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Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins Gilman

Charlotte Perkins Gilman nació el 3 de julio de 1860 en Hartford, Connecticut. Ella escribió su obra más famosa, Fondos De Pantalla Amarillos después de un ataque de depresión posparto tras el nacimiento de su único hijo.

Al enterarse de que tenía un cáncer de mama incurable, se suicidó el 17 de agosto de 1935 tomando una sobredosis de cloroformo. Fue un acto deliberado, consistente con su apoyo a la eutanasia.


El problema con Charlotte Perkins Gilman

Cuando leí por primera vez "The Yellow Wall-Paper" hace años, antes de saber algo sobre su autora, Charlotte Perkins Gilman, me encantó. Me encantó el tono desconcertante y sarcástico, el final espeluznante, la claridad de su crítica de la popular "curación del bosque" del siglo XIX, que es esencialmente un tiempo de espera prolongado para las mujeres deprimidas. La historia tenía ironía, urgencia, rabia. En el último día del tratamiento, el narrador está completamente loco. Ella cree que es una criatura que ha emergido del papel tapiz.

El resto de la cura causó la enfermedad que pretendía eliminar. Maravillosamente claro.

El narrador en primera persona anónimo atraviesa una danza mental que yo conocía bien: la circularidad y la claustrofobia de una depresión creciente, la sensación de hundimiento de que algo no se estaba diciendo con claridad. Leer & ldquoThe Yellow Wall-Paper & rdquo se sintió como una mezcla de voyerismo y reconocimiento, transformándose en horror. Fue realmente escalofriante. Se sintió angustiado.

La historia se basa en las experiencias de Gilman & rsquos con el Dr. Silas Weir Mitchell, médico de las estrellas de finales del siglo XIX. Mitchell administró esta cura de reposo prolongado en cama y aislamiento a mujeres blancas intelectuales y activas de alta posición social. Virginia Woolf, Edith Wharton y Jane Addams tomaron la cura, que podía durar semanas, a veces meses. Gilman estaba claramente disgustado con su experiencia, y su disgusto es palpable.

& ldquoThe Yellow Wall-Paper & rdquo no fue icónico durante su propio tiempo, y fue inicialmente rechazado, en 1892, por Atlántico mensual el editor Horace Scudder, con esta nota: "No podría perdonarme a mí mismo si hiciera a otros tan miserables como yo mismo [al leer esto]". Durante su vida, Gilman fue conocida por su política y ganó popularidad con una serie de poemas satíricos protagonizados por animales. Los muy queridos & ldquoSimilar Cases & rdquo describen animales prehistóricos que se jactan de en qué animales evolucionarán, mientras sus amigos se burlan de ellos por su arrogancia. Otro, "un conservador", describe a Gilman como una especie de darwiniano agrietado en su jardín, gritando a una mariposa bebé confusa y llorando. & ldquoSimilar Cases & rdquo fue considerado entre & ldquotlos mejores versos satíricos de los tiempos modernos & rdquo (autor estadounidense Floyd Dell). Suena así:

Había una vez un animalito
No más grande que un zorro
Y en cinco dedos de los pies correteó
Sobre rocas del Terciario.

Gilman es mejor conocido ahora por & ldquoThe Yellow Wall-Paper & rdquo, gracias a Elaine Ryan Hedges, académica y miembro fundadora de la Asociación Nacional de Estudios de Mujeres y rsquos, quien resucitó a Gilman de la oscuridad. En 1973, Feminist Press publicó un capítulo de "The Yellow Wall-Paper", con un epílogo de Hedges, quien lo llamó "pequeña obra maestra literaria" y Gilman "una de las feministas más dominantes de su tiempo", aunque Gilman nunca se vio a sí misma como feminista ( de hecho, de sus cartas: "Abomino que me llamen feminista"). Tampoco consideró su obra literatura. En la introducción a la copia que recibí, se citó a Gilman diciendo que le escribió a & ldquopreach & hellip Si es literatura, eso acaba de suceder. & Rdquo Consideraba que escribir era una herramienta para promover su política y que ella misma era una máquina de propaganda de una sola mujer. Hedges señala en su epílogo que Gilman escribió "veintiún mil palabras por mes" mientras trabajaba en su revista política autoeditada: El precursor.


Vida temprana

Charlotte Perkins Gilman nació el 3 de julio de 1860 en Hartford, Connecticut, como la primera hija y la segunda hija de Mary Perkins (de soltera Mary Fitch Westcott) y Frederic Beecher Perkins. Tenía un hermano, Thomas Adie Perkins, que era poco más de un año mayor que ella. Aunque las familias en ese momento tendían a ser mucho más grandes que dos hijos, se le recomendó a Mary Perkins que no tuviera más hijos en riesgo de su salud o incluso de su vida.

Cuando Gilman aún era un niño pequeño, su padre abandonó a su esposa e hijos, dejándolos esencialmente en la indigencia. Mary Perkins hizo todo lo posible para mantener a su familia, pero no pudo mantener por sí misma. Como resultado, pasaron mucho tiempo con las tías de su padre, que incluían a la activista por la educación Catharine Beecher, la sufragista Isabella Beecher Hooker y, sobre todo, Harriet Beecher Stowe, autora de La cabaña del tío Tom. Gilman estuvo en gran parte aislada durante su infancia en Providence, Rhode Island, pero estaba muy motivada y leía mucho.

A pesar de su curiosidad natural e ilimitada —o, tal vez, especialmente debido a ella—, Gilman solía ser una fuente de frustración para sus maestros porque era una estudiante bastante pobre. Sin embargo, estaba particularmente interesada en el estudio de la física, incluso más que la historia o la literatura. A la edad de 18 años, en 1878, se inscribió en la Escuela de Diseño de Rhode Island, con el apoyo financiero de su padre, quien había reanudado el contacto lo suficiente como para ayudar con las finanzas, pero no lo suficiente como para ser realmente una presencia en su vida. Con esta educación, Gilman pudo labrarse una carrera como artista de tarjetas comerciales, que fueron precursoras ornamentadas de las tarjetas de presentación modernas, publicidad para empresas y dirección de clientes a sus tiendas. También trabajó como tutora y artista.


Charlotte Perkins Gilman

Hoy me desperté a las 6 de la mañana para ir a trabajar. Cuando llegué a casa del trabajo, lavé un poco, mi padre preparó la cena y luego tuve que cuidar a los niños el resto de la noche. Este fue un día bastante normal para mí, además de tener que cuidar niños. Antes de esta clase, wcomo no tan observador de los roles de género. Este día en particular en el trabajo después de que terminé de ayudar a un cliente, ella se fue a ir y este hombre la cortó justo en frente de ella obligándola a detenerse abruptamente. Luego dijo algo en voz baja: "Por supuesto, ¿no te encanta cuando los hombres simplemente caminan frente a ti?" Esto realmente me llamó la atención, era un comentario que quizás no había notado anteriormente, ¡pero era muy importante!

