el Grande.
Scharnhorst, Gneisenau, Grolman y Boyen comenzaron
para reformar el ejército.
Los reformadores estaban consternados por la indiferencia de la población.
reacción a las derrotas de 1806. Cuando Napoleón entró en Berlín
fue recibido por multitudes que, tan entusiastas como
los que le habían acogido en París.

Los prusianos se habían rendido y Federico el Grande
espada y fajín fueron enviados a París como trofeos.
Francia ocupó Prusia y Napoleón trató
Prusia y su rey peor de lo que él había tratado
cualquier país conquistado antes. La ocupación francesa
enfureció a muchos prusianos.
En comparación con 1806, la población prusiana en 1813
apoyó la guerra, y miles de voluntarios
Unido al ejército. Las tropas prusianas ganaron varias batallas.
y resultó vital en las batallas de Leipzig y Waterloo.

.

"Prusia había sido originalmente una mota insignificante
en el borde sureste del Báltico. "
- Christopher Summerville

Introducción: Breve historia de Prusia.
"Durante el siglo XVIII, Prusia ascendió a la posición
de la tercera gran potencia europea. "- wikipedia.org

Prusia comenzó como un pequeño territorio en lo que más tarde se llamó Prusia Occidental y Oriental, que ahora es Warmia-Masuria en el norte de Polonia, el enclave de Kaliningrado de Rusia y la región de Klaipeda de Lituania. La región estaba poblada en gran parte por antiguos prusianos, un pueblo báltico relacionado con los lituanos y letones.

En 1226, el duque polaco Konrad I invitó a los Caballeros Teutónicos, una orden militar alemana de caballeros cruzados con sede en Acre, a conquistar las tribus bálticas en sus fronteras. Sin embargo, durante 60 años de luchas contra los antiguos prusianos, los Caballeros Teutónicos crearon un estado independiente que llegó a controlar Prusia. Los Caballeros fueron finalmente derrotados por las tropas polacas en Grunwald (1410) y se vieron obligados a reconocer la soberanía del rey polaco Casimir IV Jagiellon en la Paz de Thorn en 1466, perdiendo Prusia occidental ante Polonia en el proceso.

En 1525, el Gran Maestre Albert I Hohenzollern se convirtió en protestante luterano y secularizó los territorios prusianos restantes de la Orden en el Ducado de Prusia. Por primera vez, estas tierras, el área al este de la desembocadura del río Vístula, estaban en manos de una rama de la familia Hohenzollern. Además, con la disolución de la Orden, Alberto ahora podría casarse y tener descendencia.
La unificación de Brandeberg y Prusia se produjo dos generaciones más tarde.

Federico Guillermo fue a Varsovia en 1641 para rendir homenaje al rey Wladyslaw IV Vasa de Polonia por el ducado de Prusia, que todavía se mantenía en feudo de la corona polaca.

Aprovechando la difícil posición de Polonia vis- -vis Suecia en las Guerras del Norte, y sus relaciones amistosas con Rusia durante una serie de guerras Ruso-Polacas, Frederick William más tarde logró obtener una exención de sus obligaciones como vasallo del Reino Unido. El rey polaco finalmente obtuvo el control independiente de Prusia en 1657. Fue uno de los puntos de inflexión en la historia de Prusia.

En 1701, el hijo de Federico Guillermo, el elector Federico III, ascendió a Prusia de ducado a reino y se coronó a sí mismo como rey Federico I.Para evitar ofender a Leopoldo I, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, donde se encontraban la mayoría de sus tierras, Federico solo se le permitió para titularse a sí mismo "Rey de Prusia", no "Rey de Prusia". Sin embargo, Brandeburgo fue tratado en la práctica como parte del reino de Prusia más que como un estado separado. ( - wikipedia.org 2008)

"El engrandecimiento de Prusia continuó bajo el nieto de Federico, Federico II, el 'Grande' que amplió su dominio con territorios saqueados del antiguo Reino de Polonia. Esta tendencia continuó sin cesar hasta 1795, cuando Polonia literalmente desapareció del mapa: devorada por ella tres vecinos poderosos, Prusia, Rusia y Austria.
Por su parte, Prusia tomó Posen (hoy Poznan) y Danzig (hoy Gdansk), agregándolas a Pomerania para formar 'Prusia Occidental' más la provincia de Mazovia, incluida la capital de Varsovia, que se agregó a Silesia (adquirida en la década de 1740 ) para formar 'Prusia del Sur'. Mientras tanto, el ducado báltico original de Prusia pasó a llamarse "Prusia Oriental". . "(Summerville - "La apuesta polaca de Napoleón" p 4)

PD.
A pesar de su carácter abrumadoramente alemán, las anexiones de territorio polaco por parte de Prusia en las particiones de Polonia trajeron una gran población polaca que resistió al gobierno alemán y en varias áreas constituían la mayoría de la población (es decir, la provincia de Posen: 62% polacos, 38% alemanes) . Silesia era un bastión polaco. Primero perteneció a Polonia y luego a Bohemia. En el siglo XVII cayó bajo la influencia política austriaca, solo para ser conquistada por Prusia en la década de 1740. La mayor parte de estas tierras se han germanizado mediante la venta y concesión de dominios públicos a los colonos prusianos y mediante medidas contra los habitantes polacos.

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Si los franceses los superan (a los alemanes) en la vivacidad del ataque,
si los ingleses son sus superiores en dureza de resistencia,
los alemanes superan a todas las demás naciones europeas en ese general
aptitud para el servicio militar, lo que los convierte en buenos soldados bajo
todas las circunstancias.

Años de gloria del ejército prusiano.
En la década de 1740, Prusia tenía el cuarto ejército más grande de Europa,
a pesar de que sus tierras ocupaban el décimo lugar en orden de tamaño
¡y solo 13 en población!
Federico el Grande impuso una disciplina tan espartana
que se dice que 400 agentes "solicitaron la dimisión".

En la década de 1740, Prusia poseía 85.000 soldados, lo que le dio el cuarto ejército más grande de Europa, ¡a pesar de que sus tierras ocupaban el décimo lugar en orden de tamaño y solo el decimotercero en población!

