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Batalla de Chickamauga - Historia

Batalla de Chickamauga - Historia

Batalla de Chickamauga - Sept. 19 'y 20' 1863 Kurz y Allison

El ejército de Cumberland avanzó hasta Chattanooga, sin encontrar ninguna oposición seria de las fuerzas en retirada del general Bragg. El general Rosencrans, el comandante de la Unión, ordenó que las fuerzas de la Unión continuaran tras las fuerzas Confederadas al sur de la ciudad. Allí, fueron atacados por Bragg, quien fue reforzado por las tropas del general Longstreet. En la batalla que siguió, que fue la más sangrienta del teatro occidental, los soldados de Longstreet atacaron una brecha en las líneas de la Unión, lo que provocó que un tercio del ejército de la Unión regresara a Chattanooga. Las fuerzas del general Thomas se reagruparon y mantuvieron a raya a las fuerzas confederadas durante el resto del día, lo que permitió una retirada organizada de las fuerzas restantes.


Rosencrans forzó con éxito al general confederado Bragg a salir del centro de Tennessee. Después de una serie de movimientos de flanqueo exitosos por parte de las fuerzas de la Unión, Bragg se vio obligado a retirarse de Manchester y luego todo el camino de regreso a Chattanooga. Rosencrans y el ejército de Cumberland continuaron después de Bragg hasta Chattanooga. Allí volvieron a maniobrar a Bragg y cruzaron el río hacia el sur de Chattanooga, no hacia el norte como esperaba Bragg. El ejército de la Unión cortó los ferrocarriles de Atlanta y, por lo tanto, obligó a Bragg a retirarse de Chattanooga. La ciudad, con sus vitales enlaces ferroviarios, cayó sin que se disparara un solo tiro. Sin embargo, Rosencrans se estaba volviendo demasiado confiado, mientras que Bragg estaba siendo reforzado. El ejército de la Unión continuó desde Chattanooga en persecución del ejército de Bragg en tres columnas separadas. Bragg estaba esperando a Rosecrans en las montañas a las afueras de la ciudad; esperando lanzar una trampa sobre las columnas desprevenidas de Rosencrans. Desafortunadamente para Bragg, sus subordinados no atacaron cuando se les ordenó. Rosencrans se dio cuenta de lo vulnerables que eran sus fuerzas divididas y les ordenó que se concentraran en el valle de West Chickamauga Creek.

En la mañana del 19 de septiembre de 1863 comenzó la batalla más sangrienta de la campaña occidental. Bragg comenzó a atacar el flanco izquierdo del sindicato. Durante todo el día los bandos lucharon, con muy poco movimiento, en la densa espesura del Chickamauga y ambos bandos sufrieron devastadoras bajas. Esa noche llegaron los esperados refuerzos de Bragg. El general Longstreet con 12.000 veteranos de la campaña en Virginia llegó y entró directamente en la batalla. En la mañana del 20, Bragg ordenó a Polk que atacara por la derecha y Longstreet lo siguiera por la izquierda. Polk no hizo ningún avance serio contra las fuerzas de Thomas de la izquierda. A las 11:30 Longstreet atacó con todas sus fuerzas. Logró romper una brecha en las líneas de la Unión. A medida que la brecha creció, las fuerzas de la Unión se retiraron en desorden. Entre los que se retiraron estaba Rosencrans. Afortunadamente para las fuerzas de la Unión, Thomas organizó una última defensa con las tropas de la Unión que no se retiraron. La defensa que duró hasta el anochecer le valió a Thomas el título: Roca de Chickamauga. También permitió que sus fuerzas se retiraran ordenadamente a Chattanooga esa noche. Sus subordinados instaron a Bragg a continuar con un ataque a Chattanooga, pero él se negó a decidir en su lugar comenzar un asedio de la ciudad.

Avance confederado en Chickamauga

Artillería confederada abriendo fuego sobre el calvario de la Unión, que había comenzado la destrucción.

Batalla de Chickamauga, 19 y 20 de septiembre, entre los generales Rosecrans y Bragg / de un boceto de nuestro artista especial J.F. Hillen

Sede de General Snograss

Relato de la batalla de Chickamauga

En la cabaña de troncos con poca luz del Widow Glenn, se extendió el mapa militar. Los preocupados oficiales de la Unión del Ejército de Cumberland se agolparon mientras el general de división William S. Rosecrans, su demacrado comandante, pedía una evaluación de la situación que enfrentaban sus tropas la noche del 19 de septiembre de 1863. El domingo por la mañana ciertamente traería consigo una reanudación de la lucha salvaje que se había arremolinado a lo largo de las orillas del arroyo Chickamauga la mayor parte de ese día.

El ejército de la Unión había estado en apuros a lo largo de una línea de batalla extendida, pero se había negado a romper bajo la presión de los repetidos asaltos del Ejército Confederado de Tennessee del general Braxton Bragg. El XIV Cuerpo del Mayor General George H. Thomas había soportado la peor parte de algunos de los combates más feroces. Hueso cansado por el trabajo de su día, Thomas se reclinó en una silla y tomó una siesta. Como era su práctica, Rosecrans a su vez le pidió a cada oficial su consejo sobre la pelea que se avecinaba. Cada vez que se mencionaba su nombre, Thomas se despertaba el tiempo suficiente para decir: "Fortalecería la izquierda", antes de volver a dormirse.

Aunque el ejército de Rosecrans estaba ensangrentado, su línea seguía intacta y se tomó la decisión de reanudar la batalla el día 20 esencialmente en el mismo terreno que ahora ocupaban las tropas. Thomas sería reforzado y encargado de mantener la izquierda, que cruzaba LaFayette Road, el vínculo vital con Chattanooga, Tennessee, de importancia estratégica, a 10 millas al norte. El XX Cuerpo del Mayor General Alexander McCook se cerraría a la derecha de Thomas, mientras que el XXI Cuerpo de Thomas Crittenden se mantendría en reserva. Durante la noche, el sonido de las hachas les dijo a los confederados que esperaban que su enemigo estaba fortaleciendo desesperadamente sus posiciones.

El ejército de Cumberland había luchado con valentía y había motivos para el optimismo entre los comandantes de la Unión. Desde que salió de los cuarteles de invierno, Rosecrans había maniobrado brillantemente a Bragg y su ejército fuera de Tennessee y capturado Chattanooga, prácticamente sin disparar un solo tiro. Sin embargo, en su momento de supremo éxito, Rosecrans cometió un error: confundió la retirada ordenada de Bragg con una retirada precipitada y dividió precipitadamente su fuerza en tres alas. A medida que estas fuerzas separadas se movían a ciegas a través de pasos de montaña hacia el campo del norte de Georgia en busca de un enemigo "vencido", cada una estaba demasiado distante para prestar apoyo a las demás en caso de un ataque enemigo. Con las tropas federales repartidas en un frente de 40 millas de ancho en un terreno desconocido, Bragg detuvo sus fuerzas en LaFayette, Georgia, a 40 millas al sur de Chattanooga.

Bragg se dio cuenta de la magnitud de su oportunidad de lidiar con cada ala del ejército de la Unión en detalle y obtener una sorprendente victoria para la Confederación. Ordenó a sus subordinados que lanzaran ataques contra las unidades federales dispersas, pero fueron lentos, incluso no cooperaron, en responder. Las relaciones entre Bragg y sus lugartenientes se habían deteriorado seriamente después de retiradas cuestionables de Perryville, Ky., Y Murfreesboro, Tennessee. Los comandantes de cuerpo y división de Bragg sintieron casi como un hombre que había desperdiciado victorias con su manejo inepto de las tropas. La falta de cooperación en los escalones más altos del ejército de Bragg contribuyó en gran medida a desperdiciar la oportunidad de una de las victorias más desiguales de la guerra.

En el último momento, y con la ayuda sustancial de su enemigo, Rosecrans reunió a sus tropas en las cercanías de Lee y Gordon's Mill a lo largo de las orillas de un pequeño arroyo lento que los indios Cherokee habían llamado 'Chickamauga' en honor a la tribu salvaje que había vivido allí. muchos años antes. Ahora, dos grandes ejércitos probarían una vez más que "River of Death" era una traducción precisa. En la lucha feroz pero indecisa del 19 de septiembre, tanto Rosecrans como Bragg comprometieron cada vez más tropas en una lucha que comenzó como poco más que una escaramuza cerca de uno de los toscos puentes que cruzaban el arroyo. Aunque se logró poco el primer día, el escenario estaba listo para un segundo día de ajuste de cuentas.

La importancia de la guerra en Occidente no pasó desapercibida para el alto mando confederado. Ya habían llegado por ferrocarril tres brigadas del Ejército del Norte de Virginia, al mando del mayor general John Bell Hood, para reforzar a Bragg. El teniente general James Longstreet, el "viejo caballo de guerra" de Robert E. Lee y segundo al mando, debía pagar en cualquier momento el resto de su I Cuerpo. Estas tropas veteranas le darían a Bragg una ventaja que pocos comandantes confederados conocerían durante la guerra: superioridad numérica. Cuando llegaron las tropas de Virginia, el ejército de Bragg aumentó a 67.000 hombres, superando en número a los federales por 10.000.

Mientras Rosecrans convocó su consejo de guerra en Widow Glenn's, Longstreet buscaba al escurridizo Bragg. Bragg, inexplicablemente, no había enviado un guía a su encuentro, y después de dos horas de espera, Longstreet se lanzó con su bastón hacia el sonido de los disparos.

Mientras buscaban a tientas en la oscuridad, Longstreet y sus compañeros se encontraron con el desafío. "¿Quién viene?" "Amigos", respondieron rápidamente. Cuando se le preguntó al soldado a qué unidad pertenecía, respondió con los números de su brigada y división. Dado que los soldados confederados usaban los nombres de sus comandantes para designar sus atuendos, Longstreet sabía que se había topado con un piquete federal. Con una voz lo suficientemente alta como para que el centinela lo oyera, el general dijo con calma: "Bajemos un poco y encontremos un cruce mejor". El soldado de la Unión disparó, pero el grupo logró escapar.

Cuando Longstreet finalmente llegó a la seguridad de las líneas confederadas, encontró a Bragg dormido en una ambulancia. El comandante general se despertó y los dos hombres pasaron una hora discutiendo el plan para el día siguiente. La estrategia de Bragg seguiría siendo la que esperaba lograr el día 19. Tenía la intención de girar la Unión a la izquierda, colocando a su ejército entre Rosecrans y Chattanooga cortando LaFayette Road. Luego, los confederados conducirían al ejército de Cumberland a la trampa natural de McLemore's Cove y la destruirían, una pieza a la vez.

Bragg ahora dividió su fuerza en dos alas, la izquierda comandada por Longstreet y la derecha por el teniente general Leonidas Polk, el "obispo combatiente" de la Confederación. Polk comandaría las divisiones de John C. Breckinridge, quien se había desempeñado como vicepresidente de los Estados Unidos bajo el presidente James Buchanan, y Patrick Cleburne, un irlandés luchador. También bajo Polk estaban las divisiones de Benjamin Franklin Cheatham, States Rights Gist y St. John R. Liddell. Breckinridge y Cleburne estaban bajo la supervisión directa de otro teniente general, D.H. Hill. Longstreet recibió las divisiones de Evander Law y Joseph Kershaw del cuerpo de Hood, A.P. Stewart y William Preston del cuerpo de Simon Bolivar Buckner, y las divisiones de Bushrod Johnson y Thomas Hindman.

Breckinridge y Cleburne iban a comenzar la batalla con un asalto a Thomas en el primer semáforo. El ataque debía continuar a lo largo de la línea, con cada unidad entrando en acción siguiendo a la de su derecha. La orden de Bragg de subordinar a Hill a Polk precipitó una costosa confusión entre los comandantes del sur a medida que llegaba y se iba el momento del ataque planeado. De alguna manera, Hill se había perdido en la confusión y nunca recibió la orden de atacar. Bragg encontró a Polk leyendo tranquilamente un periódico y esperando su desayuno dos millas detrás de las líneas. Polk simplemente había asumido que el propio Bragg informaría a Hill del plan de batalla.

Cuando la marea confederada finalmente avanzó a las 9:45 a.m., Thomas estaba listo con las divisiones de Absalom Baird, Richard Johnson, John Palmer y John Reynolds. Las tres brigadas de Breckinridge atacaron el extremo izquierdo de la línea Union, dos de ellas avanzaron inteligentemente hasta LaFayette Road antes de encontrarse con refuerzos al mando de Brig. El general John Beatty, cuyos regimientos 42 y 88 de Indiana estabilizaron momentáneamente la línea federal. Un esfuerzo rebelde redoblado obligó al 42 a retroceder al 88, y varios regimientos de la Unión se vieron obligados a cambiar su fuego 180 grados para enfrentar el empuje de las tropas enemigas en su retaguardia. Aparecieron nuevos soldados federales y finalmente hicieron retroceder a Breckinridge.

