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Rey Jorge V

Rey Jorge V

George, el segundo hijo de Eduardo VII y Alexandra de Dinamarca, nació en Marlborough House el 3 de junio de 1865. La mayor parte de su infancia transcurrió en Sandringham, Buckingham Palace y Balmoral.

Después de ser educado en casa por el reverendo J. N. Dalton, George se convirtió en cadete naval en Dartmouth. Sin embargo, en enero de 1892, su carrera naval llegó a su fin cuando su hermano mayor, el príncipe Eduardo, murió de neumonía. Edward se había comprometido para casarse con su primo alemán, los príncipes María de Teck. Ahora se decidió que debería casarse con George.

George era ahora el heredero del trono y se decidió que ya no podía arriesgar su vida como comandante naval. Se le concedió el título de duque de York y se convirtió en miembro de la Cámara de los Lores. George también recibió una educación política que incluyó un estudio en profundidad de la Constitución británica. Sin embargo, a diferencia de su padre, no aprendió a hablar ningún idioma extranjero.

Jorge, duque de York, se casó con la princesa María en 1893. María tuvo seis hijos: Eduardo VIII (1894-1972), Jorge VI (1895-1952), María (1897-1965), Enrique, duque de Gloucester (1900-1974) , George, duque de Kent (1902-1942) y Prince John (1905-1919).

Eduardo VII murió en 1910 durante el conflicto del Gobierno Liberal con los Lores. Su padre había prometido dar su apoyo a la reforma de la Cámara de los Lores si Herbert Asquith y el Partido Liberal ganaban unas elecciones generales sobre este tema. Aunque las elecciones generales de 1910 celebradas en diciembre no produjeron una victoria clara para los liberales, Jorge V acordó mantener la promesa de su padre.

Cuando la Cámara de los Lores intentó detener la aprobación de la Ley del Parlamento de 1911, Jorge V dejó en claro que estaba dispuesto a crear 250 nuevos pares liberales para eliminar la mayoría conservadora en los Lores. Ante la perspectiva de una Cámara de los Lores con una mayoría liberal permanente, los conservadores acordaron que la Ley del Parlamento de 1911 se convirtiera en ley.

El estallido de la Primera Guerra Mundial creó problemas para la familia real debido a su origen alemán y al apellido de Sajonia-Coburgo-Gotha. Para enfatizar su apoyo a los británicos, el rey realizó varias visitas al frente occidental. En una visita a Francia en 1915, se cayó del caballo y se rompió la pelvis.

En 1916, Noel Pemberton Billing fundó una revista llamada The Imperialist que fue parcialmente financiada por Lord Beaverbrook. Billing afirmó en su diario que había una sociedad secreta llamada Mano Invisible. Como Ernest Sackville Turner, el autor de Querido viejo Blighty (1980) ha señalado: "Uno de los grandes engaños de la guerra fue que existía una Mano Invisible (o Oculta, o Invisible), una influencia pro-alemana que se esforzó perennemente por paralizar la voluntad de la nación y establecer su esfuerzos en la nada ... A medida que la derrota parecía acecharse, mientras la moral militar francesa se rompía y Rusia hacía la paz por separado, más y más estaban dispuestos a creer que la Mano Invisible representaba una confederación de hombres malvados, que recibían sus órdenes de Berlín, dedicados a la caída de Gran Bretaña por la subversión de los militares, el gabinete, el servicio civil y la ciudad; y trabajando no solo a través de espiritistas, prostitutas y homosexuales ".

Michael Kettle, autor de El último velo de Salomé: el caso de difamación del siglo (1977) ha señalado: "Incluso el Palacio de Buckingham estaba ahora seriamente alarmado. Los consejeros reales eran muy conscientes de que la Familia Real difícilmente podría describirse como, bueno, completamente británica. De hecho, los Sajonia-Coburgo eran puramente alemanes, sin vergüenza vinieron de Hannover, y tenía mucho más en común con los Hohenzollern, la Casa Real alemana, que con cualquier vieja familia británica decente. Un tipo de inglés muy divertido en verdad; y el viejo rey Eduardo tenía bastante acento, que a veces también podía volverse muy divertido. El rey actual estaba bien y hablaba bastante bien. Pero no fue hasta mediados de 1917 cuando renunció a su órdenes y títulos - de hecho, muchos de ellos eran alemanes - y habían cambiado apresuradamente el apellido ".