La conciencia humana individual es un producto social desarrollado a través de la socialización, el lenguaje y la interacción. Gilman cree que la gente llega a conocer el mundo no directamente, sino a través de su idea de él. (Lengermann 115) La forma en que esta mujer comentó sobre el incidente es como si estuviera acostumbrada a ser vista como invisible por el hombre y que los hombres solo esperan que la mujer los atienda.

Charlotte Perkins Gilman busca mostrar que la división tradicional del trabajo (marido que gana el hogar / esposa que se queda en casa) es intrínsecamente problemática. Las mujeres dependen económicamente de los hombres y, por lo tanto, están despojadas de su libertad. (Edles & ampAppelrouth 242) En mi vida esto es completamente diferente. Hoy mi padrastro preparó la cena, lo cual no fue fuera de lo común. En mi casa, mi padrastro siempre cocina la cena y la mayor parte del tiempo hace mucha limpieza. Sin embargo, al crecer, mi padre estaba en la Fuerza Aérea y no estaba en casa muy a menudo, por lo que mi madre cocinaba, limpiaba y cuidaba a mis hermanos ya mí. Crecí con la familia estereotipada.

En términos de trabajo y mi día específico, los roles de género eran bastante estereotipados. En mi lugar de trabajo, todos los altos directivos son hombres, tenemos muchas mujeres en puestos directivos, pero no en el nivel más alto. Mi día consistía en lavar la ropa y cuidar niños, cosas que se suponía que haría una mujer.

Appelrouth, Scott y Laura Desfor Edles. 2010. Teoría sociológica en la era clásica. 2ª ed. Thousand Oaks, CA: Pine Forge.

Lengermann, Patricia Madoo y Gillian Niebrugge. 2007. Las mujeres fundadoras: sociología y teoría social 1830-1930. 1ª ed. Long Grove, IL: Waveland Press


Charlotte Perkins Gilman - Historia

Charlotte Perkins Gilman
- Biblioteca del Congreso, División de Grabados y Fotografías

El 3 de julio de 1860, Charlotte Anna Perkins (Charlotte Perkins Gilman) nació en Hartford, Connecticut. Gilman se convirtió en un escritor prolífico cuyo tema iba desde las diferencias entre mujeres y hombres hasta masticar chicle en público. También fue conferencista y defensora del sufragio femenino y la independencia económica de la mujer a principios del siglo XX. El bisabuelo paterno de Gilman fue el Dr. Lyman Beecher, el renombrado predicador calvinista, y Gilman veneraba a sus famosas tías abuelas, Harriet Beecher Stowe, Catharine Beecher e Isabella Beecher Hooker.

Gilman es mejor conocida por su historia semiautobiográfica "The Yellow Wallpaper", que se basó vagamente en la cura de descanso que recibió bajo supervisión médica. La historia describe a una mujer enviada a "descansar" en el dormitorio de una casa de verano alquilada, donde finalmente cae en la locura.

En 1932, Gilman descubrió que tenía un cáncer de mama inoperable y se mudó a California para estar cerca de su hija. Defensora de la eutanasia, Gilman terminó con su vida a la edad de 75 años con una sobredosis de cloroformo que declaró tanto en su diario como en la nota de suicidio que "prefería el cloroformo al cáncer".

Aunque la reputación literaria de Gilman había declinado en los años previos a su muerte, el advenimiento del movimiento de mujeres en la década de 1960 provocó un resurgimiento de la atención a su trabajo. En 1993, una encuesta encargada por el Sienna Research Institute nombró a Gilman como la sexta mujer más influyente del siglo XX, y en 1994 fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer en Seneca Falls, Nueva York.


Referencias

Allen, J.A. (2009). El feminismo de Charlotte Perkins Gilman: sexualidades, historias, progresismo. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago.

Charlotte Gilman, retrato de cabeza y hombros, mirando hacia la izquierda, ca. 1900. Biblioteca del Congreso. Consultado el 21 de octubre de 2019 en: https://www.loc.gov/resource/cph.3c06490/.

Muelle, J.B. (1998). "The Yellow Wall-paper" de Charlotte Perkins Gilman y la historia de su publicación y recepción: una edición crítica y un libro de casos documental. University Park, PA: Prensa de la Universidad Estatal de Pensilvania.

División de Manuscritos y Archivos, Biblioteca Pública de Nueva York. (1886 y # 8211 1914). Gilman, Charlotte Perkins. Obtenido de http://digitalcollections.nypl.org/items/576aff30-1333-0135-8c42-794bb6ef969a.

Scharnhorst, G. (1985). Charlotte Perkins Gilman. Boston: Editores de Twayne.


Histeria, brujas y el útero errante: una breve historia

Enseño & # 8220The Yellow Wallpaper & # 8221 porque creo que puede salvar a la gente. Ésa es una de las razones. Hay mas. Le he enseñado la historia de 1891 a Charlotte Perkins Gilman durante casi dos décadas y el otoño pasado no fue diferente. Por otra parte, este otoño pasado fue completamente diferente.

En nuestro seminario de pregrado en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago, discutimos & # 8220The Yellow Wallpaper & # 8221 en el contexto de los casi 4.000 años de historia del diagnóstico médico de histeria. Histeria, del griego histera o útero. Exploramos este diagnóstico de la papelera que ha sido un vertedero de todo lo que podría imaginarse que está mal con las mujeres desde alrededor de 1900 a. C. hasta la década de 1950. El diagnóstico no solo prevaleció en Occidente entre mujeres principalmente blancas, sino que tuvo su prehistoria en el Antiguo Egipto, y también se encontró en el Lejano Oriente y Medio Oriente.

El curso se titula & # 8220El útero errante: viajes a través del género, la raza y la medicina & # 8221 y recibe su nombre de una de las antiguas & # 8220 causas & # 8221 de la histeria. Se creía que el útero deambulaba por el cuerpo como un animal, hambriento de semen. Si se desvía en la dirección equivocada y llega a la garganta, se ahogará, toserá o perderá la voz, si se atascará en la caja torácica, habrá dolor en el pecho o dificultad para respirar, etc. Casi cualquier síntoma que perteneciera a un cuerpo femenino podría atribuirse a ese útero errante. & # 8220Tratamientos & # 8221, incluidas fumigaciones vaginales, pociones amargas, bálsamos y pesarios de lana, se utilizaron para devolver ese útero a su lugar adecuado. & # 8220Masaje genital & # 8221 realizado por un médico o una partera capacitados, se menciona a menudo en los escritos médicos. La tríada del matrimonio, el coito y el embarazo fue el tratamiento definitivo para el útero hambriento de semen. El útero era un alborotador y se saciaba mejor durante el embarazo.

& # 8220The Yellow Wallpaper & # 8221 fue concebido miles de años después, en la época victoriana, cuando el diagnóstico de histeria alcanzó su apogeo. La atención médica se desvió del útero hambriento y se colocó en el llamado sistema nervioso más débil de una mujer. El médico del siglo XIX Russell Thacher Trail calculó que tres cuartas partes de toda la práctica médica se dedicaba a las & # 8220enfermedades de la mujer & # 8221 y, por lo tanto, los médicos deben estar agradecidos con & # 8220 mujeres frágiles & # 8221 (léase mujeres blancas frágiles de ciertos medios). ) por ser una bendición económica para la profesión médica.