Significa que era posible que un estado agrícola de pocos millones de habitantes, en un territorio pequeño, sin flota ni comercio marítimo directo, y con relativamente poca industria manufacturera, mantuviera, en algunos aspectos, la posición de una gran potencia europea. . Verdaderamente asombroso.

El ejército fue magnífico. Frederick había ideado las primeras maniobras a escala de batalla de Europa en 1743, lo que dio a sus generales una experiencia invaluable en tiempos de paz en la dirección de cuerpos de tropas a gran escala ".Duffy - "Instrumento de guerra" Vol I p 117)

El prusiano, así como el alemán en general, hace capital para un soldado. Además, se encuentran entre las personas más belicosas del mundo, disfrutan de la guerra por sí misma y, a menudo, la buscan en el extranjero, cuando no pueden tenerla en casa.
Desde la Landsknechte de la Edad Media hasta las actuales legiones extranjeras de Francia e Inglaterra, los alemanes siempre han proporcionado la gran masa de esos mercenarios que luchan por luchar.
"Si los franceses los superan en agilidad y vivacidad de ataque, si los ingleses son sus superiores en dureza de resistencia, los alemanes ciertamente superan a todas las demás naciones europeas en esa aptitud general para el servicio militar que los convierte en buenos soldados en todas las circunstancias". (Fuente: "Los ejércitos de Europa" en Putnam's Monthly, No. XXXII, publ. en 1855)

Los generales y observadores extranjeros admiraban la maquinaria militar prusiana del siglo XVIII. El comandante austríaco, el príncipe Eugenio de Saboya, informó que "las tropas prusianas son las mejores de las fuerzas alemanas. El resto son bastante inútiles". El ejército prusiano gozaba de la reputación de ser uno de los mejor entrenados, más disciplinados y mejor dirigidos (Federico el Grande, Zieten, Seydlitz y otros generales).
Los prusianos vestían un traje más sencillo que el ejército francés con sus muchos lacayos, cocineros, cortesanas, actores y capellanes. friseurs y ayuda de cámara, cofres llenos de perfumes, redecillas para el cabello, parasoles y loros.

Federico el Grande impuso una disciplina tan espartana que se dice que 400 oficiales "pidieron la dimisión". Las tropas de Federico lucharon con gran éxito contra rusos, franceses, alemanes, suecos y austriacos.

Los prusianos podían marchar hacia el campo de batalla en perfecto orden en un santo silencio. El estado de cosas que prevalecía en el ejército francés era de alguna manera diferente, hubo casi un motín cuando incluso la pequeña tropa tuvo que acudir.Por tanto, no es de extrañar que Francia haya sufrido una cierta pérdida de prestigio a causa de sus impactantes derrotas en la guerra contra el ejército de Federico.

La infantería prusiana era magnífica, marchando en líneas tranquilas y silenciosas bajo un fuego fulminante. Avanzaron obstinadamente hasta que el enemigo comenzó a agruparse en bandadas aterrorizadas alrededor de sus banderas. Cuando la batería tocaba "Ich bin ja Herr in deiner Macht!" causó una gran impresión en todos. Un testigo escribió: "Nunca he podido escuchar esa melodía sin la emoción más profunda".
Sin embargo, la mejor parte del ejército era la caballería. ¡Un regimiento de dragones derrotó a 20 batallones y capturó 66 colores! En 1745, en Soor, 26 escuadrones prusianos derrotaron a 45 escuadrones enemigos desplegados en la cima de una colina. Solo los ingenieros y la artillería eran el eslabón débil del ejército de Federico.

El rey Federico el Grande utilizó al ejército para entrar en un período de conquista. Su victoria en Mollwitz causó sensación en Europa. Nunca se había supuesto que las tropas prusianas no probadas pudieran resistir a los veteranos de Austria. El rey de Francia, Luis XV, cuando se enteró de la invasión de Silesia por Federico, dijo: "El hombre está loco". El campamento de Federico fue buscado por enviados de casi todas las cortes de Europa, y entre ellos, por parte de Francia, estaba el mariscal Belleisle.

1757 Batalla de Leuthen: fue una victoria decisiva para Federico el Grande que aseguró su control sobre Silesia. Esta es una batalla importante desde el punto de vista militar, ya que Federico usó la Orden oblicua. Esta es una táctica en la que un ejército atacante reorienta sus fuerzas para atacar el flanco enemigo. El comandante debilitaría intencionalmente una parte de la línea para concentrar sus tropas en otra parte. Entonces crearían una formación en ángulo u oblicua, rechazarían el flanco debilitado y atacarían el flanco más fuerte del enemigo con una concentración de fuerza. El primer uso registrado de la táctica similar al orden oblicuo fue en la Batalla de Leuctra, cuando los tebanos derrotaron a los espartanos (enlace externo). Esta táctica requirió tropas disciplinadas y bien entrenadas capaces de ejecutar maniobras complejas.

1757 Batalla de Rossbach. El comandante francés, el mariscal Prince de Soubise (54.000 hombres), no estaba demasiado ansioso por medir su fuerza con Federico el Grande, pero sus generales estaban ansiosos por la batalla y confiaban en el éxito. Su única duda era si podrían ganar algo de gloria destruyendo tan pequeña fuerza prusiana (22.000 hombres), su único temor de que él se retirara y escapase de ellos.
A primera hora de la tarde se dio la orden y en 30 minutos se levantaron las tiendas y el ejército prusiano estaba en orden de marcha. El movimiento de las fuerzas de Federico estaba enmascarado por colinas bajas, por lo que los franceses podían ver que los prusianos estaban haciendo algo, sin poder saber qué era. Imaginando que huían y temiendo que la presa se escapara, se apresuraron a avanzar con desordenada prisa. Pronto los franceses estaban subiendo las laderas más bajas del Janusberg, cuando de repente apareció la caballería prusiana y se abalanzó sobre ellos. La acusación fue completamente inesperada. En 30 minutos, los franceses volaban en un desorden salvaje.
Aproximadamente 3.500 jinetes prusianos habían derrotado a todo un ejército de dos superpotencias combinadas. Se escuchó a Frederick decir: "Gané la batalla de Rossbach con la mayor parte de mi infantería con sus mosquetes al hombro". Esta batalla es considerada una de sus mayores obras maestras debido a la destrucción de un ejército combinado francés y alemán del doble de su tamaño con bajas insignificantes: 550 prusianos y 5.000 franceses y alemanes.