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El 25 de abril de 1917, Los tiempos imprimió una pieza corta, titulada: "La Casa de Windsor", informando que el Rey Jorge V, mientras se dirigía al Alcalde y a la Corporación de Windsor, "dijo que su familia había estado asociada durante mucho tiempo con Windsor, y él había decidido, considerando la estrecha conexión que la Casa Real había tenido durante muchos siglos con el Royal Borough, para adoptar el nombre de Windsor como su apellido ".

En 1917, Jorge V tomó la controvertida decisión de negar el asilo político al zar Nicolás II y su familia después de la Revolución Bolchevique. La gente se sorprendió por la falta de voluntad de George para proteger a su primo, pero sus asesores argumentaron que era importante para el rey distanciarse de la autocrática familia real rusa. Algunas personas cuestionaron esta decisión cuando se supo que los bolcheviques habían ejecutado al zar Nicolás, su esposa y sus cinco hijos.

En 1924, George V nombró a Ramsay MacDonald, primer primer ministro laborista de Gran Bretaña. Dos años más tarde jugó un papel importante en persuadir al gobierno conservador de que no adoptara una actitud indebidamente agresiva hacia los sindicatos durante la huelga general. En un intento por lograr la armonía nacional durante la crisis económica de 1931, el rey persuadió a MacDonald para que dirigiera un gobierno de coalición. Al año siguiente, Jorge V introdujo la idea de transmitir un mensaje navideño a la gente.

El rey no había gozado de buena salud durante mucho tiempo y durante sus últimos años dedicó gran parte de su tiempo a su gran pasión, la filatelia. Patrióticamente, se concentró en las estampillas coleccionadas del Imperio Británico. Jorge V murió de influenza el 20 de enero de 1936. Su hijo mayor, Eduardo, ahora se convirtió en rey.

Ha sido un gran placer y una satisfacción para mí estar con mis ejércitos durante la semana pasada. He podido juzgar por mí mismo su espléndida condición para la guerra y el espíritu de alegre confianza que anima a todas las filas, unidas en leal cooperación con sus jefes y entre sí.

Desde mi última visita al frente ha habido combates casi ininterrumpidos en partes de nuestra línea. Desde entonces, la ofensiva iniciada recientemente se ha mantenido resueltamente de día y de noche. He tenido la oportunidad de visitar algunos de los escenarios de las luchas desesperadas posteriores, y de apreciar, en cierta medida, las demandas hechas a su coraje y resistencia física para asaltar y capturar posiciones preparadas durante los últimos dos años y firmemente defendidas. hasta el ultimo.

Me he dado cuenta no solo del espléndido trabajo que se ha realizado en contacto inmediato con el enemigo, en el aire, bajo tierra y en tierra, sino también de las vastas organizaciones detrás de la línea de combate, honorables por igual para el genio de la iniciadores y al corazón y la mano de los trabajadores. En todas partes hay pruebas de que todos, hombres y mujeres, están desempeñando su papel, y me alegra pensar que sus nobles esfuerzos están siendo apoyados de todo corazón por todas las clases en casa.

Las felices relaciones mantenidas por mis ejércitos y los de nuestros aliados franceses fueron igualmente notables entre mis tropas y los habitantes de los distritos en los que están acuartelados, y de quienes han recibido una cordial bienvenida desde su primera llegada a Francia.

No creas que tus compatriotas y yo olvidamos los grandes sacrificios que han hecho los ejércitos y la valentía y la resistencia que han demostrado durante los dos últimos años de amargo conflicto. Estos sacrificios no han sido en vano; las armas de los aliados nunca se dejarán caer hasta que nuestra causa haya triunfado.

Regreso a casa más orgulloso que nunca de ti.

Incluso el Palacio de Buckingham estaba ahora seriamente alarmado. Pero no fue hasta mediados de 1917 que renunció a sus órdenes y títulos extranjeros -de hecho, muchos de ellos eran alemanes- y se apresuró a cambiar el apellido. La cobertura de prensa para eso había sido manejada con mucho cuidado, ni muy poco ni demasiado. Pero Lord Stamfordham (el secretario del Rey) sabía bien lo que alguien como Noel Pemberton Billing podía sacar en el actual estado de histeria de guerra por los extraterrestres; el nombre Wettin no solo era obviamente alemán, sino que también tenía un desagradable matiz judío. Se estremeció ante lo que podría hacer Billing en el Vigilante ("Nuestros Extraterrestres Reales" o quizás incluso "Los Ashkenazim en el Palacio"). Se decidió que el Rey debía tomar la iniciativa. Debe volver a naturalizarse de inmediato.