Se creía que la histeria, también conocida como neurastenia, podía ser provocada por una plétora de malos hábitos que incluían la lectura de novelas (que causaban fantasías eróticas), la masturbación y tendencias homosexuales o bisexuales que resultaban en una serie de síntomas como conductas seductoras, contracturas. , parálisis funcional, irracionalidad y problemas generales de diversa índole. Hay páginas y páginas de escritos médicos que destacan a los histéricos como grandes mentirosos que engañan voluntariamente. Se solicitaron los mismos & # 8220tratamientos & # 8221 de siempre — masaje genital por un proveedor autorizado, matrimonio y coito — pero algunos nuevos incluyeron ovariectomías y cauterización del clítoris.

No es casualidad que tal diagnóstico despegara justo cuando algunas de estas mismas mujeres luchaban por acceder a universidades y diversas profesiones en Estados Unidos y Europa. Una disminución en los matrimonios y la caída de las tasas de natalidad coincidieron con este diagnóstico médico que critica a la Mujer Nueva y su enfoque en actividades intelectuales, artísticas o activistas en lugar de la maternidad. Tal fue la caída del narrador de Gilman en & # 8220The Yellow Wallpaper. & # 8221

& # 8220 Se creía que el útero deambulaba por el cuerpo como un animal, hambriento de semen. & # 8221

Es muy probable que leas la historia en la escuela, pero en caso de que no lo hayas olvidado o lo hayas olvidado, aquí tienes una sinopsis. Después del nacimiento de su primer hijo, la narradora dice que se siente enferma, pero su esposo médico ha desestimado sus quejas como una & # 8220 condición nerviosa temporal, una ligera tendencia histérica & # 8221. Él ha alquilado una casa de campo y la ha llevado a Descansar en el antiguo vivero. Ella explica,

Así que tomo fosfatos o fosfitos, lo que sea, tónicos, viajes, aire y ejercicio, y tengo absolutamente prohibido & # 8220 trabajar & # 8221 hasta que me recupere.

Personalmente, no estoy de acuerdo con sus ideas.

Personalmente, creo que un trabajo agradable, con ilusión y cambio, me vendría bien.

El trabajo del narrador es el de un escritor. Ella cuela párrafos aquí y allá cuando su esposo o su hermana no la están observando, que es & # 8220 una ama de llaves perfecta y entusiasta, y espera una profesión mejor. & # 8221 La historia documenta las frustraciones del narrador con su so- llamado tratamiento y su esposo resuelve que solo necesita ejercer más voluntad y autocontrol para mejorar. & # 8220 & # 8216 ¡Bendito su pequeño corazón! & # 8217 dijo él con un gran abrazo, & # 8216 ella estará tan enferma como le plazca. & # 8221

Somos testigos del declive constante de la narradora a medida que se obsesiona cada vez más con la habitación y el espantoso fondo de pantalla: & # 8220 las curvas y florituras hinchadas, una especie de románico & # 8216desbasado & # 8217 con Delirium tremens-pasear de un lado a otro en columnas aisladas de fatuidad. & # 8221 Gilman, un prolífico escritor de ficción, poesía y libros profundos y progresistas, que incluyen Mujeres y Economía, una mujer que atrajo grandes multitudes cuando hizo el circuito nacional de conferencias en su día, es magistral al mostrarnos cómo las cosas se desmoronan para su protagonista. En la escena final de la historia, el narrador se arrastra a lo largo de los bordes de la antigua guardería en medio de jirones de papel tapiz, pasando por encima de su marido arrugado que se ha desmayado al descubrir a su esposa en tal estado.

Varios practicantes del siglo XIX ganaron fama como médicos de la histeria. S. Weir Mitchell, un destacado médico de Filadelfia, fue uno de ellos. Defendió lo que llamó & # 8220 la cura del descanso & # 8221. A las mujeres enfermas se les acostaba, se les ordenaba que no movieran un músculo y se les instruía para que evitaran el trabajo intelectual o creativo de cualquier tipo, se les alimentaba con cuatro onzas de leche cada dos horas y, a menudo, necesario para defecar y orinar en una bacinica en decúbito prono. Mitchell era tan famoso que tenía su propio calendario navideño.

Mitchell era el médico de Charlotte Perkins Gilman. Su cura de reposo fue prescrita a algunas de las grandes mentes de la época, incluidas Edith Wharton y Virginia Woolf. Decenas de artistas y escritoras blancas fueron diagnosticadas como histéricas en un período en el que la rebeldía, la desvergüenza, la ambición y & # 8220 sobre la educación & # 8221 se consideraban causas probables. Demasiada energía subiendo al cerebro en lugar de permanecer en los órganos reproductivos y ayudar al cuerpo femenino a hacer lo que se suponía que debía hacer. Como escribió Mitchell, & # 8220La mujer & # 8217's deseo de competir con el hombre y asumir sus deberes es, estoy seguro, haciendo travesuras, porque creo que no hay muchas generaciones de cambios en su educación y modos de actividad alguna vez alterarán realmente sus características. & # 8221

La transgresión de los roles prescritos enfermaría a las mujeres. Las sufragistas británicas, por ejemplo, fueron & # 8220 tratadas & # 8221 como histéricas en prisión. Los defensores abiertos de los derechos de las mujeres se caracterizaron a menudo como la hermandad chillona. Michigan en las décadas de 1960 y 1970, como se documenta en el poderoso libro del psiquiatra Jonathan Metzl & # 8217 La psicosis de protesta: cómo la esquizofrenia se convirtió en una enfermedad negra. Un diagnóstico puede ser un arma utilizada como una forma de controlar y disciplinar la rebelión de todo un grupo demográfico.

Mientras discutíamos & # 8220The Yellow Wallpaper & # 8221 y su contexto histórico, pude ver que Allie estaba cada vez más indignada. Parecía como si fuera a salir disparada de su asiento en el aula. Su mano se disparó, & # 8220 ¿Podrías creer que mi profesor de inglés de la escuela secundaria nos dijo, & # 8216Si esta mujer hubiera seguido las instrucciones de su esposo & # 8217, no se habría & # 8217t se habría vuelto loca?! & # 8221

Si hubiera tenido la boca llena de algo, habría hecho un escupitajo. En todos mis años de enseñar la historia, no recuerdo haber escuchado nunca esta asombrosa explicación. Pero Allie abrió las compuertas. Bec levantó la mano, & # 8220 Lo leímos en octavo grado. Todos estábamos preocupados y confundidos, especialmente las chicas. Y perturbado por el final. Nadie entendió qué le pasaba a la mujer. La historia no parecía tener ningún sentido. & # 8221

Max agregó: & # 8220 En mi clase de Psicología AP, nuestro maestro nos pidió que usáramos el DSM 4 para diagnosticar a la mujer en & # 8220The Yellow Wallpaper & # 8221. Recuerdo varias conjeturas de los estudiantes, como Trastorno depresivo mayor, Trastorno de ansiedad general , así como TOC, esquizofrenia y bipolar con tendencias esquizotípicas. & # 8221

Noëlle dijo que recordaba a un compañero de secundaria que describió al narrador como & # 8220animalista & # 8221 y al profesor lo escribió en la pizarra. No hubo discusión sobre lo que realmente significaba & # 8220hysteria & # 8221.