La importancia de la Guerra de los Siete Años fue una época en la historia de Europa y radica principalmente en su relación con la cuestión de la unidad alemana. La guerra tuvo como resultado colocar al joven reino prusiano en pie de igualdad con las potencias mundiales (Francia, Rusia, Gran Bretaña, Austria) y así levantar dentro de Alemania un rival y contrapeso de Austria. De este modo sentó las bases de la unificación de Alemania, que nunca podría haberse efectuado mientras la supremacía austriaca permaneciera inquebrantable. Porque aunque Austria, antes de la época de Federico el Grande, era indiscutiblemente la más grande de las potencias alemanas, después de todo era más extranjera que alemana. Sus intereses externos en Hungría, Italia y otros lugares eran demasiado amplios para que le importara mucho la unión de Alemania.

Mapa de Europa en 1756. Los aliados de Prusia eran: Gran Bretaña, Brunswick, Hannover y Hesse-Kassel.
La guerra involucró a todas las principales potencias europeas, causando entre 900.000 y 1.400.000 muertes. Envolvió tanto los teatros europeos como los coloniales.

Federico el Grande fue sucedido por Federico Guillermo II. Bajo su gobierno, Prusia se hizo aún más grande por las particiones de Polonia de 1793 y 1795, pero también experimentó un período de eclipse. El fracaso de la reforma y la falta de preparación después de la muerte de Federico el Grande en 1786, y la eficacia real en el campo se sacrificó a la precisión en el campo de armas condujo al declive del ejército.

Federico Guillermo III de Prusia sucedió al trono en 1796. Se casó con Luisa de Mecklenburg, una princesa conocida por su belleza. Napoleón trató a Prusia con mucha dureza, a pesar de la entrevista personal de la reina embarazada con el emperador francés. Prusia perdió todos sus territorios polacos, así como todo el territorio al oeste del río Elba, y tuvo que pagar para que las tropas francesas ocuparan puntos fuertes clave dentro del Reino. Demasiado desconfiado para delegar su responsabilidad en sus ministros, Frederick William era demasiado débil de voluntad para atacar y seguir un rumbo constante por sí mismo. En los años siguientes, los reformadores alentaron el interés de Friedrich Wilhelm en diseñar los nuevos uniformes para evitar que interfiriera con sus medidas más radicales.

Derrotado por el ejército revolucionario francés, Prusia se retiró de la coalición y permaneció neutral hasta 1806.

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"En Jena, el ejército prusiano realizó los mejores
y maniobras más espectaculares, pero pronto puse
una parada a esta tontería y les enseñó que
para luchar y ejecutar maniobras deslumbrantes y
Llevar uniformes espléndidos eran cosas muy diferentes ".
- Napoleón

Decadencia del ejército: derrotas en Jena y Auerstadt
[para 1806] El ejército prusiano, sin embargo, permaneció arraigado en el pasado:
un fósil conservado en ámbar báltico ". Charles Summerville

En 1806, Napoleón estaba muy interesado en el ejército prusiano. El oficial Chlapowski de los lanceros de la Guardia de Napoleón escribe: ". El Emperador me preguntó sobre muchas cosas. Me hizo preguntas como si estuviera haciendo un examen. Ya sabía por nuestras conversaciones. preguntó sobre mis estudios allí, sobre mis instructores militares, sobre la organización de la artillería y de todo el ejército prusiano, y finalmente preguntó cuántos polacos era probable que hubiera en el cuerpo que todavía estaba en Prusia Oriental más allá del Vístula bajo el mando del general Lestoq. No pude responder a esta pregunta, pero señalé que la mayoría de su cuerpo debía ser lituano, ya que había sido reclutado principalmente en Lituania. En ese momento, desde la última partición [de Polonia] todo el distrito de Augustow pertenecía a Prusia.
También le expliqué que en Lituania solo la nobleza era polaca y la gente lituana. No sabía nada de Lituania. El Emperador escuchó con paciencia y atención todos estos detalles. . [él] me preguntó sobre las academias militares [prusianas]. ¿Hasta dónde llegaron en el estudio de las matemáticas? Le sorprendió el nivel de primaria en el que se detuvieron. ¿No enseñaron geometría aplicada? Yo mismo no había aprendido esto, pero solo lo estudié más tarde en París ". (Chlapowski / Simmons - "Memorias de un lancero polaco" p 12-13)

En 1806, el ejército prusiano estaba formado por 200.000 hombres: 133.000 infantes, 39.600 jinetes y 10.000 artilleros y unos pocos miles de ingenieros, guarniciones, reservas, etc.

Infantería
. . . . . . . . . 2 regimientos de infantería de guardia (2 batallones cada uno)
. . . . . . . . . 58 regimientos de infantería (2 batallones cada uno)
. . . . . . . . . 1 regimiento jager (3 batallones)
. . . . . . . . . 27 batallones de granaderos
. . . . . . . . . 24 batallones de fusileros
Caballería
. . . . . . . . . 13 regimientos de coraceros (5 escuadrones cada uno)
. . . . . . . . . 14 regimientos de dragones (10 x 5 escuadrones y 2 x 10 escuadrones)
. . . . . . . . . 9 regimientos de húsares (10 escuadrones cada uno)
. . . . . . . . . 1 regimiento Towarzysze (10 + 5 escuadrones)
Artillería
. . . . . . . . . Regimientos de artillería de 4 pies (36 baterías de 12pdr de 8 cañones)
. . . . . . . . . 1 regimiento de artillería a caballo (20 baterías de 6pdr de 8 cañones)
. . . . . . . . . reserva (2 baterías de mortero de 10pdr, 1 batería de mortero ligera, 4 baterías de obús de 7pdr
. . . . . . . . . . . . . . . . . 8 baterías de 6pdr)

