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Boeing B-17 en servicio

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Boeing B-17 Flying Fortress, Frederick A. Johnsen. Una historia bien investigada e ilustrada del B-17, con una sección muy sólida sobre su historial de combate, un capítulo interesante sobre los esfuerzos realizados para mejorar la aeronave (que incluye una serie de sugerencias que no entraron en producción) y una buena selección. de imágenes en color de la aeronave. [ver más]


"Primera Guerra Mundial (1914-1919)". http://www.sparknotes.com/history/european/ww1/section5.rhtml. Consultado el 24 de abril de 2016.). La Primera Guerra Mundial fue uno de los primeros casos de guerra en los que se utilizaron aviones; en las primeras etapas de la Primera Guerra Mundial, los estrategas militares se dieron cuenta de que los aviones podían ser útiles para el reconocimiento y podían espiar a sus enemigos con el uso de aviones de reconocimiento. En la Primera Guerra Mundial, el bombardeo de alfombras fue una nueva estrategia de guerra y se usó muy & hellip

Problema global creciente: la proliferación de drones “Los drones armados están comenzando a dominar los cielos”, escribieron Sarah Kreps y Micah Zenko, los autores de The Next Drone Wars: Preparing for Proliferation. Los drones armados no son un concepto nuevo, pero el uso de drones y sus ventajas recién ahora están comenzando a hacerse realidad. Sin embargo, el uso de drones armados tiene varias ventajas, la proliferación de drones, la incapacidad de controlar qué estados usan drones y cómo usan drones podría conducir a una destrucción masiva. El general Henry "Hap" Arnold es el hombre a quien se le atribuye el mérito de la invención de los drones. El general Arnold fue un comandante de la Segunda Guerra Mundial en las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos. & Hellip


El tipo de avión de la Segunda Guerra Mundial que se estrelló y estalló en llamas en Connecticut el miércoles fue fundamental en la campaña de bombardeos aliados contra la Europa ocupada por los nazis, lo suficientemente eficiente como para llevar a cabo incursiones diurnas sobre Alemania y lo suficientemente musculoso como para resistir los golpes aéreos.

Un Boeing B-17 cayó al final de una pista en el Aeropuerto Internacional Bradley, en las afueras de Hartford, Connecticut, el miércoles por la mañana, según las autoridades. Había 13 personas a bordo: tres tripulantes y 10 pasajeros.

"Hubo muertes", dijo James C. Rovella, comisionado del Departamento de Servicios de Emergencia y Protección Pública. No especificó cuántas personas murieron.

El B-17, uno de los más de 10,000 construidos, alguna vez fue apodado la "Fortaleza Voladora", apreciado por su robustez y versatilidad. Las embarcaciones se usaban más comúnmente para bombardear expediciones sobre Alemania, pero también se usaban ocasionalmente en el teatro del Pacífico, donde apuntaban a barcos japoneses.

"El B-17 era extremadamente robusto, extremadamente resistente, pero requería una habilidad significativa para volarlo", dijo Anthony Roman, ex piloto corporativo y experto en seguridad de aviación de Roman & amp Associates.

"Desarrolló una reputación de ser capaz de recibir una cantidad significativa de daño de combate", agregó Roman.

Roman, quien ha volado como invitado en el B-17 involucrado en el accidente de Connecticut, dijo que el avión fue apreciado en la era de la Segunda Guerra Mundial por su poder tecnológico.

"Fue uno de los primeros aviones estratégicos modernos jamás construidos por el Ejército de Estados Unidos", dijo. "Es una pérdida tremenda porque este avión simbolizó la transición a la América moderna, la tecnología moderna".

También era temido por los enemigos, con sus ametralladoras calibre .50 montadas en "ampollas", listas para ahuyentar a los enemigos.

"Sin el B-17, podríamos haber perdido la guerra", ha sido citado ampliamente el general Carl Spaatz, el comandante aéreo estadounidense en Europa.

El aeropuerto donde ocurrió el accidente el miércoles, ubicado en Windsor Locks, aproximadamente a 15 millas al norte de Hartford, estaba presentando una exhibición de embarcaciones antiguas de la Segunda Guerra Mundial esta semana. El espectáculo, llamado "Wings of Freedom", contó con muchos aviones propiedad de la Fundación Collins.

"Nuestros pensamientos y oraciones están con quienes estaban en ese vuelo y estaremos eternamente agradecidos a los heroicos esfuerzos de los primeros en responder en Bradley", dijo la fundación en un comunicado.

Daniel Arkin es un reportero de NBC News que se enfoca en la cultura popular y la industria del entretenimiento, particularmente el cine y la televisión.


Lista de fortalezas voladoras de Boeing B-17 supervivientes

los Boeing B-17 Flying Fortress es un bombardero pesado de cuatro motores empleado principalmente por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) durante la Segunda Guerra Mundial. Desarrollado por Boeing, Boeing, Douglas y Lockheed habían producido un total de 12.731 aviones desde 1936 hasta 1945. Una gran mayoría (más de 8.000) de estos aviones se perdieron en operaciones de combate o accidentes de entrenamiento. Los veteranos de combate restantes y los primeros modelos de producción se almacenaron y luego se desecharon en las vastas unidades de chatarra de fines de la década de 1940.