Keeta encontró la historia en un seminario de literatura universitaria titulado & # 8220 Volviéndose loco & # 8221 La discusión en clase se centró en el narrador loco y poco confiable. & # 8220Una oportunidad perdida para aprender sobre algo muy real y actual, y de alguna manera me siento perjudicado por eso & # 8221 Keeta. Explicaron que tenían una sensación similar al ver la película. Amado en la secundaria. & # 8220 Aquí & # 8217s tu herencia, y & # 8217s tirada en tu regazo, y no tienes idea de por qué esta mujer esclavizada mató a su hijo. Si tuvieras más información sobre la historia de la esclavitud y la resistencia reproductiva, podrías entender mejor lo que estás viendo. & # 8221

& # 8220Las llamadas brujas fueron acusadas de hacer que los hombres fueran impotentes, sus penes desaparecerían & # 8220 & # 8221 y se afirmó que las brujas mantendrían dichos penes en un nido en un árbol. & # 8221

Cristina no había leído & # 8217t & # 8220The Yellow Wallpaper & # 8221 antes pero dijo: & # 8220 En cuarto grado en mi escuela católica para niñas en Bogotá, mi maestra de religión le dijo a la clase que solo deberíamos mostrar nuestros cuerpos a nuestros esposos y médicos. . Lo que significa que son los únicos que pueden tocar nuestros cuerpos. Creo que hay alguna conexión aquí, ¿no? & # 8221

Siempre me conmueven las asociaciones que hacen los estudiantes entre la historia de la histeria y sus propias vidas y circunstancias. Discutimos lo sorprendente que es aprender acerca de casi cuatro milenios de este doble vínculo femenino, de escritos médicos que opinan mujeres frías, desfavorecidas, frágiles, deseosas, malvadas, sexualmente excesivas, irracionales y engañosas al tiempo que afirman la necesidad de disciplinar sus malas conductas con varios & # 8220 tratamientos. & # 8221

& # 8220¿Qué pasa con Hillary? & # 8221 Bec intervino.

Esto no fue cualquier semestre de otoño. No podría haber sido un momento más apropiado para considerar la historia de la histeria que septiembre de 2016, la semana posterior al colapso de Hillary Clinton & # 8217 por neumonía en las ceremonias del 11 de septiembre, un evento que convirtió a #HillarysHealth en una obsesión nacional. Rudolph Giuliani dijo que se veía enferma y alentó a la gente a buscar en Google & # 8220Hillary Clinton enfermedad & # 8221 Trump se centró en su tos o & # 8220hacking & # 8221 como si el útero todavía estuviera haciendo sus deambulaciones hasta la garganta.

Durante muchos meses, Hillary había sido patologizada como la musaraña estridente que era demasiado ruidosa y franca, por un lado, y la débil enferma que no tenía la fuerza ni la resistencia para ser presidente por el otro. Discutimos la evaluación de la periodista Gail Collins sobre los diversos niveles de sexismo en marcha en la campaña. Sobre el tema de la salud de Hillary, escribió Collins, & # 8220 esto es una locura, pero no necesariamente sexista. & # 8221 Nosotros, en el útero errante, estuvimos totalmente en desacuerdo. Pero, en septiembre, no entendíamos cuán profundamente arraigadas se habían vuelto ya estas siniestras mitologías.

Regresamos a la Edad Media para ayudarnos a comprender lo que estábamos presenciando durante la campaña. A través de la iglesia, floreció el mito de que las mujeres eran malas. La lujuria y los placeres carnales eran el problema de las mujeres que eran, por naturaleza, lascivas y engañosas. La sexualidad femenina, una vez más, fue el problema. Las supuestas brujas fueron acusadas de hacer que los hombres fueran impotentes, sus penes & # 8220 desaparecerían & # 8221 y se afirmó que las brujas mantendrían dichos penes en un nido en un árbol. Los espíritus impíos eran la causa del hechizo, una condición que se parecía mucho a las descripciones anteriores de la histeria. Su & ​​# 8220tratamiento & # 8221 provocó la muerte de miles de mujeres. En su innovador tratado de 1973, Brujas, parteras y enfermeras, Barbara Ehrenreich y Deirdre English sostienen que las primeras acusaciones de brujería en Europa surgieron de médicos varones afiliados a la iglesia y de las ansiedades sobre la competencia de las curanderas. La violencia promovida por la iglesia permitió el surgimiento de la profesión médica europea.

En clase, continuamos discutiendo la construcción de la diabólica y malhablada Crooked Hillary, a quien los extremistas reprendieron con hashtags como #Hillabeast y #Godhilla y #Witch Hillary. ¿Cómo no comparar la temporada de campaña con las cacerías de brujas cuando la gente en los mítines comenzó a gritar & # 8220 colgarla en las calles & # 8221 además del familiar para entonces & # 8220 encerrarla & # 8221? En poco tiempo, nosotros presenció un cambio del diagnóstico difamado de un solo individuo a una cacería de brujas histérica y masiva contra una mujer que se atrevió a postularse para un cargo presidencial. Hablamos de la brillante crítica literaria Elaine Showalter, cuyo libro Historias, escrito en la década de 1990, se centra en las histerias masivas de fin de milenio. Antes de la existencia de las redes sociales, Showalter escribió proféticamente, & # 8220 epidemias histéricas. . . continúan haciendo daño: al distraernos de los problemas reales y las crisis de la sociedad moderna, al socavar el respeto por la evidencia y la verdad, y al ayudar a mantener una atmósfera de conspiración y sospecha. & # 8221

Discutimos el hecho de que las redes sociales habían permitido esta rápida circulación de las mitologías de Hillary. Le expliqué que la caza de brujas en la Europa moderna temprana correspondía a la invención de las redes sociales de su época. Publicado por primera vez en 1486, Malleus Maleficarum o El martillo de las brujas por Reverends Heinrich Kramer y James Sprenger se convirtió en el omnipresente manual que difundió los métodos de la iglesia para identificar a las brujas mediante el interrogatorio y la tortura, en gran parte mediante la invención contemporánea de la imprenta. Durante casi dos siglos, este manual de brujas se reimprimió una y otra vez, difundiendo frases que luego inspirarían el libro de jugadas anti-Hillary, & # 8220Ella es un animal imperfecto que siempre engaña. & # 8221 & # 8220Cuando una mujer piensa sola, ella piensa maldad. & # 8221

En las presentaciones de mitad de período, hablamos sobre las formas en que la histeria se había vuelto viral con otras candidatas, como Zephyr Teachout, profesora de derecho y activista que se postulaba para el Congreso, quien se encontró en el extremo receptor de anuncios de ataque que presentaban un primer plano de su rostro con un CRAZY de letras rojas estampado en él.