Las tropas de Cleburne siguieron el asalto de Breckinridge y sufrieron un destino similar. Los rebeldes en apuros retrocedieron 400 metros hasta la relativa seguridad de una colina protectora. Mientras inspeccionaba el suministro de municiones de sus hombres antes de ordenarles que avanzaran nuevamente, uno de los brigadistas más capaces de Cleburne, James Deshler, murió al explotar un proyectil que le arrancó el corazón del pecho. Buscando refugio en una arboleda de altos pinos, los confederados intercambiaron ronda por ronda, pero no pudieron llevar el parapeto.

Los parapetos construidos a toda prisa por Thomas habían demostrado ser de un valor tremendo, pero varios regimientos de la Unión sufrieron bajas del 30 por ciento o más. Las brigadas del coronel Joseph Dodge, Brig. El general John H. King, el coronel Benjamin Scribner y Brig. El general John C. Starkweather se había mantenido en el extremo izquierdo de la línea de la Unión desde el día anterior y había estado comprometido durante más de una hora cuando los ataques de Cleburne cobraron toda su furia. A pesar de su aparente futilidad, los asaltos confederados contra la izquierda de Rosecrans tuvieron un resultado positivo. Las urgentes súplicas de ayuda de Thomas estaban haciendo que Rosecrans adelgazara su derecha para reforzar la izquierda a través de la espesa y confusa maraña del bosque.

En el punto álgido de la lucha a la izquierda, uno de los ayudantes de Thomas, el capitán Sanford Kellogg, se dirigía a Rosecrans con otro de Thomas / solicitudes casi constantes de tropas adicionales. Kellogg notó lo que parecía ser una gran brecha entre las divisiones de Brig. El general Thomas J. Wood a la derecha y John Reynolds a la izquierda. En realidad, la zona densamente boscosa entre Reynolds y Wood estaba ocupada por Brig. División del general John Brannan. Cuando Kellogg pasó cabalgando, la fuerza de Brannan estaba simplemente oscurecida por el follaje de finales de verano.

Cuando Kellogg informó a Rosecrans de la brecha fantasma, este último reaccionó en consecuencia. En su prisa por evitar lo que podría ser una catástrofe para su ejército, Rosecrans no confirmó la existencia de la brecha, sino que emitió lo que podría haber sido la orden más desastrosa de la Guerra Civil. "Departamento de la sede de Cumberland, 20 de septiembre a las 10:45 a.m.", decía el comunicado. "General de brigada Wood, división al mando: el comandante general ordena que se acerque a Reynolds lo más rápido posible y lo apoye".

Esa misma mañana, Wood había recibido una severa reprimenda pública de Rosecrans por no mover sus tropas lo suficientemente rápido. `` ¿Cuál es el significado de esto, señor? Has desobedecido mis órdenes específicas '', gritó Rosecrans. ¡Por su condenada negligencia está poniendo en peligro la seguridad de todo el ejército y, por Dios, no lo toleraré! Mueva su división de inmediato como le he indicado, o las consecuencias no serán agradables para usted ".

Con la punzante reprimenda de Rosecrans aún resonando en sus oídos, Wood no estaba dispuesto a ser acusado de volver a moverse con demasiada lentitud, a pesar de que este nuevo orden lo confundía. Wood sabía que no había brecha en la línea Union. Brannan había estado a su izquierda todo el tiempo. Para cumplir con la orden del comandante general, Wood tuvo que sacar a sus dos brigadas de la línea, marchar alrededor de la retaguardia de Brannan y efectuar un cruce con la derecha de Reynolds. Al llevar a cabo esta maniobra, Wood creó un espacio donde no existía ninguno.

Simultáneamente, se ordenó a los hombres del mayor general Phil Sheridan que se salieran de la línea a la derecha de Wood y se los envió para reforzar el ala izquierda amenazada y Brig. Se ordenó a la división del general Jefferson C. Davis que entrara en la línea para llenar el hoyo de un cuarto de milla que Wood dejó vacante. Casi tres divisiones completas de la derecha federal estaban en movimiento al mismo tiempo, frente a un enemigo fuertemente concentrado.

Ahora, completamente por casualidad, en una de esas situaciones increíbles en las que cambia la suerte de hombres y naciones, Longstreet desató un ataque con mazo de 23.000 hombres dirigido directamente al lugar donde Wood había estado momentos antes.

A las 11:30 a.m., la legión vestida de gris salió del bosque a través de LaFayette Road hacia los campos que rodeaban la pequeña cabaña de troncos de la familia Brotherton. Casi de inmediato fue atacado por los hombres de Brannan, todavía apostados en el bosque al otro lado de la carretera. Brannan detuvo a Stewart en su frente y vertió un fuego inquietante en el flanco derecho de la columna confederada que avanzaba. Los federales de Davis, que llegaban del otro lado, golpearon a los rebeldes a su izquierda mientras su artillería comenzaba a hacer agujeros en las filas de los atacantes.

Johnson pronto se dio cuenta de que la fuerte resistencia provenía de los flancos y el disparo de baterías dispersas. Su frente estaba prácticamente libre de oposición, y ordenó inteligentemente a sus tropas que avanzaran a toda velocidad. Cuando emergió de la línea de árboles que marcaba la antigua posición de Wood, Johnson vio a las tropas de Davis corriendo hacia su izquierda, mientras dos de las brigadas de Sheridan se dirigían al norte hacia Thomas. A la derecha de Johnson, las dos brigadas de Wood todavía estaban en el acto de acercarse a Reynolds.

Mientras Johnson giraba hacia la derecha para tomar a la brigada que seguía a Wood y a Brannan por detrás, Hindman chocaba con Davis y Sheridan, volviéndolos a confundir. Cuando Brannan cedió, Brig. Gen. H.P. La división de Van Cleve quedó expuesta y se unió a la huida del campo. En un relámpago gris, toda la derecha sindical se desintegró.

Los confederados que se apresuraban estaban abriendo una brecha en la retaguardia federal. Cruzaron Glenn-Kelly Road justo detrás del campo de Brotherton, atravesaron a toda prisa bosques pesados ​​y se precipitaron al terreno abierto de los campos cultivados de la granja Dyer. Un regimiento confederado invadió una problemática batería de la Unión que había estado disparando desde el huerto de melocotones de Dyer, capturando sus nueve cañones.

Johnson hizo una pausa para examinar el progreso del ataque. En todas partes, al parecer, los soldados de la Unión estaban huyendo, huyendo presas del pánico por el campo y por Dry Valley Road hacia McFarland's Gap, la única avenida disponible para llegar a la seguridad de Chattanooga. "La escena que se presenta ahora era indescriptiblemente grandiosa", recordó el general asombrado.

El valiente pero a menudo imprudente Hood alcanzó a Johnson en la granja Dyer y lo instó a seguir adelante. "Adelante, manténgase por delante de todo", gritó Hood, con el brazo izquierdo todavía en cabestrillo debido a una herida recibida diez semanas antes en Gettysburg. Momentos después, Hood fue golpeado nuevamente. Esta vez, una bala de Minie le destrozó la pierna derecha. Se cayó de su caballo y cayó en brazos de miembros de su antigua Brigada de Texas, quienes lo llevaron a un hospital de campaña, donde le amputaron la pierna. Mientras tanto, Longstreet estaba extasiado cuando sus tropas barrieron a los hombres de azul ante ellos. "Han peleado con su último hombre, y él está corriendo", exclamó.

Solo dos unidades federales ofrecieron una resistencia mayor que la de la compañía una vez que comenzó la derrota. El intrépido coronel John T. Wilder y su brigada de infantería montada asaltaron el flanco expuesto de Hindman y condujeron a Brig. La brigada del general Arthur Manigault regresó a casi una milla del área del avance. Los valientes soldados de Wilder de Indiana e Illinois pudieron retrasar una fuerza muchas veces mayor que su tamaño empleando el rifle de repetición Spencer.

La única brigada restante de Sheridan, bajo el mando de Brig. El general William Lytle, un conocido autor y poeta, se encontraba en las cercanías de la casa de la viuda Glenn cuando los confederados de Hindman comenzaron a fluir por el bosque.Un comandante muy admirado por sus tropas, Lytle era famoso por su poema de preguerra, "Antonio y Cleopatra", que era popular en la sociedad sentimental de la época y familiar para los soldados de ambos bandos.

Lytle encontró que su brigada encontró a su brigada casi completamente rodeada de rebeldes. Con la escasa perspectiva de una retirada exitosa, ordenó galantemente a sus hombres que cargaran. Les dijo a los que estaban cerca de él que si tenían que morir, "morirían en seco con el arnés puesto". Mientras conducía a sus tropas hacia adelante, gritó: "Si tengo que morir, moriré como un caballero". Muy bien, hombres, podemos morir una sola vez. Este es el momento y el lugar. Carguemos ''. Lytle recibió un disparo en la columna durante el avance, pero logró mantenerse en su caballo. Luego, fue alcanzado casi simultáneamente por tres balas, una de las cuales lo alcanzó en la cara. Cuando el contraataque condenado se derrumbó a su alrededor, el firme Lytle murió.

El subsecretario de Guerra Charles Dana estaba con el ejército de Cumberland en Chickamauga para continuar una serie de informes a Washington sobre el progreso de la guerra occidental. Agotada por la rápida sucesión de acontecimientos del día anterior, Dana había encontrado un lugar de descanso esa fatídica mañana y se instaló en la hierba para dormir. Cuando los soldados de Bushrod Johnson atravesaron la línea de la Unión, de repente se despertó del todo. `` Me despertó el ruido más infernal que jamás escuché '', recordó. “Me senté en la hierba y lo primero que vi fue al general Rosecrans santiguándose, era un católico muy devoto. "¡Hola!", Me dije a mí mismo, "si el general se persigna, estamos en una situación desesperada".

En ese momento, Rosecrans se acercó y le ofreció un consejo a Dana. `` Si quieres vivir más '', dijo el general, `` lárgate de aquí ''. El silbido de las balas se hizo cada vez más cercano, y Dana ahora contemplaba un espectáculo terrible. `` Tan pronto como recobré mis pensamientos y miré a mi alrededor hacia el frente, de donde venía todo este estruendo, vi que nuestras líneas se rompían y se derretían como hojas ante el viento ''. Espoleó a su caballo hacia Chattanooga, donde telegrafió la noticia. del desastre a Washington esa noche.

Con el tiempo, el ataque confederado ganó impulso, arrasando ante él no solo a las bases federales, sino también al propio Rosecrans y a dos de sus comandantes de cuerpo, Crittenden y McCook. Después de sortear el enredo de hombres, animales y equipo que ahogaba Dry Valley Road, Rosecrans y su jefe de personal, Brig. El general y futuro presidente James A. Garfield se detuvo un momento. A lo lejos, los sonidos de la batalla eran apenas audibles. Rosecrans y Garfield pusieron sus oídos en el suelo, pero aún no pudieron convencerse sobre el destino de Thomas y el ala izquierda del ejército de la Unión.

Originalmente, Rosecrans había decidido ir a Thomas personalmente y ordenó a Garfield que fuera a Chattanooga para preparar las defensas de la ciudad. Garfield no estuvo de acuerdo. En su opinión, Rosecrans debería supervisar la ubicación de los defensores de Chattanooga, mientras que el jefe de personal averiguaría qué le sucedió a Thomas. Rosecrans asintió y se dirigió hacia Chattanooga mientras Garfield se movía en dirección al campo de batalla. Cuando llegó a su destino, Rosecrans estaba angustiado. No podía caminar sin ayuda y se sentó con la cabeza entre las manos.

Si hubiera conocido la situación general, Rosecrans podría haber estado en un mejor estado mental, aunque solo sea un poco. Tomás, para la gran fortuna de la causa de la Unión, estaba lejos de terminar. Las tropas que no habían huido del campo se habían reunido en la ladera de un espolón densamente boscoso que se disparaba hacia el este desde Missionary Ridge. Desde esta ubicación estratégica, llamada Snodgrass Hill en honor a una familia local, Thomas podría proteger tanto al grueso del ejército que se retira a través de la cresta en McFarland's Gap como a las posiciones originales de la Unión a la izquierda, si tan solo su línea de retazos pudiera mantenerse.

Una variedad de tropas federales, desde individuos hasta brigadas, se unieron para una última batalla. Prácticamente toda la organización de mando había desaparecido, pero los cansados ​​soldados se apresuraron a hacer fila para enfrentarse a un enemigo que avanzaba lleno de victoria. Los rebeldes se detuvieron alrededor de la nueva posición defensiva y una pausa momentánea se instaló en el campo.

Con el objetivo claramente ante ellos, los envalentonados confederados se levantaron al unísono y atacaron a su enemigo con renovado vigor. Se acercaron a los pies de las posiciones de la Unión, solo para ser arrojados una y otra vez, dejando decenas de muertos y heridos en el suelo detrás de ellos.