Napoleón no quedó impresionado con el rey de Prusia: "Cuando fui a ver al rey de Prusia Friedrich Wilhelm III, en lugar de una biblioteca, descubrí que tenía una habitación grande, como un arsenal, amueblada con estantes y perchas, en la que se colocaron cincuenta o sesenta chaquetas de varios cortes. Daba más importancia al corte de un dragón o un uniforme de húsar de lo que hubiera sido necesario para la salvación de un reino. En Jena, su ejército [prusiano] realizó las mejores y más espectaculares maniobras, pero pronto puse fin a esta payasada y les enseñé que luchar y ejecutar maniobras deslumbrantes y llevar uniformes espléndidos eran cosas muy diferentes. Si el ejército francés hubiera sido comandado por un sastre, el rey de Prusia sin duda habría ganado el día. . "

Los esfuerzos de Napoleón para lograr que Prusia cerrara sus puertos a las mercancías británicas en 1806 habían revelado un problema. Cuando Prusia accedió, la armada británica tomó represalias capturando 700 barcos mercantes prusianos en el puerto o en el mar y bloqueando su acceso al Mar del Norte. Enfrentando el colapso económico, el rey de Prusia dirigió su ira contra Napoleón, rescindiendo sus acuerdos y ordenando a los franceses que se fueran. Eso a su vez condujo a la guerra.

"Cuando en agosto de 1806, Prusia movilizó su ejército para una guerra contra Francia, lo hizo con toda la confianza que se debía a los herederos de las tradiciones de Federico el Grande. Nunca hubo un momento de duda de que las armas prusianas triunfarían, y fue con esta actitud que sus soldados se encontraron con los franceses en las batallas gemelas de Jena y Auerstadt el 14 de octubre ".
Hasta ese momento, el ejército prusiano había reflejado con orgullo la imagen de la gloria de Federico, pero era en sí mismo uno de los principales defectos del sistema militar. Un culto a la reverencia, con respecto a todo lo que estuviera relacionado con Federico, dominaba el pensamiento militar. Cualquier medida que hubiera sido suficiente bajo el Gran Rey Soldado, fue considerada suficientemente buena para sus herederos, independientemente del avance de la ciencia militar y los principios revolucionarios de la guerra, que se habían demostrado en Europa desde 1792.
Se aferró a la tradición como si fuera un medio de gloria y éxito. El hecho de que el patrón de mosquete de 1780 fuera uno de los peores de Europa, o que el comandante en jefe, el duque de Brunswick, y el consejero real superior, von Mollendorf, no fueran los hombres que habían sido, se consideró poco. . El estado del ejército prusiano en ese momento fue bien resumido por Clausewitz cuando comentó que '. para Prusia, el costo del anacronismo iba a ser alto ". ( - David Nash - "El ejército prusiano 1808-15" p 5)

El ejército francés, perfeccionado hasta el límite por la brillante campaña anterior en Baviera y Austria, aseguró la aniquilación total del ejército y el estado prusianos en precisamente un mes, del 6 de octubre al 6 de noviembre. Fue una demostración notable de lo que el El sistema militar francés podría lograrlo bajo la dirección de Napoleón. Prusia fue destruida y desmembrada por la guerra. Su ejército estaba arruinado, no tenía dinero y había perdido la mitad de sus antiguas posesiones.

El plan de Napoleón de esta campaña era hermoso. Basarse en el río Rin y el Alto Danubio y simplemente avanzar hacia el noreste en Berlín sería, quizás, lo más fácil para Napoleón, pero no ofrecería ventajas estratégicas si se encontrara y derrotara a los prusianos en esta línea oeste-este. simplemente los haría retroceder sobre sus apoyos, y luego sobre los rusos, cuyo avance desde Polonia se esperaba.

Girar las montañas del bosque de Turingia avanzando desde su derecha era un movimiento menos seguro, pero ofrecía grandes ventajas.

En primer lugar, Napoleón amenazaría las líneas de suministro de Prusia, la línea de retirada y la línea de comunicaciones con Berlín.
En segundo lugar, Napoleón separaría a los prusianos del poderoso ejército ruso que avanzaba. El peligro de esta maniobra era que los prusianos, mediante un rápido avance a través de las montañas del bosque de Turingia contra su línea de comunicación, ¡podrían separarlo de Francia!

En los últimos días de septiembre, el ejército prusiano se extendió por un frente de 190 millas. Los sajones aún no habían completado su movilización. En pocos días, los prusianos acortaron su frente a 85 millas en línea directa. Al mismo tiempo, Napoleón ya tenía un gran ejército reunido en un frente de 38 millas. Por fin, el verdadero plan de Napoleón había caído en el cuartel general prusiano. Se enviaron guardias avanzados en dirección al bosque de Turingia. Los prusianos también separaron pequeños cuerpos de la fuerza de Ruchel contra las líneas de suministro de Napoleón. Al hacer esto, debilitaron su propio ejército principal.

Los intensos combates comenzaron cuando elementos de la fuerza principal de Napoleón se encontraron con las tropas prusianas cerca de Jena. La batalla de Jena le costó a Napoleón aprox. 5,000 hombres, pero los prusianos tuvieron la asombrosa cantidad de 25,000 bajas.

En Auerstadt, el mariscal Davout también aplastó al enemigo. Napoleón inicialmente no creía que el cuerpo único de Davout hubiera derrotado al cuerpo principal prusiano sin ayuda, y respondió al primer informe diciendo "Dígale a su mariscal que está viendo doble". Sin embargo, a medida que las cosas se aclararon, el Emperador no escatimó en sus elogios.