Tras una investigación más detallada, esta forma de difamación política no se limitó a la actual temporada electoral ni a Estados Unidos. En Polonia, las mujeres que marcharon contra la reciente prohibición del aborto fueron llamadas feminazis, prostitutas, putas, brujas y locas. Mientras que en 2013, los informes de noticias rusos sugirieron que los miembros de la banda Pussy Riot eran "brujas en una conspiración satánica global en connivencia con la secretaria de Estado Hillary Clinton". Eso debería haber sido una pista de lo que seguiría.

Durante las semanas previas a las elecciones, nos desviamos del tema de la histeria y discutimos la historia de la ginecología y las mujeres esclavizadas como sujetos experimentales, la anatomía sexual y los trastornos del desarrollo sexual y la atención médica queer y trans, pero aún así comenzamos cada clase por compartiendo desarrollos recientes de la campaña electoral: registros musulmanes, agarre de coño / agresión sexual e intimidación. Discutimos los comentarios de Trump de que los soldados que viven con PTSD no son & # 8220 lo suficientemente fuertes & # 8221, haciéndose eco de las actitudes médicas y militares del siglo anterior que asociaron la histeria masculina con la Primera Guerra Mundial y & # 8220shell shock. & # 8221.

El domingo antes de las elecciones, estudiantes del grupo feminista escolar Maverick me invitaron a reunirme en el Museo Hull-House. Nos sentamos en el piso de Jane Addams & # 8217 dormitorio que alberga su Premio Nobel de la Paz de 1931, así como su grueso expediente del FBI, evidencia del apodo de una sola vez & # 8220 mujer más peligrosa de América & # 8221. Hablamos sobre la fundación de The Settlement House, que Addams sabía que un & # 8220 trabajo significativo & # 8221 era importante para esta primera generación de mujeres blancas que habían recibido una educación universitaria. En Hull-House, Addams y otras jóvenes residentes trabajaron junto con algunos de los inmigrantes más pobres para mejorar las condiciones de vida, promover las leyes de trabajo infantil y construir parques infantiles. Celebraron varias tradiciones de inmigrantes con grandes comidas compartidas y la ópera italiana y la tragedia griega.

Le dije al grupo que Charlotte Perkins Gilman visitó Hull-House en varias ocasiones. Fue en Hull-House donde desarrolló algunas de sus ideas sobre la mujer y la economía, sobre cocinas grupales y responsabilidades domésticas compartidas. Les dije lo asombrada que estaba al saber que, cuando era joven, Addams, así como varios residentes de Hull-House, también habían estado bajo el cuidado del famoso Dr. Mitchell.

Leí extractos de los escritos de Addams & # 8217 durante la Primera Guerra Mundial cuando fue incluida en la lista negra por su promoción de la paz, su salud falló y llegó a las profundidades de la depresión. Refiriéndose al sufrimiento de sus colegas, escribió: & # 8220 El gran número de muertes entre los pacifistas más viejos en todas las naciones en guerra probablemente puede atribuirse en alguna medida a la tensión peculiar que implica tal inadaptación. Se debe consumir más de la cantidad normal de energía nerviosa para mantener uno y # 8217 en un mundo hostil. & # 8221

Cuando nuestra clase se reunió dos días después de las elecciones, hablamos sobre deportaciones, crímenes de odio contra los musulmanes, vulnerabilidades LGBTQ y cambio climático. Varios de nosotros confesamos que estábamos físicamente enfermos mientras veíamos llegar las declaraciones. Mencioné a un amigo que me escribió que se sentía como si estuviera bebiendo veneno. Otros dos amigos sufrieron ataques de diarrea y arcadas la noche de las elecciones. Cuando fueron a su médico, ella dijo que había visto un número desmesurado de personas enfermas. Algo estaba dando vueltas.

Para muchos de estos estudiantes, los resultados de las elecciones fueron solo un estrés adicional al de una guerra civil de larga duración en casa, a tener una familia indocumentada, a las pérdidas por violencia armada, o al ser un objetivo al caminar por la calle debido a la raza y / o presentación de género y / o sexualidad y edad. Para algunos de nosotros, esta próxima administración sería otra cosa más que superar. Para muchos de nosotros, apenas comenzábamos a comprender que nuestra democracia y nuestros derechos eran cosas frágiles.

No les dije que me despertaba todas las mañanas con náuseas y con la barriga hinchada. Sabía que estaba apretando mis tripas como si me hubieran dado un puñetazo. Este apretón y muchas oleadas de adrenalina habían desencadenado un viejo dolor familiar en el área de la vesícula biliar. Un amigo me contó sobre su dolor de cuello. Otro dijo que su dolor de cadera había regresado. Me acordé de Showalter nuevamente: & # 8220 Debemos aceptar la interdependencia entre la mente y el cuerpo y reconocer los síndromes histéricos como una psicopatología de la vida cotidiana antes de que podamos desmantelar sus mitologías estigmatizantes. & # 8221 ¿Quién podría afirmar que la enfermedad derivada de la mente no es verdadera enfermedad? El dolor no es ficción.

Las lecturas para la clase inmediatamente después de la elección incluyeron a Billye Avery sobre su creación del Proyecto Nacional de Salud para Mujeres Negras y # 8217s. Ella escribió sobre la importancia de realmente escucharse unos a otros, que temas como la mortalidad infantil no son problemas médicos, son problemas sociales. We also discussed an excerpt from Audre Lorde’s Cancer Journals, words that were remarkably fresh some 30 years later: “I’ve got to look at all my options carefully, even the ones I find distasteful. I know I can broaden the definition of winning to the point where I can’t lose. . . We all have to die at least once. Making that death useful would be winning for me. I wasn’t supposed to exist anyway, not in any meaningful way in this fucked-up whiteboys’ world. . . Battling racism and battling heterosexism and battling apartheid share the same urgency inside me as battling cancer.” We took heart in Lorde’s reference to, “The African way of perceiving life, as experience to be lived rather than as a problem to be solved.”

Our syllabus continued to portend current events even though it had been composed back in August before the start of the semester. At the escalation of the Standing Rock water protectors’ protests, we discussed Andrea Smith’s “Better Dead than Pregnant,” in her book Conquest: Sexual Violence and American Indian Genocide, about how the violation of indigenous women’s reproductive rights is intimately connected to “government and corporate takeovers of Indian land.” We discussed Katsi Cook’s “The Mother’s Milk Project” and the notion of the mother’s body as “first environment” in First Nations cultures, which led environmental health activists to the understanding that “the right to a non-toxic environment is also a basic reproductive right.”

“For some of us, this next administration would be yet another thing to get through. For more of us, we were only beginning to understand that our democracy and our rights were fragile things.”

The week the students were to begin their final presentations, we discussed the Comet Ping Pong Pizza conspiracy, that a man actually stormed a DC pizza parlor with an assault weapon because of fake news claiming that this establishment was the locus of Hillary’s child sex slave ring. I would not have been surprised if the fake news writers had taken inspiration from the Malleus Maleficarum and reported that the parlor also served Hillary the blood of unbaptized children.

Emma said she was tired of Facebook and where was the best place to get news?