Con tres de las divisiones de Longstreet presionándolo casi hasta el punto de ruptura, Thomas notó una nube de polvo y un gran cuerpo de tropas avanzando hacia él. ¿Fue amigo o enemigo?

Cuando se acercó la columna que avanzaba, Thomas tuvo su respuesta. Era el mayor general Gordon Granger con dos brigadas del cuerpo de reserva del ejército de la Unión al mando de Brig. General James Steedman. Estas tropas nuevas, pero no probadas, llevaron no solo fuego de apoyo, sino municiones que tanto necesitaban a los defensores de Snodgrass Hill, que habían recurrido a recoger las cajas de cartuchos de los muertos y heridos. Durante dos días, Granger había vigilado Rossville Road al norte del campo de batalla. El domingo por la tarde, estaba ansioso por entrar en la pelea. Finalmente, cuando ya no pudo soportarlo más, gritó: "Voy a ver a Thomas, con o sin órdenes".

En un momento dado, los rebeldes merodeadores se apoderaron de la cima de Snodgrass Hill, plantando su bandera de batalla sobre ella. Pero gracias a numerosos casos de heroísmo individual, los obstinados Yankees los rechazaron. Ningún acto de valentía fue más espectacular que el del propio Steedman, quien agarró los colores del regimiento de una unidad que se dirigía a la retaguardia y gritó: ‘Regresen muchachos, regresen. ¡pero la bandera no puede ir contigo! "

Cuando la luz del día comenzó a desvanecerse, Thomas se dirigió a la izquierda para supervisar la retirada de las fuerzas restantes del campo, dejando a Granger al mando en Snodgrass Hill. Longstreet había comprometido a la división de Preston en un intento final total por llevar la posición, y el movimiento hacia McFarland's Gap comenzó mientras los asaltos de Preston estaban en curso. Los protectores de Snodgrass Hill volvieron a quedarse sin municiones, y la orden de Granger de arreglar las bayonetas y cargar pasó a lo largo de las líneas del 21 y 89 de Ohio y el 22 de Michigan, los últimos tres regimientos que se fueron de allí. La carga desesperada logró poco, salvo unos minutos extra para el resto del ejército. Mientras los últimos 563 soldados de la Unión en la colina fueron detenidos por los confederados de Preston, comenzó la larga marcha nocturna hacia Chattanooga para aquellos que tuvieron la suerte de escapar. Según las estimaciones del propio Longstreet, había ordenado 25 asaltos separados contra Thomas antes de tener éxito.

La tenacidad de la defensa de Horseshoe Ridge le dio al Ejército de Cumberland un tiempo precioso. También contribuyó a que Bragg no estuviera dispuesto a creer que sus fuerzas habían obtenido una gran victoria y que podrían seguirla aplastando a los desmoralizados federales al amanecer. Ni siquiera los vítores lujuriosos de sus soldados a lo largo de la línea fueron suficientes para convencer a su comandante. Bragg estaba preocupado por la asombrosa pérdida de 17.804 bajas, 2.389 de ellas muertas, 13.412 heridas y 2.003 desaparecidas o hechas prisioneras. El ejército de la Unión, después de sufrir 16.179 bajas, 1.656 muertos, 9.749 heridos y 4.774 desaparecidos o capturados, se retiró detrás de las defensas de Chattanooga sin más abusos.

La historia ha sido menos que amable con Bragg, no sin motivo. Es cierto que más de una cuarta parte de su fuerza efectiva se perdió en Chickamauga. Sin embargo, en ningún otro momento de los cuatro años de lucha hubo una mayor oportunidad de seguir un impresionante triunfo en el campo de batalla con la persecución de un enemigo tan derrotado. Si Bragg hubiera atacado y destruido Rosecrans el 21 de septiembre, habría habido poco para detener un avance hasta el río Ohio. Bragg, sin embargo, fue fiel a su estilo. Como en Perryville y Murfreesboro antes, rápidamente permitió que la victoria se volviera vacía.

Rosecrans, por otro lado, había visto una orden equivocada arruinar su reputación militar y casi destruir su ejército. Su casi impecable campaña de primavera y verano había terminado con el ejército de Cumberland atrincherado en Chattanooga y el enemigo apretando el lazo al ocupar el terreno elevado de Lookout Mountain y Missionary Ridge. Lincoln perdió la fe en la capacidad de mando del "viejo Rosey", diciendo que parecía "aturdido y confundido, como un pato golpeado en la cabeza".

Chickamauga, la batalla de dos días más costosa de toda la guerra, resultó ser un lugar de desove de oportunidades confederadas perdidas. Mientras Bragg sitiaba Chattanooga con un ejército inadecuado para hacer el trabajo, el mayor general Ulysses S. Grant, el héroe de Vicksburg, recibió el mando general en Occidente y se dispuso a cambiar la situación. Llegaron refuerzos desde el este y el oeste. Durante la campaña de noviembre para levantar el asedio, el Ejército de Cumberland empató el marcador con los rebeldes en una carga épica por Missionary Ridge. Y cuando los soldados de la Unión pusieron un pie en el campo de batalla de Chickamauga, se dirigían a Atlanta.

Este artículo fue escrito por Mike Haskew y apareció originalmente en Guerra civil estadounidense revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Guerra civil estadounidense revista hoy!


Solo Gettysburg fue más sangrienta que la Batalla de Chickamauga que terminó en el noroeste de Georgia en este día de 1863.

Tres meses antes, el Ejército de la Unión había comenzado una estrategia para capturar Chattanooga, un importante centro ferroviario y puerta de entrada al sur profundo. El general William Rosecrans, el Ejército de los Estados Unidos de Cumberland, y el Ejército Confederado de Tennessee, del general Braxton Bragg, chocaron en Chickamauga Creek, 12 millas al sur de Chattanooga. Durante tres días, 120.000 soldados combatieron. El recuento combinado de bajas fue de 34.000 hombres, la mayor derrota de la Unión en el Western Theatre.

La batalla más grande librada en suelo de Georgia, Chickamauga fue una victoria táctica confederada, pero una derrota estratégica.

El general estadounidense George Thomas se ganó el apodo de "Roca de Chickamauga" al mantener a raya a los confederados el tiempo suficiente para que el Ejército de la Unión se retirara a Chattanooga, su objetivo desde el principio.

Dos meses después, Ulysses S. Grant derrotó decisivamente a los confederados de Bragg en Chattanooga. Eso abrió la puerta a Atlanta y la marcha de Sherman hacia el mar.

Irónicamente, la última derrota confederada comenzó con la victoria confederada en Chickamauga el 20 de septiembre de 1863, Today in Georgia History.


Lo que necesitas saber:

La batalla de Chickamauga fue el regreso de Longstreet a la forma después de Gettysburg. Su actuación agresiva le valió el apodo de "Viejo Toro de los Bosques". En Chickamauga, los confederados una vez superaron en número a los federales, de 65.000 a 62.000 hombres. También sufrieron las peores bajas: más de 18.000 a más de 16.000. Aunque fue una victoria confederada, fue una victoria que, debido a la mala dirección de Braxton Bragg, logró poco, excepto para tranquilizar a la gente del sur de que no todo estaba perdido en Tennessee.

La batalla de Chickamauga marcó el final de la ofensiva del general de división William Rosencran en el suroeste de Tennessee y el noroeste de Georgia y la derrota más significativa de la Unión en el Teatro Occidental. Más murieron aquí que en cualquier otra batalla, salvo Gettysburg. Después de la batalla, las fuerzas de la Unión se retiraron a Chattanooga mientras los confederados asediaban la ciudad ocupando las alturas circundantes.


Batalla de Chickamauga - Historia

Por Cowan Brew

Eran casi las 11 de la mañana del 20 de septiembre de 1863, y los bosques alrededor de Chickamauga Creek en el noroeste de Georgia estaban inquietantemente silenciosos. Fue muy diferente al día anterior, cuando estalló una lucha salvaje a lo largo de LaFayette Road que conduce hacia el norte a Chattanooga, Tennessee, a 10 millas de distancia. Durante casi 13 horas, los ejércitos de la Unión y la Confederación se habían enfrentado con una furia que era rara, incluso en los campos de batalla de la Guerra Civil. Los federales en apuros, comandados por el mayor general William Rosecrans de Ohio, habían sido empujados de regreso a la carretera, su único salvavidas a Chattanooga, y casi invadidos varias veces por los confederados vestidos de gris en el ejército de Tennessee del general Braxton Bragg. Se aferraron a la calzada como un hombre que se ahoga se aferra a una balsa salvavidas en un mar embravecido.

En la ladera de una colina en el extremo sur del campo de batalla, otros dos generales nacidos en Ohio, uno vestido de azul de la Unión y el otro de gris confederado, se trasladaron a su lugar para una confrontación que cambió la vida. Los dos se habían conocido antes, en otro campo de batalla occidental, casi exactamente un año antes. William Haines Lytle, el general de la Unión, era el descendiente de una prominente familia de Cincinnati. Casi sorprendentemente guapo, con ojos azules, cabello castaño claro y una barba pulcramente recortada, Lytle había alcanzado fama nacional como autor de un popular poema de salón, Antonio y Cleopatra. Miles de hombres de ambos ejércitos se sabían el poema de memoria. Un político de carrera, muchos esperaban que Lytle buscara un alto cargo una vez que terminara la guerra. La propia Casa Blanca no parecía estar fuera de su alcance.

Su homólogo confederado, Bushrod Rust Johnson, no tenía un pedigrí tan distinguido. Hijo de cuáqueros humildes y amantes de la paz del condado de Belmont en el este de Ohio, Johnson había desafiado los deseos de la familia al inscribirse en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Su motivación parece haber sido más económica que patriótica; en ese momento trabajaba como maestro de escuela mal pagado. Entre los compañeros cadetes de Johnson en la promoción de 1840 estaban William Tecumseh Sherman y George H. Thomas. Rosecrans, ahora al mando del ejército de la Unión en el bosque frente a él, había estado un par de años por delante de Johnson en West Point.

El octubre anterior, Lytle y Johnson se habían reunido brevemente en el campo de batalla de Perrysville, Kentucky. Lytle había sido golpeado detrás de la oreja por un trozo de metralla, lo golpeó sin sentido y estaba sentado sobre una gran roca todavía sosteniendo su espada inadvertida en su mano cuando el ayudante de Johnson, el capitán W.T. Blakemore, pasó por allí. Lytle le ofreció a Blakemore su espada, pero el capitán le dijo con suavidad: "Quien pudiera mandar a tales hombres nunca debería sufrir tal indignidad". En cambio, escoltó a Lytle a la tienda de Johnson, donde el compañero de Ohio echó un vistazo a la cara manchada de sangre y la expresión ausente de Lytle y lo envió de regreso al cirujano de brigada para que le brindara ayuda de emergencia. Al día siguiente, Lytle fue trasladada a Harrodsburg y fue puesta en libertad condicional. Pronto Lytle y Johnson se volverían a encontrar, y esta vez no habría ninguna posibilidad de compasión.

General Bushrod Johnson.

Para Lytle, Johnson y los miles de otros soldados de la Unión y Confederados, el largo camino a Chickamauga había comenzado dos meses y medio antes, cuando el Ejército de Cumberland de Rosecrans finalmente había levantado el campamento cerca de Murfreesboro, Tennessee, y había comenzado una tan esperada avance sobre Chattanooga, una invaluable cabeza de ferrocarril para tres ferrocarriles entrecruzados que unían a los principales ejércitos confederados entre sí y con puertos vitales en el Océano Atlántico y el Golfo de México. Chattanooga, que aún era una ciudad relativamente joven, solo tenía 25 años, era la puerta de entrada al premio más valioso del sur profundo: Atlanta. Hasta que el Ejército de la Unión capturara Chattanooga, el corazón de la Confederación permanecería intacto.

El presidente Abraham Lincoln y su confianza intelectual lo sabían, pero Rosecrans parecía extrañamente indiferente. Tanto el presidente como el secretario de Guerra Edwin Stanton habían gastado innumerables horas y docenas de telegramas tratando de impresionar ese hecho en Rosecrans. Pero el general casi se había lamentado en las afueras de Murfreesboro en la batalla de Stones River a principios de año. Allí, el implacable Bragg había lanzado un sorpresivo ataque invernal que estuvo a punto de ganar el día y liberar a todo el Estado Voluntario del control de la Unión. Rosecrans no tenía la intención de permitir que eso sucediera nuevamente. Permaneció tercamente en el campamento durante los siguientes seis meses mientras Lincoln y otros le imploraron que se mudara al sur. “Yo me ocuparé de eso”, les dijo Rosecrans, pero no hizo nada hasta finales de junio, cuando finalmente comenzó su demorado avance.