"Toda la campaña fue personificada por la rendición del ejército de Hohenlohe en Prenzla, donde Murat pudo engañar a una fuerza muy superior para que deponga las armas. Veintinueve mil hombres al mando de L'Estocq lograron unirse al ejército ruso en el este Prusia, pero a fines de noviembre de 1806, la mayoría del ejército prusiano se había rendido y la espada y el cinturón de Federico el Grande estaban de camino a Los Inválidos como trofeos. El material básico del antiguo ejército, el soldado raso, era sólido, pero las debilidades internas habían hecho que el ejército prusiano fuera superado y superado ". (Robert Mantle - "Infantería de reserva prusiana: 1813-15")

". Justo después de las victorias de Jena y Auerstadt, en las que Napoleón destruyó al ejército prusiano y sacudió al Estado prusiano hasta su núcleo, iba a ser una especie de punto de inflexión. Los prusianos estaban conmocionados e insultados por las victorias francesas, pero también los vio como una prueba de la superioridad de Francia y su cultura política.
Cuando Napoleón entró en Berlín, fue recibido por multitudes que, según un oficial francés, estaban tan entusiasmadas como las que lo habían recibido en París en su regreso triunfal de Austerlitz el año anterior. «Un sentimiento indefinible, una mezcla de dolor, admiración y curiosidad agitaba a la multitud que avanzaba a su paso», en palabras de un testigo ocular.
Napoleón trató a Prusia y a su rey peor de lo que había tratado antes a cualquier país conquistado.
En Tilsit humilló públicamente a Federico al negarse a negociar con él y al tratar a la reina Luisa, que había venido en persona para defender la causa de su país, con una galantería insultante. No se molestó en negociar, simplemente convocó al ministro prusiano Goltz para hacerle saber sus intenciones. Le dijo al ministro que había pensado en ceder el trono de Prusia a su propio hermano Jerónimo, pero por respeto al zar Alejandro, quien le había rogado que perdonara a Federico, había decidido amablemente dejarlo en posesión de él. Pero disminuyó su reino al quitarle la mayor parte del territorio incautado por Prusia a Polonia. "(Zamoyski - "Moscú 1812" p. 43)

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"La escolarización de oficiales subalternos, de capitanes
y los comandantes de batallón es ejemplar y aún
objeto de envidia e imitación de nuestros vecinos,
pero ¿qué pasa con la educación de los generales?
¿Dónde está la oportunidad de formarse como general,
es decir, ¿como comandante independiente de todas las armas? ".
- Massenbach

Reformas de 1807-1812.
Corps System y Ejército Popular.

"Después del desastre de 1806, hubo un sentimiento generalizado de indignación por la forma en que el ejército prusiano había sido humillado. Las presiones públicas y políticas hicieron que el rey, Federico Guillermo III, tomara medidas para establecer una junta de investigación para determinar las causas de la derrota y con el objetivo más amplio de reformar el ejército. Los primeros pasos hacia estos objetivos se dieron el 15 de julio de 1807, cuando el rey solicitó al Graf Lottum y al general de división contra Charnhorst que encabezaran la recién creada Comisión de Reorganización Militar Bajo su influencia, los lugares dentro de la Comisión pronto se llenaron con una mezcla de reaccionarios y visionarios, incluidos Konen, von Massenbuch, von Borstell, von Bronikowski y, más significativamente, Boyen, Gneisenau y un joven capitán de artillería llamado Clausewitz ". ( Nash - "El ejército prusiano 1808-15" p 5)

Se introdujo un nuevo sistema de selección y ascenso de oficiales. Se fundaron las Escuelas Militares de Artillería e Ingenieros. Se abolieron los castigos tradicionales como azotar y correr el guante. A finales de 1808 se fundó el Ministerio de Guerra de Prusia. En enero de 1812 se emitieron nuevas normas oficiales de formación.

"La serie más importante de medidas adoptadas por los reformadores buscaba aumentar el poder militar prusiano en contravención del Tratado de París. El 6 de junio de 1809, una pequeña comisión se puso a trabajar en la cuestión del reclutamiento. Su trabajo culminó en un informe apelando al servicio universal que fue rechazado por el Rey el 5 de febrero de 1810, pero que finalmente estaba destinado a ser el marco de las famosas leyes de reclutamiento de Boyen de septiembre de 1814.
La idea original del "Krumper" parece haber sido proporcionada por Scharnhorst quien, el 31 de julio de 1807, sugirió que cada compañía y escuadrón debería despedir a 20 hombres entrenados y debería aceptar el mismo número de nuevos reclutas. Esto llevó a una Orden del Gabinete que requería que cada una de estas unidades enviara a 5 hombres en licencia cada mes y reemplazara este desperdicio con reclutas no capacitados. Si bien esta medida se puso en práctica, no se hizo de manera consistente a lo largo de los años. .
Se ha sugerido que el sistema de Krumper permitió que el ejército triplicara su tamaño en 1813, pero esto no es cierto. El plan encontró oposición en muchos puntos: los oficiales al mando a menudo se mostraban reacios a separarse de los buenos hombres y, por lo tanto, continuamente despedían a los peores, o ninguno en absoluto. En marzo de 1812, el ejército, junto con sus reservas adiestradas, solo contaba con 65.675 en todos los rangos, lo que, sin embargo, era un aumento considerable sobre los 42.000 permitidos ".Nash - "El ejército prusiano" p 8)

Digby-Smith escribe: "Sin embargo, a fuerza de mucho pensamiento creativo, Scharnhorst y otros miembros del Estado Mayor Prusiano habían inventado el Sistema Krumper mediante el cual cada regimiento llamaba a un cierto número de reclutas, les daba entrenamiento militar básico y luego daban de baja. de nuevo para convocar y entrenar a otro lote, de modo que no se supere nunca el límite máximo de 42.000 impuestos por Napoleón ". (Digby-Smith, - pág. 35)

En 1812 el ejército prusiano era pequeño:
Infantería
. . . . . 12 regimientos de infantería (el octavo era Guardia).
. . . . . 6 batallones de granaderos
. . . . . 1 (Guardia) batallón j ger
. . . . . 1 batallón jäger (prusiano oriental)
. . . . . 1 batallón schötzen (de Silesia)
Caballería
. . . . . 4 regimientos de coraceros (el tercero era Guardia)
. . . . . 6 regimientos de dragones
. . . . . 6 regimientos de húsares
. . . . . 3 regimientos de uhlan (y escuadrón de Garde-Uhlanen)

En 1812 se publicó "Exerzir-Reglement fur die Artillerie der Koniglich Preussischen Armee". Tenía una sección sobre el uso de armas combinadas dentro de las brigadas. La brigada estaba formada por todas las armas: infantería, caballería, artillería, ingenieros y personal.