La mayoría de los aviones que sobreviven hoy provienen de los últimos lotes de aviones producidos tanto por Douglas como por Lockheed, que tenían mejores prácticas de control de la corrosión. Estos aviones habían encontrado uso en la década de 1950 y principios de la década de 1960 como DB-17 Drone Director y QB-17 de destino con la USAF, como alerta temprana de la Marina de los EE. UU. PB-1W o PB-1G), o en el extranjero como avión de cartografía fotográfica con el Instituto Geográfico Nacional Francés. Después de retirarse del servicio activo, estos aviones se convirtieron durante los años sesenta hasta finales de los ochenta como aviones de transporte de carga a granel, rociadores aéreos y cisterna de agua.

A fines de la década de 1970, cuando comenzó el movimiento de las aves de guerra, estos sobrevivientes fueron anticipados con entusiasmo y, a medida que cada uno llegó al mercado civil, muchos fueron restaurados a la configuración original de combate. En la década de 1990, como intactos, los fuselajes existentes se volvieron cada vez más raros (solo se sabe que existen 46 B-17 intactos en agosto de 2013), los restauradores comenzaron a buscar fuselajes que anteriormente se consideraban irrecuperables.


12,000 construidos: América y # 039s B-17 Flying Fortress bombardearon su camino hacia la historia

El Boeing B-17 Flying Fortress se convirtió en el símbolo del esfuerzo de bombardeo aliado sobre Europa.

El B-17 Flying Fortress fue el bombardero estratégico de cuatro motores más célebre de la Segunda Guerra Mundial, pero como muchos otros aviones que alcanzaron una fama duradera, apenas entró en producción.

En 1934, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Lanzó ofertas para un bombardero diurno de largo alcance y gran altitud. La incipiente compañía Boeing respondió desarrollando un prototipo de cuatro motores llamado B-299, que, según el folclore, se denominó "fortaleza voladora". por un reportero local. El nombre se quedó.

Habiendo superado los primeros problemas iniciales que amenazaban con descarrilar todo el proyecto, Boeing obtuvo una pequeña orden de prueba de servicio de 13 aviones, que llevó a la entrega de 39 B-17B en marzo de 1940. La serie B17C modificada siguió poco después, y varios fueron enviado a Inglaterra en 1941.

Las deficiencias de estas Fortalezas de los primeros modelos pronto se hicieron evidentes en combate, lo que llevó a que la aeronave se reforzara con blindaje para la tripulación, tanques de combustible autosellantes, bastidores de bombas rediseñados y un sistema de oxígeno de baja presión para hacer frente a las grandes altitudes. volador.

Con la entrada de Estados Unidos en la guerra, la mayoría de los nuevos modelos B17D se enviaron al Pacífico y, de hecho, lanzaron las primeras bombas estadounidenses contra un convoy japonés en Filipinas.

La Serie E trae importantes mejoras

Se hizo evidente que las Fortalezas necesitaban más potencia de fuego, por lo que las defensas de la serie E se incrementaron con la inclusión de una torreta de bola accionada por motor, una posición de cañón de cola y otra torreta instalada en la parte superior del fuselaje detrás de la cubierta de vuelo. Para mejorar la estabilidad de la aeronave durante el recorrido de la bomba, se aumentó el área del plano de cola horizontal y la cola vertical, y se adjuntó una aleta dorsal larga al frente de la cola.

Los primeros B-17E llegaron a las unidades operativas en noviembre de 1941 y fueron la primera versión que se utilizó en el Teatro de Operaciones Europeo. El nuevo diseño distintivo de la cola sería la principal característica reconocible de todas las Fortalezas posteriores, y se construyeron más de 500 E antes de ser reemplazadas por el B-17F en mayo de 1942.

El B-17F era aparentemente casi idéntico a su predecesor, pero había sufrido cientos de cambios internos. Algunas de estas modificaciones incluyeron una nueva torreta de bolas, un sistema de oxígeno mejorado, montajes adicionales de ametralladora de rótula en la nariz y otra pistola agregada en la abertura en la parte superior del compartimiento de la radio (extraída de los modelos posteriores). Otras alteraciones incluyeron la instalación de hélices de paletas más anchas en los nuevos motores Cyclone Wright R-1820-97 y el fortalecimiento del tren de aterrizaje.

Con una carga útil de largo alcance de entre 4.000 y 5.000 libras (que era poco más que el Mosquito bimotor británico), los primeros B-17F comenzaron a volar el 30 de mayo de 1942. Los primeros combates contra los cazas alemanes revelaron que el blindaje pesado del avión y las cortinas antiaéreas no estaban bien colocadas para proteger a las tripulaciones de los ataques frontales. Se realizaron cambios en el campo para remediar este problema, pero solo tuvieron un éxito parcial.

La Serie G

Los B-17G entraron en servicio con la Octava Fuerza Aérea a fines de 1943 y serían el modelo de producción más importante de la guerra con más de 8600 saliendo de la línea de ensamblaje. Esta versión fue reforzada con motores Pratt & amp Whitney R-1820-97 y turbocompresores mejorados que le permiten operar en altitudes de hasta 35,000 pies. Sin embargo, la innovación más notable fue la adición de una torreta de mentón por control remoto debajo de la nariz equipada con dos ametralladoras de calibre .50, lo que aumentó la potencia de fuego del avión a 13 ametralladoras. En una variación externa adicional, a partir de enero de 1944, los B-17G destinados a Europa llegaron con su acabado metálico natural sin pintura de camuflaje.