Cuando Rosecrans finalmente rompió el campamento, rápidamente demostró lo correcto de la paciencia y la confianza de Lincoln en su recalcitrante general al maniobrar sin problemas al ejército de Bragg fuera de Middle Tennessee y hasta Chattanooga. Allí, protegido en tres lados por montañas y crestas y en el cuarto por un río salvaje y notoriamente peligroso, Bragg se agachó para esperar el sin duda asalto suicida de Rosecrans. Pero "Old Rosy", tan querido por sus hombres como Bragg era despreciado por los suyos, no tenía la intención de enviarlos marchando alegremente hacia la boca de las armas de Bragg. En cambio, distrajo a su oponente bombardeando la ciudad desde el noreste mientras balanceaba la mayor parte de su ejército detrás de Lookout Mountain y caía sobre su objetivo desde el suroeste.

Para cuando Bragg se dio cuenta de lo que estaba pasando, Rosecrans tenía tres cuerpos completos al otro lado del río y trepaba por las alturas opuestas. Bragg no tenía ninguna intención de quedar atrapado dentro de Chattanooga como su compañero general confederado, John C. Pemberton, se había dejado atrapar en Vicksburg, Mississippi, unas semanas antes. En cambio, Bragg evacuó la ciudad por completo el 4 de julio y se retiró a las colinas casi impenetrables del noroeste de Georgia.

El general William Lytle fue herido y capturado.

Rosecrans podría haberse dormido en los laureles, después de haber completado la captura casi sin sangre de su objetivo preciado. Más de uno de sus generales subordinados, incluido su segundo al mando, el general de división George H. Thomas, lo había instado a hacer precisamente eso. Pero Thomas tenía la reputación de ser pesado en todo el ejército, y Rosecrans había estado escuchando un sinfín de quejas durante meses sobre su propia falta de iniciativa. Decidido a demostrar que Washington estaba equivocado, ordenó "una persecución general del enemigo por parte de todo el ejército".

La orden resultaría más fácil de dar que de obedecer. Para perseguir a Bragg, Rosecrans tuvo que dividir su ejército en tres alas para permitirle atravesar tres brechas diferentes en las montañas debajo de Chattanooga. Mientras tanto, Bragg había recuperado los nervios, si es que los había perdido alguna vez, y preparó una gigantesca emboscada contra Rosecrans y todo su ejército. Envió a "desertores" seleccionados a las líneas de la Unión para decirles a sus captores que los confederados se apresuraban hacia el sur en abyecta retirada. A Rosecrans le pareció plausible, dado lo que había visto de Bragg durante las últimas semanas. Como un sabueso con olor fuerte, el comandante de la Unión se apretó contra su correa.

Pero Bragg siempre había poseído un sentido de la estrategia subestimado; fue en el manejo táctico de su ejército que se había quedado corto en las batallas del año anterior en Perryville, Kentucky y Stones River. Consolidando sus propias fuerzas al este de los pasos de montaña, Bragg trazó planes para destruir a los federales sobreextendidos un ala a la vez. Desafortunadamente para los confederados, los generales de Bragg carecían del fuerte sentido de estrategia de su comandante y de una confianza innata en su liderazgo.En el lugar de la primera emboscada planeada por Bragg, McLemore's Cove, la torpe y tímida generalización permitió a los federales escapar de la trampa cuidadosamente colocada y, lo que es peor, alertó a Rosecrans de las verdaderas intenciones del enemigo. Inmediatamente ordenó que sus propias alas, ampliamente dispersas, convergieran unas sobre otras en las cercanías de Crawfish Springs, a 12 millas al sur de Chattanooga. Con un poco de suerte, podrían volver a reunirse antes de que el tornado confederado descendiera sobre ellos y los hiciera pedazos.

Con la ayuda de algunas escaramuzas enérgicas de la Novena Caballería de Pensilvania, las tres alas lograron atravesar con seguridad los huecos y se acercaron a una distancia de apoyo entre sí en la noche del 17 de septiembre. Bragg, decepcionado pero no desmoralizado, envió a sus exploradores a lo largo del este. banco de Chickamauga Creek para encontrar un lugar donde pudiera cruzar y atacar a los federales en masa. Dos puentes de madera cruzaban el profundo y lento arroyo a una milla y media de distancia, a cada lado de Jay's Mill. El puente de Reed al norte del molino y el puente de Alejandro al sur eran puntos de cruce ideales. Una vez que cruzó el arremolinado arroyo de aguas negras, Bragg tenía la intención de caer sobre el flanco izquierdo del enemigo en algún lugar cerca de Lee y Gordon’s Mill.

Afortunadamente para Rosecrans, que siempre parecía tener más suerte que Bragg, dos coroneles de la Unión de mirada aguda, Robert Minty y John T. Wilder, ya estaban vigilando los puentes en busca de movimientos enemigos. Cuando los primeros escaramuzadores confederados se precipitaron a través de la maleza hacia el arroyo, los federales los acribillaron con disparos y cartuchos. Los hombres de Wilder, armados con nuevos rifles de repetición Spencer de siete tiros, fueron particularmente efectivos. Bushrod Johnson, que dirigía el intento de cruzar en Reed's Bridge, estaba convencido de que "todo el ejército yanqui estaba en nuestro frente, a nuestra derecha y atrás, mientras que nuestro ejército todavía estaba en el lado este de Chickamauga". El retraso costó a los confederados varias horas valiosas.

Las tropas confederadas cargan y disparan contra la espesa maleza alrededor de Chickamauga Creek, que dio nombre a la batalla.

Johnson se sintió aliviado, en más de un sentido de la palabra, cuando el mayor general John Bell Hood se le acercó con una orden firmada por Bragg que le daba a Hood el mando general de la derecha confederada. Hood acababa de llegar con el primer lote de refuerzos del aclamado ejército del norte de Virginia del general Robert E. Lee. En total, unos 12.000 de los curtidos soldados de infantería de Lee en el I Cuerpo del Teniente General James Longstreet se dirigían a Georgia en tren desde Virginia. Longstreet, que también era georgiano, aún no estaba en la escena, por lo que Hood asumió el mando en el ínterin. Hood, nuevo en el terreno, detuvo el avance confederado por la noche.

Los federales, todavía muy nerviosos, no podían darse el lujo de descansar. Rosecrans emitió una serie de órdenes, todas con la misma intención: seguir avanzando hacia el norte, a Chattanooga. El premio que había tirado con tanta arrogancia unos días antes ahora parecía la verdadera tierra prometida para Old Rosy y sus soldados cansados ​​y doloridos de pies. Habiendo fallado en escuchar el consejo bien razonado de Thomas antes, Rosecrans ahora confiaba plenamente en su general, y le ordenó a Thomas que anclara su XIV Cuerpo en LaFayette Road que conducía a Chattanooga. Bajo ninguna circunstancia, dijo Rosecrans, Thomas iba a permitir que los rebeldes rodearan su flanco izquierdo. La supervivencia de todo el ejército dependía de que Thomas mantuviera abierto el camino.

El cuerpo de Thomas llegó a su ubicación designada, la Casa Kelly, y estableció un campamento. No mucho después, el coronel Dan McCook, el hermano menor del comandante del XX Cuerpo del ejército, el mayor general Alexander McCook, informó a Thomas que una brigada confederada solitaria había cruzado Reed's Bridge. De inmediato, Thomas envió a la brigada del coronel John Croxton en busca de los intrusos. Croxton, un kentuckiano educado en Yale, pronto envió la noticia de que estaría feliz de traer de vuelta a la brigada enemiga si Thomas solo fuera lo suficientemente bueno para decirle cuál de las cuatro o cinco brigadas enemigas que ahora lo atacan Thomas quería que Croxton trajera de regreso. .

La principal preocupación de Croxton era un adversario demasiado familiar: la leyenda de la caballería confederada Nathan Bedford Forrest. Habiendo encabezado el cruce de Johnson en Reed's Bridge el día anterior, Forrest había desmontado a sus hombres y los había colocado en el bosque alrededor de Jay's Mill. Caminando como una pantera, su rostro iluminado por un característico resplandor de fuego, Forrest ignoró las balas que cortaban las hojas a su alrededor. “Esperen, muchachos, viene la infantería”, aseguró a sus hombres. "Pronto estarán aquí para relevarlo".

A medida que se intensificaban las luchas alrededor del molino, Thomas envió nuevas brigadas al bosque para apoyar a Croxton. Sin darse cuenta, Thomas había tomado involuntariamente la iniciativa del campo de batalla de Bragg y los confederados. Sin esperar resistencia de la Unión, Bragg había estado haciendo planes con calma para "atacar al enemigo donde sea que pueda encontrarlo". Ahora parecía que el enemigo lo había encontrado primero.

William Rosecrans.

En este punto, Bragg todavía tenía los números de su lado. Fácilmente podría haber atravesado la línea de la Unión y aislado el cuerpo de Thomas del resto de las fuerzas federales, algo que Rosecrans le había advertido repetidamente a Thomas que no se arriesgara. En cambio, Bragg se quedó paralizado. Como siempre sucedía con el soldado de carrera de rostro sombrío de Carolina del Norte, una vez que comenzaba una batalla, abandonaba fácilmente sus planes cuidadosos (y generalmente bien razonados) y permitía que los eventos, reales o imaginarios, controlaran sus acciones. A pesar de muchas pruebas de que la Unión se fue, bajo Thomas, todavía estaba en algún lugar al noroeste de Jay’s Mill, Bragg seguía creyendo que el flanco enemigo estaba más al sur, en Lee y Gordon’s Mill. A medida que avanzaba el día, envió a sus tropas poco a poco, limitando así su impacto. En lugar de un golpe de martillo devastador que podría haber dividido la línea enemiga fatalmente en dos, Bragg inició una serie de golpes cortos y en gran parte ineficaces.

Durante las siguientes nueve horas, la lucha se intensificó a lo largo del eje norte-sur del campo de batalla. El terreno densamente boscoso y quebrado por barrancos era tan accidentado que ninguno de los lados podía ver al otro. Árboles altísimos bloqueaban la luz del sol y espinas y enredaderas colgantes desgarraban los abrigos de los soldados. Compañía por compañía, regimiento por regimiento, brigada por brigada, los dos ejércitos se acercaron a tientas entre la maleza mientras un furioso y constante zumbido de balas y metralla zumbaba sobre sus cabezas y, con demasiada frecuencia, en sus cuerpos.

La batalla avanzó irresistiblemente hacia el sur mientras Rosecrans seguía alimentando divisiones en la refriega. Desde Thomas's justo alrededor de Reed's Bridge Road, las filas azules se extendían más allá de Alexander's Bridge Road hasta un campo de maíz al este de Kelly House y LaFayette Road. Toda la tarde continuó la lucha, mientras los comandantes opuestos reaccionaron de manera característica. Rosecrans estaba optimista y casi mareado, convencido de que estaba "conduciendo a los rebeldes en el centro de manera hermosa" y con la esperanza de que al anochecer "los conduciremos a través del Chickamauga". Bragg no albergaba tal confianza. Interpretó cada nuevo desarrollo, dijo uno de sus ayudantes, "como a través de un espejo en la oscuridad". Cuando el mayor general A.P. Stewart se apresuró a ir al cuartel general y pidió órdenes más explícitas antes de atacar con su cuerpo, Bragg le dijo simplemente que "debe regirse por las circunstancias". No era exactamente un liderazgo sonoro.

Aún así, casi a pesar de su comandante, los confederados estuvieron a punto de romper la línea de la Unión en dos ocasiones al anochecer. El ataque de Stewart al centro de Union cerca de la cabaña de Brotherton encontró un punto débil en las defensas enemigas, y solo la llegada oportuna de Brig. La brigada del general William Hazen y el fuego masivo de 20 cañones desde una cresta estrecha detrás de Hazen detuvieron el avance confederado. Mientras tanto, en el extremo derecho, la división de lucha dura del mayor general Patrick Cleburne casi gira a la izquierda de Thomas antes de quedarse sin municiones y sin luz del día. Ambos ataques dieron la promesa de la victoria al día siguiente.

Para cuando cesaron los disparos el 19, unas 15.000 bajas ya estaban esparcidas por el campo de batalla. La noche se volvió fría y varios fuegos repentinos causados ​​por fogatas prohibidas y leña chamuscada estallaron en los bosques resecos, quemando fatalmente a decenas de hombres heridos que no pudieron escapar. Temblando en sus chalecos ligeros, los temblorosos supervivientes de la lucha del día se mantuvieron despiertos por el frío escalofriante y los gritos espeluznantes de los soldados heridos. Un sargento de Indiana, Thomas McGee, recordó los sonidos como un sollozo en forma de olas, una “tormenta de gemidos y gritos de auxilio que llega en el aire negro de la noche. Hasta el día de hoy, esa petición agonizante y lamentosa sigue resonando en nuestros oídos ". Otro hoosier, el soldado Alva Griest, lo llamó simplemente "un sonido terrible". Los portadores de camillas de ambos lados fueron frustrados por piquetes comprensiblemente nerviosos, que disparaban a todo lo que escuchaban moverse en la oscuridad.