En primer lugar, el Primer Ministro, que hay que recordar que también era líder del Partido Laborista, había ido al Palacio con el mandato del gabinete de que todos, incluido él mismo, dimitiera. En segundo lugar, no había consultado a sus colegas sobre la propuesta que le había hecho el rey, con el apoyo de Baldwin para los conservadores y Sir Herbert Samuel para los liberales. En este contexto, sus colegas consultados no solo eran miembros del gabinete, sino miembros del Partido Laborista Parlamentario y, de hecho, del Ejecutivo Nacional del Partido Laborista y, en mi opinión, del Consejo General del Congreso de Sindicatos. En tercer lugar, su decisión significó que el Partido Laborista estaría en la oposición y, por lo tanto, se enfrentaría a los antiguos colegas laboristas que ingresaron al nuevo gobierno, así como a los conservadores y liberales que iban a formar parte de él. Claramente el Partido Laborista resultaría herido en el país como resultado de estos hechos, aunque creo que muchos de mis colegas no lo apreciaron en ese momento pero pensaron que el Partido estaría en una posición política ventajosa si el nuevo gobierno, como estaba casi seguro, era recortar las prestaciones por desempleo y hacer otras economías que resultarían impopulares.

Sobre la decisión repentina y, para sus colegas, no anunciada de MacDonald de abandonar el Partido Laborista, pensé, y sigo pensando, que el rey Jorge V se había equivocado al tomar el camino que tomó al invitar, ¿o instó? - MacDonald para convertirse en primer ministro en una coalición. El curso constitucional natural que debió haber tomado fue pedirle a Baldwin, como líder del Partido Conservador, que formara un gobierno con apoyo liberal, lo que casi con certeza habría sido posible. Tal como fue, la acción del Rey condujo a una escisión en el Partido Laborista a pesar de que los números que se unieron a MacDonald fueron muy pocos.

En las elecciones generales posteriores, muchos partidarios laboristas se sintieron naturalmente confundidos cuando se encontraron con líderes laboristas como MacDonald, Snowden y Thomas, pronunciando discursos en los que aconsejaban a los electores que votaran en contra del Partido Laborista. En toda esta controversia se involucró el nombre del Rey. Ninguno de nosotros deseaba hablar con demasiada claridad sobre ese asunto en vista del deseo general de mantener a la Corona fuera de la política, pero la acción del Rey había atraído de alguna manera a la monarquía a la política, y a una política bastante peligrosa en eso.

El Rey estaba sentado en una silla con tres almohadas apoyándolo. Había cambiado mucho; su voz era bastante firme pero su cuerpo débil. Leí el asunto en su forma habitual y después de una pequeña pausa respondió "Aprobado" en el mismo tono de siempre ... Parecía desapegado de todos nosotros y cansado. Luego tuvo que firmar la orden ... Su mano derecha era claramente inútil y estaba fuera de la vista sobre su pierna. Dawson se arrodilló junto a la mesa frente a él y lo ayudó a manipular su izquierda, cuyos dedos seguía tamborileando sobre la orden judicial frente a él. "No puedo concentrarme" dijo con una sonrisa de suspiro. Dawson sugirió que debería ayudarlo sosteniendo el bolígrafo, lo que parecía ser difícil para él ... Ver la lucha por la que pasó para escribir, su deseo claramente expresado, el afecto me conmovió hasta las lágrimas. Luego comenzamos a caminar fuera del dormitorio. Al principio, el rey no se dio cuenta, pero le dijeron que nos íbamos. Nos miró y sonrió. Fui el último en salir y nunca olvidaré la mirada iluminada por el afecto (sus ojos parecían bastante grandes) que me dio y continuó mientras yo me dirigía y me incliné por segunda vez: mi último adiós a un amable y real amigo y maestro. a quien he servido con todo mi corazón.

Incluso sin una guerra mundial, esos años, creo, deben haber sido años de estrés. El avance de la ciencia, la difusión de la educación, el progreso de las ideas de autogobierno en el país y en el extranjero, la presión de las fuerzas económicas deben haber exigido reajustes difíciles. Llegó la guerra mundial y aceleró todos estos desarrollos. Fue una casa de cambio forzosa. El viejo mundo pasó y nació uno nuevo.