Los 12.650 B-17 construidos sirvieron en casi todos los escenarios de la guerra, equipando no menos de 33 grupos de combate en el extranjero, donde su capacidad para absorber castigos brutales les valió el respeto y el afecto de sus tripulaciones. El desempeño del B-17 Flying Fortress en las espantosas batallas diurnas sobre Europa lo marca como uno de los aviones verdaderamente legendarios de la Segunda Guerra Mundial, y quizás de todos los tiempos.


17 de agosto de 1942

Un vuelo de bombarderos Boeing B-17E Flying Fortress se forma sobre Inglaterra, 1942. & # 8220Yankee Doodle, & # 8221 41-9023, está justo a la izquierda del centro. (Fuerza Aérea de EE. UU.) General de brigada Ira C. Eaker (Margaret Bourke-White / LIFE)

17 de agosto de 1942: Misión No. 1. El VIII Comando de Bombarderos de los Estados Unidos realizó su primer ataque con bombarderos pesados ​​en la Europa ocupada por los nazis cuando dieciocho bombarderos de cuatro motores Boeing B-17E Flying Fortress del 97th Bombardment Group (Heavy), con base en la RAF Polebrook, Northamptonshire, Inglaterra, se dirigió a los patios de clasificación del ferrocarril en Rouen-Sotteville, Francia. Este era el patio de ferrocarriles más grande y activo del norte de Francia.

El grupo inició los despegues a las 15.30 horas. Fue escoltado por varios escuadrones de cazas Supermarine Spitfire de la Royal Air Force.

Mientras que seis B-17 volaron a lo largo de la costa francesa como una desviación, doce bombarderos volaron a Rouen y estuvieron sobre el objetivo desde 1739 hasta 1746. Desde una altitud de 23,000 pies (7,010 metros), dejaron caer 39,000 libras (17,690 kilogramos) de bombas de propósito.

La precisión fue buena. Uno de los puntos de mira, los talleres de locomotoras, fue destruido por un impacto directo. Los resultados generales fueron moderados.

Fotografía de evaluación del objetivo de Rouen-Sotteville. (Fuerza Aérea de EE. UU.)

Todos los bombarderos regresaron a su base, con el primer aterrizaje a las 1900. Dos B-17 habían resultado dañados. Artilleros estadounidenses reclamaron daños a uno Luftwaffe avión.

El general de brigada Ira C. Eaker comandó la misión n. ° 1 desde este Boeing B-17E Flying Fortress, 41-9023, Yankee Doodle, que se muestra aquí recibiendo servicio entre misiones. Este bombardero sobrevivió a la guerra. (Fuerza Aérea de EE. UU.)

La incursión fue comandada por el general de brigada Ira C. Eaker a bordo Yankee Doodle, B-17E 41-9023, liderando el segundo vuelo de seis B-17. El Comandante del Grupo de Bombardeo 97, el coronel Frank A. Armstrong, Jr., voló como copiloto del barco líder, Carnicería, B-17E 41-2578, con el piloto Mayor Paul W. Tibbets, Jr. El Mayor Tibbets estaba al mando del 97º y # 8217 del 340º Escuadrón de Bombardeo. (Más tarde comandaría el Grupo Compuesto 509 y volaría el B-29 Superfortress Enola Gay.)

Coronel Frank Alton Armstrong, Jr., Air Corps, Ejército de los Estados Unidos, al mando del 97th Bombardment Group (Heavy), en la posición de piloto y # 8217 de un Boeing B-17E Flying Fortress. (Museo Imperial de la Guerra)

El Boeing B-17E Flying Fortress fue un gran rediseño. Se utilizó un nuevo fuselaje en popa, incorporando estabilizadores verticales y horizontales más grandes. Se agregó una torreta de cola. Se agregó una torreta de cañón de accionamiento eléctrico en las posiciones dorsal y ventral.

El Boeing B-17E Flying Fortress era un bombardero pesado de cuatro motores operado por una tripulación de vuelo de diez. Tenía 73 pies, 10 pulgadas (22,504 metros) de largo con una envergadura de 103 pies, 9-3 / 8 pulgadas (31,633 metros) y una altura total de 19 pies, 2 pulgadas (5,842 metros). Su peso vacío fue de 32,350 libras (14,674 kilogramos), 40,260 libras (18,262 kilogramos) de peso bruto y el peso máximo de despegue fue de 53,000 libras (24,040 kilogramos).

Boeing B-17E Flying Fortress 41-2578, 97th Bombardment Group, fotografiado el 17 de agosto de 1942 (Imperial War Museum)

El B-17E estaba propulsado por cuatro motores radiales de nueve cilindros Wright Cyclone G666A (R-1820-65) refrigerados por aire, sobrealimentados, de 1.823,129 pulgadas cúbicas de desplazamiento (29.875 litros) con turbocompresores, que producían 1.200 caballos de fuerza a 2.500 r.p.m. para despegue y 1,000 caballos de fuerza a 2,300 r.p.m. al nivel del mar. Los Cyclones hicieron girar hélices Hamilton-Standard Hydromatic de tres palas de velocidad constante con un diámetro de 11 pies y 7 pulgadas (3.835 metros) a través de una reducción de engranaje de 0.5625: 1. El R-1820-65 tenía 47,59 pulgadas (1,209 metros) de largo y 55,12 pulgadas (1,400 metros) de diámetro. Pesaba 596 kilogramos (1.315 libras). 8.422 de estos motores fueron producidos por la División Aeronáutica de Wright y sus licenciatarios entre febrero de 1940 y agosto de 1942.