En su cuartel general cerca de la derecha de Union, una cabaña de troncos perteneciente a la viuda local Eliza Glenn, Rosecrans celebró una sesión de estrategia nocturna. Era incómodo consciente de que, aunque había luchado contra Bragg hasta un punto muerto ese día, la iniciativa aún estaba en manos de los confederados, como habían indicado los dos asaltos del crepúsculo. “Nos superaron en número y la batalla del día siguiente debe ser por la seguridad del ejército y la posesión de Chattanooga”, recordó después del hecho. Siempre que pedía consejo a sus oficiales reunidos, un somnoliento Thomas respondía: "Fortalecería la derecha". No podía decirle a Rosecrans dónde, exactamente, se podía encontrar ese refuerzo. Todo lo que Rosecrans pudo hacer fue ordenarle que “defienda su posición con la máxima terquedad. En caso de que nuestro ejército se vea abrumado, se retirará en Rossville y Chattanooga. Envíe sus trenes de regreso a este último lugar ". No fue una orden diseñada para inspirar confianza.

Bragg, por lo general, no celebró una sesión de estrategia. Después de las derrotas confederadas en Perryville y Stones River, no se hacía ilusiones acerca de la confianza —o la falta de ella— que sus generales subordinados depositaban en él. En cambio, Bragg subió a una ambulancia y se quedó dormido. Todavía estaba durmiendo cuando James Longstreet llegó al campo de batalla a las 11 pm, después de haber soportado un viaje en tren estremecedor desde Virginia y un encuentro casi fatal con los piquetes de la Unión en la oscuridad. Longstreet estaba más que un poco molesto porque Bragg se había olvidado de enviar a alguien a buscarlo en la estación de tren de Ringgold, lo que lo obligó a él y a su personal a viajar sin guía hasta el campo de batalla. Fue una recepción menos que acogedora para el célebre comandante del I Cuerpo de Robert E. Lee en el mucho más exitoso Ejército del Norte de Virginia.

Longstreet ocultó su molestia el tiempo suficiente para que Bragg describiera sus planes para la lucha del día siguiente. Por razones inexplicables, Bragg había decidido dividir sus fuerzas ya revueltas y confusas en dos nuevas alas. Longstreet comandaría la izquierda confederada, mientras que el teniente general Leonidas Polk comandaría la derecha. Polk debía iniciar la lucha al amanecer, y cada brigada atacaría sucesivamente, de norte a sur, tan pronto como la brigada de su derecha se hubiera puesto en marcha.

Los confederados duros como el ladrido de Patrick Cleburne avanzan al anochecer en la primera noche de la batalla. La oscuridad invasora detuvo la lucha cuando los hombres de ambos lados solo pudieron disparar a los destellos y sonidos de los cañones.

Era un plan confuso, dependiendo de un general recién llegado (Longstreet) que lideraba las fuerzas que nunca había conocido, mientras que Polk, un obispo episcopal antes de la guerra con poca preparación o aptitud militar, asumió el papel crucial de iniciador del ataque. El cambio dejó a varios generales confederados deambulando por el campo toda la noche tratando de localizar a sus nuevas tropas y enviando mensajeros de un lado a otro en la oscuridad en un vano intento de determinar sus roles en el ataque del día siguiente. Bragg simplemente volvió a la cama, asumiendo que todos entendían el desconcertante nuevo plan tan bien como él.

Como era de esperar, las cosas salieron mal desde el principio. A la mañana siguiente, Bragg esperó confiadamente a que se reanudaran los disparos. No pasó nada. Polk, que no había recibido órdenes escritas de Bragg, estaba holgazaneando en el porche delantero de una granja a tres millas detrás de las líneas, esperando su desayuno. Mientras tanto, sus comandantes subordinados, el Teniente General Daniel Harvey Hill y el Mayor Gens. John C. Breckinridge y Patrick Cleburne, sentados alrededor de una fogata, se preguntaban qué estaba esperando Polk. A Bragg nunca se le ocurrió andar una milla hacia el frente y ver lo que estaba o no sucediendo.

La demora enviada por el cielo permitió a las empresas pioneras de Rosecrans continuar fortaleciendo las líneas de Union. Habían trabajado durante toda la noche talando árboles y construyendo parapetos, y astutos veteranos de infantería habían ayudado, abriendo trincheras con sus cantimploras y construyendo persianas de tiro con líneas de visión claras dirigidas a los bosques oscuros que descendían hacia el este. Cuando las brigadas confederadas salieran de la línea de árboles, las estarían esperando.

Casi cuatro horas tarde, el ataque confederado se reanudó a las 9:45 am. Un “tornado perfecto de balas” los recibió, el teniente W.W. de Kentucky. Herr lo recordó. El comandante de Herr, Brig. El general Benjamin Hardin Helm, el cuñado de Abraham Lincoln, cayó en la primera ola liderando un ataque contra los parapetos de la Unión. Siguieron docenas de ataques inútiles, sin hacer nada más que alarmar a Thomas, quien envió frenéticamente mensajeros al galope hacia el sur para implorar a Rosecrans que le enviara refuerzos. Y Rosecrans, él mismo inquieto y demasiado emocionado, lanzó un improvisado latigazo con la lengua a uno de los comandantes de su división, Brig. El general Thomas Wood, que no se movía lo suficientemente rápido a sus ojos. El breve estallido pronto demostraría tener consecuencias desastrosas para todo el ejército.

La batalla de Chickamauga fue esencialmente una batalla por el control de LaFayette Road a Chattanooga. Si los confederados pudieran girar la Unión a la izquierda, atraparían a todo el ejército enemigo en los espesos bosques del noroeste de Georgia. “Fortalece la izquierda”, aconsejó Thomas sin cesar.

Al recibir otra demanda de pánico de Thomas por refuerzos, Rosecrans decidió transferir la división del mayor general Philip Sheridan desde el extremo derecho de la línea Union a la izquierda de Thomas. Al mismo tiempo, ordenó al recién castigado Wood que volviera a poner a sus hombres en fila para llenar un vacío informado erróneamente dejado por el movimiento de Sheridan. Wood se apresuró a obedecer la orden, aunque sabía que no había ningún espacio en la línea. Ya sea por obediencia ciega o por simple despecho, inmediatamente detuvo a su división de seguir a Sheridan y se dirigió hacia atrás para cerrar la brecha inexistente. “Caballeros, tengo la orden fatal del día en mi mano y no me separaría de ella por cinco mil dólares”, según los informes, Wood les dijo a sus asistentes.

Casi en el momento exacto en que Wood se estaba saliendo de la fila, Longstreet desató simultáneamente su columna de ataque de 11.000 hombres, que había concentrado justo al este de la cabaña de Brotherton. Bushrod Johnson, que había conocido a Longstreet en West Point y en el ejército en tiempos de paz, fue seleccionado para liderar el asalto. Sería lo más destacado de su vida.

“Nuestra línea emergió ahora del bosque a campo abierto en el borde de campos abiertos largos, sobre los cuales se retiró el enemigo”, informó Johnson. “La escena que ahora se presenta era indescriptiblemente grandiosa. La carga resuelta e impetuosa, la avalancha de nuestras pesadas columnas que surgen de la sombra y la penumbra del bosque hacia los campos abiertos inundados de luz solar, el brillo de las armas, el avance de la artillería y los hombres a caballo, la retirada del enemigo, los gritos de las huestes de nuestro ejército, el polvo, el humo, el ruido de las armas de fuego, el silbido de las bolas y la metralla y el estallido de un proyectil, componían una escena de batalla de una grandeza insuperable ".

Para el general de la Unión William Lytle, su compañero de Ohio y breve conocido, la escena era más espantosa que grandiosa. Sentado en su caballo en una colina cercana, que luego se conocería como Lytle Hill, el pequeño general abeto observó con horror cómo la derecha de la Unión se disolvía con una rapidez casi milagrosa. Hordas de demonios vestidos de gris, gritando roncos por encima del incesante sonido de los disparos de mosquete y cañón, ahora se dirigían directamente hacia él. Lytle se puso un par de guantes oscuros para niños y se dijo, tal vez para sí mismo: "Si debo morir, moriré como un caballero". Luego, volviéndose hacia sus hombres de la 1ª Brigada, gritó: “Muy bien, hombres. Podemos morir una sola vez. Este es el momento y el lugar. Carguemos. Si podemos azotarlos hoy, comeremos nuestra cena de Navidad en casa ".

El contraataque de Lytle, condenado desde el principio, se vino abajo tan rápido como empezó. Los dos lados se juntaron en la base de la colina, luchando con bayonetas, mosquetes que se balanceaban como garrotes e incluso piedras levantadas del suelo. Lytle, a horcajadas sobre su caballo, era un blanco fácil. Una bala se estrelló en su columna casi simultáneamente, tres más lo clavaron en el cuerpo y en la cara, le arrancaron varios dientes y le salieron por el cuello. Murió, ahogando sus últimas palabras, "Valientes, valientes, valientes muchachos".

Sin darse cuenta del destino de su viejo adversario, Bushrod Johnson cabalgaba exultante detrás de sus propios hombres, espoleándolos. John Bell Hood, veterano de muchas de las batallas de Robert E. Lee en Virginia, le dio un consejo simple pero dinámico: "Adelante, mantente al frente de todo". Un momento después, Hood cayó al suelo, su pierna derecha destrozada por una bala cerca de la cadera. Su brazo todavía estaba en cabestrillo debido a una herida grave que sufrió 10 semanas antes en Gettysburg.

Las tropas del teniente general James Longstreet desembarcan de varios vagones de ferrocarril después de llegar a la estación Ringgold desde Virginia la tarde del 19 de septiembre para reforzar a Bragg.

Con el avance de Longstreet en la cabaña de Brotherton, la batalla terminó efectivamente y ambos lados lo sabían. Rosecrans, aturdido por el desastre, vio a los confederados precipitarse hacia él en la colina donde se encontraba la cabaña de la viuda Glenn. Pasando al subsecretario de Guerra Charles A. Dana, un visitante no bienvenido reciente del Departamento de Guerra que había venido a observarlo —algunos decían espiarlo—, Rosecrans le dio un consejo escueto, aunque bien elegido. "Si quieres vivir más", dijo el general, "lárgate de aquí".

Rosecrans no tardó en seguir su propio consejo, espoleando a su caballo hacia el norte por Dry Valley Road en la parte trasera del campo de batalla. A su lado iba su jefe de personal, el mayor general James A. Garfield, otro ciudadano de Ohio. Los dos cabalgaron en silencio durante varios kilómetros, deteniéndose de vez en cuando para bajar las orejas al suelo al estilo indio y escuchar la dirección de los disparos más fuertes. En una bifurcación en el camino entre el campo de batalla y Rossville Gap, llegaron literalmente al punto de inflexión de sus vidas.

Rosecrans quería regresar y organizar una defensa de último momento con Thomas. Garfield, un general político sin experiencia antes de la guerra, lo convenció de ir a Rossville y prepararse para la defensa de Chattanooga mientras Garfield cabalgaba hacia Thomas para averiguar qué estaba sucediendo. Fue una decisión espontánea que alteró sus vidas.Rosecrans perdería su mando y su carrera por dar la apariencia de haber abandonado su ejército en el apogeo de su crisis. Garfield, galopando solo por el campo, se acercó a Thomas unos minutos más tarde para darle la noticia innecesaria de que la derecha de la Unión había cedido. Diecisiete años después, los directores de campaña astutos convertirían "Garfield's Ride" en un momento conmovedor de gran drama y heroísmo, impulsando al ciclista directamente a la Casa Blanca, donde la bala de un asesino pronto lo impulsó hacia atrás.

Thomas, reforzado por los restos de la derecha de la Unión, retrocedió hasta una posición defensiva fuerte en Snodgrass Hill, el punto más alto de Horseshoe Ridge. Allí, contuvo repetidos asaltos confederados, ganando para sí mismo el título un tanto irónico, "La Roca de Chickamauga", que no tuvo en cuenta el hecho de que sus incesantes demandas de más y más refuerzos habían llevado a Rosecrans a crear inadvertidamente una brecha en sus propias líneas para proporcionar esos refuerzos.

Al anochecer, Thomas se retiró del campo, dejando atrás un cuadro destrozado y más de 34.000 bajas, el total más alto de dos días de toda la guerra, incluido el cuerpo de William Lytle, que fue devuelto bajo bandera de tregua esa noche a las líneas de la Unión. . De pie en la cima de Snodgrass Hill, los exultantes confederados vertieron alegría tras alegría en el aire de la noche. Fue, dijo el soldado de Indiana y futuro escritor Ambrose Bierce, "el sonido más feo que cualquier mortal haya escuchado, incluso un mortal exhausto y nervioso por dos días de dura lucha, sin dormir, sin descanso, sin comida y sin esperanza".