A good deal of the election’s fake news had been dependent on the power of a nearly 4,000-year-old fictional diagnosis. Both news and medical diagnosis masqueraded as truth, but they were far from it. How to make sense of this fake diagnosis in relation to the idea that illness can be born from our guts and hearts and minds? Is there anything truer? And yet, psychosomatic illness continues to be deemed an illegitimate fiction.

We know that the social toxins of living in a racist, misogynist, homophobic, and otherwise economically unjust society can literally make us sick, and that sickness is no less real than one brought on by polluted air or water. In actuality, both social and environmental toxins are inextricably intertwined as the very people subject to systemic social toxins (oppression, poverty) are usually the same folks impacted by the most extreme environmental toxins. And the people who point fingers and label others “hysterical” are the ones least directly impacted by said toxins.

Then there are the lies leveled at fiction. What of the fake criticism students had encountered during their former studies of “The Yellow Wallpaper”? Our histories provide us with scant access to the so-called hysteric’s words or thoughts. But Gilman was outspoken about her experience. She wrote about it in letters, in diaries, in the ubiquitous “The Yellow Wallpaper” and in a gem of a 1913 essay titled “Why I Wrote ‘The Yellow Wallpaper.'” In this 500-word piece, required reading for anybody assigning”The Yellow Wallpaper,” Gilman describes her experience with a “noted specialist in nervous diseases,” who, following her rest cure, sent her home with the advice to “‘live as domestic a life as far as possible,’ to ‘have but two hours intellectual life a day,’ and ‘never to touch pen, brush, or pencil again’ as long as I lived.” She obeyed his directions for some months, “and came so near the borderline of utter mental ruin that I could see over.” Then she went back to work—”work, the normal life of every human being in which is joy and growth and service”—and she ultimately recovered “some measure of power” leading to decades of prolific writing and lecturing. She explains that she sent her story to the noted specialist and heard nothing back. The essay ends,

But the best result is this. Many years later I was told that the great specialist had admitted to friends of his that he had altered his treatment of neurasthenia since reading”The Yellow Wallpaper.”

It was not intended to drive people crazy, but to save people from being driven crazy, and it worked.

I teach “The Yellow Wallpaper” because it is necessary to know and to revisit. I teach “The Yellow Wallpaper” because a deep consideration of this story in relation to its historical and medical context teaches us how much more we can learn about every other narrative we think we already know, be it fact or fiction. I teach this story because I believe it can save people.

The semester is over and New Year’s Day 2017 has passed. I am struck with a nasty flu that lingers for weeks. There is a pulling pressure in my head, a stuck feeling in my ears, unpredictable flushes. I can’t focus. I can barely write the sentences required to finish the letters of recommendations that are due.

Surfing online scratches some productivity itch. Like an obsessed survivalist chipmunk, I stock up on nuts and canned goods and vitamins that will line basement shelves. I donate to a hodgepodge of organizations and causes. . . NRDC, Standing Rock, IRC, African Wildlife Foundation, and more. I sign online petitions as quickly as they enter my inbox. I cough my way through calls to my members of Congress, imploring them to reject various cabinet picks. I come across an article about the surge of visits to therapists for “post-election stress disorder” and “post-election depression syndrome.” The fever continues and still there is that loss of appetite, all laced with a deep sense of foreboding. I sleep through President Obama’s farewell speech.

I wake up the next morning from a fever-induced delirium and am convinced that it is of the utmost importance to locate PVC-free window film. Once the right product is identified, I will affix these decorative wallpaper-like opaque sheets to the bottom sashes in the kitchen so that pedestrians on the nearby sidewalk cannot see in. Suddenly, I must have more privacy. But I want privacy y light. I look at various patterns. One pattern is called “atomic energy.” It is lovely but would probably prove monotonous. I finally land on “rhythm” for its non-descript pattern. In the end, I decide that the wood blinds that are already there work just fine.

I blow my nose and steam my head through more news of Russian election intervention and continued nasty tweets, this time aimed at civil rights legend John Lewis. As Inauguration Day inches closer, I lie on the couch under a blanket, looking out my Chicago window at the rain that should be snow.

A friend on the phone tells me that a fever is the releasing of anger. I feel semi-human. I am haunting my own couch. I leave the house only twice in 17 days to see Frank, the acupuncturist, who tells me that he is treating scores of people with the same upper respiratory thing. He has seen an uptick in ailments since the election. Maybe things will be better after the inauguration, he says hopefully, maybe the anticipation is worse.

I hear myself say aloud to my body, “Please work with me here.”

I read about Jan Chamberlin, a member of the Mormon Tabernacle Choir who refuses to sing at the inauguration. A CNN anchor says that her comparison of Trump to Hitler sounds “kind of hysterical. . . ”

I recall one student from a few years ago. She raised her hand and said that the diagnosis of hysteria was like being called a “crazy girl.” “I am called that all the time,” she said. I was confused. Crazy girl? But as she continued on about that label, many of her classmates nodded emphatically. “If I get upset about something said in conversation or on social media,” she said, “I’m dismissed as ‘crazy girl.'”

Class projects are piled on the floor of my office. There is Max’s poem about the horrifying beating he experienced as a teenager, a hate crime at a mall witnessed by his boyfriend and dismissed by the police. There is Virginia’s small book that she made for her teenage nieces, advice for being a young Latinx person in this country. There is Sylvie’s project, an artist’s book collaboration with her dead mother’s journal writing. Noëlle’s educational coloring book for kids with diabetes that she made with her eight-year-old brother as adviser. I imagine that most, if not all, of these amazing young people would have qualified at one time or another as hysterics because of gender presentation and/or sexuality, and their artistic, scholarly, or activist pursuits. Yo también. We are all part of a long history, members of tribes that have been, at times, misinterpreted, misunderstood, or worse.

The misunderstandings have not stopped. Each semester that I teach this class, a few students share stories of bodily symptoms, their own or a family member’s, that could not be explained by organic causes according to conventional Western medicine. Inevitably they were told by a healthcare provider that the problem is all in their heads. These stories contribute to conversations about the power of the mind and how many great ideas and possibilities arise from the very “irrational” place that has been and continues to be so often undervalued.

That is another reason I teach “The Yellow Wallpaper.” Gilman’s text reminds us that we must defy Mitchell’s treatment we must use our minds, our critical faculties, and our imaginations more than ever to question and to act.

The fever has lifted, but I still cancel my trip to DC. Standing in the cold for hours would be a bad idea given what my body has been through. I know I must rest. But I can finally focus again. And write. I am so grateful. As Gilman says, “work, the normal life of every human being in which is joy and growth and service.”

I refuse to tune in for the inauguration. I cannot bear to watch it by myself. After it is over, I read the transcript of the apocalyptic “carnage” speech and witness comparison photos between the last inauguration and this one, proving the small number of people in attendance, a fact that will become the focus of more lies. These “alternative facts” are aided and abetted by Trump’s adviser Kellyanne Conway who will be increasingly subject to strikingly familiar misogynist bitch and witch-based attacks of her own. Hysteria is a bipartisan weapon.