El B-17E tenía una velocidad de crucero de 195 millas por hora (314 kilómetros por hora). Su velocidad máxima fue de 318 millas por hora (512 kilómetros por hora) a 25.000 pies (7.620 metros). El techo de servicio era de 36,600 pies (11,156 metros).

Con una carga de combustible normal de 2.490 galones (9.426 litros), el B-17E tenía un alcance máximo de 3.300 millas (5.311 kilómetros). Con una carga de bomba de 4.000 libras (1.814 kilogramos), el alcance era de 2.000 millas (3.219 kilómetros).

Boeing B-17E Flying Fortress 41-2578, el barco líder en el ataque aéreo del 17 de agosto de 1942 en Rouen-Sotteville, Francia, pilotado por el Mayor Paul W. Tibbets, fotografiado en RAF Bovingdon, 1943. Al final de la guerra, este El avión era el B-17E más antiguo y que llevaba más tiempo en servicio en la USAAF. (Museo Imperial de la Guerra)

El B-17E Flying Fortress estaba armado con una ametralladora Browning M2 de calibre .30 y ocho ametralladoras Browning AN-M2 de calibre .50. El .30 estaba montado en la nariz. Las torretas de energía que montaban dos cañones de calibre .50, cada una, estaban ubicadas en las posiciones dorsal y ventral. (Los primeros 112 B-17E se construyeron con una torreta operada a distancia en la posición del vientre, avistada por un periscopio. Una torreta de bolas tripulada reemplazó a esta.) Dos ametralladoras estaban en una torreta de cola, y una a cada lado en la cintura. .

La carga máxima de bombas del B-17E fue de 20.800 libras (9.435 kilogramos) en distancias muy cortas. Normalmente, se transportaban de 4.000 a 6.000 libras (1.815 a 2.722 kilogramos). La bahía de bombas interna podría cargarse con un máximo de ocho bombas de 1.000 libras (454 kilogramos) o cuatro bombas de 2.000 libras (907 kilogramos).

El B-17 Flying Fortress voló por primera vez en 1935 y estuvo en producción desde 1937 hasta 1945. Boeing construyó 12.731 B-17. 512 del total eran B-17E. El último se completó el 28 de mayo de 1942. La producción cambió al B-17F mejorado.

Boeing B-17E Flying Fortress 41-2509, sobrevolando los Cayos de Florida, alrededor de 1942. (Getty Images)


28 de julio de 1935

Boeing Modelo 299 NX13372, fotografiado durante su primer vuelo, 28 de julio de 1935 (The Boeing Company) Leslie R. Tower, piloto de pruebas jefe de Boeing & # 8217s.

El 28 de julio de 1935, en el Boeing Field, Seattle, el piloto de pruebas jefe Leslie Ralph (& # 8220Les & # 8221) Tower y Louis Waite despegaron en el vuelo inaugural del Boeing Modelo 299, NX13372, un prototipo de bombardero pesado de cuatro motores de largo alcance. Durante aproximadamente una hora y media, Tower voló de un lado a otro entre Tacoma y Fort Lewis. Cuando aterrizó, dijo: & # 8220Se maneja como un pequeño barco, un poco más grande, por supuesto & # 8221.

El Boeing Modelo 299 era un bombardero de cuatro motores operado por una tripulación de ocho personas. Fue diseñado para cumplir con una propuesta del Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. Para un bombardero multimotor que podría transportar una carga de bomba de 2.000 libras (907 kilogramos) a una distancia de 2.000 millas (3.219 kilómetros) a una velocidad superior a 200 millas por hora (322 kilómetros). por hora). El diseño del prototipo comenzó en junio de 1934 y la construcción se inició el 16 de agosto de 1934. El Cuerpo Aéreo lo designó B-299, y más tarde, XB-17. No llevaba un número de serie militar, y estaba marcado con el registro civil NX13372.

El modelo Boeing 299 con Mount Rainier. (Fuerza Aérea de EE. UU.)

El Modelo 299 tenía 68 pies, 9 pulgadas (20,955 metros) de largo con una envergadura de 103 pies, 9–3 / 8 pulgadas (31,633 metros) y una altura de 14 pies, 11–5 / 16 pulgadas (4,554 metros). Su peso vacío era de 21,657 libras (9,823 kilogramos). El peso bruto máximo fue de 38,053 libras (17,261 kilogramos).

El prototipo estaba propulsado por cuatro motores radiales de nueve cilindros Pratt & amp Whitney Hornet S1E-G refrigerados por aire, sobrealimentados, de 1,690.537 pulgadas cúbicas de desplazamiento (27.703 litros) con una relación de compresión de 6.5: 1. El S1E-G tenía una potencia de 750 caballos de fuerza a 2250 r.p.m. y 875 caballos de fuerza a 2300 r.p.m. para el despegue, utilizando gasolina de 87 octanos. Giraron hélices Hamilton Standard Hydromatic de velocidad constante de 11 pies, 6 pulgadas (3,505 metros) de diámetro, de tres palas, a través de una reducción de engranajes de 3: 2. El S1E-G tenía 4 pies, 1.38 pulgadas (1.254 metros) de largo, 4 pies, 6.44 pulgadas (1.383 metros) de diámetro y pesaba 1.064 libras (483 kilogramos).

Boeing Modelo 299. (Fuerza Aérea de EE. UU.)