La línea de fuego de la Unión en Snodgrass Hill vierte plomo sobre los confederados que se aproximan. Los hombres en la retaguardia pasaron mosquetes recargados hacia adelante para mantener el fuego. Al anochecer del 20 de septiembre, las últimas tropas federales se retiraron de Chickamauga.

Caminando de regreso a Chattanooga, que habían abandonado con demasiada facilidad 11 días antes, los federales derrotados intentaron procesar la catástrofe. “Nos hemos encontrado con un desastre grave, cuya magnitud aún no se ha determinado”, telegrafió Rosecrans a Washington. Dana ya le había adelantado. “Mi informe de hoy es de una importancia deplorable”, informó a sus superiores. “Chickamauga es un nombre tan fatal en nuestra historia como Bull Run. Nuestros soldados dieron media vuelta y huyeron. Fue un pánico total ".

El informe de Dana, motivado al menos en parte por la venganza por el trato brusco de Rosecrans hacia él personalmente, fue considerablemente exagerado, pero no inesperado. "Bueno, Rosecrans ha sido azotado como temía", dijo Abraham Lincoln. “Lo he temido durante varios días. Creo que siento problemas en el aire antes de que lleguen ". El secretario de Guerra Edwin Stanton intervino: “Conozco las razones bastante bien. Rosecrans se escapó de sus combatientes y no se detuvo en trece millas. [Alexander] McCook y [Thomas] Crittenden se alejaron bastante de la pelea en Chattanooga, pero Rosecrans los venció a ambos ".

El hecho de que Rosecrans todavía tuviera Chattanooga no pareció registrar a nadie, ni siquiera al propio general. Solo Nathan Bedford Forrest, un genio de la guerra sin instrucción, se dio cuenta del verdadero significado. Parado en lo alto de Missionary Ridge con vista a la ciudad, Forrest envió mensaje tras mensaje a Bragg, quien todavía estaba merodeando por el campo de batalla en Chickamauga, rogándole que reanudara el ataque mientras los federales aún estaban desorganizados. Bragg, por lo general, se negó. "¿Por qué pelea las batallas?" Forrest se preguntó en voz alta. Era una pregunta que se haría y se respondería en las próximas semanas.

Comentarios

La Unión aprendió una amarga lección, Lincoln perdió a su cuñado, pero la Unión permanece y finalmente superó los obstáculos y prevaleció.


156.º aniversario de la batalla de Chickamauga Living History & amp Youth Programs

Las presentaciones de historiadores vivos brindan una oportunidad única para que los visitantes y voluntarios experimenten la Batalla de Chickamauga. Durante los fines de semana del 14 al 15 de septiembre y del 21 al 22 de septiembre, el parque albergará varias organizaciones de historia viva que llevan a cabo programas sobre las experiencias de varios grupos de soldados que participaron en la Batalla de Chickamauga. Además, durante el fin de semana del 14 al 15 de septiembre, el parque albergará programas prácticos especiales diseñados para jóvenes.

Los programas de historia viva de este año contarán con soldados montados además de programas de artillería.

Programas de historia viva

"Bite the Bullet": mitos y realidades de la medicina de la guerra civil
11 am, 1 pm y 2:30 pm (viernes 13 de septiembre y sábado 14 de septiembre)
Ubicación: Snodgrass Cabin (Tour Stop 8)

Durante la Batalla de Chickamauga, el Ejército de la Unión convirtió la granja de George Snodgrass en un hospital. Únase al historiador local Dr. Anthony Hodges para conocer cómo los cirujanos, médicos y delegados libraron su propia batalla para mantener con vida a los hombres.

Rayos en Chickamauga: Wilder's Brigade
10 a. M., Mediodía, 2 p. M. Y 4 p. M. (Sábado 14 de septiembre) y 10 a. M., Mediodía y 2 p. M. (Domingo 15 de septiembre)
Ubicaciones: Sábado 14 de septiembre - Monumento a la Brigada Wilder (parada del tour 6). Domingo 15 de septiembre: a lo largo de Glenn-Viniard Road. Busque los letreros del Programa Especial

La "Brigada relámpago" del coronel John Wilder fueron algunas de las tropas más elitistas que salieron al campo en Chickamauga. Armados con lo último en tecnología de armas, el mortífero rifle de repetición Spencer, comandaron el extremo sur del campo de batalla durante todo el enfrentamiento. Los programas contarán con historiadores vivos montados y demostraciones de rifles Spencer.

Manifestaciones de artillería
10:30 a. M., 11:30 a. M., 1:30 p. M., 2:30 p. M., 3:30 p. M. (Sábado 14 de septiembre y domingo 15 de septiembre)
Ubicación: Centro de visitantes del campo de batalla de Chickamauga

En la Batalla de Chickamauga, la tecnología del pasado a veces chocó con la tecnología del futuro. Mientras los hombres del coronel John Wilder entraban al campo de batalla con rifles de repetición modernos, muchos soldados luchaban con cañones, tecnología que no había cambiado en gran medida durante cientos de años. Aprenda sobre el papel que jugó la artillería en la Batalla de Chickamauga con estas demostraciones de disparos.

Los veteranos regresan a Chickamauga
10:30 am, 11:30 am, 1:30 pm, 2:30 pm, 3:30 pm (sábado 21 de septiembre) y
10:30 a. M., 11:30 a. M. Y 1:30 p. M. (Domingo 22 de septiembre)
Ubicación: Battleline Road cerca del King Monument

En 1889, los veteranos de ambos ejércitos regresaron al campo de batalla de Chickamauga para una reunión que finalmente llevó a la creación de Chickamauga y el Parque Militar Nacional de Chattanooga. Este fin de semana, los historiadores vivos organizarán su propia reunión y retratarán a los veteranos de la Guerra Civil y sus esfuerzos por crear el parque.

Programas para jóvenes

Manos a la obra de la historia
Programas en curso durante todo el día (sábado 14 de septiembre y
Domingo 15 de septiembre)
Ubicación: Centro de visitantes del campo de batalla de Chickamauga

El sábado 14 de septiembre y el domingo 15 de septiembre, reúnase con un guardaparque para una serie de actividades prácticas para que los jóvenes obtengan una insignia única de guardabosques junior disponible durante el aniversario de la batalla.


Esta pintura al óleo representa la carga del 15º de Infantería de Wisconsin y la muerte del Coronel Hans C. Heg en la Batalla de Chickamauga. Ver el documento fuente original: WHI 2538

Monumento a la 15a Infantería de Wisconsin en el Parque Militar Nacional de Chickamauga y Chattanooga. Ver el documento fuente original: WHI 91962

Fecha (s): 18 al 20 de septiembre de 1863

Ubicación: Chickamauga, Georgia (Google Map)

Campaña: Campaña Chickamauga (agosto-septiembre de 1863)

Resultado: victoria confederada

Resumen

La derrota en Chickamauga, Georgia, en el otoño de 1863 dejó a las tropas de la Unión atrapadas dentro de Chattanooga, Tennessee, y detuvo temporalmente el avance de la Unión hacia el corazón de la Confederación.

A principios de agosto de 1863, se ordenó a las fuerzas de la Unión que avanzaran hacia la parte superior del valle del río Tennessee y tomaran Chattanooga, Tennessee. Después de capturarlo a principios de septiembre, los generales de la Unión avanzaron más al sur. Se encontraron con su enemigo a 10 millas de la ciudad, al otro lado de la frontera estatal en Georgia. Durante tres días, 58.000 soldados de la Unión se enfrentaron a 66.000 confederados en la segunda batalla más sangrienta de la guerra (después de la Batalla de Gettysburg).

Las líneas opuestas tenían seis millas de largo. Gran parte de los enfrentamientos ocurrieron en bosques tan espesos que en ocasiones ninguno de los bandos conocía la ubicación precisa del otro. A veces, los comandantes no pudieron encontrar sus propias tropas. Las maniobras estratégicas fueron difíciles y los encuentros sorpresa fueron comunes. En el transcurso de tres días, la desinformación de los generales de la Unión combinada con el mal juicio permitió a los confederados hacerlos retroceder a Chattanooga.

Papel de Wisconsin

Los regimientos de Infantería de Wisconsin 1, 10, 15, 21 y 24 junto con la 1ra Caballería de Wisconsin, y las baterías de Artillería Ligera de Wisconsin 3, 5 y 8 estaban involucrados en algunos de los combates más feroces.

El capellán de la 1.ª Infantería de Wisconsin informó que el 80 por ciento de sus hombres fueron asesinados, heridos o hechos prisioneros. La 15ª Infantería de Wisconsin, compuesta casi en su totalidad por inmigrantes noruegos, fue dirigida en el campo por el coronel Hans C. Heg, quien murió en acción. La 21ª Infantería de Wisconsin se encontró rodeada. El teniente coronel Harrison C. Hobart estaba entre los capturados y enviados a la prisión de Libby. Condujo a más de 100 prisioneros en un atrevido túnel de escape en febrero siguiente.

Enlaces para aprender más
Lea sobre las experiencias de las tropas de Wisconsin
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[Fuente: Informe sobre los campos de batalla de la guerra civil de la nación (Washington, 1993) Estabrook, C. Registros y bocetos de organizaciones militares (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).


Batalla de Chickamauga - Historia

La batalla de Chickamauga fue un conflicto que tuvo lugar en Georgia durante la Guerra Civil estadounidense. Las fuerzas federales y confederadas se enfrentaron durante dos días el 19 y 20 de septiembre de 1863 en el condado de Catoosa y el condado de Walker, Georgia.

La batalla fue el último conflicto en la iniciativa ofensiva del ejército de la Unión, llamada Campaña Chickamauga, contra los rebeldes en el noroeste de Georgia y el sureste de Tennessee.

En el lado federal, la batalla fue librada por el Ejército de Cumberland, bajo el mando del Mayor General William Rosecrans, mientras que el Ejército Confederado de Tennessee fue dirigido por el General Braxton Bragg.

Fondo

Durante el verano de 1863, Rosecrans y su ejército habían emprendido una exitosa campaña contra las fuerzas confederadas bajo Braxton en el centro de Tennessee, y el ejército rebelde se había retirado a Chattanooga. Rosecrans recibió instrucciones tanto del presidente, Abraham Lincoln como del comandante supremo, el mayor general Henry W. Halleck, de continuar la ofensiva y tomar Chattanooga, que era una ciudad estratégica importante, de manos de los confederados.

Por su parte, Bragg había persuadido a los líderes confederados de aumentar su ejército con tropas de otras áreas con la intención no solo de defender Chattanooga, sino también de lanzar un contraataque contra el ejército de la Unión. Este movimiento aumentó su ejército de 52.000 hombres a poco menos de 70.000, superando en número al ejército de Rosecrans en unos 10.000 hombres.

Rosecrans reconoció que tendría algunas dificultades para cumplir con las instrucciones del presidente. Un movimiento ofensivo significaría que sus fuerzas tenían que cruzar la meseta de Cumberland, un terreno difícil con carreteras de mala calidad. Además, sus líneas de suministro se verían obstaculizadas por las montañas en la parte trasera.

Rosecrans quería retrasar la ofensiva hasta que todos los suministros necesarios estuvieran en su lugar, para no tener que preocuparse por conseguirlos mientras se desplazaba. Quería retrasar la mudanza hasta el 17 de agosto, pero Halleck insistió en que avanzara sin demorarse más. Sin embargo, Rosecrans no comenzó a avanzar hasta el 16 de agosto.

El plan de campaña

El plan de Rosecrans & # 8217 era avanzar hacia el río Tennessee y luego acumular más suministros antes de intentar vadearlo. Sintió que sería imposible cruzar el río si el ejército contrario sostenía el otro lado, por lo que su plan era crear una distracción que atraería a las fuerzas de Bragg a las escaramuzas al norte de Chattanooga y las usaría como una distracción mientras su ejército principal Vadeé el río en diferentes lugares varios kilómetros río abajo.

Una vez cruzado el río, el plan era atacar la ciudad desde el oeste, el sur y el sureste. El ataque desde el sureste le daría al ejército de la Unión el control sobre la línea ferroviaria que conectaba Chattanooga con Atlanta. Este ferrocarril era una línea de suministro vital para los confederados, y tomarlo significaría que el ejército de Bragg tendría que retirarse de Chattanooga o tratar de defender la ciudad sin tener una fuente de suministro.

La campaña

El ejército de la Unión tardó hasta el 23 de agosto en llegar al río. Rosecrans comenzó a implementar su engaño y envió parte de su ejército al norte de Chattanooga. El engaño parece haber funcionado, y Bragg pensó que se intentaría cruzar al norte de Chattanooga.