En 1812, Prusia ". Como 'aliado' de Francia, recibió la orden de proporcionar al Gran Ejército francés un contingente de 30.000 hombres para proteger su ala izquierda, de la misma manera que los austriacos deben proteger su derecha. Esto había causado la corte de Berlín para enviar sondas secretas a Viena, sondas que, después de tres derrotas no menos ruinosas, han caído en oídos sordos. Aun así, para asegurarse de que no haya malentendidos, se ordena al mariscal Oudinot que ocupe Berlín con sus 30.000 fuerte II Cuerpo, mientras que Narbona al mismo tiempo es enviado allí para ejercer su diplomacia a la antigua en una corte prusiana traumatizada ". (Britten Austin - "1812: La marcha sobre Moscú" p 27)

"Los regimientos movilizados para esta campaña eran todos (excepto el Leib-Regiment) unidades 'compuestas', cada una compuesta por batallones de infantería y escuadrones de caballería extraídos de dos regimientos principales. De esta manera, la invaluable experiencia de entrenamiento del servicio en el campo fue impartida a el doble de regimientos de los que realmente participaron en la campaña ".Digby-Smith, - pág. 35)

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"Que la moral de la mayoría del ejército prusiano
resistido los rigores del campo y el impacto de
Ligny se debió a la alta calidad del liderazgo
En todos los niveles." - Mark Adkin

Ejército prusiano en 1813-1815.
Katzbach - Leipzig - Laon - Ligny - Waterloo

Ante las narices de los espías franceses, Prusia desarrolló un ejército de reserva capaz de salir al campo.
El 1 de marzo de 1813 se establecieron los denominados Batallones de Reserva. Fueron considerados como parte de sus regimientos originales y estaban formados por reservistas y reclutas en bruto. Los oficiales y suboficiales fueron suministrados por los regimientos principales. Los 39 Batallones de Reserva formaron doce Regimientos de Reserva. En marzo de 1814, a estas unidades se les asignaron números en línea.

Scharnhorst también convenció al rey Friedrich Wilhelm III para que instituyera una milicia nacional llamada Landwehr. El Landwehr aceptaba hombres de entre 25 y 40 años, demasiado viejos y débiles para el ejército. Fueron equipados no por el gobierno central y el ministerio de guerra, sino por las provincias.

Los regimientos se formaron en brigadas. Cada brigada tenía infantería, caballería y artillería. Cuando en 1813 las brigadas se reforzaron con tropas recién reclutadas, y aunque todavía se las denominaba "brigadas", en realidad eran "divisiones". Los regimientos y brigadas estaban bien entrenados, pero era evidente que el ejército necesitaba más experiencia a nivel de brigadas múltiples.
En 1813, en Dennewitz, la 3.ª y 4.ª Brigadas prusianas se confundieron por completo antes de que sus oficiales pudieran poner el orden.
En 1813, en Weinberg Defile, la 2.a y 7.a brigada prusiana se enredaron mientras ejecutaban un despliegue en la formación de batalla.
A pesar de sus limitaciones, el ejército prusiano se distinguió en Katzbach, Dennewitz, Leipzig y Laon. Todas las batallas fueron victorias. En Waterloo, el ejército prusiano jugó un papel decisivo en la derrota final de Napoleón.

El Landwehr en Prusia se formó por primera vez por un edicto real del 17 de marzo de 1813, que convocó a todos los hombres capaces de portar armas entre las edades de 18 y 45, y que no sirvieran en el ejército regular, para la defensa del país.

Loraine Petre escribe: "Un decreto del rey estableció el Landwehr, basado en el modelo de Austria de 1809. Como el estado empobrecido de las finanzas prusianas impidió mucha ayuda del Estado, el gasto del equipo tuvo que recaer en los hombres ellos mismos, o sus aldeas ... Al principio, la primera línea a menudo estaba armada con picas o guadañas, y fue solo cuando los mosquetes franceses fueron retirados de los campos de batalla que los hombres fueron armados con otro patrón de armas de fuego. Hubo una gran escasez de oficiales, ya que la mayoría de los oficiales a mitad de salario que todavía estaban en condiciones de prestar servicio eran necesarios para los batallones de reserva. Todo tipo de oficiales, muchos de ellos muy inadecuados como oficiales militares, se unieron, y solo más tarde se incorporaron hombres de cierta experiencia obtuvieron de los 'voluntarios-jagers, etc. Naturalmente, el landwehr, en su conjunto, al principio no tenía gran valor militar, aunque su valor inicial fue en algunos cuerpos (especialmente el de Yorck y Bulow) mejorado por largas marchas y aún más por temprano s éxitos ". (Petre - "Napoleón en guerra" p 114)

Prusia tenía numerosas unidades hechas de voluntarios. Estaban bien equipados ya que eran de familias más adineradas, y una de las condiciones de servicio era que proporcionaban las armas, los shakos y los uniformes verdes. El arma solía ser el rifle de caza de la familia.

Los jagers voluntarios se formaron en pequeños destacamentos (de 100 a 150 hombres cada uno) que se asignaron a unidades de infantería y caballería. El propósito de esto era sentar las bases para una educación militar que les permitiera a estos hombres cumplir con los deberes de suboficiales u oficiales, en una fecha posterior. En septiembre de 1813, las siguientes unidades regulares tenían un destacamento de voluntarios-jagers (freiwilligen-jagers) como parte de su fuerza establecida:
- 1er y 2do regimiento de guardias a pie
- Batallón de Guardia Jager
- Batallón Schutzen de Silesia
- todos los batallones de granaderos
- 1 °, 2 °, 3 °, 4 °, 5 °, 6 ° regimiento de infantería
- 7 °, 8 °, 9 °, 11 ° y 12 ° regimiento de infantería
- 1er y 5to Regimiento de Infantería de Reserva
- Cuerpo libre de Lutzow
- Garde du Corps (Garde zu Pferde)
- Regimiento de Caballería Ligera de la Guardia
- 1er, 2do y 3er regimiento de coraceros
- 1er y 2do regimiento de Uhlan
- 1 °, 2 °, 4 °, 5 ° Regimiento de Dragones
- 1 °, 2 °, 3 °, 4 °, 5 ° Regimiento de Húsares
- 3er Regimiento de Caballería Landwehr de Prusia Occidental