En las pruebas de vuelo, el Modelo 299 tenía una velocidad de crucero de 204 millas por hora (328 kilómetros por hora) y una velocidad máxima de 236 millas por hora (380 kilómetros por hora) a 10,000 pies (3,048 metros). El techo de servicio era de 24.620 pies (7.504,2 metros). Su alcance máximo fue de 3,101 millas (4,991 kilómetros). Con una carga de bombas de 2.573 libras (1.167 kilogramos), el alcance era de 2.040 millas (3.283 kilómetros).

Boeing 299 NX13372, todos los motores en marcha.

El XB-17 podría transportar ocho bombas de 500 libras (226,8 kilogramos) en una bahía de bombas interna. El armamento defensivo consistía en cinco ametralladoras Browning calibre .30 refrigeradas por aire.

Torreta de morro del Boeing Modelo 299, fotografiado el 24 de julio de 1935 (The Boeing Company)

El NX13372 fue destruido cuando se estrelló al despegar en Wright Field, Dayton, Ohio, el 30 de octubre de 1935. Un piloto del Cuerpo Aéreo del Ejército que realizaba su primer vuelo de familiarización no quitó las cerraduras de control. Este incidente condujo directamente a la creación de la "lista de verificación" que utilizan todos los miembros de la tripulación de la aeronave.

Posición de la pistola en la cintura del Boeing 299 (The Boeing Company)

Designado XB-17 por el Army Air Corps, este avión y los modelos de preproducción YB-17 que siguieron se someterían a varios años de pruebas y mejoras antes de entrar en producción como B-17 Flying Fortress, un avión legendario de la Segunda Guerra Mundial. Al final de la guerra, Boeing, Douglas y Lockheed Vega habían construido 12.731 B-17.

Boeing Modelo 299 NX13372, designado XB-17, en Wright Field, Ohio, 1935. (Fuerza Aérea de EE. UU.)

Leslie Ralph Tower nació en Sisseton, Dakota del Sur, el 21 de enero de 1903. Fue el primero de tres hijos de Ralph R. Tower, un agricultor que más tarde se desempeñaría como senador estatal de Montana, y Mayme Amanda Johnson Tower, una inmigrante sueca .

Les Tower asistió a la escuela secundaria en Polson, Montana, y se graduó en 1922. Luego asistió a la Universidad de Washington, donde estudió ingeniería. Fue miembro del Radio Club.

Tower se alistó en el ejército de los Estados Unidos como cadete de aviación, entrenando en los aeródromos de Brooks y Kelly en Texas. Luego sirvió con el 2do Escuadrón de Bombardeo en Langley Field, Virginia.

En 1925, Tower comenzó a trabajar para Boeing como dibujante, pero pronto comenzó a probar nuevos aviones, que incluían el bombardero B-9 y el avión comercial Modelo 247. También demostró y entregó aviones Boeing en todo el mundo.

El 20 de agosto de 1935, Tower y Louis Wait volaron el Modelo 299 de Seattle a Dayton, aproximadamente 2,100 millas, en 9 horas, 3 minutos, con un promedio de 233 millas por hora (375 kilómetros por hora).

Les Tower estaba a bordo del XB-17 como observador durante el vuelo del 30 de octubre. Vio que las cerraduras de control no se habían liberado y trató de alcanzarlas, pero no pudo. En el incendio que siguió al accidente, Tower sufrió graves quemaduras en la cara, el brazo derecho y ambas piernas.

Leslie Ralph Tower murió a causa de sus heridas el 19 de noviembre de 1935 en el Miami Valley Hospital en Dayton. Sus restos fueron transportados en tren, escoltados por aviones del ejército y fueron enterrados en el cementerio de Lakeview, Polson, Montana.


Pregúntele a cualquiera que haya visto uno, escuchado uno o volado "¿Es el B-17 el mejor bombardero jamás construido?" Es probable que le den más explicaciones de las que le gustaría escuchar sobre este magnífico avión. Para la mayoría de los entusiastas de las aves de guerra, no hay nada como una Fortaleza Voladora B-17. Como explica Brent William Perkins en su libro Memphis Belle: Biography of a B-17 Flying Fortress, con las líneas clásicas de los primeros militares, el Fuerte tipifica cómo debería verse un avión pesado. Una gran cola de barrido y alas anchas, junto con el parabrisas en ángulo y el morro distintivo hacen que el B-17 se destaque entre otros diseños.

Simplemente sentado, un B-17 da la apariencia de un guerrero, mientras que al mismo tiempo muestra las elegantes curvas de una estrella de cine de Hollywood. Lleno de ametralladoras pesadas en todas direcciones y con la cola baja como si estuviera listo para saltar en el aire donde, con sus alas anchas y profundas, encuentra su hogar. Apodado "The Flying Fortress" por Richard Williams, reportero del Seattle Times, el bombardero fue concebido bajo la propuesta de Boeing conocida como modelo 299. Era abril de 1934, y un prototipo volable tenía que estar listo en menos de un año.

Con la certeza de la guerra en el horizonte, los estrategas militares miraban hacia el poder aéreo para asegurar la victoria total. En ese momento, no había ningún bombardero en el arsenal de EE. UU. Que pudiera satisfacer las demandas venideras que requeriría la guerra aérea. El Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. (La USAF no nació hasta 1947) necesitaba más alcance, entrega de armas de precisión y supervivencia en combate de lo que los aviones en los inventarios podían manejar en ese momento. Salió la llamada. Diseñe un bombardero que pueda volar durante diez horas a 25,000 pies, que pueda subir a 10,000 pies en cinco minutos y que pueda mantener 7,000 pies con la carga útil diseñada y un motor fuera.