El 29 de agosto, las primeras tropas de la Unión lograron cruzar el río Tennessee en Caperton & # 8217s Ferry. Al día siguiente, se llevó a cabo un segundo y tercer cruce en Shellmound. El 31 de agosto, se llevó a cabo un cuarto cruce en Battle Creek, y para el 4 de septiembre, todos los soldados de la Unión que tomarían parte en el ataque a Chattanooga habían cruzado con éxito el río.

Cuando Bragg se dio cuenta de que no podía mantener la ciudad, se retiró a Lafayette en Georgia, y el ejército de la Unión entró en Chattanooga el 9 de septiembre. Debido a su plan de atacar en varios frentes, las fuerzas de Rosecrans estaban muy dispersas. Aun así, todavía pensaba que los hombres de Bragg estaban en desorden e inicialmente ordenó a algunas de sus tropas que persiguieran a los confederados en retirada. Más tarde se decidió en contra de esta táctica y optó por consolidar sus tropas.

Bragg también estaba consolidando sus tropas y el 15 de septiembre había decidido que la mejor opción para su ejército era lanzar una ofensiva para retomar Chattanooga. Comenzó a trasladar sus tropas a Chickamauga Creek.

La batalla de Chickamauga

La batalla comenzó el 19 de septiembre y tuvo lugar en varios frentes en muchos lugares diferentes. El ejército de la Unión rápidamente ganó la iniciativa en los diversos encuentros, y cuando llegaron los refuerzos, los confederados se vieron obligados a retirarse en varias áreas. Sin embargo, a medida que avanzaba el día, los confederados lograron detener la ofensiva federal y Bragg sintió que su lado estaba en la mejor posición y había infligido un daño significativo a las fuerzas de la Unión.

Bragg planeaba lanzar un nuevo ataque contra los soldados federales al amanecer del 20 de septiembre, pero una falla en las comunicaciones significó que la ofensiva del amanecer no podría tener lugar. La llegada de refuerzos significó que los confederados superaban en gran medida a las tropas de la Unión, y Rosecrans se dio cuenta de que no estaba en condiciones de lanzar una ofensiva.

La demora en el ataque confederado permitió que el ejército de la Unión se preparara mejor para la acción anticipada, y Bragg declaró más tarde que esta demora fue la razón principal por la que sus tropas no infligieron una derrota severa al ejército de la Unión.

Debido a que el Ejército Confederado tenía la ventaja, Rosecrans no tuvo más remedio que concentrar su defensa dentro de Chattanooga, aconsejó a su ejército disperso que se retirara ante los ataques confederados sostenidos. Rosecrans ordenó a sus hombres que comenzaran una retirada general a Chattanooga, lo que significaba el final de la batalla de Chickamauga y una victoria para los confederados.

Resultados y secuelas

Las bajas de ambos bandos en la batalla fueron elevadas. El ejército federal tuvo 1.657 bajas mortales, 9.756 heridos y 4.757 desaparecidos o hechos prisioneros. En el lado confederado, hubo 2.312 muertos, 14.674 heridos y 1.464 desaparecidos o hechos prisioneros. El número de bajas fue el segundo más alto en toda la Guerra Civil, superado solo por las bajas en Gettysburg.

La lentitud de Bragg para atacar convirtió una victoria táctica del Sur en una derrota estratégica, ya que se permitió a las fuerzas federales escapar a Chattanooga. Después de la Batalla de Chickamauga, Bragg sitió Chattanooga, pero estaba fuertemente fortificada y las tropas federales pudieron mantener el control. A pesar de no poder recibir suministros, las tropas de la Unión lograron mantenerse en Chattanooga hasta que llegó el general de división Ulysses S. Grant con una fuerza de relevo que rompió el asedio de Bragg a fines de noviembre.


Los Battes para Chickamauga

Los primeros relatos detallados de la batalla de Chickamauga aparecieron en periódicos publicados poco después de la conclusión de la acción. Inexactos en muchos detalles, estos esfuerzos apresurados representaron, sin embargo, el primer intento de analizar la batalla. En 1883, la historia de Chickamauga asumió su forma moderna con la publicación de The Army of the Cumberland de Henry Cist. Oficial de estado mayor partidista de Rosecrans, Cist argumentó enérgicamente que la derrota federal se debió principalmente a la incompetencia del mayor Frank Bond y la malevolencia del general de brigada Thomas Wood. Embellecido a lo largo de los años, el análisis de Cist sigue siendo hoy el relato predominante de los eventos fundamentales de Chickamauga.

Una década más tarde, Henry Boynton, otro partidario de Rosecrans y veterano de la batalla, se convirtió en el miembro dominante de la Comisión del Parque Chickamauga. Al igual que Rosecrans, Boynton sostuvo que Chickamauga tenía que luchar para asegurar Chattanooga y, por lo tanto, era una victoria federal. Mientras localizaba cuidadosamente muchos marcadores federales, Boynton también sesgó la interpretación del campo a favor de ciertas unidades, especialmente la suya. A pesar de la publicación de 1890 de los informes de batalla de Chickamauga en el Volumen XXX de la Guerra de la Rebelión: Registros Oficiales de la Unión y los Ejércitos Confederados, la versión de la batalla de Cist y Boynton, muy obstinada, quedó consagrada en la mente del público en 1900.

HENRY VAN NESS BOYNTON

Cist y Boynton tenían sus detractores, en particular participantes difamados como Wood y veteranos cuyas unidades habían sido despreciadas, pero sus objeciones fueron ignoradas. En 1911, Archibald Gracie, hijo de un participante confederado, publicó The Truth About Chickamauga. Inicialmente concebido como un esfuerzo por contar el lado confederado de la historia, el trabajo de Gracie finalmente se convirtió en un ataque a la ubicación de Boynton de unidades federales en Snodgrass Hill. De alcance demasiado estrecho y de naturaleza demasiado técnica para tener un gran impacto en la historiografía de Chickamauga, el libro de Gracie no logró producir una reinterpretación exitosa de la batalla.

Desde la época de Gracie, muchos biógrafos se han dirigido a Chickamauga como parte de estudios más amplios, a menudo confiando en las versiones de Cist-Boynton en el proceso. Especialmente notable a este respecto fue la biografía de Rosecrans de 1961 de William Lamers, The Edge of Glory. En el mismo año, el popular autor Glenn Tucker publicó el primer relato de un solo volumen de la Campaña Chickamauga en los tiempos modernos. Lleno de viñetas personales, el libro de Tucker se basó en gran medida en el trabajo de Cist y Boynton, pero suavizó algunos de sus juicios más partidistas. Durante los siguientes treinta años, Chickamauga: Bloody Battle in the West de Tucker fue el relato estándar de la batalla.

Aunque la erudición ha mejorado mucho desde la época de Tucker, quedan muchos mitos por eliminar de la historia de Chickamauga. En 1971, Thomas Connelly resucitó la reputación del Ejército de Tennessee en Autumn of Glory, pero continuó con el tradicional ataque a Braxton Bragg. Afortunadamente, el trabajo reciente de Judith Hallock y Steven Woodworth finalmente ha comenzado a darle a Bragg lo que le corresponde. También se han realizado algunas mejoras en el lado federal, con la publicación en 1992 de This Terrible Sound de Peter Cozzens, un relato completo de Chickamauga que ha reemplazado el trabajo de Tucker. Aún así, como demuestra el estudio masivo de Cozzens, la versión de los eventos de Cist-Boynton sigue viva y coleando hoy.

A diferencia de su comandante, otros soldados del Ejército de Cumberland permanecieron en el campo de batalla. Alrededor del Kelly Field, las cuatro divisiones de Thomas todavía tenían sus parapetos. En la cresta que se inclina hacia el oeste desde la Casa Snodgrass, hombres de muchos comandos tomaron una posición menos organizada pero igualmente decidida. El primero en llegar a la elevación conocida más tarde como Snodgrass Hill o Horseshoe Ridge fue Negley con la brigada del coronel William Sirwell. Negley se dirigía a reunirse con Thomas a última hora de la mañana cuando un oficial de estado mayor le había traído una orden verbal para reunir artillería en la cresta. Thomas quería que la artillería cubriera su flanco izquierdo, pero el mensaje era confuso o Negley, enfermo de diarrea, lo malinterpretó. Para cuando Negley y Sirwell recolectaron más de cuarenta armas, se había producido el avance confederado. Pronto llegaron cientos de soldados por el bosque, muchos sin organización ni comandantes. En su mayoría de las divisiones de Brannan y Van Cleve, muchos hombres desmoralizados no pudieron ser reunidos. Otros decidieron hacer una última parada en la cresta.

Llegando con la mafia estaba Brannan, quien intentó traer orden desde el caos. Al pedirle ayuda a Negley, Brannan recibió el regimiento más grande de Sirwell, el Vigésimo primer Ohio. Armado con el rifle giratorio Colt de cinco disparos, el regimiento ancló a la derecha de los fragmentos de reunión. Dudando de que la chusma de Brannan pudiera aguantar mucho tiempo, Negley decidió trasladar la artillería a McFarland's Gap. No mucho después de la partida de Negley, llegó la brigada de Stanley, habiendo sido forzada hacia el oeste por el ataque de Govan. Aunque Stanley pronto resultó herido, sus hombres ocuparon la sección de la cresta inmediatamente al sur de la Casa Snodgrass. Se les unió a su izquierda la brigada de Harker, expulsada del Dyer Field por Kershaw. De esta manera se formó una nueva línea federal, no por un diseño consciente, sino por la determinación de cientos de hombres de no dejarse llevar más lejos. La primera en probar esa línea fue la brigada de Kershaw. Varias veces los regimientos de Kershaw ascendieron por la cresta, solo para ser rechazados por el fuego concentrado de los desafiantes federales. A la derecha de Kershaw, la brigada de Humphreys también se acercó a la línea federal, pero Humphreys consideró que la posición federal era demasiado fuerte y contuvo a sus hombres.

LA LLEGADA OPORTUNA DE GORDON GRANGER CON PARTE DEL UNION RESERVE CORPS, COMO SE MUESTRA EN ESTA PINTURA, RY HENRY A. OGDEN, PROBÓ UN INMENSO ALIVIO PARA EL GENERAL THOMAS. (COLECCIÓN DE CORTESÍA MICHAEL J. MCAFEE)

Mientras Kershaw y Humphreys luchaban contra los hombres de Brannan y Wood en el extremo oriental de Horseshoe Ridge, Bushrod Johnson ascendía por el extremo occidental sin oposición. Después de cruzar fácilmente el Dyer Field, Johnson había ganado una cresta con vistas a los trenes federales que huían hacia el oeste por Dry Valley Road. Durante un tiempo se contentó con utilizar su artillería para hacer estampida a los transportistas mientras su infantería descansaba. Un poco antes de las 2:00 p.m. giró su división hacia el norte, hacia Horseshoe Ridge. Johnson trepó por un espolón en el extremo occidental de la cresta boscosa y sintió que estaba posicionado en el flanco de las tropas federales frente a Kershaw y Humphreys. Al carecer momentáneamente de la brigada de McNair (ahora coronel David Coleman), que todavía se estaba reorganizando al este del Campo Dyer, Johnson desplegó las brigadas de Fulton y Sugg antes de enviarlas hacia los sonidos de los disparos. Cuando llegaron a la cima de la cresta principal, se sorprendieron al encontrarse con una nueva fuerza federal que trepaba por el lado opuesto.

Por la noche, el ala de Polk renueva su asalto a las defensas de Kelly Farm. La línea de la Unión en este extremo del campo también se está retirando, y los confederados capturan solo unos pocos cientos de federales.

La fuerza que se encontró con Johnson consistió en dos brigadas de la división del Cuerpo de Reserva de Granger del general de brigada James Steedman. Originalmente colocados en McAfee's Church al este de Rossville, Granger y Steedman habían escuchado toda la mañana los sonidos de la batalla a tres millas al sur. Por fin, incapaz de contenerse más, Granger ordenó a las dos brigadas de Steedman ya la brigada del coronel Daniel McCook que marcharan en ayuda de Thomas. Mientras se acercaban al flanco de Thomas fueron acosados ​​por algunos de los soldados desmontados de Forrest. Desviados hacia el oeste desde LaFayette Road por la artillería de Forrest, los hombres de Granger se dirigieron a la parte trasera de la posición federal en Horseshoe Ridge. Dejando la brigada de McCook al norte de McDonald House para cubrir la retaguardia, Granger y Steedman continuaron hacia el suroeste hasta que llegaron a los asediados hombres de Thomas. Con la orden de prolongar la línea de Brannan hacia el oeste, Granger envió a la división de Steedman a la acción en la carrera. Con la brigada del general de brigada Walter Whitaker a la izquierda y la brigada del coronel John Mitchell a la derecha, Steedman subió la colina hacia los dientes del avance de Johnson.

Durante el resto de la tarde, las líneas de batalla se balancearon de un lado a otro a lo largo de la cima de la cresta mientras los repetidos asaltos confederados eran rechazados, solo para renovarse con un mayor esfuerzo.