También existían los llamados cuerpos libres. Estas tropas son evidencia del intenso patriotismo que existía en ese momento en Prusia. La más famosa de estas unidades fue el Freikorps de Lutzow. El L tzow Free Corps (L tzowsches Freikorps) era una fuerza voluntaria formada en febrero de 1813 y nombrada en honor a su comandante Ludwig von Lutzow. Ltzow había luchado en 1806 en Auerstadt y en 1807 en Kolberg con Schill haciendo incursiones contra los beseigers franceses. En 1808, participó en la redada de Schill.
En febrero de 1813, pocos días después de la convocatoria de voluntarios del rey Federico Guillermo, Lötzow presentó a su rey una petición en la que le rogaba que pudiera formar un cuerpo independiente. Hizo hincapié en que algunos de estos hombres también vendrían de otros estados alemanes deseosos de servir a la causa prusiana. Aunque Napoleón decidió marcarlos como bandidos, hay una amplia evidencia para demostrar que eran parte del ejército prusiano y estaban sujetos a la ley militar en lo que respecta a los combatientes regulares ". ( - Gary Shively)

L tzow Free Corps estaba formado principalmente por estudiantes, escritores y académicos de toda Alemania, que se habían ofrecido como voluntarios para luchar contra los franceses. Los voluntarios tuvieron que equiparse y abastecerse por sus propios medios. Los voluntarios adoptaron el negro como color de sus unidades. El Cuerpo Libre de Lutzow constaba de 2900 infantes, 600 de caballería y 120 de artillería. Los voluntarios lucharon en varias batallas, operando primero de forma independiente en la retaguardia de las tropas francesas, luego como una unidad regular en los ejércitos aliados. Después de la paz de 1814, el cuerpo se disolvió, la infantería se convirtió en el 25º Regimiento y la caballería en el 6º Uhlans.

Izquierda: Cuerpo Libre de Lutzow en 1813-15. Fotografía de Knotel.
De izquierda a derecha:
- mosquetero
- oficial de jagers
- jager
- privado de voluntarios-jagers

Derecha: Cuerpo Libre de Lutzow en 1813-15. Fotografía de Knotel.
De izquierda a derecha:
- oficial de voluntarios-jagers
- jager
- húsar
- oficial de húsares

"La rápida expansión del ejército [prusiano] en este momento creó problemas de gran importancia. De primordial importancia fue la escasez general de armas de fuego. El gobierno británico suministró 113.000 mosquetes". (Nash - "El ejército prusiano 1808-1815" p 12)

Según Peter Hofschroer, el ejército de 1813-14 se extrajo casi en su totalidad de las provincias centrales del Reino de Prusia, mientras que el ejército de 1815 estaba formado solo en parte por "viejos" prusianos. Los renanos y hasta cierto punto los westfalianos eran "nuevos" prusianos de lealtad cuestionable. También en 1815, varias formaciones extranjeras, es decir, no prusianas, se habían fusionado en la línea y, al menos en el papel, ahora se consideraban formaciones regulares, aunque en realidad solo fue después del Waterloo.
El apoyo de los habitantes de Renania al código napoleónico los abrió a acusaciones de historiadores nacionalistas alemanes posteriores como Treitschke de ser de alguna manera francófilos y desleales a la nación alemana. Michael Rowe escribe: "La recepción positiva dada a los códigos parece una prueba convincente de la aceptación por parte de Renania del dominio francés: seguramente justifica ubicar el regiom de forma segura dentro del imperio interior.
Sin embargo, hay una explicación alternativa. En primer lugar, debemos considerar lo que les gustó a los habitantes de Renania del sistema legal napoleónico. Esto no es difícil, gracias a una investigación exhaustiva realizada por las autoridades prusianas después de 1815.. Esto reveló que el sistema francés era popular no tanto por el contenido del código civil o del código penal, sino más bien por los procedimientos de los tribunales franceses: los procedimientos orales, públicos ante los jurados, el principio de igualdad ante los tribunales. la ley, y la independencia del poder judicial frente a injerencias políticas ".

En 1815, el ejército prusiano estaba formado por:
. . . . . 279 batallones de infantería
. . . . . 280 escuadrones de caballería
. . . . . 78 baterías de artillería
. . . . . 17 empresas pioneras
. . . . . 1 batallón de pioneros de Landwehr
Estas fuerzas se organizaron en seis cuerpos de ejército y cuerpos de guardia.

    En contraste con los franceses y británicos, la Guardia Prusiana, los coraceros y los granaderos
    no estuvieron presentes en Ligny y Waterloo. Después de la guerra, el Cuerpo de Guardia Prusiano estacionado en París.
    Kommandeur - der General-Teniente Herzog Carl von Meklenburg Strelitz
    Chef des Generalstabs, der Oberst-ltn. von Wedell
    Infantería-Brigada - Oberst von Alvensleben
    . . . . . . . . . 1ste Regimiento Garde zu Fuss - Oberst-ltn. von Block
    . . . . . . . . . 2te Regiment Garde zu Fuss - Oberst-ltn. von Muffling
    . . . . . . . . . Garde-Jäger-Bat. - Mayor von Bock
    Infantería-Brigada - Oberst von Ratzmer
    . . . . . . . . . Regimiento de Granaderos Kaiser Alexander -Major von Schachtmeier
    . . . . . . . . . Regimiento de Granaderos Kaiser Franz - Oberst-ltn. von Kl r
    . . . . . . . . . Garde-Schötzen-Bat. - Mayor Graf von Meuron
    Kavallerie-Brigade - Oberst von Knobelsdorf
    . . . . . . . . . Regimiento Garde zu Pferde - Oberst-ltn. Graf von Brandenburg
    . . . . . . . . . Regimiento Garde-Husaren - Mayor von Knobloch
    . . . . . . . . . Regimiento Garde-Dragoner - Oberst-ltn. von Zastrow
    . . . . . . . . . Regimiento Garde-Uhlanen - Mayor von Kraft
    Artillerie-Brigade - Mayor Willmann
    . . . . . . . . . 6pfund. Garde Fussbatterie No. 1. - von Lehmann,
    . . . . . . . . . 12pfund. Garde Fussbatterie No. 1. - Kpt. von Witt
    . . . . . . . . . reitende Garde-Batterie No. 1. - Mayor von Willmann
    . . . . . . . . . reitende Garde-Batterie No. 2. - Kpt. von Neuendorf
    . . . . . . . . . Park-Kolonne No. 37.