Boeing lo había hecho. Después de gastar solo $ 275,000.00, el 299 salió de la fábrica el 17 de julio de 1935. El 299 podía transportar hasta 4,800 libras de armas en la bahía de bombas solo un poco más de un año después de pasar a las mesas de dibujo. Poco sabían que habían diseñado un avión que establecería los estándares para los bombardeos a gran altura hasta finales de siglo.

Solo un mes y tres días después del lanzamiento y acumulando unas 14 horas y 5 minutos de tiempo de prueba, el 299 despegó de Seattle, WA, con destino a Wright-Patterson cerca de Dayton, OH. Nueve horas y tres minutos después puso la goma en la pista de Ohio. La velocidad de avance promedio fue de 233 mph. Este vuelo se robó el espectáculo del prometedor Douglas B-18, que en realidad era un DC-2 reforzado. También eclipsó el muy trabajado Martin B-10.

El 17 de enero de 1937, el Air Corps hizo un pedido de trece YB-17. La producción del avión duraría un poco más de ocho años hasta agosto de 1945, después de que se construyeran unas 12.731 fortalezas. Se cree que alrededor de 10,000 de estos en realidad dejaron los Estados Unidos para asignaciones en todo el mundo. A pesar de la asombrosa capacidad del Fuerte para sobrevivir a grandes daños de batalla, aproximadamente 4.500 B-17 se perdieron en combate volando principalmente desde el Teatro de Operaciones Europeo y el portaaviones insumergible conocido como el Reino Unido. Desde esta isla, la poderosa Octava Fuerza Aérea lanzó la mayor armada aérea de la historia, donde el cielo rugió durante mil días y el Boeing B-17 Flying Fortress marcó su lugar en la historia.

¿Es el B-I 7 el mejor bombardero jamás construido? Durante años, la discusión ha continuado entre el B-17 y el Consolidated B-24 Liberator. ¿Era el B-24 el mejor avión? Esta pregunta ha consumido demasiados durante demasiados años. El Liberator transportaba más, era más rápido y podía volar más alto que el B-17. Aunque volaron uno al lado del otro en combate, su papel era un poco diferente. La Fortaleza Voladora y el Libertador se felicitaron y nunca debieron ser competidores. Sin embargo, la competencia era inevitable, ya que ambas fueron plataformas de bombardeo exitosas. Los dos bombarderos fueron simplemente el resultado de una búsqueda exhaustiva por parte del Departamento de Guerra a través de los constructores de aviones en busca de los nuevos diseños de bombarderos que tanto se necesitaban. De las presentaciones de diseño, la -17 y la -24 fueron las mejores. Sus diseños fueron simplemente el resultado de lo que se necesitaba en ese momento. Considere los números. La producción de B-24 llegó a 18.188 de los enormes leviatanes de dos colas. Sin embargo, al final de la guerra, se habían realizado tantas modificaciones al B-24 que ya no podía volar más lejos ni más rápido que el B-17.

Impacto en tiempo de guerra: la capacidad de penetrar el espacio aéreo hostil, capear las amenazas enemigas, transportar la carga de bombas correcta, entregar la carga con éxito y regresar a casa. Características defensivas: desde ametralladoras de un solo cañón hasta contramedidas electrónicas, sigilo e incluso velocidad. ¿Qué bombardero se defiende mejor que cualquier otro? Alcance - ¿Podría el bombardero lanzarse, ingresar, holgazanear, entregar y regresar? Carga de bombas disponible: ¿Qué podría transportar más y cuántos tipos diferentes de armas podría transportar? Precisión: el resultado del sistema de lanzamiento de bombas y la estabilidad y la previsibilidad del control de la aeronave. Supervivencia: evadir o resistir el fuego terrestre enemigo y el ataque aéreo. ¿Qué bombardero tuvo la menor relación entre pérdidas y salidas?

Desde el momento en que comenzaron los bombardeos aéreos hasta hoy, estos aviones se destacan entre los mejores jamás diseñados: los bombarderos alemanes Gotha el Heinkel 111 el B-17 B-24 Lancaster Aichi D3A Val el B-47 Stratojet el B-52 Stratofortress the FB-111 el B-58 Hustler B-1 Lancer B-2 Spirit y más.

La mayoría está de acuerdo, dados los criterios anteriores, en que el Boeing B-17 Flying Fortress es el mejor bombardero jamás construido. Aparentemente, el ejército de Estados Unidos pensaba lo mismo. ¡El panadero uno-siete no se retiró por completo del servicio activo hasta finales de la década de 1960!

El debate sobre cuál era el mejor avión comenzó a principios de la guerra y continúa incluso hoy. El general James Doolittle escribió sus estudiadas comparaciones, en las que afirmó en parte que, en un esfuerzo por mejorar las características defensivas del B-24, el rendimiento se vio comprometido a expensas del peso adicional de la armadura y el armamento. Un ejemplo muy inusual del intento del Cuerpo Aéreo del Ejército de mejorar el Liberator fue injertar todo el frente de un B-17G en un B-24J. Los resultados fueron terriblemente inadecuados, y este avión solo realizó tres pruebas. El bombardero híbrido solo podía ascender a 18.000 pies y carecía de estabilidad tanto longitudinal como direccional. Una nota del informe del estudio indicaba que la instalación aumentó el ya excesivo peso básico del B-24J. Pero el Bombardier y el Navigator informaron que estaban a favor del mayor espacio en el compartimento delantero sobre la disposición tradicional del B-24.