El impacto del ataque de Steedman hizo que los hombres de Johnson retrocedieran colina abajo. Siguiendo demasiado de cerca a los confederados en retirada, los hombres de Steedman se vieron expuestos y se retiraron a la cima de la cresta. Durante el resto de la tarde, las líneas de batalla se balancearon de un lado a otro a lo largo de la cima de la cresta mientras los repetidos asaltos confederados eran rechazados, solo para renovarse con un mayor esfuerzo. Cuando finalmente apareció la brigada de Coleman, Johnson la lanzó a su ataque posterior. Además, sus súplicas de ayuda dieron como resultado que se enviara la división de Hindman para agregar peso a sus esfuerzos. Las brigadas de Deas y Manigault se formaron a la izquierda de Fulton y participaron en una carga, pero estaban tan exhaustas por sus esfuerzos anteriores que fueron inútiles a partir de entonces. De manera similar, la Brigada de Anderson llenó la brecha entre Johnson y Kershaw e hizo su propio asalto infructuoso contra la colina. Obviamente, los hombres de Johnson y Hindman ya no tenían el golpe ofensivo necesario para llevar la posición de mando federal, especialmente después de que la brigada de Van Derveer llegó desde Kelly Field para fortalecer la defensa.

Mientras Bragg se alejaba con tristeza, Longstreet regresó al Dyer Field. Allí finalmente comenzó a imponer alguna dirección central a los inconexos asaltos confederados que se estrellaban fuvitilmente contra la cresta.

Durante algún tiempo, la lucha en desarrollo por Horseshoe Ridge no llamó la atención de Longstreet. Después del avance inicial, visitó su flanco derecho en el Poe Field, ordenó a Buckner que desplegara más artillería y luego se sentó a un almuerzo agradable con su personal. Convocado por Bragg, pidió refuerzos a pesar de que aún no había comprometido su propia reserva, la división de Preston. Deprimido porque otra victoria se le escapaba de las manos, Bragg afirmó que el ala derecha de Polk estaba demasiado lastimada para brindar asistencia. Mientras Bragg se alejaba con tristeza, Longstreet regresó al Dyer Field. Allí finalmente comenzó a imponer una dirección central a los inconexos asaltos confederados que se estrellaron inútilmente contra la cresta. Desaparecida desde que Hood había sido sacado del campo, esa dirección central posiblemente podría haber barrido a los demacrados defensores federales de su ardiente Gibraltar antes del anochecer. Ahora Longstreet tendría que correr contra el sol y derrotar al enemigo. Con sólo una última unidad para desplegar, llamó a la división de Preston hacia adelante.

EL DIORAMA EN EL CENTRO DE VISITANTES DE CHICKAMAUGA Y CHATTANOOGA NMP REPRESENTA LA NOVENA INFANTERÍA DE OHIO CARGANDO A LA BRIGADA DE LOS CAROLINOS DEL SUR DE JOSEPH KERSHAW EN LAS PENDIENTES DE SNODGRASS HILL 20 DE SEPTIEMBRE DE 1863 (NPS)

BOSQUEJO DE CABALLOS Y CAISONES EN EL CAMPO DESPUÉS DE LA BATALLA. (SOLDADO EN NUESTRA GUERRA CIVIL)

Alrededor de las 4:30 p.m. La brigada del general de brigada Archibald Gracie llegó al pie de Horseshoe Ridge. Tomadas bajo fuego instantáneamente, las tropas de Gracie comenzaron el primero de varios intentos de apoderarse del extremo este de la cresta. A su izquierda, la brigada del coronel John Kelly se unió a los asaltos, con una falta similar de éxito. Para cuando la brigada del coronel Robert Trigg llegó a la izquierda de Kelly, los hombres de Gracie y Kelly habían perdido el impulso. Gracie había llegado al borde de la primera loma al suroeste de la casa Snodgrass, pero no podía ir más lejos, mientras Kelly seguía al pie de la cresta. Con los nuevos regimientos de Trigg a la mano, Preston decidió hacer un último esfuerzo antes de que la oscuridad envolviera el campo. Sintiendo una disminución del fuego federal a su izquierda, envió a Trigg por un barranco con la esperanza de flanquear a las tropas frente a Kelly. Sin oposición, la brigada cruzó la cresta y luego giró hacia el este. En la penumbra, las brigadas de Trigg y Kelly rodearon los restos de tres regimientos federales. A excepción de los heridos y los muertos, estos regimientos fueron los últimos federales en Horseshoe Ridge. ¿Adónde se había ido el resto del ejército de Cumberland?

Alrededor de las 4:30 p.m., en respuesta a una orden de Rosecrans, Thomas ordenó una retirada general, comenzando con las cuatro divisiones que tenían Kelly Field. La división de Reynolds inició el delicado movimiento, con la brigada de Turchin a la cabeza. Al encontrar a los escaramuzadores de la división de Liddell bloqueando el camino, Turchin lideró una carga salvaje que los hizo a un lado y despejó el McFarland's Gap Road. Después de Reynolds, fue el turno de Palmer de irse. Habiendo enviado ya la brigada de Hazen a Horseshoe Ridge, Palmer extrajo las dos brigadas restantes con creciente dificultad. Al ver la retirada, los confederados redoblaron sus ataques contra la posición federal. Mientras las unidades de Johnson y Baird luchaban por desconectarse, Stewart, Cleburne e incluso algunos de los hombres de Cheatham se acercaron a ellos. Las tres brigadas de Johnson escaparon relativamente intactas, pero Baird perdió mucho, especialmente en prisioneros. Saltando los trabajos, los soldados de infantería confederados lanzaron un grito de victoria que se escuchó lejos hacia el este, donde Bragg estaba sentado desconsolado sobre un tronco.

UNION HERIDA DE CHICKAMAUGA LLEGANDO A STEVENSON, ALABAMA, EL 23 DE SEPTIEMBRE DE 1863. BOCETO DE J.F.C. PERIÓDICO ILUSTRADO DE HILLEN PROM FRANK LESLIE.

Antes de dejar Horseshoe Ridge, Thomas puso a Granger a cargo de la defensa, pero Granger permaneció solo un poco más que Thomas. Cuando partió, nadie coordinó la retirada federal de la cordillera. A medida que se acercaba la puesta del sol, Steedman abandonó su división y se retiró silenciosamente hacia el norte sin que Bushrod Johnson o Hindman se dieran cuenta. De manera similar, Brannan y Wood lograron la retirada de sus tropas sin hacer referencia a la partida de Steedman. Dejados atrás en el centro de la posición había tres regimientos, todos los cuales habían sido asignados temporalmente a Steedman o Brannan. El vigésimo segundo regimiento de Michigan y el octogésimo noveno de Ohio habían entrado en combate con la brigada de Whitaker y uno de los oficiales del Estado Mayor de Steedman les había ordenado que permanecieran en el lugar. El vigésimo primer regimiento de Ohio había sido entregado a Brannan por Negley a primera hora de la tarde. También le dijeron personas aparentemente en autoridad que mantuviera su posición con la bayoneta. Diezmados por las bajas y sin municiones, los tres regimientos mantuvieron heroicamente su posición hasta que fueron rodeados y capturados por la División de Preston.

. el ejército de Cumberland parecía estar evacuando Chattanooga. Por lo tanto, Bragg ordenó una pausa para reorganizar sus unidades destrozadas y recoger el botín de guerra, que estaba por todas partes en el campo.

Mientras la oscuridad envolvía el campo de batalla de Chickamauga, pocos de ambos lados sabían que la lucha había terminado. Durante la noche, Thomas retiró sus unidades intactas a posiciones alrededor de Rossville Gap y a través del valle de Chattanooga. Detrás de esta nueva línea, las unidades rotas se reconstituyeron. Sin saber que el Ejército de Cumberland se había ido, el Ejército de Tennessee vivaqueó donde yacían, esperando reanudar el combate al día siguiente. Solo gradualmente los comandantes confederados se dieron cuenta de que tenían el campo solos. La persecución inmediata era tentadora, pero las consideraciones prácticas lo descartaban. El ejército de Bragg había perdido a más de 17.000 hombres muertos, heridos y desaparecidos. Muchas de las tropas que habían llegado por ferrocarril no habían traído ningún medio de transporte y la batalla había mermado seriamente el número de caballos de artillería útiles. No había ningún tren de pontones disponible para cruzar el río Tennessee. Además, el Ejército de Cumberland parecía estar evacuando Chattanooga. Por lo tanto, Bragg ordenó una pausa para reorganizar sus unidades destrozadas y recoger el botín de guerra, que estaba por todas partes en el campo.

Manteniendo Missionary Ridge solo el tiempo suficiente para recuperar la compostura, el Ejército de Cumberland pronto se retiró a Chattanooga. El mando de Rosecrans resultó gravemente herido, habiendo perdido más de 16.000 hombres muertos, heridos y desaparecidos en la batalla. Muchos de los heridos habían quedado en manos de los confederados, ya sea en el campo de batalla o en hospitales de campaña que no pudieron ser evacuados. Aunque el ejército había salvado la mayoría de sus trenes, se habían dejado atrás grandes cantidades de armas, municiones y material. Sin embargo, la mayoría de los hombres no estaban desmoralizados y aún conservaban la confianza en Rosecrans. Usando viejos trabajos confederados como base, los ingenieros rápidamente diseñaron una fuerte línea defensiva. Excavando con gran energía, el Ejército de Cumberland pronto se sintió seguro de un ataque frontal. Su situación de suministro era mucho más frágil porque los confederados controlaban las rutas más fáciles a la base de suministro de Stevenson. Aun así, mientras Chattanooga permaneciera en manos federales, tanto Rosecrans como el Ejército de Cumberland podían afirmar con sinceridad que se había logrado el objetivo de la campaña. De manera similar, para Bragg y el ejército de Tennessee, mientras se les negara la posesión de Chattanooga, la gran victoria de Chickamauga permanecería incompleta. Claramente, la mano de hierro de la guerra aún no había terminado su trabajo a la sombra de Lookout Mountain.


Batalla de Chickamauga

Durante la Guerra Civil Estadounidense, la Batalla de Chickamauga tuvo lugar del 18 al 20 de septiembre de 1863.

La batalla enfrentó al Ejército de la Unión de Cumberland, comandado por el General William Rosecrans de Ohio, contra el Ejército Confederado de Tennessee, comandado por el General Braxton Bragg. El ejército de la Unión contaba con aproximadamente sesenta mil hombres, mientras que los confederados contaban con cuarenta y tres mil soldados.

La campaña que culminó con la Batalla de Chickamauga comenzó en junio de 1863. Tras la derrota de Bragg en la Batalla de Stone's River en enero de 1863, los confederados se retiraron al río Tennessee, justo al norte de la ciudad de Chattanooga, un importante centro ferroviario en el sur de Tennessee. . Bragg creía que Rosecrans avanzaría a continuación sobre Chattanooga, con la esperanza de apoderarse de la ciudad. El Ejército de Cumberland de Rosecrans avanzó hacia el sur. Pero en lugar de atacar a los hombres de Bragg en el río Tennessee, la fuerza de la Unión flanqueó a los confederados cruzando el río más al sur.

El ejército de Bragg se retiró a Chickamauga Creek, donde los confederados esperaban para atacar a los soldados de la Unión. Gracias a los refuerzos de Virginia, Mississippi y Tennessee, el ejército de Bragg se acercó ahora a sesenta y seis mil hombres. El 19 de septiembre de 1864, los soldados de la Unión se encontraron con la fuerza confederada y comenzó la Batalla de Chickamauga. A los confederados les fue bien el primer día de la batalla, haciendo retroceder lentamente a los soldados de la Unión en un combate cuerpo a cuerpo a veces feroz. La batalla continuó el 20 de septiembre, cuando los confederados reanudaron el ataque. Un gran número de tropas de la Unión, aproximadamente un tercio del ejército bajo el mando de Rosecrans, se rompió bajo un ataque de los virginianos del general James Longstreet. El general de la Unión George Thomas reunió parte de la línea de la Unión contra el avance del Sur. Estos hombres detuvieron el ataque confederado, dando a los soldados de la Unión en retirada tiempo suficiente para escapar. Thomas se retiró con sus hombres esa noche al amparo de la oscuridad. En la batalla, la Unión perdió 16.170 hombres frente a los 18.454 hombres de la Confederación muertos, heridos o capturados.

El ejército de Cumberland se reagrupó en Chattanooga. Las fuerzas confederadas tomaron las alturas, incluidas Missionary Ridge y Lookout Mountain, que rodean la ciudad. La artillería confederada impidió que los trenes de suministros o refuerzos llegaran al ejército de Rosecrans, mientras que también prohibió a los soldados de la Unión retirarse. Los soldados de la Unión se encontraban en una situación desesperada. Tuvieron que rendirse, morir de hambre o atacar a una fuerza más grande y bien fortificada. El escenario estaba listo para la Batalla de Chattanooga.


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