The following day, I watch videos and livestream of millions of participants assembled for Women’s Marches all over the world. A proliferation of photos collect online in a blink. My stomach releases a bit.

From my couch, I work on my syllabi for spring semester while reading Hannah Arendt on tyranny, Michel Foucault on defending society, and bell hooks on love. I am not teaching “The Yellow Wallpaper” this semester. But it will be on my syllabus next fall. And the following fall. Y otra vez. Y otra vez.


Charlotte Perkins Gilman - History

Charlotte Perkins Gilman, writer, lecturer, social critic and feminist, lived at a time of tremendous upheaval in this country's history. From the Civil War to Reconstruction and Industrial Revolution, and from the Women's Movement to the development of the major schools of the social sciences, Gilman witnessed events that had a profound effect on the development of the American society as we live and understand it today. Unwilling to watch these events go by without scrutiny, she became a commentator on the evolving social order, especially of its effects on the status of women. "She used her energies and her gifts in an effort to understand the world and her place in it and to extend that knowledge and those insights to others" (Lane, 1990, p. 229). Furthermore, "she saw the submergence of women as a critical handicap retarding the best development of society" (Lane, 1990, p. 232). Thus, although she was never trained in the methods of social science research and critique, Gilman should be recognized for her contribution to our knowledge in this area in addition to her recognition as an utopian author and a feminist.

In order to understand Charlotte Perkins Gilman as writer and intellectual, we must first know something of her personal life. For, although Gilman tried to keep the two personae separate in her own lifetime, we inevitably see conflict in the reality of her experience. For example, in creating her autobiography The Living of Charlotte Perkins Gilman, Gilman painted a public image she felt women should emulate while the diaries she left behind reveal the frailties of common human existence (Hill, 1980, p. 6-7).

(Biographical information compiled from: Kessler, Carol Farley (1995). Charlotte Perkins Gilman: Her progress toward Utopia with selected writings. Syracuse: Syracuse University Press. pages 14-40). Charlotte Perkins was born on July 3, 1860 to Frederick Beecher Perkins and Mary A. Fitch. It is with her parents that these dueling personae began to take shape as each was from a prominent Rhode Island family with conflicting worldviews. Frederick sprung from the Beecher family, one well known for its radicals including Isabella Beecher Hooker, a famous suffragist and Harriet Beecher Stowe, an abolitionist and the renowned author of La cabaña del tío Tom. The Fitches, on the other hand, were a founding family of Rhode Island and well known for their conservatism. Por lo tanto,

Frederick Perkins left the family in 1859, despite his public espousal of the sacredness of the family, and provided only sporadic support for his estranged family. This forced Mary to be Charlotte's sole support emotionally and physically, but would prove to be only moderately successful in both regards. To provide money and shelter, she took on jobs when possible and relied on the kindness of relatives who offered housing during visits of various lengths. Because her own experience taught her of the dangers a soft constitution pose to a woman, Mary withheld affection and emotional displays from Charlotte and wanted the girl under her strict control.

In spite of the adversity she faced in girlhood and the inadequacies of her early education of which she described as, "four years among seven different institution, ending when I was fifteen," Charlotte managed to attended the Rhode Island School of Design from 1878 through 1883 (Kessler, 1995, p. 18). To finance her education, Charlotte gave drawing lessons, sold watercolors and painted advertisements for soap companies and continued to do so to support herself after the completion of her studies.

During this time, Charlotte's friends were predominantly young women, a theme that would continue throughout her life. She shared an especially intimate relationship with Martha Luther. Gilman describes their relationship in her autobiography:

This time after her separation and divorce proved fruitful. Charlotte published "The Yellow Wallpaper," a fictional short story based on her experience with the rest cure, in 1892. In addition her first book, In This Our World, was published in 1893 and she finished writing Women and Economics during this period as well. Furthermore, she became a journalistic advocate of the radical Nationalist Party as well as world-renowned lecturer. At the same time, Charlotte remained close to her ex-husband who had married her best friend, a fact that gained her the disdain of the press, who also criticized her for giving up the care of her daughter to the couple. The press were not the sole critics, though. Katharine Beecher Stetson, as she grew older, came to resent her mother for what she saw as her abandonment. Likewise, Charlotte was critical of herself for this decision as well, as part of her wanted to fulfill the motherly role successfully, to give Katharine all the love she had never received from her own mother. However, her aspirations as a writer and lecturer superseded any goal of traditional womanhood.

Before long, though, Charlotte was not able to evade the call of marriage. In George Houghton Gilman, she found the best of both worlds. Here was a man supportive of her career goals and willing to accept them. The two were married on June 11, 1900. Continuance of her lecture tours and evidence of her prolific writing from this time indicate that Charlotte found in Houghton "the support and collaboration of a caring companion" which gave her the freedom she needed to work (Kessler, 1995, p. 33). Consequently, during her second marriage, Charlotte remained quite productive as she began a magazine in 1909, The Forerunner, for which she was the sole writer. In 1925, she finished her autobiography, The Living of Charlotte Perkins Gilman, which was to be published after her death. In addition, she continued to lecture, advocating the release of women from the economic imprisonment that comes from the roles of unpaid wife and mother.

In 1934, Charles Houghton Gilman died and Charlotte was living with a diagnosis of breast cancer. Thus, in 1935, Gilman ended her life covered her face with a rag soaked in chloroform on August 17, 1935. In her suicide note Gilman wrote, "I have preferred chloroform to cancer" (Kessler, 1995, p. 40).

Fortunately, we did not lose Gilman's work when she died. Her writings, both fictional and non-fictional, still offer a critique of society that still ring true in today's "kinder, gentler" structure. In her work, Gilman dedicated herself to raising the standard of life for women of her time by deconstructing institutions such as the home and the economy through her non-fiction and by creating new worlds for women in her fiction. Lane describes Gilman's goal as this, "to draw upon anthropology, biology, history, sociology, ethics and philosophy to comprehend the contours of human evolution and human society in order to create a humane social order" (Lane, 1990, p. 230). Her true understanding of the underlying structures of society comes out bitingly in her work making it valuable to the social sciences despite her lack of formal training in the area.

En su libro The Grounding of Modern Feminism, Nancy Cott describes the efficacy of Gilman's work,

Through her Utopian fiction, Gilman described the kind of world she envisioned for women. In "The Yellow Wallpaper" (1892), although not Utopian, she depicts the escape of a women from the pressures of seemingly a seemingly unwanted marriage and consequent marriage into a new self housed in the wallpaper of her bedroom. Gilman's disdain for the state of forced marriage facing women of the time comes across vividly in this harrowing story. The Utopian stories such as Herland (1915) y With Her in Ourland (1916) create a new world based on the principles of equity she promoted in her non-fiction and lectures.

Thus through popular fiction as well as intellectual writing and speaking, Gilman attempted to reach a wide variety of people with her social commentaries, especially women, in an attempt to awaken them to her revolutionary ideas. These concepts continue to intrigue feminists in the social sciences as can be attested by her inclusion in many books on early feminism and her inclusion in women's studies courses. Although she was well known in her time, her radical ideas failed to truly take root. With the "third-wave" of feminism now working for many of the same social changes Gilman advocated, her life and work are an inspiration to feminists young and old.