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Boeing B-17F Flying Fortress

El icónico Boeing B-17 Flying Fortress sirvió a la causa aliada en todo el mundo durante la Segunda Guerra Mundial. Quizás más famoso como el caballo de batalla de la campaña de bombardeo de la Octava Fuerza Aérea contra Alemania y los territorios ocupados, el B-17 se volvió legendario por su capacidad para recibir castigo y regresar con su tripulación. El diseño del B-17 tomó forma como el Modelo 299 de Boeing y voló por primera vez en 1935. Se perfeccionó y mejoró continuamente en base a las lecciones aprendidas en la batalla durante los años siguientes, culminando en el B-17G. Algunos B-17 continuaron en varios roles civiles, particularmente como bombarderos de fuego, en los años de la posguerra.

Un total de 12.726 de los bombarderos de largo alcance de Boeing se construyeron al final de la guerra. Gran parte de esta producción se produjo en la Planta 2 de Boeing en Seattle (6,981), y el resto fue construido bajo licencia por Lockheed (2,750, bajo el nombre de Vega) y Douglas (2,995). Los B-17 en tiempo de guerra llevaban una tripulación de 10 y estaban armados con 10 (hasta 13 en los modelos G posteriores) ametralladoras calibre 50.

El B-17F del Museo, número de serie 42-29782, tiene una larga historia de vuelo. Comenzó su vida aquí en Seattle en la Planta 2 de Boeing, una milla al norte del Museo de Vuelo, el 13 de febrero de 1943. Entregado a las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. En Wright Field, Ohio, el avión se modificó inmediatamente en Wyoming y luego se asignó a unidades de capacitación en Blythe Field y McClellan Field, ambas en California. Un mes después, regresó a Washington, realizando vuelos de entrenamiento en Moses Lake. Durante uno de esos vuelos en septiembre de 1943, la rueda principal derecha se desprendió y la aeronave pasó algún tiempo en el taller con daños en el ala derecha y los motores n. ° 3 y n. ° 4.

Durante abril a mayo de 1944, el avión voló fuera de los Estados Unidos, a un destino (que se cree que es Gran Bretaña) y con un propósito desconocido. El B-17 regresó a Drew Field en Florida hasta el final de la guerra. En marzo de 1945, fue designado TB-17 o avión de entrenamiento.

El 5 de noviembre de 1945, se retiró del servicio y se envió a Altus, Oklahoma, para su eliminación. Allí, 42-29782 estuvo sentado hasta 1946, cuando la Administración de Activos de Guerra transfirió el avión a Stuttgart, Arkansas, para exhibirlo como un Monumento a los Caídos. Despojado de sus torretas, pistolas y otros elementos bélicos, anidó en un pequeño parque durante los siguientes cinco años, con "Gran pájaro blanco" pintado en su ruido. El avión estuvo abandonado hasta 1953, cuando se vendió a los hermanos Biegert de Shickley, Nebraska. El avión finalmente se reacondicionó por completo para ponerlo en condiciones de vuelo y se convirtió en un pulverizador aéreo y bombardero de fuego, con registro civil N17W. Luego fue arrendado a Central Aircraft y volado desde Yakima, Washington durante varios años. En 1961, el avión fue vendido a Globe Air, que utilizó el N17W como petrolero hasta 1968. Fue entonces cuando nuestro avión comenzó su ilustre carrera cinematográfica.

Apareciendo en la película La redada de los mil aviones en 1968, N17W vio su primera acción en lo que serían tres largometrajes de Hollywood. La película Tora Tora Tora en 1969 vino después. La carrera de actor de N17W terminó en 1989 con la película. Belle de Memphis. Esta última película, filmada en exteriores en Inglaterra, requirió más de 50 horas de vuelo. Para que el director diera la ilusión de muchos B-17 en una sola escena, el avión se pintó con un esquema en el lado izquierdo y un esquema diferente en el derecho.

In between movie stints, from 1968 to 1985, the aircraft continued flying for Globe Air, performing spraying, firefighting, and tanker jobs. In 1985, Seattle businessman and then-Museum of Flight trustee Robert Richardson acquired the B-17. Over time, top and bottom turrets were installed and the plane became based at The Museum of Flight. After its work with the Belle de Memphis film shoot in England, the B-17 came back to the Museum for good and a thorough restoration began in 1991.

In 1998, the B-17F, newly christened Boeing Bee and registered NL17W, flew from Renton, Washington to Boeing Field for permanent display at The Museum of Flight. It is considered the finest B-17 restoration in the world, completely authentic with all components except guns fully functional.


Flying Fortress: A forgotten prototype crash that almost ended Boeing

It’s one of the most iconic bombers from World War II, and it was a key part of Allied strategy to fight the Nazis and liberate Europe. Before that, though, what eventually became the B-17 suffered a tragic setback 83 years ago this week that not many people remember.

Boeing’s roots as a local company go back to 1916. The story of the B-17 begins in 1934 when the Roosevelt administration and the Air Mail Act forced big companies, including Boeing, that were building aircraft and flying passengers and cargo to split into separate entities.

This was because of charges of collusion between the aviation industry and previous Hoover administration Postmaster General Walter Brown. The charges were ultimately disproved years later, but Boeing was forced to split into three companies, including United Technologies, United Airlines, and the Boeing Airplane Company.