Creo que se le exigían dos cosas al soberano de un gran Estado en esas condiciones. El primero fue la simpatía por las nuevas ideas y la disposición a aceptar el cambio y adaptarse a las condiciones alteradas. El segundo era dar a la sociedad, desconcertada por el rápido avance de los acontecimientos, un punto de encuentro de estabilidad. Estas cosas se encontraron en King George en toda su extensión. No son comunes. La historia ofrece muchos ejemplos de gobernantes que fracasaron, de tronos que fueron derrocados porque sus ocupantes se opusieron obstinadamente a la marcha de los acontecimientos. El rey Jorge triunfó donde otros fracasaron porque era demócrata. Fue un exponente supremo del difícil arte de la realeza constitucional. Conoció y comprendió a su pueblo y la época en que vivía, y progresó con ellos. Permítanme señalar algunos ejemplos destacados. Se ha concedido el derecho de voto a prácticamente todos los hombres y mujeres mayores de edad. La franquicia ahora depende de la ciudadanía y no de la propiedad de la propiedad. El poder de la Cámara Alta se ha reducido.

Los monarcas se han resistido a tal cambio en otros lugares y en otras ocasiones. El rey Jorge lo aceptó como una consecuencia necesaria y justa de las condiciones modernas. Con el mismo espíritu aceptó la toma de posesión de un nuevo Partido, cuyos miembros provenían predominantemente de los trabajadores manuales, un hecho casi impensable hace unas décadas. Accedió a una serie de actos mediante los cuales los dominios lograron la igualdad con la madre patria. Se creó el Estado Libre de Irlanda y la India se encaminó hacia el autogobierno. Renunció a su soberanía nominal, o más bien permitió que su soberanía nominal fuera aparentemente disminuida, pero al hacerlo estableció su soberanía real en el corazón de los pueblos del Imperio. Es la gloria de nuestra Constitución que, en virtud de ella, los grandes cambios efectuados en otros lugares por la violencia se produzcan pacíficamente debido a su adaptabilidad. Todo esto requiere que esta misma cualidad sea exhibida por el Rey y así lo hizo el Rey Jorge.

Igualmente importante, creo, ha sido el poder del Rey para ofrecer un punto de estabilidad en un mundo distraído. Los movimientos de histeria colectiva que se han presenciado en otros lugares han pasado de largo en este país. Una de las razones ha sido la presencia de un Rey que inspiraba el respeto y el afecto de su pueblo y que estaba más allá del espíritu de facción. No había necesidad de elevar a un líder de partido individual a héroe nacional, porque el Rey estaba allí para expresar los puntos de vista de su pueblo.

El rey Jorge, durante los largos años de la guerra, participó plenamente en el esfuerzo nacional. Su ejemplo inspiró a su pueblo en la lucha. Pero no fue un glorificador de la guerra. Siempre defendió la paz. Tan pronto como terminó la guerra, buscó hacer todo lo posible por curar sus heridas y recrear buenas relaciones entre las naciones. No menos en los difíciles años de la posguerra participó en el trabajo de reconstrucción. Fue un verdadero reformador social y se interesó personalmente por los problemas del momento. Reconoció los reclamos de la justicia social y sintió igualmente la tragedia del desempleo. Compartió al máximo la vida de su pueblo.

¿Cuáles fueron las cualidades que permitieron al difunto rey triunfar donde otros fracasaron? Me parece que fueron su abnegación y devoción al deber, su bondad y humanidad, su sabiduría práctica y su coraje en todo momento. Las ceremonias de las que hemos sido testigos durante los últimos días nos remontan a una época en la que las funciones de un Rey eran muy distintas. Los deberes de la realeza han tenido que ser reinterpretados con el paso de los años. El rey Jorge mostró una comprensión incomparable de lo que se requiere de un rey en el mundo moderno. Creo que ha sido una gran suerte para nuestra generación que, justo cuando la invención científica ha permitido, por primera vez, a tantos ciudadanos de la Commonwealth británica escuchar por sí mismos la voz de su Rey, deberíamos haber tenía en el trono a un hombre que sabía muy bien cómo hablar con su pueblo, un hombre que anteponía a la nación los ideales de paz, justicia y servicio. Hemos visto el final de una vida noble, una vida dedicada al bienestar de la humanidad. En la larga lista de soberanos británicos, creo que ninguno ocupará un lugar más alto que el rey Jorge.


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