Bibliografía

    Cott, Nancy F (1987). The Grounding of Modern Feminism. New Haven: Yale University Press.


The Trouble with Charlotte Perkins Gilman

When I first read &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo years ago, before I knew anything about its author, Charlotte Perkins Gilman, I loved it. I loved the unnerving, sarcastic tone, the creepy ending, the clarity of its critique of the popular nineteenth-century &ldquorest cure&rdquo&mdashessentially an extended time-out for depressed women. The story had irony, urgency, anger. On the last day of the treatment, the narrator is completely mad. She thinks she&rsquos a creature who has emerged from the wallpaper.

The rest cure caused the illness it claimed to eliminate. Beautifully clear.

The unnamed first-person narrator goes through a mental dance I knew well&mdashthe circularity and claustrophobia of an increasing depression, the sinking feeling that something wasn&rsquot being told straight. Reading &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo felt like a mix of voyeurism and recognition, morphing into horror. It was genuinely chilling. It felt haunted.

The story is based on Gilman&rsquos experiences with Dr. Silas Weir Mitchell, late-nineteenth-century physician to the stars. Mitchell administered this cure of extended bed rest and isolation to intellectual, active white women of high social standing. Virginia Woolf, Edith Wharton, and Jane Addams all took the cure, which could last for weeks, sometimes months. Gilman was clearly disgusted with her experience, and her disgust is palpable.

&ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo was not iconic during its own time, and was initially rejected, in 1892, by Atlántico mensual editor Horace Scudder, with this note: &ldquoI could not forgive myself if I made others as miserable as I have made myself [by reading this].&rdquo During her lifetime, Gilman was instead known for her politics, and gained popularity with a series of satirical poems featuring animals. The well-loved &ldquoSimilar Cases&rdquo describes prehistoric animals bragging about what animals they will evolve into, while their friends mock them for their hubris. Another, &ldquoA Conservative,&rdquo describes Gilman as a kind of cracked Darwinian in her garden, screaming at a confused, crying baby butterfly. &ldquoSimilar Cases&rdquo was considered to be among &ldquothe best satirical verses of modern times&rdquo (American author Floyd Dell). It sounds like this:

There was once a little animal,
No bigger than a fox,
And on five toes he scampered
Over Tertiary rocks.

Gilman is best known for &ldquoThe Yellow Wall-Paper&rdquo now, due to Elaine Ryan Hedges, scholar and founding member of the National Women&rsquos Studies Association, who resurrected Gilman from obscurity. In 1973, the Feminist Press released a chapbook of &ldquoThe Yellow Wall-Paper,&rdquo with an afterword by Hedges, who called it &ldquoa small literary masterpiece&rdquo and Gilman &ldquoone of the most commanding feminists of her time&rdquo though Gilman never saw herself as a feminist (in fact, from her letters: &ldquoI abominate being called a feminist&rdquo). Nor did she consider her work literature. In the introduction to the copy I received, Gilman was quoted as saying she wrote to &ldquopreach &hellip If it is literature, that just happened.&rdquo She considered her writing a tool for promoting her politics, and herself a one-woman propaganda machine. Hedges notes in her afterword that Gilman wrote &ldquotwenty-one thousand words per month&rdquo while working on her self-published political magazine, The Forerunner.


Descripciones generales

The essays Berkin 1992, Degler 1956, and Hill 1980 listed below are excellent introductions to Gilman’s life and career. The Charlotte Perkins Gilman Society website contains biographical sketches of Gilman and links to other sites, including e-texts of her major works. The monographs Knight 1997 and Scharnhorst 1985 survey wide swaths of her writings.

Berkin, Carol Ruth. “Private Woman, Public Woman: The Contradictions of Charlotte Perkins Gilman.” En Critical Essays on Charlotte Perkins Gilman. Edited by Joanne Karpinski, 17–42. New York: Hall, 1992.

Originally published in Women in America: A History, 1979. A psycho-biographical sketch of Gilman through the age of 40 that emphasizes the influence of her parents on her character. Defends the dubious proposition, promulgated by Gilman in her autobiography, that she remained a psychological cripple for most of her life.

Includes a biographical sketch of Gilman and information about the Gilman Society, the Gilman listserv, and Gilman works and resources online.

Degler, Carl N. “Charlotte Perkins Gilman on the Theory and Practice of Feminism.” American Quarterly 8 (Spring 1956): 21–39.

The pioneering article that sparked the modern revival of interest in Gilman, “the major intellectual leader of the struggle for women’s rights . . . during the first two decades of the twentieth century” (p. 22). Particularly valuable on Women and Economics y The Man-Made World.

Hill, Mary A. “Charlotte Perkins Gilman: A Feminist’s Struggle with Womanhood.” Massachusetts Review 21 (1980): 503–526.

A thoroughly documented sketch of Gilman’s life through the end of the 19th century that situates her major ideas in intellectual context.

Knight, Denise D. Charlotte Perkins Gilman: A Study of the Short Fiction. New York: Twayne, 1997.

Comprehensive critical survey of Gilman’s short stories 1886–1916. Discusses her feminism and her ideological stances, including reform Darwinism, with particular reference to “The Yellow Wall-Paper” and other early tales, her imitations of other authors in the Impress, and several stories in the Precursor. Also reprints selections of Gilman’s essays on writing and a sheaf of reviews.

Scharnhorst, Gary. Charlotte Perkins Gilman. Boston: Twayne, 1985.

A groundbreaking and succinct critical study of Gilman’s entire life and major works based on both primary and secondary sources.

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Otras lecturas

The best way to become familiar with Charlotte Perkins Gilman's work is to begin with her books in print: Women and Economics (reprinted 1966), The Home (reprinted 1972), The Living of Charlotte Perkins Gilman (reprinted 1975), and Herland (1979). "The Yellow Wallpaper" is available in pamphlet form published by The Feminist Press. It is also included in a collection of fiction by Gilman entitled The Charlotte Perkins Gilman Reader, edited by Ann J. Lane (1980). The Forerunner, Gilman's monthly journal which ran from 1909 to 1916, was reprinted by Greenwood Press in 1968.

There are also manuscript collections of Gilman letters, diaries, lectures, and notes. The largest collection is at the Arthur and Elizabeth Schlesinger Library on the History of Women in America, at Radcliffe College, Cambridge.

There is as yet no complete published biography of Charlotte Gilman. The early years of her life are covered in Mary A. Hill, Charlotte Perkins Gilman: The Making of a Radical Feminist 1860-1896 (1980). Carl N. Degler wrote the biographical essay on Gilman in Notable American Women. For further critical assessment consult Carl N. Degler, "Charlotte Perkins Gilman on the Theory and Practice of Feminism," American Quarterly (Spring 1956), and Ann J. Lane's introductions to Herland (1979) y The Charlotte Perkins Gilman Reader (1980). □


Ver el vídeo: The Yellow Wallpaper (Noviembre 2021).