In September 1934, company founder Bill Boeing resigned as board chairman and stepped away from the industry completely. Longtime executive Claire Egtvedt became president and decided to go big that is, to focus on building big airplanes.

Around the same time, the US Army Air Corps, precursor to the US Air Force, asked airplane manufacturers to build prototypes for a multi-engine coastal defense plane. One catch: there was no money from the government to build it.

Under Egtvedt’s leadership, Boeing essentially “bet the company” and spent all available cash to design and build what they called the Model 299. It was a big, shiny, aluminum, four-engine bomber designed to be equipped with an array of defensive machine guns.

The new plane debuted at Boeing Field and took its inaugural flight early on the morning of Sunday, July 28, 1935.

The new bomber was a big hit with the public and the reporters who came to see its rollout. Compared with other planes in production in 1935, the Model 299 was huge: 75 feet long, with a 100-foot wing span. The first flight lasted 90 minutes, and thousands of people around Western Washington caught a glimpse of the 299 and/or heard the distinctive sounds of its four engines.

Mike Lombardi is Boeing’s corporate historian, overseeing the company’s collection of historic photos, documents and artifacts from an office at the Boeing Archives.

Lombardi says the Model 299 came to be known by its more famous nickname with help from one of those local journalists who came to the rollout.

“It had four different machine gun positions to defend it, and they proposed that it could go out into the ocean and find enemy ships and it would protect America from invasion,” Lombardi said. “And with that talk … one of the great statements from one of our newspaper newsmen here in Seattle, Richard Smith with The Seattle Times . . . he exclaimed at seeing this airplane that it was a ‘Flying Fortress.’”

“And of course, that name stuck,” Lombardi said. “Boeing quickly adopted it, trademarked it and then pretty soon Dick Smith was working here at Boeing in the PR department … just a happy coincidence,” Lombardi said, with a chuckle.

The Model 299 made additional test flights around Seattle throughout August.

“Some of us remember years ago with the 747 doing the same thing, how everybody would go out and stop and look” when it flew over, Lombardi said. “The 299 made that same impression on everybody … just this incredible airplane, this symbol of technology and aviation advancement,” he said.

“Everyone in Seattle was justifiably very proud that Boeing was a Seattle company and doing these incredible things,” Lombardi said.

On Tuesday, August 20, 1935, the 299 took off and headed east to Wright Field in Dayton, Ohio for official trials, and to compete for an Army Air Corps contract against twin-engine bombers from Douglas and Martin.

Mike Lombardi says it was a record-breaking flight of just over nine hours from Seattle to Dayton.

“This airplane is so fast, it actually is faster than a fighter plane,” Lombardi said. “Boeing at this time is building the P-26 which was America’s first all-metal, low-wing monoplane, which was very fast at 233 miles an hour. But the 299 was even faster.”

Tests of the three bombers continued throughout September and October.

A Flying Fortress crashes

Then, on the morning of October 30, 1935, a crew of five got aboard the Model 299 for another test flight. They pointed the plane down the runway, accelerated, and headed up into the sky. But, they forgot to release a new safety device called a “gust lock,” which prevented flaps from being damaged by wind while the plane was parked.

“As the plane was climbing without any control, it stalled … it crashed and burned,” Lombardi said. “The airplane was gone, and, sadly, Boeing lost this wonderful test pilot Les Tower, along with the Air Corps pilot, so this was an incredible tragedy.”

The loss of life was tragic, of course, but the loss of the only Model 299 also meant that Boeing was doomed.

“Everything the company had went into this prototype and there it was, a burning wreck on the field. By default, Boeing lost the competition. We didn’t have an airplane to finish and Douglas won. So that was the end of the Boeing Company.”

The Army Air Corps placed a big order for the Douglas bomber, which became known as the B-18 Bolo.

Mike Lombardi says that things were pretty bleak around the Boeing factory in November and December of 1935 as it looked like it would all have to be shut down.

But, as we all know, it wasn’t really over for the scrappy little aerospace giant. And come January 17, 1936, things were looking up.

“One thing saved it, and that was that taking that risk on being innovative taking that risk to go a little bit farther than what the customer asked for and give them a better airplane,” Lombardi said.

“This airplane flew faster, higher could carry more could go farther than the Douglas airplane clearly a better airplane all the way around it was the clear winner if it had made it through the competition. And so the Air Corps decided they had to have that Boeing airplane,” he said.

The Army ordered 13 Flying Fortress plane to start, and the relatively small contract literally saved the company. Then, as the World War II neared, the B-17 ultimately beat out the Douglas plane and became one of the workhorses of the strategic bombing of industrial sites in Germany. Ultimately, more than 12,000 Flying Fortress planes were built by Boeing and other manufacturers during the war.

Mike Lombardi says it isn’t just the Flying Fortress that’s worthy of icon status. Also deserving are the young men who flew them, and the Boeing employees who built them.

“To think that airplanes could win wars was a pretty radical idea,” Lombardi said of the American air power strategy embodied by the Flying Fortress. “But this is what America did in World War II [with] these young men flying these B-17s.”

“The other part of that was here on the home front, that people could build that many airplanes in that short a time,” Lombardi said. “That was also part of the legendary history of the B-17, and that history was here in Seattle.”


Ver el vídeo: Jack Bally 13 scale B-17 (Julio 2022).


Comentarios:

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