En Waterloo, los prusianos tenían 38.000 infantes en 62 batallones, 7.000 soldados de caballería en 61 escuadrones y 134 cañones. Total de 50.000 hombres que llegan en diferentes momentos al campo de batalla. Las tropas estaban dirigidas por oficiales y generales experimentados. "Que la moral de la mayoría del ejército prusiano resistió los rigores del campo y el impacto de Ligny se debió a la alta calidad del liderazgo en todos los niveles".Adkin - "El compañero de Waterloo" p 208)

Según Alessandro Barbero, "en Waterloo, casi todos los oficiales prusianos desde el rango de capitán hacia arriba comenzaron su servicio militar antes de 1806, sin embargo, la edad promedio de los comandantes de cuerpo y división (45) era la misma que en Napoleón y Wellington. En vísperas de la batalla, el ejército prusiano se vio afectado por lo que llamamos una crisis de crecimiento.
El Congreso de Viena de 1814 había elevado el Reino de Prusia al rango de gran potencia europea, ampliando así considerablemente sus fronteras y el grupo de reclutamiento al servicio de sus militares. Sin embargo, se pensaba que los recursos humanos en los nuevos territorios eran menos confiables que los de las antiguas provincias del reino. "(Barbero - "La batalla" p 30)

Charles Esdaile escribe: "En Jena y Auerstadt, el ejército prusiano había luchado adecuadamente, pero su actuación apenas había sido heroica. En Leipzig y Waterloo, por el contrario, se afirma que se mostraba una visión muy diferente".

Gunther Rothenberg escribe: "En 1806 el típico soldado prusiano había sido un mercenario o un recluta reacio, ahora estaba animado tanto por el patriotismo como por un odio profundo e incluso salvaje hacia los franceses. El primero se expresó, como lo había hecho en los días de Federico, por religión. Cuando la infantería prusiana vio a los franceses retirarse la noche de Waterloo, los fusileros comenzaron a firmar el antiguo himno luterano, "Una fortaleza poderosa es nuestro Dios". El odio a los franceses se expresó en amargas luchas y en la capacidad para unirse después de la derrota inicial ".

.

El servicio de personal militar del Ejército de EE. UU.
sus orígenes en el ejército prusiano.
En la Publicación 1 del Staff College de EE. UU.
se afirma claramente que "El general moderno
El personal se desarrolló en Prusia durante
el siglo XIX ".

Estado Mayor Prusiano de las Guerras Napoleónicas.
Intendente General - GL August Graf von Gneisenau
Chef des Generallstabs - GM von Grolman

Fotografía: Jefe de Estado Mayor del Ejército Prusiano (Guerras Napoleónicas), General von Gneisenau, en un caballo blanco, y un oficial de Estado Mayor. Por Christa Hook.

A pesar de su pequeña población (ver diagrama a continuación), Prusia tenía uno de los ejércitos más grandes del mundo. Tal ejército requería un estado mayor eficiente. Los orígenes de lo que se convertiría en el Estado Mayor alemán de los siglos XIX y XX, probablemente la máquina militar más profesional del mundo, se remontan al ejército prusiano de las guerras revolucionarias francesas y napoleónicas.

POBLACIÓN.
Dinamarca - 1 millón
Sajonia - 1,1 millones
Lombardía - 2 millones
Estado Papal - 2,3 millones
Suecia - 2,3 millones
Portugal - 3 millones
Polonia Duch de Varsovie - 4,3 millones
Nápoles - 5 millones
Estados Unidos - 6 millones
Holanda y Bélgica: 6,2 millones
Prusia - 9,7 millones (en 1806 reducido a 4,9 millones)
España - 11 millones
Gran Bretaña: 18,5 millones (Inglaterra, Irlanda, Escocia)
Austria - 21 millones (con Hungría)
Francia - 30 millones
Rusia - 40 (con territorios anexados)

El jefe de estado mayor estaba a nivel de ejército, cuerpo y brigada. Cada uno tenía un grupo de oficiales de estado mayor. En 1809 se estableció un cuerpo de oficiales de estado mayor permanente y se introdujeron uniformes específicos para ellos.

    Jefe de Estado Mayor del Ejército
    El mando supremo era naturalmente responsabilidad del comandante general del ejército, y el papel de su jefe de estado mayor [del ejército] era convertir las intenciones del comandante general en planes prácticos. "El Estado Mayor Prusiano operaba bajo un sistema de jefe de Estado Mayor. En este caso, el Teniente General von Gneisenau ocupó el puesto oficialmente conocido como Intendente General. Era el segundo al mando de Blücher, además de ser responsable de la coordinación de todas las funciones del estado mayor. También era el oficial que representaba al Ministro de Guerra en el ejército, y tenía jurisdicción (bajo el mando del comandante que se atribuía el mérito general o la culpa de las actividades del ejército) tanto sobre cuestiones operativas como administrativas. campo Gneisenau ejerció su autoridad en nombre del comandante en jefe en prácticamente todas las esferas militares: movimiento, táctica, despliegue, inteligencia y logística (alimentos, ropa, municiones y alojamiento). Blücher tomó las decisiones más importantes después de consultar con Gneisenau y otros, como el general de división von Grolmann, que dirigía el personal en la sede ".
    (Adkin - "El compañero de Waterloo" p. 111)
    Jefe de Estado Mayor del Cuerpo
    "El jefe de personal de un cuerpo era responsable de su organización y liderazgo, actuando como asesor del comandante del cuerpo.
    Jefe de Estado Mayor de la Brigada (División)
    Estos [oficiales de estado mayor de brigada] se ocuparon de asuntos tales como el reconocimiento del terreno y cualquier cambio resultante en la dirección de las columnas de marcha. con el reconocimiento del enemigo y el campo, particularmente en lo que respecta al suministro y acuartelamiento de las tropas con la recepción y ejecución de órdenes de combate, despliegue y marcha. Por último, se pidió al oficial de estado mayor de la brigada que se ocupara de todos los asuntos que el comandante de la brigada llamara su atención ".
    (Hofschroer - "Bastón prusiano" p. 11)


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